Antes del Amanecer

Antecedentes de la Independencia

Todos los fenómenos, y muy especialmente los fenómenos sociales, tienen unos antecedentes que los provocan y explican. Para referirnos a los primeros signos de libertad del yugo español en nuestro país, tenemos que remontarnos hacia atrás y tratar de retroceder con la imaginación. Porque las cosas cambian con el tiempo. Los que eran poderosos pueblos o naciones caen de su pedestal, y otros que no parecían destacarse los reemplazan. Los clásicos solían decir: Sic transit gloria mundis (así pasa la gloria terrenal), y tenían razón. El mundo no fue siempre como lo vemos hoy: con una superpotencia como los Estados Unidos y con una Europa unificada; con China en pleno desarrollo y con una América Latina en fase de transformación; con poblaciones indígenas que cada día son más conscientes y organizadas y – quizá debía figurar en primer lugar de la lista – con una mujeres que logran, elección a elección, ocupar más y mejores lugares en el poder público. Es que el tiempo cambia todas las cosas, aunque habitualmente esos cambios se producen luego de procesos que los preparan – procesos que a veces duran décadas o incluso siglos – y que sólo al final concluyen en un acto que violentamente resume los procesos preparatorios y anuncia el futuro. Por lo común, ese “acto” que resume los procesos es una guerra, o al menos una batalla; pero también hay fenómenos que empiezan con un descubrimiento científico, una muerte individual, una manifestación del pueblo o… un documento. Nuestro relato de hoy, que va a concluir con la emancipación política de nuestra Patria, comienza precisamente con uno de esos documentos…

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3 de octubre de 1700.– Aunque el Rey de España, Carlos II, no fallecería sino el 1 de noviembre, éste es el día cuando suscribió su testamento. La cláusula 13 de ese documento decía… “Conforme a las leyes de estos Reinos, subsiste el derecho de la sucesión en el pariente más inmediato, y que hoy se verifica este caso en el hijo segundo del Delfín (en Francia se denomina así al heredero del trono) de Francia: por tanto, arreglándome a dichas leyes, declaro ser mi sucesor, en caso de que Dios me lleve sin dejar hijos, el Duque de Anjou, hijo segundo del Delfín, y como tal le llamo a la sucesión de todos mis Reinos y dominios, sin excepción de ninguna parte de ellos. Y mando y ordeno a todos mis súbditos y vasallos de todos mis Reinos y señoríos que en el caso referido de que Dios me lleve sin sucesión legítima le tengan y reconozcan por su rey y señor natural, y se le dé luego, y sin la menor dilación, la posesión actual, precediendo el juramento que debe hacer de observar las leyes, fueros y costumbres de dichos mis Reinos y señoríos.” Razón tenía Carlos en apresurarse en dictar su testamento, pues, aunque sólo tenía 38 años de edad, había sido toda la vida enclenque y debilucho. Tanto que, violando toda la cortesía diplomática, el enviado papal a España (hoy lo llamaríamos “Nuncio”) lo describía del siguiente modo… “El rey es más bien bajo que alto, no mal formado, feo de rostro; tiene el cuello largo, la cara larga y como encorvada hacia arriba; el labio inferior típico de los Austria; ojos no muy grandes, de color azul turquesa y cutis fino y delicado. El cabello es rubio y largo, y lo lleva peinado para atrás, de modo que las orejas quedan al descubierto. No puede enderezar su cuerpo sino cuando camina, a menos de arrimarse a una pared, una mesa u otra cosa. Su cuerpo es tan débil como su mente. De vez en cuando da señales de inteligencia, de memoria y de cierta vivacidad, pero no ahora; por lo común tiene un aspecto lento e indiferente, torpe e indolente, pareciendo estupefacto. Se puede hacer con él lo que se desee, pues carece de voluntad propia.” Y no se trataba, como pudiese pensarse, de que ese “Nuncio” le tuviera ojeriza o malquerencia, pues el propio médico del Rey, cuando le hizo la autopsia encontró que “el cadáver no tenía ni una sola gota de sangre; el corazón apareció del tamaño de un grano de pimienta; los pulmones, corroídos; los intestinos, putrefactos y gangrenados; tenía un solo testículo, negro como el carbón, y la cabeza llena de agua”. Parece evidente que el forense sí exageraba, pues es obvio que nadie puede vivir con un corazón “del tamaño de un grano de pimienta” ni con la cabeza “llena de agua”. Por lo visto el doctorcito se preparaba para quedar bien frente a los herederos del trono, por aquello que dicen de que “a Rey muerto, Rey puesto”. Lo cierto es que pronto circuló la noticia de la muerte por todos los extensos dominios de España a la época, y que el pueblo llano no se preocupó excesivamente y más bien respiró tranquilizado, porque, aparte de todos sus achaques físicos y psicológicