La palabra samurái (侍 samurai ) generalmente es utilizada para designar una gran variedad de guerreros del antiguo Japón, si bien

su verdadero significado es el de una élite militar que [1] gobernó el país durante cientos de años. El origen del samurái se data en el siglo X y se fortaleció al concluir las Guerras Genpei a finales del siglo XII, cuando fue instituido un gobierno militar bajo la figura del shōgun, por el cual el Emperador de Japón quedó a su sombra como un mero espectador de la situación política del país. Su momento cumbre tuvo lugar durante el período Sengoku, una época de gran inestabilidad y continuas luchas de poder entre los distintos clanes existentes, por lo que esta etapa de la historia de Japón es referida como «período de los estados en guerra». El liderazgo militar del país continuaría a manos de esta élite hasta la institución del shogunato Tokugawa en el siglo XVII por parte de un poderoso terrateniente samurái (conocidos como daimyō) llamado Tokugawa Ieyasu, quien paradójicamente, al convertirse en la máxima autoridad al ser nombrado como shōgun, luchó por reducir los privilegios y estatus social de la clase guerrera, proceso que finalmente culminó con su desaparición cuando el emperador retomó su papel de gobernante durante la Restauración Meiji en el siglo XIX. Históricamente la imagen de un samurái estuvo más relacionada con la de un arquero a caballo que con la de un espadachín, y no fue sino hasta que reinó una relativa paz cuando la espada adquirió la importancia con la que se la relaciona actualmente; la fantasía y la realidad de los samuráis se ha entremezclado e idealizado y sus historias han servido de base tanto de novelas, como de películas e historietas. Etimología

?

Kanji de la palabra samurái. Aunque no existe certeza del origen exacto de la palabra samurai (侍 ), la mayoría de los historiadores concuerdan en que tiene su origen en una variación del verbo, en japonés antiguo, saburau que significa «servir», por lo que el término derivado saburai se convierte en [2] [3] [4] «aquellos que sirven». El primer registro que se ha encontrado de la palabra samurái data del siglo VIII y no era aplicado con un carácter marcial, sino que se utilizaba para referirse a los sirvientes domésticos [2] encargados de atender a los ancianos. La palabra finalmente derivó a un aspecto militar y su ? significado como lo conocemos hoy en día surgió con los gunkimono (軍記物 ), una serie de historias de guerra del siglo XII gracias a las cuales se ha podido estudiar el comportamiento, [5] metodología y apariencia de la élite militar. Los términos bushi (武士 ) y samurai (侍 ) han sido utilizados como sinónimos, pero la [7] diferencia radica en que la palabra bushi significa sencillamente «guerrero» sin importar la
? ? [6] ?

posición o jerarquía, mientras que la palabra samurái se refiere a los miembros de una élite militar. Historia

El Daisenryō-Kofun en Osaka, es la tumba más grande de este tipo y su construcción data del siglo V d. C.

Haniwa de un soldado de la era Kofun, exhibido en el Museo Nacional de Tokio. Durante el período Kofun (250 - 530), la clase aristocrática estaba constituida por guerreros a caballo, los cuales eran enterrados junto con sus armas, armaduras, espejos de bronce y joyas [8] en túmulos que generalmente solían tener la forma de un ojo de cerradura. Estos sepulcros ? eran conocidos como kofun (古墳 lit. «tumba antigua» o «túmulo antiguo»). Era común depositar además estatuillas de barro con formas de sirvientes, animales y soldados. Estas ? figurillas eran conocidas como haniwa (埴輪 ) y con ellas se reemplazaban los sacrificios humanos. Del estudio de los haniwa encontrados, se puede deducir que estos aristócratas son [8] los antepasados directos de los que más adelante serán conocidos como samuráis, término que no fue acuñado oficialmente para referirse a la clase guerrera de élite sino hasta el siglo [9] XII. Durante este periodo, Japón estuvo íntimamente relacionado con las situaciones bélicas en Corea y China. Durante el año 400, un ejército de infantería acudió en auxilio del reino de Paekche, pero sufrieron una gran derrota a manos de la caballería del reino de Koguryo. Esto les hizo recapacitar seriamente sobre la forma en que desarrollaban sus tácticas de guerra. Aunque en Japón ya se utilizaban los caballos para labores en el campo, el adiestramiento de estos animales para la guerra se intensificó, así como la capacitación de los jinetes. En el año 553, Paekche buscó nuevamente el apoyo de tropas japonesas, pero solicitaron arqueros y [10] caballería, muestra de la importancia que jugaron estos elementos en las guerras de la época. Era Asuka Artículo principal: Era Asuka (552 - 710) En 602, el Príncipe Kume lideró una expedición a Corea acompañado de entre 120 a 150 caciques locales, los cuales ostentaban el título de Kuni ni Miyatsuko. Cada uno de ellos iba acompañado de un ejército personal, dependiendo de las riquezas de cada feudo. Estas tropas [10] constituyeron lo que sería el prototipo de un ejército samurái siglos después. Los conflictos bélicos siguieron ocurriendo en China y Corea. En 618 la dinastía Tang tomó el poder en China y se unieron al reino coreano de Silla con el fin de atacar a Paekche. Los japoneses enviaron tres ejércitos expedicionarios (en 661, 662 y 663) para auxiliar al reino de Paekche. Durante estas expediciones sufrieron una de las peores derrotas en su historia [11] antigua, perdiendo 10.000 hombres y cuantiosos barcos y caballos. Japón comenzó a preocuparse por una invasión por parte de la nueva alianza entre Silla y China. En 670 se ordenó censar a la población para reclutar elementos para el ejército. Además se fortificó la costa norte de Kyūshū, se fijaron guardias y se construyeron almenaras en las orillas de las [12] islas Tsushima e Isla Iki. Los japoneses se olvidaron de la guerra externa a la muerte del Emperador Tenji en el año 671. En 672 sus dos sucesores se disputaron el trono en la Guerra Jinshin. Después del triunfo de Emperador Tenmu en 684, éste ordenó que todos los oficiales civiles y militares dominaran [12] las artes marciales. Los sucesores del Emperador Tenmu culminaron en el año 702 las ? reformas militares con el Código Taihō (大宝律令 Taihō-ritsuryō ), mediante el cual se logró un ejército numeroso y estable conforme al sistema chino. Cada heishi (soldado) era asignado a

donde los emishi utilizaron un sistema de guerra de guerrillas y una espada de hoja curva. No fue sino hasta 796. al reconocer que la principal fuerza militar venía de los caciques y sus soldados y no de los campesinos que no tenían un . apoyados fuertemente por la creencia Shintō. Fue tal su sorpresa de ver su propio reflejo. que quedó deslumbrada unos momentos y fue justo entonces cuando aprovecharon para capturarla y la [18] luz volvió a iluminar la Tierra. Ame-no-Uzume. [13] Cada soldado estaba equipado con arcos. expresión que después se utilizaría para designar al [23] líder de los samuráis. la cual Amaterasu dio a su nieto Ninigi cuando éste fue enviado al mundo terrenal a gobernar. Según la leyenda. escuchó que una serpiente de ocho cabezas. de éstos dos habrían nacido los tres kami mayores: Amaterasu —diosa del sol y señora de los cielos—. [editar] Establecimiento del sistema imperial Artículo principal: Mitología japonesa Durante ésta época. En 774 estalló una importante revuelta. le dijeron que había una kami más poderosa por lo que salió de la cueva y poco a poco se fue acercando a un [15] [17] espejo que pusieron frente a ella. efectuó una danza [15] obscena que fue acompañada por la risa de la miríada de dioses que estaban reunidos en [16] asamblea. De esta forma. en el siglo VIII. a diferencia de la espada recta del ejército de la Corte de Nara. Susanoo mató a la serpiente emborrachándola con sake y le cortó las cabezas. En su cola fue encontrada una espada. La más importante de esas leyendas es la referente a la creación de Japón. conocido como la guerra de los Treinta y Ocho Años. Era Nara Artículo principal: Era Nara Con el nacimiento del Estado Unificado de Silla desapareció la amenaza de una invasión ? coreana hacia Japón.un gundan (regimiento) durante una parte del año y el resto se dedicaba a tareas agrícolas. que tenía mejor desempeño cuando se montaba. Sakanoue recibió el título de Seii Taishōgun (征夷大将軍 «Gran [22] General Apaciguador de los Bárbaros»). [18] el Emperador Jinmu. Amaterasu se asustó tanto que se escondió en una cueva negándose a salir. auspiciados en las creencias populares. que decidió dársela a su hermana en señal de paz. por lo que Susanoo se emborrachó destrozando todo a su paso. Susanoo fue desterrado por los males causados y mientras vagaba por las [19] [20] tierras de Izumo. Al momento en que Amaterasu preguntó por lo que sucedía. atemorizaba a los pobladores. los gobernadores de Yamato ordenaron que se dejara [8] constancia de los mitos existentes como una forma de legitimarse frente a la población. atribuida a los kami Izanagi e Izanami. por lo que la Corte de Nara centró su atención en los emishi (蝦夷 «bárbaros»). Un día. La joya pasó a su vez a su nieto. Con el objeto de hacerla salir. por lo que el espejo formó parte de las Insignias Imperiales de [18] Japón. habitantes del norte de Japón con quienes habían tenido numerosos altercados. un kami femenino. Susanoo —dios de los océanos— y [14] Tsukuyomi —diosa de la oscuridad y de la Luna—. El segundo elemento de las tres joyas de la Corona japonesa se describe más adelante en la misma leyenda. Esta espada representa el segundo icono de las insignias [18] imperiales. primer emperador japonés. por lo que el mundo fue privado de la luz. llamada Yamata-noOrochi. Pintura de Eitaku Kobayashi. La tercera y última insignia es una joya en forma de curva. un carcaj y un par de espadas. Amaterasu y Susanoo discutieron. El sistema de alistamiento de campesinos terminó en el 792. a través de Sakanoue no Tamuramaro. Izanagi (derecha) e Izanami (izquierda). cuando lograron [21] ? vencerlos finalmente. los gobernadores de Yamato legitimaron el proceso mediante el cual Japón sería [18] gobernado por un sistema imperial.

Cuando Yoshiie asistió a Kioto con la . hasta que éste llegó a autoproclamarse «nuevo emperador». Con este hecho se [28] declara la guerra entre Abe no Sadato. descendiente del Príncipe Takamochi. ganando un gran prestigio por sus proezas militares. estuvo al lado de su padre durante todo el conflicto. Durante este periodo. Estos últimos deberían tener a su servicio dos mozos de cuadra. se envió un ejército provincial para sofocar su rebelión. y los Minamoto. Este conflicto duró de 1051 a 1062. además del empleo de espadas de hoja curva. en un contexto meramente militar. A partir de este momento y debido a su origen social. Minamoto no Yoshiie. por lo que Yoriyoshi [28] fue enviado a tratar con él. [26] muriendo decapitado en 940. Es durante este periodo que se documenta por primera vez la palabra [26] «samurái». descendiente de los emishi y miembro del clan Abe. sin embargo. siendo la primera guerra que se vivía en el país desde los enfrentamientos contra [28] los emishi. lo que les dio a dichos gobernadores un enorme poder político. A principios del siglo X tuvieron lugar numerosos disturbios. no plebeyos. salir finalmente victoriosos. estos [27] líderes guerreros se comienzan a definir como una aristocracia local. no entregó a la Corte los impuestos recaudados. [25] Mon del clan Taira. Debido a lo anterior. Después de una feroz batalla de tres años en que la Corte se negó a auxiliar a los Minamoto. hijo de Yoriyoshi. se pueden apreciar la mayoría de las características de los samuráis: jinetes a [25] caballo diestros en el uso del arco. desórdenes y rebeliones debido a la situación que se vivía. enemigos del clan Minamoto y uno de los clanes más importantes de la Era Heian. hijo de Yoritoki. Además debían de pertenecer al mismo linaje de los [25] terratenientes locales. los Fujiwara y los Minamoto. Hacia 860. En el año de 1083 estallaría nuevamente un conflicto armado en el que los Minamoto se verían envueltos. [24] El samurái en la era Heian Mon del clan Minamoto. ahora en la Guerra Gosannen o «guerra de los últimos tres años». Minamoto no Yoriyoshi se vio envuelto en un conflicto importante de la época llamado la Guerra Zenkunen o «guerra de los primeros nueve años». «aquellos que sirven». La primera gran prueba de estabilidad del sistema tuvo lugar en el año 935 con una revuelta protagonizada por Taira no Masakado. originada por diferencias entre los líderes de los antiguos clanes aliados Minamoto y Kiyowara. Esta medida se reflejó en la proclamación de un edicto que especificaba que todos los kondei («hombres fuertes») serían puramente guerreros. éstos lograron. a quien la autoridad imperial había enviado a sofocar los disturbios en Kantō y que recibía el apodo de [26] «El Pacificador». Yoriyoshi y Yoritoki habían llegado ya a un acuerdo pacífico pero un conflicto interno en el clan Abe tuvo lugar y Yoritoki fue asesinado. dios de la [28] guerra». Al principio la corte Heian consideró que el incidente protagonizado por Masakado era tan sólo un incidente local. Estos militares a caballo gozaban de la total confianza del «Trono del Crisantemo» y se encargaban [25] de la seguridad de las ciudades así como luchar contra las revueltas que sucediesen. Esto le valió el apodo de Hachimantarō o «el primer hijo nacido de Hachiman. El gobierno tomó la decisión de conceder amplios poderes a los gobernadores locales para reclutar tropas y actuar contra las crecientes [26] rebeliones conforme a lo que creyeran conveniente. El incidente se originó cuando Abe no Yoritoki. uno de los protagonistas de la Era Heian. los linajes de mayor importancia política fueron los Taira. No fue sino hasta 1062 cuando Yoriyoshi pudo vencer a los Abe en la Batalla de Kuriyagawa llevando la cabeza [28] del rebelde hasta Kioto en señal de triunfo.entrenamiento y disciplina adecuadas para los campos de batalla. Durante el siglo IX Japón sufrió un grave declive económico a consecuencia de plagas y diversas hambrunas.

donde fue decapitado. durante la Rebelión Hōgen. siendo aniquilados casi por completo. El clan Hōjō había usurpado la regencia a los Minamoto. dando lugar a la Guerra Jōkyū (1219 . Shogunato Kamakura Después de tan sólo tres shogunes del clan Minamoto. quien permaneció en Kamakura. el país volvió a vivir una guerra civil. mientras que Yorimasa fue vencido en la Batalla de Uji. Yoritomo consideró que su hermano representaba una amenaza y un rival. la rama principal de los [34] Minamoto enfocaría sus esfuerzos en vencer a sus principales enemigos: los Taira. en la Batalla de Dan no Ura los Minamoto se alzaron con la victoria. buscando restablecer el poder imperial que gozaban antes del establecimiento del shogunato. la cual culminaría con la Tercera batalla de Uji. Finalmente. el cual constituía el rango más alto que podía conceder el emperador. título que hasta ese entonces había sido temporal. Yoshinaka venció a los Taira en la Batalla de Kurikara y enfiló su ejército hacia donde se encontraba Yoritomo. gozaban cada vez más de una mejor relación con ellos debido a sus [29] hazañas en el oeste del país. sus rivales. por lo que sus hombres persiguieron a Yoshitsune hasta que lo vencieron durante la Batalla de [35] Koromogawa en 1189. por un lado obligando a Yoritomo a escapar a Kantō. En 1160 se produjo un nuevo enfrentamiento conocido como Rebelión Heiji. los Taira. estallaron en el país dos rebeliones independientes y protagonizadas por dos generaciones distintas del clan Minamoto: en Kioto por el veterano Minamoto no Yorimasa y en la Provincia de Izu por el joven Minamoto no Yoritomo. en donde éste último se suicidó. la Corte se negó y aun le recriminó los impuestos atrasados que debía. Con la derrota de [36] Go-Toba se confirmó el gobierno de los samuráis sobre el país. La batalla fue muy breve y al [30] final Tameyoshi fue ejecutado y Tametomo fue castigado con el destierro. la cual duraría cerca de 700 años hasta la Restauración Meiji. [35] . con lo que se inicia un claro distanciamiento entre ambos. los Taira decidieron enfrentarse a Minamoto no Yoshinaka. Durante ésta. En 1156 tuvo lugar un conflicto entre ambos clanes. Las tropas imperiales se movilizaron. pero fue alcanzado en Awazu. De los miembros de la rama original de la familia Minamoto. primo de Yoritomo. Estas guerras [32] tuvieron lugar entre 1180 y 1185. Los Taira los persiguieron y Yoshitomo fue capturado y ejecutado.1221). [35] mientras que los samuráis se convertirían en los gobernadores de facto. Por este motivo. Ambas revueltas fueron sofocadas con relativa facilidad. en 1219 el Emperador Go-Toba. La rivalidad entre los clanes Minamoto y Taira fue aumentando y haciéndose cada vez más evidente. Con esto se instituyó el shogunato como una figura permanente. en donde [33] cometió seppuku antes de ser capturado. donde Yoshitomo se enfrentó con Kiyomori. En 1192 Minamoto no Yoritomo se autoproclamó shōgun.finalidad de buscar una recompensa. por lo que se convirtió en el gobernante de facto del [31] país. Yoshinaka perdió la batalla y trató de huir. sólo [31] quedaron algunos pocos. Guerras Genpei Las Guerras Genpei fueron una serie de guerras civiles protagonizadas nuevamente por los clanes más influyentes de la escena política del país: los Taira y Minamoto. Después de dos años durante los cuales ambos lados protagonizaron escaramuzas menores. Con esta victoria. Los ejércitos de Yoshinaka y Yoritomo se encontraron finalmente en la Batalla de Uji en 1184. cuando Minamoto no Yoshitomo se unió a Taira no Kiyomori contra su padre Minamoto no Tameyoshi y su hermano Tametomo. acusó a los Hōjō de proscritos. el [3] emperador se convertiría en un mero espectador de la situación política y económica del país. en 1183. Mientras tanto. La victoria del clan Taira fue tan decisiva que los miembros del clan Minamoto huyeron para tratar de salvarse. [36] las tropas imperiales fueron derrotadas y el Emperador Go-Toba exiliado. Yoshitsune encabezó el ejército del clan en nombre de su hermano mayor Yoritomo. para evitar que éste pudiera auxiliarlo. En 1180. Con la nueva figura del shōgun. En 1167 Taira Kiyomori recibió del emperador el título de Daijō Daijin (Gran Ministro).

estos últimos no [38] sentían ningún tipo de interés en la forma tradicional japonesa de hacer la guerra. el clan Hōjō se enfrentó a un nuevo intento de restauración imperial. decidieron subir al trono a otro miembro de la familia imperial. La primera invasión tuvo lugar en 1274. Durante esta batalla las tropas japonesas se enfrentaron a una técnica muy distinta en el empleo del arco de la que estaban acostumbrados. Los ruidos de los tambores. Masashige luchó por el Emperador Go-Daigo desde un yamashiro (castillo en la montaña). éstos se encargarían [42] [43] de su seguridad y supervivencia. quien edificó otro castillo en Chihaya aun con mejores defensas que el anterior. Otra gran diferencia entre ambas formas de combate era el uso de catapultas por parte del ejército mongol. Los samuráis efectuaron incursiones a los barcos enemigos desde pequeñas balsas que solo tenían capacidad para transportar a doce [41] guerreros con el afán de evitar el desembarco de tropas en las costas. sino por el apoyo incondicional que brindó al emperador. Después de intentos de negociación por parte de los Hōjō con el Emperador Go-Daigo para que abdicara y ante la negativa de éste. Durante la noche de ese mismo día. A principios del siglo XIV. un emisario imperial fue enviado para pedir a Amaterasu. decidió invadir Japón [36] con el propósito de someterlo a su dominio. Es en este momento en que la figura de Kusunoki Masashige cobra importancia y renombre. Sin embargo.Un samurái es atacado por diversos arqueros y explosivos lanzados desde catapultas durante las invasiones de los mongoles a Japón. por lo que Masashige decidió huir para continuar después la lucha. [39] como la construcción de muros en los puntos vulnerables de la costa. la diosa [40] del sol. Los Hōjō intentaron terminar con el ejército encabezado por Masashige. Los pocos sobrevivientes decidieron retirarse y de este modo el país no volvería a enfrentarse a una invasión de grandes proporciones hasta varios [40] siglos después. [40] Estatua de Kusunoki Masashige en Tokio. debido a que Go-Daigo se había llevado las insignias imperiales. no [44] pudieron llevar a cabo la ceremonia. llevándose las [44] insignias imperiales con él. no sólo por sus destrezas militares. [37] Samuráis incursionan en barcos mongoles durante la invasión de 1281. El Emperador Go-Daigo buscó refugio en Kasagi entre monjes [44] guerreros que le dieron la bienvenida y se prepararon para un posible ataque. por lo tanto. El segundo intento de invasión tuvo lugar en 1281. una fuerte tormenta infligió graves daños [39] a la flota invasora por lo que decidieron regresar a Corea para rearmar su ejército. Aunque su ejército no era muy numeroso. la orografía del lugar le brindaba una defensa extraordinaria. Cuando los Hōjō se enteraron de esto. Después de una semana de enfrentamientos. por lo que los Hōjō se vieron . El castillo cayó finalmente en 1331. enviaron un ejército desde Kamakura. los japoneses tomaron una serie de medidas preventivas. «Viento Divino» ). así como la implementación de una guardia. Un tifón arrasó la flota mongola que se hundió casi en su ? [37] totalidad. pero el emperador huyó antes de que llegaran. El emperador fue capturado y llevado hasta el cuartel general de los Hōjō ubicado en Kioto y posteriormente sería exiliado a la isla de Oki. que intercediera por ellos. ya que los mongoles disparaban a grandes distancias y al mismo tiempo generaban «nubes de flechas» a diferencia de los disparos solitarios y a corta distancia efectuados por los arqueros japoneses. Este hecho dio origen al mito del Kamikaze (神風 lit. campanas y gritos de guerra espantaron a los caballos de los samuráis. Por otro lado. cuando las tropas mongolas desembarcaron en Hataka (actual Fukuoka). Después de que Kublai Khan reclamara el título de Emperador de China. Después de la retirada del ejército enemigo. un samurái de suma importancia en las guerras Nanbokuchō. considerado como una señal de que Japón era el elegido por los dioses y. ahora bajo la figura del Emperador Go-Daigo. Este ejemplo a la postre serviría de referencia y [45] modelo para los futuros samuráis. Ésta sería la primera vez que los samuráis [37] podrían medirse a las fuerzas de enemigos extranjeros.

siendo su ejército mermado severamente. se creó un vacío político durante el shogunato de Ashikaga Yoshimasa. Nitta y su ejército se dirigieron a Kamakura y [48] vencieron a los Hōjō. «Cortes del Sur y del Norte»). Sin embargo. Yoshimoto. el cual ordenó construir durante su [49] mandato. El poderío del clan Hōjō se extinguió definitivamente [47] ese mismo año de 1333. Después de haber ayudado al emperador a volver al trono.inmovilizados. confiado de su poder militar. terratenientes oportunistas comenzaron una lucha interna por poder y tierras. no contaba con enfrentarse con las tropas de Oda Nobunaga. en que los samuráis tienen su mayor participación. Esto se vio reflejado en el ? Kinkaku-ji (金閣寺 Templo del Pabellón Dorado). Debido a esto. El Kinkakuji o «Pabellón dorado» es todo un símbolo en la ciudad de Kioto. Este conflicto se ? conocería como Nanbokuchō (南北朝 literalmente. No obstante. nieto del célebre Ashikaga Yoshimitsu. El golpe recibido por la traición de Ashikaga tuvo graves consecuencias para los regentes. Ashikaga en ese momento decidió que sería más beneficioso para él y su clan aliarse con el bando del emperador. Imagawa Yoshimoto marchó hacia la capital acompañado de un gran ejército con la finalidad de derrocar al entonces dirigente. un daimyō secundario a quien superaba en una proporción de doce a uno en el número de soldados. Por esta razón. «grandes apellidos»). siguiéndolo hasta Kyūshū. que ambos linajes se reconciliaron. decidió [46] lanzar el ataque junto con su ejército hacia el cuartel general de los Hōjō en Rokuhara. tomando para sí mismos el ? [50] título de daimyō (大名 lit. Aunque algunas de ellas fueron meras escaramuzas. Cuando . por lo que podían acceder al trono imperial. cuya legendaria rivalidad ha servido de inspiración en diversas obras literarias. En este momento el shōgun nombró a su propio emperador. Este periodo de la historia de Japón. El emperador mandó a Masashige a enfrentar las tropas rebeldes en Minatogawa (hoy Kobe). Yoshimitsu fue además un gran impulsor de las artes. por lo que desatendió completamente la situación económica y política del país. Con esta lucha interna desmedida con el afán de obtener más poder y tierras. Ashikaga Takauji esperaba recibir una cuantiosa recompensa por sus servicios. [49] Ante esta situación. Sengoku jidai ) o «periodo de estados en guerra». No fue sino hasta 1392 y gracias a las habilidades diplomáticas de uno de los mayores gobernantes de la historia de Japón. la Cuarta Batalla de Kawanakajima tuvo gran importancia. Masashige decidió cometer seppuku. ? comprendido entre 1467 y 1568. era solo cuestión de tiempo que algún poderoso daimyō intentara llegar hasta Kioto para buscar derrocar al shōgun. debido a que consideró que lo [48] ofrecido no era suficiente. Es precisamente bajo este clima de inestabilidad y conflictos armados. resultando en una decisiva victoria para Takauji. Fue construido por el shōgun Ashikaga Yoshimitsu en 1397. decidieron enviar a uno de sus principales generales tras el: Ashikaga Takauji. Al enterarse los Hōjō de su regreso. por lo que durante los siguientes cincuenta años existirían dos [49] cortes imperiales: la Corte del Sur en Yoshino y la Corte del Norte en Kioto. decidió rebelarse. Entre las figuras más importantes de este periodo tenemos a Takeda Shingen y Uesugi Kenshin. Oda Nobunaga logró atacarlo desprevenido durante una de sus famosas celebraciones en la Batalla de Okehazama. es conocido como período Sengoku (戦国時代. Por esta razón. Después de un breve periodo de relativa estabilidad. Los ejércitos de Shingen y Kenshin se enfrentaron en las conocidas Batallas de Kawanakajima. La férrea defensa de Masashige motivó a Go-Daigo de regresar a la escena [46] nuevamente en 1333. el shōgun Ashikaga Yoshimitsu. cuando un guerrero llamado Nitta Yoshisada se unió a los partidarios imperiales e incrementó sus fuerzas. el emperador decidió actuar rápidamente y mandó un ejército contra Takauji. lo que sucedió en 1560. Los Ashikaga eran descendientes del clan Minamoto. Takauji no fue vencido y regresó a la escena en 1336. Yoshimasa solía dedicar todo su tiempo a cuestiones artísticas y culturales. solía celebrar la victoria incluso antes de terminar la batalla.

Después de diversas derrotas en tierra y agua. Otro edicto de 1591 termina de separar y distinguir entre las clases sociales de los samuráis y de los campesinos. Akechi Mitsuhide. campesinos e incluso mujeres. donde los campesinos tomaban las armas por algunos periodos del año y el resto lo dedicaban a sus labores en el campo. Shogunato Tokugawa Artículo principal: Shogunato Tokugawa [55] ? . Se define la figura del samurái Es Hideyoshi quien define finalmente la figura del samurái. convocó a los principales daimyō a dos invasiones a Corea. En 1568 Nobunaga marchó hacia Kioto y destituyó al shōgun. ya como figura principal del país. levantándose con la autoridad del fallecido Nobunaga.1598) Hideyoshi. a lo que éstos respondieron enviando un numeroso ejército. Este hecho cambiaría radicalmente la forma en que se hacía la guerra en [51] Japón. Sin [54] embargo. conocido como «cacería de espadas». Los samuráis se enfrentaron entonces a condiciones adversas y se encontraron con una fiera resistencia tanto de civiles como de irregulares. La batalla más representativa es la Batalla de Nagashino. Hideyoshi decide retirar a sus tropas. Toyotomi Hideyoshi. ya habían tomado Seúl. Hideyoshi convocó a una segunda invasión en el año de 1598. por lo que se les confiscan sus armas. los gobernadores de China. deciden regresar de inmediato a Japón. vengó la muerte de su señor venciendo a Mitsuhide [53] durante la Batalla de Yamasaki. fue sorprendido y asesinado en ese mismo lugar. pero en 1582 fue traicionado por uno de sus principales generales. A partir de este momento su empleo se volvió típico en el campo de batalla y fue considerado como un factor vital para obtener la victoria. otro de los principales generales de Nobunaga. se enfatiza la especialización de los miembros del [56] ejército. buscaba separar formalmente a los soldados y samuráis de los campesinos. Oda Nobunaga fue famoso por introducir y entrenar soldados ashigaru (足軽 pies ligeros ) en el uso de arcabuces. nunca pudo ser nombrado con el título de shōgun. abandonando definitivamente la idea de conquistar aquella [58] nación. Hideyoshi falleció mientras las tropas se encontraban en Corea. A diferencia del tipo de reclutamiento histórico realizado en el pasado. Este hecho marcó el inicio de lo que se conoce como período Azuchi-Momoyama. en la que las fuerzas de Oda vencieron la legendaria y temida caballería del clan Takeda mediante el uso de armas de [52] fuego. Nobunaga pasó entonces de un personaje secundario a una figura prominente del periodo. Los soldados ashigaru fueron capacitados tanto en el uso de la naginata como del arcabuz. al enterarse de la noticia. Éstas. La primera invasión comenzó en 1592 y tan sólo veinte días después del desembarco de las tropas japonesas en las costas coreanas. En esta campaña encontró una mayor resistencia que la primera ocasión. Invasiones de Hideyoshi a Corea Artículo principal: Invasiones japonesas a Corea (1592 . No obstante el primer fracaso. Este suceso es conocido como el «Incidente de Honnō-ji».Yoshitomo salió de su tienda debido al escándalo que había. entre los que se [57] encontraban monjes guerreros budistas. debido a su origen humilde. disciplina y especialización de los soldados del país. Toyotomi continuó con la tarea de unificar el país. Un edicto proclamado en 1588. Después de la Batalla de Shizugatake. y obligado a cometer seppuku en el templo Honnō. Corea solicitó apoyo a la dinastía Ming. ya que ordena y define los lineamientos para el adiestramiento. Nobunaga estaba muy cerca de unificar el país.

Senhime [63] (nieta de Ieyasu). Durante este periodo la mayoría de los samuráis perdieron la posesión directa de las tierras y se les plantearon dos opciones: dejar las armas y convertirse en campesinos o trasladarse a la ciudad principal de su feudo y convertirse en sirvientes a sueldo del daimyō. Del mismo modo. atacó el pueblo de Imafuku con 1. bajo el liderazgo del Ōgosho (大御所 shōgun enclaustrado ) Ieyasu y del shōgun Hidetada dirigieron un numeroso ejército al castillo en lo que se conoce como «La Campaña de Invierno de Osaka». el hijo de Hideyori de tan sólo ocho años.Antes de morir. Los ? Tokugawa. Algunos se convirtieron en rōnin (浪人 lit. junto con otros hombres [59] para excavar bajo las murallas. el castillo cayó bajo el ejército de los Tokugawa y los [61] defensores fueron asesinados. por lo que comenzó a reclutar simpatizantes. alineados con los Toyotomi. quien ahora era un joven daimyō que ocupaba el Castillo Osaka. Una semana después. Estos samuráis fueron conocidos como «los 5. estableció la clase social [64] de los soldados ashigaru como un rango menor a la de los samuráis. muchos samuráis se dedicaron al campo y a fabricar ? artesanías. Asedio de Osaka La última amenaza real para el gobierno de Ieyasu era la figura de Toyotomi Hideyori. Además había sido nombrado como uno de los «cinco regentes». después de la decisiva Batalla de Tennōji de 1615. Con los Toyotomi finalmente exterminados. lo que culminó en la Batalla de Sekigahara. rompiéndolas tres veces. es decir. el shogunato expidió una ley con la cual se prohibían los duelos entre los [65] [66] samuráis. En el año de 1650. Los ejércitos del shōgun fueron repetidamente repelidos. la lanza y la espada sufrió un severo declive. el castillo fue asediado. por parte del Emperador Go-Yōzei. «hombre ola»). por lo que fue nombrado como shōgun en el año 1603. Finalmente. Después de que Hideyori comenzó a cavar de nuevo el foso del castillo. La esposa de Hideyori. destruyendo el fuerte que estaba allí. En este suceso. Hideyori. y Sanada y sus hombres lanzaron un gran número de ataques contra las líneas de asedio. contra una fuerza de defensa de 600. Este personaje comenzó a disputar el gobierno para sí. fue devuelta con su familia a salvo. Tokugawa era descendiente del clan Minamoto.500 hombres.000 hatamoto». Fue precisamente esta batalla la última en la que Ieyasu participaría activamente. su madre Yodogimi [62] y Kinimatsu. cuando Ieyasu guió tres mil hombres a través del río Kizu. Tokugawa Ieyasu había servido primero bajo las órdenes de Oda Nobunaga y después bajo las órdenes del mismo Hideyoshi. Tokugawa y su «Ejército del Este» salieron victoriosos.000 hombres. Medidas contra los samuráis Desde el momento en que Ieyasu estableció el shogunato Tokugawa. Toyotomi Hideyori hizo un llamado para prevenir una rebelión y accedió a que se rellenara el foso del [59] castillo y se derrumbaran las murallas exteriores. El Sanada-maru era un enclave defendido por Sanada Yukimura y 7. el asedio de invierno terminó. En 1690 se prohibió formalmente la práctica de artes marciales. Sólo algunos pocos samuráis permanecieron en las provincias exteriores del norte como vasallos directos del shōgun. samurái sin [60] . Otros pequeños fuertes y pueblos fueron atacados antes que el asedio al mismo castillo de Osaka comenzase el 4 de diciembre. Con la ayuda de una escuadra equipada con arcabuces. la destreza en el uso del arco. llevando 300 cañones. El asedio empezó el 19 de noviembre. Muchos samuráis que se oponían a Ieyasu se unieron en torno a Hideyori alegando que él era el legítimo gobernador del país. incluyendo a Sanada Yukimura. El 22 de enero. las fuerzas shogunales consiguieron otra victoria. en lo que se conoce como «Asedio de Verano de Osaka». Con este [66] escenario. Ieyasu entonces recurrió a la artillería. ya no existían amenazas para la dominación de los Tokugawa de Japón. Hideyoshi había nombrado el «Consejo de los Cinco Regentes» con la finalidad de que ellos gobernaran a su muerte y hasta que su hijo Hideyori tuviera la edad suficiente para hacerse cargo del país. inició un proceso para [64] quitar el estatus social y legal a la clase samurái. Ieyasu le ordenó que abandonara el castillo. Con las medidas tomadas por el gobierno.

barcos y se copió la organización del ejército de las potencias europeas. Tokugawa Yoshinobu. fallecido en 1867. hasta que finalmente las fuerzas pro-imperialistas se levantaron con la victoria. se convirtió en el nuevo Emperador Meiji. uniéndose a él diversos grupos de samuráis relegados de las esferas políticas. El último samurái . Diversos grupos nacionalistas comenzaron a presionar al gobierno con el afán de mantener fuera de las ? fronteras a los extranjeros. como el bombardeo de Shimonoseki.. Mediante este edicto se buscaba controlar y evitar la influencia de los extranjeros. considerados por el gobierno como [69] «subversivos».] Simplemente estudian historias de guerra y métodos de combate. Por primera vez en muchos siglos. se sintieron traicionados. que en un principio habían apoyado la figura del emperador así como la filosofía del Sonnō jōi. Se abrió nuevamente el comercio con el exterior. sobre todo de misioneros católicos. Las quejas hacia la figura de los samuráis durante este periodo fueron frecuentes. contrabando y robo de mercancías en los [67] [68] puertos y en alta mar. reprimen a la gente y crean el desorden en la sociedad [.. tomó un papel protagónico en la política nacional. Se abolieron los privilegios de la clase samurái. Mutsuhito. decidió renunciar en 1868.señor. lo cual también terminó en el año de 1639 con el edicto de «Fronteras Cerradas». tal y como evidencia la siguiente cita de Ogyu Sorai (1666-1728): Se pasean por la ciudad con ese aspecto amenazador y se van abriendo paso a empujones. Con su fuerza. Muchos otros se embarcaron en el tráfico. por lo que una guerra civil conocida como Guerra Boshin tuvo lugar entre 1868 y 1869. La muerte tanto del emperador como del shōgun fueron prácticamente simultáneas. se compraron armamento. [65] Murata Seifu La restauración Meiji La apertura comercial obligatoria que sufrió Japón después de que apareciese el Comodoro Perry en la bahía de Edo en el año 1853 trastocó la situación política del país. Yoshinobu trató en vano de hacer los ajustes necesarios para evitar un claro enfrentamiento con las fuerzas pro-imperialistas. La presión dentro del país llevó al shōgun a tomar la decisión de romper las relaciones con los extranjeros. tanto samuráis y rōnin hicieron su aparición en uno y otro bando. el Emperador Meiji comenzó a modernizar el país. Nuevamente. el emperador de Japón. El sucesor del difunto shōgun Tokugawa Iemochi. Tal vez crean que el mundo del guerrero sólo supone hacer alarde de unas destrezas profesionales. tomó posesión a mediados de 1866..] la espada colgada en el cinturón es lo único que les recuerda a los samuráis que lo son. Sin embargo. que contaban con los clanes de Chōsu y Satsuma como líderes. el segundo hijo del Emperador Kōmei. bajo la figura del Emperador Kōmei. Mientras tanto. Expulsar a los Bárbaros») se convirtió en un movimiento político para derrocar el shogunato Tokugawa bajo el pretexto de cobrar venganza por la «tibieza» con que había respondido ante la «amenaza extranjera». al aumentar la posibilidad de un [70] conflicto interno. [66] Ogyu Sorai Otra de las críticas al carácter samurái es la descrita por Murata Seifu (1746-1811): [. Ya con la guerra ganada. Fuerzas que pretendían restablecer la figura del shōgun se levantaron en armas. Esto provocó que diversos comerciantes provenientes de países europeos fueran asesinados y consecuentemente se desencadenaron una serie de hostilidades. Con esto terminó el bakufu o shogunato Tokugawa. por lo que los nacionalistas.. El eslogan Sonnō jōi (尊王攘夷 «Reverenciar al Emperador.

donde se llevaría a cabo la batalla final: la Batalla de Shiroyama. las fuerzas de Satsuma cavaron alrededor del castillo y trataron de asediarlo. El principal contingente de la Armada Imperial. 1877. uno de los líderes más viejos en el Gobierno Meiji. que había servido para justificar la expulsión del shogunato Tokugawa. Mientras tanto. Saigō argumentaba que no era un traidor. Las noticias acerca de las academias de Saigō fueron recibidas con gran preocupación en Tokio. Después de dos días de infructuoso ataque. bajo las órdenes del General Kuroda Kiyotaka y con la asistencia del General Yamakawa Hiroshi. No obstante.000 hombres. Los cambios tan abruptos y masivos en la cultura japonesa. El 12 de febrero de 1877. Después de una serie de diferencias con el gobierno. muros y obstáculos para prevenir que se . estaba particularmente preocupado por la creciente corrupción política. Aun con el triunfo. y para el 14 de febrero la avanzada arribó a la prefectura de Kumamoto. comandante del Castillo Kumamoto. aumentando sus fuerzas alrededor de los 20. decidió no arriesgarse a deserciones o traiciones y permaneció a la defensiva. Saigō se reunió con sus terratenientes Kirino Toshiaki y Shinohara Kunimoto y anunció su intención de marchar a Tokio para entrevistarse con el gobierno. muchos de los ex-samuráis de Kumamoto desertaron hacia el bando de Saigō. Artículo en el periódico «Le Monde Illustré». El 19 de febrero a las 13:15 horas se hicieron los primeros disparos por parte de los defensores [71] del castillo. Esto hizo que las tropas de Satsuma. El gobierno acababa de hacer frente a algunas pequeñas pero violentas revueltas de samuráis en Kyūshū. Saigō. Las tropas imperiales pasaron siete días construyendo y elaborando sistemas de presas. y el número de partidarios con que contaba en la región de Satsuma resultaba alarmante. Durante el asedio. El 22 de febrero. la armada principal de Satsuma arribó y atacó el Castillo Kumamoto en un movimiento de pinzas.Artículo principal: Rebelión Satsuma Saigō Takamori (sentado. al momento en que unidades de Satsuma intentaban forzar la entrada al mismo. Ahí estableció academias donde todos los estudiantes tomaban un entrenamiento e instrucción en tácticas de guerra. huyeran. el 9 de marzo. les resultaba a los samuráis como una traición del jōi. renunció a su cargo y se retiró al dominio de Satsuma. El General Tani Tateki. sino que sólo buscaba quitarle al emperador las malas influencias de consejeros equivocados y corruptos. Kirino y Shinohara fueron despojados de sus cargos y títulos oficiales desde Tokio. La batalla continuó hasta la noche y las fuerzas imperiales que habían salido a su encuentro se retiraron. parte del Sonnō jōi. arribó a Kumamoto en auxilio de los ocupantes del castillo el 12 de abril. contaba con 3. Después de una constante persecución. rodeado de sus oficiales. que ahora estaban en completa desventaja numérica. el ejército de Satsuma no pudo tomar el castillo y se dieron cuenta de que los conscriptos que integraban las fuerzas imperiales no eran tan ineficientes como habían supuesto en un principio. como en el caso de la vestimenta. Ya que muchos de sus hombres eran de Kyūshū y muchos a su vez originarios de Kagoshima (pueblo natal de Saigō). Las tropas de la Armada Imperial comandadas por el General Yamagata Aritomo y los marines comandados por el Almirante Kawamura Sumiyoshi sobrepasaban las fuerzas de Saigō sesenta a uno. Saigō y sus samuráis restantes fueron empujados de vuelta a Kagoshima. con uniforme del Oeste). Saigō Takamori.800 soldados y 600 policías a su disposición. Sus tropas comenzaron a avanzar.

Las primeras fortificaciones en Japón eran difícilmente lo que la gente asocia con «castillos». ya . los cuales indicarían la hora de partir. Cualquiera que naciera en una casa de guerreros era entrenado desde su niñez con el fin de [76] convertirlo en un digno representante de sus antepasados. Al llegar al punto acordado. el samurái les pasaba revista. el siguiente escalón lo constituían los vasallos. así como la lealtad de vasallos hacia el daimyō eran sumamente [76] fuertes. En el vértice de la pirámide estaban los daimyō y a su lado sus parientes cercanos y familia. Actualmente es considerado por [74] [75] algunos historiadores como el verdadero último samurái. Después de que Saigō rechazó una carta solicitando su rendición. Después de la muerte de Saigō. Además se deseaba que cada uno proporcionara tropas al servicio de su señor acorde con la riqueza del feudo al que pertenecieran. otros eran portaestandartes y [78] algunos otros estaban asignados a tambores. ya fueran arcabuces. la rebelión Satsuma llegó a su final. Había también ashigaru dedicados a servir a los distintos samuráis. sólo 40 rebeldes estaban aún con vida y Saigō estaba herido de muerte. Beppu y el último samurái en pie alzaron sus espadas y se dirigieron cuesta abajo hacia las posiciones imperiales. la organización común de un ejército samurái fue casi la [77] misma: al término de las campañas. se les notificaba la fecha y el lugar en que se pasaría revista. Cinco barcos de guerra se unieron al poder de la artillería de Yamagata y redujeron las posiciones de los rebeldes. hasta que cayó el último de ellos por los disparos de las ametralladoras Gatling. armadura y caballo al momento de existir algún conflicto. ya fuera que se hubieran unido a su servicio o fueran obligados después de la derrota de sus antiguos [77] señores. Los ashigaru del periodo Sengoku estaban en el último escalón y estaban divididos [78] en tres secciones según el arma que manejaran. Sus [72] seguidores aseguran que uno de ellos. Cuando había que reunir al ejército. seguían los criados vitalicios de la familia. Cada ashigaru reunía sus armas y armadura a la espera de que sonara el horagai (trompeta de concha). y eran estos factores los que regían sobre la estructura de un ejército samurái. No fue sino hasta el periodo Sengoku en que algunos daimyō con suficientes recursos mantuvieron un ejército estable y buscaron un grado de especialización en el ejército. incluyendo la infantería. Hasta mediados del siglo XVI. La estructura jerárquica dependía de factores como el nacimiento. el ejército se disolvía y la gran mayoría de los ashigaru y algunos samuráis regresaban a sus labores del campo. se esperaba que todo samurái estuviese listo para presentarse en el campo de batalla con sus respectivas armas. Castillo japonés Un aspecto de vital importancia a lo largo de la historia de los samuráis fueron los castillos. Desde ese punto marcharían juntos para [80] presentarse en el castillo y unirse al resto del ejército. De este modo el reclutamiento de las tropas necesarias recaía en los samuráis. Para las 6 de la mañana. Con estas muertes. Por otro lado. Beppu Shinsuke actuó como kaishakunin y ayudó a [73] Saigō a cometer seppuku antes de que pudiera ser capturado.escaparan. Saigō Takamori fue etiquetado como «héroe trágico» por la gente el 22 de febrero de 1889 y el Emperador Meiji perdonó a Saigō post mórtem en 1891. el tambor o campanas. las alianzas entre clanes representaron los vínculos más débiles y a lo largo de la historia se repitieron episodios donde un clan traicionó a su «aliado» al momento mismo de la batalla. Yamagata ordenó un ataque frontal el 24 de septiembre de 1877. los cuales servían a su señor por muchos años. Estos últimos llevaban consigo a otros [79] samuráis o a jornaleros que dejaban sus tierras para convertirse en ashigaru. el vasallaje vitalicio y [77] aspectos sociales y militares. Reclutamiento Durante gran parte del periodo Sengoku. lanzas o arcos. Estructura Los vínculos familiares.

No fue sino hasta los últimos 30 años de este periodo de guerra donde cambios drásticos se desarrollarían. expandiendo el complejo del palacio. eran más frecuentemente ver trabucos o catapultas de estilo chino y eran utilizadas casi exclusivamente como armas anti-personal. Cuando se utilizaban armas de asedio en Japón.que eran elaboradas casi exclusivamente con madera. donde el principal era llamado honjō y los castillos satélite shijō. faros de fuego. y de hecho era visto como «más honorable» y más ventajoso tácticamente que el defensor saliera del castillo a librar la batalla. lo que involucraba rodear el castillo con una fuerza lo suficientemente grande hasta que se obtuviera la rendición. durante el cual. tambores taiko o conchas marinas eran utilizadas para . los ainu y otros grupos. aunque más grande. Esto se debió a que ya no sólo se planeaba su posición con la idea de defender el territorio nacional de ataques externos. Cuando las batallas no se resolvían de esta forma. Usualmente. Los habitantes de Yamato comenzaron a construir ciudades al inicio del siglo VII. El Castillo Azuchi fue destruido diez años después de la culminación de su construcción. Fue tal la importancia de estos nuevos castillos. Estas nuevas edificaciones eran construidas más grandes y [84] ? situadas sobre una gran base de piedra conocida como musha-gaeshi (武者返し ). la introducción de las armas de fuego. Del mismo modo se buscó ubicarlos en lo ? alto de las montañas. que tanto el Castillo Fushimi-Momoyama de Hideyoshi. El Castillo Azuchi. terminado en 1583. [82] sólo que más largos y un poco más complejos. A pesar de los avances en cuanto a construcción. etc. crecieron y se desarrollaron. lagunas. estas construcciones eran relativamente más duraderas y eran construidas durante tiempos de paz. rodeado a los cuatro lados por murallas y unas puertas impresionantes. ? Los llamados jōkamachi (城下町 lit. sino una serie de castillos. los distintos clanes tuvieron que cuidarse unos de otros. El comienzo de la forma y estilo de lo que hoy se consideran estereotipos «clásicos» de los castillos japoneses surgieron en esta época. No existen registros de que se fijara la meta de destruir las murallas. una [82] clase de monjes guerreros que soportaron nada menos que once años el constante ataque. conocidas como kōgoishi y chiyashi. Entre los castillos construidos en los años subsecuentes estaba el Castillo Osaka de Hideyoshi. A diferencia de sus predecesores.) que cualquier elemento [81] creado por el hombre. Se apoyaban mucho más en las defensas naturales y la topografía del lugar (como ríos. También se diseñaron con un arreglo concéntrico y además contaban con una torre alta central. A diferencia de Europa. como el castillo Azuchi de Nobunaga brindaron su nombre a este corto periodo —el período Azuchi-Momoyama—. Gracias a [85] estas bases los castillos resistían de mejor forma los terremotos habituales de Japón. Éste incorporó las nuevas características y filosofía de construcción del Castillo Azuchi. pero comenzó un nuevo periodo en la forma de construir castillos. los castillos se comenzaron a construir en lugares planos en lugar de montañas densamente forestadas. Este tipo de construcciones. por lo que los nativos del archipiélago construían estas fortificaciones y eran abandonadas posteriormente. los esfuerzos se resumían en evitar [86] que el castillo recibiera provisiones. frecuentemente eran construcciones de madera o tierra. donde la difusión del uso de los cañones terminó con la era de los castillos. no se construían pensando a largo plazo. irónicamente. y se prefería colocarlos en la cima de las montañas. «pueblo bajo castillo») también aparecieron. en Japón. Hacia finales del periodo Heian el nacimiento de la clase samurái influyó drásticamente en la construcción de los castillos. por lo que este tipo de castillos es conocido como yamashiro (山城 [83] «castillo de montaña»). Esto podía durar años. Adicionalmente. Fortificaciones de madera se construyeron a lo largo del país para defender el territorio de los emishi. Un ejemplo de esto fue el asedio que Nobunaga hizo al castillo custodiado por los Ikko Ikki. fue un aliciente para [84] su mejora y desarrollo. Algunas familias poderosas no sólo controlaban un castillo. este tipo de castillos para uso militar floreció. la mayoría de los castillos de la época permanecieron con la misma forma de las fortificaciones de madera de siglos atrás. mejor colocado y más resistente. Aunque los shijō generalmente eran castillos en toda la extensión de la palabra. cuya construcción finalizó en 1576 fue el primer ejemplo del nuevo tipo de castillos. sino a que desde ese momento.

En realidad. una yoroi tenía un peso aproximado de 30 kilogramos y proporcionaba una buena [92] protección. Posteriormente se diseñó un tipo de armadura laminar. el cual era un pequeño estandarte en la espalda. sólo se empleaban piezas de ese metal en las zonas donde se requería de más protección y en el resto de la armadura se alternaban piezas de hierro con cuero. los guerreros llevaban una falda acampanada llamada kusazuri.establecer comunicaciones entre los castillos a grandes distancias. de la cual a su vez se desprendió el estilo yoroi (鎧 ). La característica particular del casco era que parte de adelante tenía forma de visera. Cuando el shogunato Tokugawa promulgó el edicto de sankin kotai o «Presencia Alterna». la ropa interior que utilizaban los samuráis ? era conocida como fundoshi (褌 ). Para contrarrestar el poderío de los daimyō. la cual se conoce con el nombre de ? ? keikō (携行 ). A lo largo de la historia muchos castillos serían destruidos. Los castillos del periodo Edo se convirtieron en lujosas residencias de los daimyō y sus familias. Con los siglos se marcó una tendencia a reemplazar la yoroi por una armadura llamada do-maru. los Hōjō controlaban tanta tierra. El Castillo Odawara de la familia Hōjō y su red de satélites era uno de los más poderosos ejemplos del sistema honjōshijō. bajo el mismo sistema. También sirvieron para protegerlos en contra de las insurgencias internas o levantamientos de los aldeanos. Estas últimas estaban ubicadas en los alrededores del Castillo Edo. Eran fabricadas en hierro macizo. [editar] Indumentaria El kabuto y las hoate (máscaras) eran elementos de suma importancia en la armadura japonesa. se estipuló que las mujeres e hijos de cada daimyō debían de permanecer en los yashiki (屋敷 ? [87] casa solariega ). Debajo de la armadura o de su propia vestimenta. La armadura desarrollada en el siglo XVI es conocida como tōsei gusoku (当世具足 ) o «armadura moderna». Esta última surgió como la evolución de la armadura de los soldados de infantería. Los hombros y antebrazos se cubrían con planchas curvas que llegaban [90] hasta el codo. los de mayor rango y confianza se [87] encontraban más próximos al castillo. En el campo de batalla. La armadura que cubría el cuerpo era llamada do y constituía la base de esta indumentaria defensiva. Su rasgo característico es que le fueron añadidas protecciones para la [94] cara. Para proteger la parte baja del cuerpo. el shogunato Tokugawa decretó una serie de regulaciones limitando el número de castillos a uno por han. el cual era una especie de taparrabos hecho a base de lino o [94] algodón. que una jerarquía de sub-satélites tuvo que ser creada. en algunas ocasiones. ya fuera como parte de la Restauración Meiji o durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Armaduras e indumentaria Las primeras armaduras. recibieron nombre ? [89] de tankō (鍛鋼 ). con pocas excepciones. además de [90] dientes de hierro en la parte superior cuyo objeto era sujetar plumas de faisán. los samuráis utilizaban unos calcetines conocidos como tabi. que es la armadura clásica [91] samurái. Desde esos tiempos. tal y como se seguiría aplicando a los modelos posteriores. Este sistema de yashiki pronto fue adoptado por los [88] propios daimyō en su respectiva provincia. con lo cual se detuvo su construcción. En promedio. encontradas mediante excavaciones en los kofun. un par de geta . el muslo y un sashimono. la superficie de metal se cubría de laca laminar para protegerla del clima. Debido a que si la armadura era hecha completamente de hierro tenía un peso considerable. muy pocos de los castillos japoneses actuales son los originales y predominan los castillos reconstruidos con acero y hormigón en tiempos modernos. mucho más sencilla y resultando más cómoda a la hora de la lucha sobre el [93] ? terreno. unas sandalias de tiras llamadas waraji o zori y. las planchas de blindaje se sujetaban unas a otras con correas de cuero y estaban específicamente diseñadas para ser usadas de pie. y su cercanía estaba regida por el rango de cada familia.

eran ? [101] conocidas como daishō (大小 lit. es el arma más estrechamente relacionada con el samurái e incluso se le llegó a considerar durante el periodo Edo como «el alma del samurái». Cuando un samurái portaba su armadura completa. Para proteger su cuello se ? utilizaba un nodowa. Ante situaciones de suma importancia. La primera sección que se ponían eran las Suneate ? [96] (脛当て ) o espinilleras. aun en tiempos [101] de paz. Algunos samuráis acostumbraron utilizar algún tipo de máscaras para proteger el rostro. y podían o no incluir una pieza para la nariz. Éstos no se solían usar en combate. como las llamadas «espadas coreanas». además de unas haidate o protecciones en los muslos. Armas El nihontō. El mejor regalo que podía recibir un samurái de parte de su daimyō era una espada forjada por un célebre maestro. [95] Ropa normal La evolución final de la armadura tuvo lugar durante el periodo Edo cuando cesaron las [99] guerras por lo que las armaduras se convirtieron entonces en lujosos regalos y sólo se [99] utilizaban en los castillos. La tachi fue la clásica espada samurái y colgaba con la hoja hacia abajo. Estas armas medían 90 centímetros en promedio. . «grande y pequeña»). tenían empuñadura en forma de argolla terminando con el [101] aspecto de la silueta de algún animal. la cual. pero sí dentro del campamento para dar un toque ceremonial a la reunión. cuando los kusazuri (protecciones para el [96] antemuslo) se redujeron. mientras que para ocasiones de mayor formalidad utilizaban una chaqueta sobre el hakama llamado kataginu. junto con el wakizashi. Las primeras espadas utilizadas por soldados yamato eran rectas. las principales armas fueron el arco y la lanza. unos pantalones sumamente largos que [100] arrastraban por el suelo. Más tarde se logró desarrollar la katana.(unos zapatos parecidos a los zuecos). conocido más comúnmente en occidente como katana. así como para reflejar la importancia del personaje que la portaba. en una entrevista con el shōgun. algunas con empuñadura en forma de bulbo y eran conocidas como «espada con cabeza de mazo». Este tipo de espada tenía que ser desenfundada con ambas manos. Un uwaobi (上帯 ) —o cinturón exterior— mantenía todo el conjunto de ropa y armadura unido. el cual llegó a ser considerado como una de las armas más [102] importantes en el campo de batalla. para proteger brazos y manos. Un samurái nunca abandonaba su espada. Se decía que una buena espada debía ser capaz de dos cosas: cortar siete cuerpos apilados uno encima del otro y estar lo suficientemente afilada como para que al sumergirla en el agua pudiera cortar un nenúfar que flotara en la [103] superficie. cabe resaltar que durante la mayor parte de la historia japonesa. junto con ? ? los kote (小手 mangas). Los samuráis de alto ? rango solían portar también un jinbaori (陣羽織 guardapolvos) que se colocaba sobre la [98] armadura. No obstante. los [100] cuales combinados se conocían como kamishimo. La vestimenta típica era el hakama y el kimono. Algunas otras. por lo que se tenía que dejar el arco para [101] utilizarla. Se usaban además unos guantes denominados yugake. se esperaría que un daimyō vistiera un nagabakama. las cuales eran conocidas como hoate. Éstas podían ser completas o media máscara que protegía [97] hasta debajo de los ojos. Estas últimas [96] se volvieron famosas hasta el periodo Sengoku. la katana colgaba con la hoja hacia abajo y el wakizashi era a veces reemplazado por un tantō. Además se colocaba un hachimaki (鉢巻き ) alrededor de la cabeza para ? [97] recibir el peso del kabuto (兜 casco). No fue sino hasta que [101] terminaron las guerras que la espada adquirió la fama que tiene actualmente. como por ejemplo.

Ésta contaba con una hoja extra larga y apareció a comienzos del siglo XVI. Otra arma muy recurrente fue la yari. debido a que las tácticas de guerra no [111] [106] [105] . Otro tipo de espada desarrollada fue la nodachi. pasó también a formar parte del arsenal de los samuráis. «cañón de acero»). La naginata era un arma sumamente versátil. que hacía posible que el corte producido pudiera incluso seccionar el hueso del oponente. Los sōhei. Cabe destacar que el uso de grandes cañones no se difundió ni causó el mismo impacto emocional que se vivió con los resultados de las armas de fuego. el arco japonés (llamado yumi) fue su arma preferida y sólo se solía recurrir a la espada al descender del caballo y entablar combate [108] cuerpo a cuerpo. ya que sólo se podía disparar por el lado izquierdo del jinete y se contaba con un ángulo de disparo de 45º. Los samuráis solían ser expertos en el kyūba no michi «camino del arco y [109] el caballo». Entre los artículos que intercambiaron estuvieron los arcabuces [113] [112] europeos. conocida como «espada de campaña». Sin embargo. podía golpear [103] el arma del oponente para desviar el ataque y acto seguido asestar un golpe mortal. no es exageración que muchos historiadores afirmen que la [103] [104] katana es muy superior a las espadas diseñadas por otras culturas. una especie de lanza japonesa que apareció como el [107] arma utilizada por las tropas de infantería durante el siglo XV. el portador de la espada se tenía que colocar en ángulo recto con respecto al [103] enemigo. Constaba de una hoja curva montada sobre un mango de madera y su aspecto de asemejaba al de las alabardas chinas. Un tipo de yari. debido a su gran peso. los cuales darían muestras de su efectividad con las tácticas adecuadas como disparos circulares utilizados en la batalla de Nagashino. Para 1553 el ejército de Oda Nobunaga ya contaba con 500 arcabuceros. ya que. En 1543. el cual es practicado hasta nuestros días. Esto se complicaba en mayor medida si el jinete [110] portaba una armadura. comerciantes portugueses arribaron a Japón buscando un intercambio comercial. Durante el periodo Sengoku el tiro con arco se combinó con el uso de arcabuceros ashigaru. su implementación se propagó por todo el país y [52] se volvió un elemento típico en los conflictos bélicos. Debido a todas éstas características. A partir de 1549. Existen diversos registros que mencionan el uso de pequeños cañones que se obtuvieron de barcos europeos adaptados para su uso en el campo de batalla. Existen escasos registros de que esta arma fuera usada efectivamente en el campo de batalla. fueron reconocidos por el grado de especialización que alcanzaron esgrimiéndola. conocida [107] como mochi yari. La mayoría de los registros documentan que este tipo de [105] espadas fueron creadas con la finalidad de servir como ofrendas a santuarios y templos.La fuerza impresionante de la katana se debía a su curvatura. dado que la katana era un arma defensiva y ofensiva al mismo tiempo. Los samuráis no utilizaban ningún escudo para su protección. durante la Batalla de Uedahara. Aunque muchos samuráis se opusieron a su implementación debido a que con estas nuevas condiciones cualquier soldado estaba en posición de matar de un solo tiro a un entrenado y diestro maestro de las artes marciales (aun si fuera un humilde ashigaru). Los arcos utilizados en aquella época se asemejan en gran medida a los que se utilizan actualmente en el kyūdō. más aún si se portaba mientras se cabalgaba. el portador debía de tener una gran fuerza física para esgrimirla de pie. Ya que se la debía de empuñar con ambas manos. La práctica del caballo y el arco dieron lugar al yabusame. Para 1548. una clase de monjes guerreros. Durante 1510. los samuráis conocieron el cañón de metal y en ese mismo año. apuñalar o acuchillar al enemigo. El naginata (un tipo de espada larga) es el arma más citada en las crónicas samurái. Hōjō [112] Ujimasa compró una pistola china. ya que con ella se [106] podía golpear. El arco tenía que ser levantado a la altura de la cabeza del jinete para poder disparar adecuadamente. Debido a su gran resistencia. se registró el uso de armas de fuego. con lo que de una forma u otra su uso se había extendido entre los distintos clanes. Arrojadizas Durante la mayor parte de la historia de los samuráis. diversos artesanos desarrollaron la técnica necesaria para [114] reproducir estas armas y comenzaron a fabricar arcabuces japoneses llamados Teppō ? [112] (鉄砲 lit. La técnica del uso del arco a caballo necesitaba de mucha práctica.

En medio de la contienda. Al comienzo del uso de las armas de fuego. generalmente enviando tropas de infantería lideradas por samuráis a caballo. El motivo de ennegrecer los dientes radicaba en que unos dientes blancos era un signo de distinción. la metodología del combate era la siguiente: al inicio se hacía un intercambio de disparos de arcabuz a una distancia de 100 metros aproximadamente. Además. las cuales zumbaban en el aire. Después de un breve intercambio ? de flechas entre uno y otro bando. Después de la batalla. [115] donde grandes rivales de uno y otro lado se enfrentaban. mediante el [118] mismo ganaban respeto entre la clase militar. [120] Minamoto Tamemoto. algunos samuráis decidían bajar del caballo y buscar cortar la cabeza de un rival digno. El segundo tipo de organización era el de samurái a caballo que [115] luchaba individualmente o en pequeños grupos. por Utagawa Kuniyoshi. Al comienzo de las batallas samurái. cuando se encontraba el momento oportuno se ordenaba que avanzaran los lanceros ashigaru y finalmente los samuráis atacarían. no hay nada más ventajoso a la hora de machacar al enemigo que un ataque nocturno[. [editar] Técnicas de combate Representación de Onikojima Yatarō Kazutada con la cabeza cercenada de un enemigo en la mano. se ennegrecían los dientes aplicando un tinte [122] llamado ohaguro. Al inicio de la contienda se disparaban una serie de flechas con cabeza de bulbo. El jefe del ejército solía estar sentado en una silla de tijera dentro de una tienda semi abierta llamada maku. se daba paso a los combates mayores.. los ejércitos samuráis se basaron en ejércitos de reclutas del tipo chino y hacia el final en unidades de infantería compuestas por ashigaru. ya fuera a [116] pie o a caballo. El objeto de estos disparos era llamar a los kami a que presenciaran las muestras de valentía que estaban a punto de desarrollarse. sino más bien en el asedio y la lucha a campo abierto. Durante la existencia de los samuráis. que significaba «gobierno desde la maku». y quienes busquen escapar de éstas no podrán huir de las llamas. Esto cambió en el periodo Sengoku con la [116] introducción del arcabuz. durante el periodo Nara. En este tipo de duelos influían mucho aspectos como el rango. los samuráis de alto rango celebraban normalmente la ceremonia del té. Es importante hacer notar que la mayoría de las batallas no se resolvieron de la forma tan idealista antes expuesta. reinaron dos tipos opuestos de organización. incendios.. el nombre. y el general victorioso pasaba revista a las [119] cabezas de los miembros más importantes del enemigo que habían sido cortadas. etc. se desarrollaba una contienda llamada ikkiuchi (一騎討ち ). no [112] se desarrollaron técnicas para producir cañones de grandes dimensiones. etc. Este acto era considerado todo un honor. era todo un honor ser el primero en entrar en batalla. sino que la mayoría de las guerras se ganaron mediante ataques sorpresas. por lo que aplicarles un tinte para oscurecerlos era una forma . El primer tipo eran ejércitos basados en reclutas: al inicio.consistían en el derribo de fortalezas. Como muestra del simbolismo tan fuerte que esto representaba. Existía todo un ritual para embellecer las cabezas cortadas: primero eran [121] lavadas y peinadas y una vez efectuado esto. que exhibía su respectivo mon. quienes huyan de las llamas serán derribados por flechas. El reconocido samurái Minamoto no Tamemoto aseguraba: De acuerdo con mi experiencia. como incursiones nocturnas. otra forma de llamar al shogunato instituido por [117] Minamoto Yoritomo era el término bakufu. la posición dentro del ejército. Después de estos combates individuales. Si prendemos fuego a tres de los lados y cerramos el paso por el cuarto. Cobro de cabezas Cortar la cabeza de un rival digno en el campo de batalla era motivo de gran orgullo y reconocimiento.].

que por motivos logísticos se envió solamente la nariz. De esta manera Itto-Ryu (escuela de un solo sable) indica la ilustración del fundador que todos los cortes con el sable emanaban de y estaban contenidos en un corte esencial original. por medio de graduaciones. Así pues hoy en día es posible embarcarse en la búsqueda de la ilustración espiritual seguida por el guerrero samurái de antaño. Finalmente las cabezas eran dispuestas [121] cuidadosamente sobre una tabla para su exposición. que decía "No hay sable fuera de la mente" asimismo expresaba el entendimiento de que la esencia del kendo trascendía el proceso de pensamiento reflexivo. golpes y obejtivos predeterminados y sólidas armaduras. en el que se utiliza una armadura (bōgu) y un sable de bambú (shinai) o un sable de madera (bokken). Después de la restauración Meiji en 1896. el primer . que enseñaba el uso del sable corto (shoto) y el sable largo al mismo tiempo. miedo o sorpresa presentadas por las acciones del oponente.metafórica de quitarles un poco de la misma. Historia El samurái podía equiparar la indiferencia por su propia vida en el fragor de la batalla. Estos barriles fueron enterrados en un túmulo cerca del «Gran Buda» de Hideyoshi. era tal el número de cabezas cortadas de los enemigos que tenían que ser enviadas a Japón. La Niten-ichi-ryu (escuela de doble sable). En los entrenamientos y en los combates deportivos se usan sables de bambú (shinai). uno de los cinco 'reyes de la luz' en el budismo shingon. un arte marcial japonés moderno. (daito). como en otras artes. El nombre proviene de ken: sable y dō: camino. cuya forma básica se practica hoy. con el concepto de la naturaleza ilusoria de la distinción entre vida y muerte. Dai Nihon Butokukai (大日本武徳会. Aquellos esgrimistas establecieron escuelas de adiestramiento que continuaron durante siglos. Existen seis kyu (sexto kyu siendo el más bajo y primer kyu el más alto) y ocho dan. implica que las barreras no pueden ser arrastradas por la desilusión de la furia. tras la segunda guerra mundial) cambio el nombre de Gekiken (撃剣. lo cual era considerado necesario para la victoria en combates individuales. duda. Éstas eran cubiertas con sal y enviadas en barriles de madera. se reformaron las artes marciales en Japón. En 1920. Los nombres de las escuelas reflejan la esencia de la ilustración del fundador. entidad promotora de la regulación de las artes marciales. vía. Originando lo que hoy conocemos como Kendo con los ejercicios formales del kenjutsu que se dejaron en algún momento muchos siglos atrás son estudiados hoy usando sables de madera (bokken) en forma de esquemas preestablecidos o kata. donde permanecen al día de hoy bajo el nombre equivocado de Mimizuka o «túmulo de orejas» [122] KENDO El kendō (剣道) es un gendai budō. La Muto (escuela sin espada) expresaba la comprensión del fundador Yamaoka Tesshu. creada por el famoso duelista invicto Miyamoto Musashi. Desde ese tiempo muchos guerreros han sido ilustrados a través de la práctica del kenjutsu. Conceptos como el Mushin o 'mente vacía' tan expresados exponentes del zen son la esencia del logro de los altos niveles del kendo. Durante las invasiones de Hideyoshi a Corea. Fudoshin o 'mente impasible' son conceptos atribuidos a la deidad Fudo Myo-O (Acala). espada golpeadora) por Kendo [editar] Graduaciones El nivel de un practicante de kendo se mide.

antiguamente estaba hecha de laminas de bamboo recubiertas en distintos tipos de cuero (desde venado. se considera una falta de respeto. Los bogu también son llamados kendogu. Colocarse el kote izquierdo primero. dependiendo de la cantidad de milímetros que separan las costuras (cuantos menos milímetros. Hay que tener en cuenta que los himos(cordones) al amarrarlos deben coincidir todos al mismo largo. y aspecto general. La rejilla del men nunca debe tocar el piso del dojo. su función es amortiguar un poco los golpes y recoger el sudor de la cabeza y los cabellos para que no entren en los ojos. empezando el camino con el examen de primer dan Partes del bōgu (armadura) Partes del atuendo. Tare: Protector de la parte pélvica. Colocarse el Tenugüi y el men. lo aprueba generalmente menos del uno por ciento de los aspirantes (es aún más difícil que el examen estatal para convertirse en abogado. Es un mandil grueso compuesto por faldones. Un material suave (tenugui. Si bien los kyu se exhiben por medio de cinturones de cagones en muchas artes marciales (y los dan con cinturón negro). Uno se coloca la armadura de la siguiente manera:      En seiza siempre se realizan las siguiente maniobras Colocarse el tare.     Men: Protector de la cabeza y el cuello. mejor). Colocarse el dō. y luego el derecho. Opcionalmente también se pueden llevar guantes de tela antes de ponerte los kote. La parte superior puede estar forrada en cuero o en cuerina. En su filosofía la graduación no tiene importancia: lo relevante es el kendo que el practicante hace. en kendo no hay signos visibles que delaten el grado de la persona.  El bogu es usado sobre ropa la que consiste en una chaqueta de algodón gruesa (el Kendogi) y un par de pantalones estilo falda amplios (hakama). a menudo decorado con caligrafía Japonesa y símbolos poderosos) es usado debajo del Men para absorber el sudor y minimizar el roce de la máscara. Los grados kyu no se utilizan en Japón. . Dō: Protector del tórax y abdomen. así el sudor no estropea dicha parte de la armadura. considerado el más duro del país). y es denominada mune. El examen de octavo dan es el examen más exigente de todos en Japón. Actualmente también se pueden encontrar do-dai de materiales sintéticos (ej. empezando por el kote derecho. Para sacarse la armadura se sigue el proceso inverso. y varían su calidad de amortiguación de impactos y precio. Tenugüi: Es un pañuelo que se coloca entre la cabeza y el men.: fibra). Kote: Protector de la mano y antebrazo. un practicante siempre debe ser muy atento en su mantenimiento. También ésta variable depende de si la manufactura del bogu fue artesanal o industrial. higiene. Independientemente de la calidad del bogu. hasta piel de tiburón) los cuales podían tener o no una capa de laca.dan o shodan es el más bajo y el más alto que se puede alcanzar por medio de exámenes es el octavo dan o hachidan. La parte inferior se denomina do-dai. forrado y con una rejilla en la parte delantera llamada men-gane para proteger la cara.

Es un ejercicio físicamente exigente pero es muy divertido. técnicas de movimiento rápido. Ademas de que su filosofía puede aplicarse para enfrentar cualquier tipo de adversidad. Hay muchas técnicas diferentes que necesitan ser practicadas y refinadas una. así como muñequeras que pudieses llevar para prevenir lesiones. A los kendokai(luchadores de kendo) les gusta definirlo como un modo de vida. [editar] Nombre de las partes donde está permitido el ataque . a continuación se ejecutan todos los ejercicios que son realizados con la armadura completa en contra de un oponente. que debe ser dominado antes de que sea tiempo para ponerse el bōgu y empezar a golpear con fuerza sobre el oponente. Hoy en día también hay shinais de grafito disponibles. Para aumentar más el impacto y la motivación psicológica en los cortes hechos.etc. El shinai consiste tradicionalmente de cuatro palos de bambú unidos por correas de cuero y un mango de cuero. después se pone encima con la parte de la cintura o del cuello de la siguiente pieza que hayas elegido dejar para después. No deben mostrarse las partes huecas de la armadura hacia el frente. Durante una sesión de entrenamiento. la voz es usada en forma extensiva descargando la energía emocional con los impactos mediante el – (kiai) – o grito. es más correcto poner el tare antes pero el dō absorbe mejor los golpes y al ser trasladada previene que se estropeen otras partes del bōgu. después se introduce el men con la rejilla hacia arriba y el tenugi dentro. y otra vez siguiendo el método kaisen o de mejoramiento continuo encontrado en todo arte marcial tradicional o ''gendai budo''. ya que es algo más que un arte marcial. luego se insertan los kotes dentro del men.Cuando se empaqueta la armadura debe tenerse presente que:    No deben quedar himos(cordones) sueltos o colgando del paquete que conforma la armadura. El kendō es de hecho un gran ejercicio cardiovascular incluso si no se esta interesado/a en participar en competiciones. [editar] Aprendiendo el arte del Kendō El peso total del equipo es cerca de 5 kilogramos. adecuadas para los propósitos de entrenamiento. si es el tare o el dō. hechas de material de fibra de carbono mucho más durable. y algo más que un deporte competitivo. Se comienza por aprender varias técnicas de movimiento de pies (ashisabaki) y del cuerpo (Tai sabaki) así como también de la obtención de un completo control del Shinai. en el cual ambos kendokais tratan de usar sus técnicas adquiridas. hasta la práctica de formas tradicionales milenarias con el sable japonés (Nihon Kendo Kata) . Los principiantes siempre empiezan a entrenar sin armadura. La amplitud del Kendō va desde un aspecto meramente deportivo (Shiai) . Todo esto lo hace difícil de definir. [editar] El Kendō como deporte competitivo o Shiai El Kendō es un método de entrenamiento para el combate con sable. y por último los guantes dentro de los kotes. entre las varias técnicas hay: técnicas de contraataque. Y también puro estado físico y agilidad. se pierde tanta agua como en un día de spinning fuerte o una sesión de aeróbica de alto impacto. Pero el ejercicio que la mayoría de los kendokais disfrutan más es el ―keiko‖ Este es un ejercicio de lucha libre con un oponente. Para guardarla se extiende el tare o el dō en el tatami. simboliza una técnica depurada y un respeto por el oponente. técnicas de conocimiento de la situación. Debe quedar bien empaquetada. Todos los himos debe quedar bien recogidos dentro de sus respectivas piezas. pasando por un marcado desarrollo de los valores de la persona.

En un combate real con un oponente que llevase una armadura real seria una buena forma de atravesar las defensas. Además del uso de la mano sable. Consiste en un golpe vertical que golpea en la frente del adversario con el shinai. es decir híbridas. inclusive pasar el filo entre las 2 paletas de la boca. Aunque sus formas o kata están más basados en las artes marciales chinas y nativas. técnicos y tácticos al combate sin armas. Es un golpe pocas veces utilizado en combate porque su ejecución requiere de gran exactitud debido al area sensible en la que se realiza la estocada. En Corea el arte marcial del sable coreano o Hankumdo adoptó el uniforme. En caso de ser una espada de verdad debería cortar el cráneo por la mitad. 3 y 1 paso o Gohon. con el fin de practicar combates al punto o bien adoptar algunas técnicas. Yoshitaka Funakoshi lo practicó. para aprovechar el hueco intercostal por el cual penetra la katana. pasa por delante de la cabeza sin cortarla pero separa limpiamente los antebrazos del resto del cuerpo. Sambon e Ippon kumite. el golpe suele darse en vertical suponiendo que el adversario estuviese en guardia básica. tácticos y rituales. Normalmente se golpea en el lado derecho del abdomen. así como varios aspectos técnicos. Dō: Abdomen. KENDO FILOSOFIA DE VIDA KENDO. la transmisión de la potencia a algunos golpes.    Men (kendo): Cabeza. Kote: Antebrazo. Ya que el hijo del maestro Gichin Funakoshi fundador del estilo. conocida como "tegatana" o "Shuto" en bloqueos. y seguir hasta la mitad del cuello. donde se adaptaron los ejercicios por parejas para el combate a 5. Tsuki: Cuello (o la parte frontal del tórax). aunque en combate esta permitido y es puntuable golpear ambos lados. Se aprovecha la curvatura de la katana para introducir el arma por el hueco que hay entre el men y el dō. y aprovechar la curvatura de la katana para alcanzar el corazón en lugar de los pulmones. Es un men extendido en el que el corte llega hasta el abdomen . y se ha de poner el sable con los filos paralelos al suelo. fueron ellos quienes incorporaron varios de estos principios físicos. Igualmente varias escuelas de artes marciales modernas no tradicionales. tanto en su metodología de aprendizaje y su forma de ejecución ha sido el karate Dō japonés estilo shotokan. EL ARTE DE LA ESPADA SAMURAI . Incluso se adoptó la altura baja de algunas de las posiciones de pies teniendo en cuenta las katas del Kendō. así como su sucesor el maestro Nakayama quien fundo la conocida JKA o Japan Karate Association. chequeos. La espada entra diagonalmente por el abdomen cortando desde el hígado hasta el ombligo produciendo una herida mortal tanto a corto como a largo plazo en caso de que sobreviva a la hemorragia inicial. [editar] Influencias en otras artes marciales El arte marcial moderno jápones o ''gendai budō'' que mayor influencia ha recibido del Kendō. Es por eso que al Karate-Dō tradicional se le considera un sistema de esgrima corporal. Se trata de cortarle la mano con la que sostiene la espada el adversario o ambas si es necesario. usualmente no esta permitido en combates de Kenshis con graduaciones menores. agarres y golpes. han incluido el combate con sables de practica hechos en espuma flexible o chambara. ya que en el izquierdo el oponente lleva las saya(funda de las espadas) y podría frenar el golpe de tal forma que quedase tu espada atascada o la herida inflingida no fuese mortal. Para atacar al tórax no debe llevar armadura.

es una espada de madera con las mismas dimensiones y peso que una espada real. aunque su práctica continuaba. y una gran cantidad de cosas que recibieron la atención de los ciudadanos del Japón. Filosofía. Choko-Ryu (estilo medieval) y el Shinto-Ryu (estilo moderno). no Mahito. La actitud justa. Desde pequeños entrenaban a los niños en las ideas del Bushido. GI: La decisión justa. Cultura. 4.. Lo que nadie pensó fue que aquellos practicantes de Kenjutsu llegarían a formar un papel importante en la historia del Japón. El comienzo del Bushido se remonta al siglo XIII. enseñándoles Caligrafía. era llamado "Kashima no Tachi".. en la forma de manejar el sable. en Japón. La unión entre el Budismo y el Shintoismo fue lo que dio origen al Bushido. 3. 7. más bien que en las Artes Marciales. 5. Para algunos historiadores estos estilos eran el desarrollo del método de Kunimatsu. Durante una gran cantidad de años.. Aunque si se sabe que la verdadera escuela de Kendo comenzó en el año 1346 y fue creada por el Samurai Nodo. "el Código del Samurai". benevolencia hacia la humanidad. tiene dos vertientes que incluso hoy día no están muy aclaradas. 2. etc. Aquellos eran los Bushi. ante toda la nación.. siendo actualmente la imagen viva del Arte de la espada de los practicantes del Bushido.Buscar un comienzo y unos nombres concretos dentro del génesis del Arte del Kendo. para en algún momento alcanzar la perfección. pues por aquella época no existía el nombre de ningún método de manejo de la espada. siendo todos muy personales y particulares. si se encuentra referencia a una espada de madera llamada "bokken". quien era muy hábil en el manejo de la espada. En los libros antiguos de la historia del Japón. es difícil. en su Camino de Vida. 6. cuando los Samuráis llegaron a ser parte importante en los aspectos políticos y sociales del Japón. El Kendo unido en símbolos y honor a los antiguos Samuráis. así crearon el Bushido. se le exigía un entrenamiento diario durante toda su vida. Poesía. Cultura. escritos desde los tiempos mitológicas hasta los reinados del Sukio Tenno y Jito Tenno la primera referencia hecha a un Maestro de la espada es hacia la persona de Choisai Lizasa. no Mahito. muy conocida para los practicantes de Kendo y Aikido. Prácticamente todo el mundo se centró en el estudio y desarrollo de la filosofía y el Arte. hubo mucha influencia de China. el Arte de la espada. Se importó Filosofía. MAKOTO: La sinceridad total. sólo unos pocos años más tarde. en relación a la creación del Kenjutsu. CHUGI: La devoción y la lealtad.. era el Código del honor de los guerreros Samurai. Esta Vía o Camino puede ser resumida en siete puntos principales: 1. Economía. El Bushido como filosofía puede tener una semejanza en Europa. de la forma que de mayor fuera un hombre capaz para cualquier tipo de cargo.. una especie de auto conciencia para su vida diaria. El Bokken. pero siempre con la carencia masiva del interés popular. pues éste era descendiente directo del famoso Amatsu Loyane. llega a ser difícil una aproximación cierta a la verdad de estos orígenes. Ellos necesitaban un guía de conducta. etc. JIN: El amor por todo el Universo. que era el sistema empleado por Kashima Shrime. YU: La bravura con cariz de heroísmo. Arte. MELYO: El honor y la gloria. la verdad. Otros historiadores ponen a la cabeza a Kunimatsu. Al Samurai. Los Samurai se basaron en los hechos diarios y en la práctica de los tiempos feudales para escribir su código del Honor. con la Época de los Caballeros y la Edad Media. El problema surge cuando se llega a averiguar que han existido tres diferentes sistemas según los períodos a saber: JokoRyu (estilo antiguo). En la época del Período Heian. Mucha gente no entiende bien lo que significa el Bushido. El estilo de Kunimatsu. REI: El comportamiento justo. El Bushido fue enseñado a los niños desde pequeños. . no Mahito como fundador de este Arte. de esta forma llegaron a ser un poco olvidadas. seguido en 1348 por Shinkage. Arte. la Vía del Samurai.

llamados "Kote". Musashi en su libro no es para ganar un Campeonato. esto fue lo que le indujo. fueron por acuerdo de los Maestros disminuidas a unas 100. Hace unos años la Federación japonesa de Kendo redactó un escrito en donde decía que en Kendo el entrenamiento estaba dividido en dos partes. La familia Choju había servido durante mucho tiempo a los Shogun del período de Kamakura. fundó sus sistemas de combate con la espada. Esto ocurrió hace ya muchísimos años y hoy día el arte del Kendo es enseñado en las Universidades e Institutos de todo el Japón. Chuta puso comienzo a una investigación de años. Chuta esta un tanto disgustado y pensó que se podía mejorar mucho más de lo que ya estaba. continuó los estudios y creó un peto protector para los golpes al pecho al que llamó "do". Posteriormente entre 1765 y 1770 Chuzo Nakanishi de Edo. sin mucho riesgo de dañar al compañero. En la práctica libre visten su armadura (bogu) y se golpean unos a . haciendo una serie de estudios acerca de las cosas necesarias para una mejor práctica del Kendo. Fue con este espíritu de mejorar el Kendo con lo que se llegó a descubrir o idear la pieza más importante para la seguridad del practicante. Muchos karatekas toman el espíritu y las tácticas. a saber: a) práctica básica y b) práctica libre. El casco llamado "men". A finales del siglo XIII.Alrededor de 1380 Nagahide Choju. Que junto con el Kote y el Shinai. de las ideas de Musashi. Hayashizaki dio el nombre de Shimeimuso-Ryu o Muso-Ryu. y la importancia de los Samuráis en la vida política y social. Fue exactamente Ono quien diseñó la espada de madera. Esto junto con la nueva costumbre de llevar un pequeño cuchillo en el otro lado de su cadera. él estaba considerado mucho mejor practicante que incluso su profesor. impulsaron fuertemente el Arte de la Espada. Muchos de sus alumnos no estaban de acuerdo con que se vistiera estos guantes y se practicara con una especie de espada de bamboo. fundó una escuela para desarrollar el sistema de manejo de la espada. es que para los antiguos Samuráis su espada era lo más importante y realizaban un auténtico ritual a la hora de ponérsela en la cintura o de descansar. durante el entrenamiento y para proteger la parte posterior del cuello al atar el casco protector o men. Shigenobu Hayashizaki fundó un nuevo sistema del manejo del Katana. que al final llevaría a desarrollar un "shinai" de bamboo. Las técnicas que eran cerca de 300. a su nuevo método. Durante mucho tiempo estudió con los mejores instructores de Kata del Japón y cultivó mucho sus estudios. Algo que hay que destacar. por respeto a su Maestro. sino de estrategia para los mejores estrategas. Existen Campeonatos por todo el mundo y el Arte de los Samuráis ha llegado hasta nuestros días como parte de la cultura del pueblo nipón. Escribió un libro llamado "Gorin no So". a marcharse fuera y crear su propia escuela. Al que llamó Itto-Ryu Nakanishi. Todos estos complementos exigían unas nuevas reglas para dentro del Dojo y este nuevo estilo pasó a ser llamado Kenjutsu a Kendo. para los combates. Durante la práctica básica el estudiante no lleva su armadura y practica las técnicas básicas y su aplicación. que significa "el camino de la espada". llegaron a ser el equipo del Kendoka de aquel tiempo. que no trata de técnica. llegando a ser estas las que se enseñaran posteriormente. sino para defender la vida. durante los años de estudio de Chuta en el Dojo de Chuicho Ono IV. Un poco más adelante se incorporó a la vestimenta el "tenugui" o "hachimaki". los guantes protectores. Uno de los más famosos esgrimistas de la espada japonesa. Fundó la Choju Ryu. De esta forma las mejores técnicas de espada eran enseñadas a los Samurai. pero otros pensaron que era la mejor forma de entregarse al entrenamiento. El aparte de contribuir al Arte con armadura y otras armas. Un auténtico Samurai dormía al lado de su espada y nunca se separaba de ella. aunque el combate al que se refiere M. con el fin de que pudieran llegar a ser admitidos en algún alto cargo y más adelante y con más fama poder abrir su propia escuela sobre el manejo del sable y enseñar su propio método o sistema. pues las cuerdas pueden rozar la piel. fue Miyamoto Mushashi. Fue Chuta Nakanishi quien dio el auténtico impulso al Arte del Kendo. que servía y sirve hoy día para proteger al practicante de la caída del sudor a los ojos. De esta manera.

sino con esfuerzo y sacrificio diario durante muchísimo tiempo.. Y es aquí cuando el movimiento nuestro aparece. Tras de él encontramos una filosofía.. bien al aire que golpear de verdad. Este tipo de práctica puede ser realizada incluso cuando se tiene un nivel muy alto. nunca se sabrá lo que es un verdadero golpe. Golpeando objetos reales. De esta manera dice el Maestro Takano: "El arte supremo consiste en no perder nunca la sangre fría. Tal vez en este momento el practicante piense que lo sabe todo o casi todo y que puede ser un gran Kendoka. al ver que de una manera se hace daño en la muñeca o la inclinación del cuerpo al perder el equilibrio. observando oportunidades y errores del contrario. preceptos y nociones que lo convierten en una forma de vida. al tiempo que él mismo cometerá fallos a propósito. puesto que no es lo mismo hacer la técnica. La primera cosa que una practicante debe entrenar son las bases del Kendo. Llega a ser lo mismo que en Karate. . Hay tres formas de realizarlo:    Entre estudiante. Autor: JOSÉ Mª FRAGUAS FILOSOFIA E IMPORTANCIA El kendo debe entenderse mas allá del concepto de un deporte o un estilo de esgrima oriental. Corregirá el ángulo del golpe. ACCIÓN RELATIVA. Si nunca se golpea un Makiwara o algo parecido. Este es el gran secreto del Kendo. Esta práctica es llamada Jiyu Reshu. para más adelante practicar el combate o las técnicas en pareja con otro compañero. El tercer método. pues un profesor no puede ir en una clase de 20 alumnos a practicar uno por uno. practican los golpes y técnicas que conocen. y por medio de las acciones individuales llegará a tener una buena forma y equilibrio. exactamente en el instante en que intenta mover el adversario". Siempre bajo la dirección del instructor. lo que ha aprendido. en solitario. un puñetazo. al tiempo que les permite ver sus golpes fuertes y aquello que más deben practicar o no realizan también en un combate. El kendo moderno se origina de los diversos estilos o ryuha de kenjutsu desarrollados durante cientos de años de estudio y combate. El segundo método. Con el profesor. para habituarse al contacto en sus manos y brazos. con el fin de que el alumno comience a combatir con la cabeza. Posteriormente. Esta oportunidad vendrá según los compañeros que existan y el instructor siempre estará atento para corregir fallos al alumno. En el primer método. tiene como fin el preparar los brazos y manos del practicante al golpear objetos reales y aplicar la fuerza real. llega la práctica libre en donde el Kendoka puede poner en práctica de una forma más personal. Guardar una calma interior absoluta.otros.Se practica sin armadura y en solitario. comienza el entrenamiento con un compañero. los practicantes cara a cara. En la práctica básica hay dos métodos: ACCIÓN INDIVIDUAL. durante los combates. es el más directo y el menos practicado hoy día... Kendo es el arte marcial derivado del kenjutsu desarrollado originalmente como forma de entrenamiento en la espada para los samurai. pero como dice el proverbio "Roma no fue construida en un día" y un verdadero Maestro del Kendo no se hace rápidamente.Una vez que el practicante ya ha entendido el entrenamiento de las bases. El verdadero golpe es cuando lo aplicamos con toda la fuerza y técnica.

Esta armadura protege la cabeza. o espada viva. muñecas y abdomen. la cual es asida con las dos manos y en algunos casos con una. Esto se debe a la base filosófica de este arte marcial. el Bushido o camino del guerrero. muy similar al kenjutsu. esforzarse para mejorar en el arte del Kendo. desde simple pasatiempo hasta una manera de sentir cerca la filosofía y vida samurai. . además de usar una armadura o bogu que fue adaptada para permitir combates entre sus practicantes. Dentro de la practica de este arte marcial se encuentra también los katas o formas en donde dos compañeros llevan a cabo una ―coreografía‖ de combate pre establecida usando bokken o espadas de madera. indicando además las zonas de golpe permitidas durante un combate o shiai. Los motivos pueden ser diversos.La palabra Kendo esta compuesto de dos kanjis. La Zen Nipón Kendo Renmei (Federación Japonesa de Kendo) estableció en 1975 ―Los Conceptos del Kendo‖ en donde se enuncia los propósitos de entrenar este arte marcial: El Propósito de Practicar Kendo El propósito de practicar Kendo es: Moldear la mente y el cuerpo. cultivar un espíritu vigoroso. y mediante la practica correcta y rigurosa. relacionarse mutuamente con sinceridad. garganta.La meta del kendo no es solo el desarrollo de la habilidad física sino de aspectos morales y espirituales a través de la disciplina y el entrenamiento riguroso. Apreciar la cortesía humana y el honor. y perseguir siempre el desarrollo de uno mismo. ―El concepto del kendo es el de disciplinar el carácter humano a través de la aplicación de los principios de la espada‖ Actualmente los kenshis (o practicantes de kendo) usan una espada de bambú llamada shinai en vez de un shinken. o ideogramas japoneses: = Ken o espada = Do o camino por lo que Kendo se puede interpretar como ―el camino de la espada‖. El kendo se a convertido en un deporte popular en Japón y es practicado por 7 millones de personas en dicho país y mas de 1 millón en el resto del mundo ¿Por qué practicar Kendo? Practicar kendo debe ser algo que nazca de uno mismo.

Así uno será capaz de: Amar a su país y a la sociedad. contribuir al desarrollo de la cultura y promover la paz y prosperidad entre todas las personas PRECEPTOS DEL KENDO: HITOTSU REIGI (RESPETO) HITOTSU YUKI (VALOR) HITOTSU CHISHIKI (SABIDURIA) HITOTSU WA-I (ARMONIA) HITOTSU DANKETSU (UNIDAD) HITOTSU KIGAN (OPORTUNIDAD) HITOTSU KI-AI (ESPIRITU) HITOTSU SHISEI (POSTURA) HITOTSU TOKEN (CORTES CORRECTOS) HITOTSU ZANSHIN (MENTALIDAD) Conceptos Importantes en el Kendo .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful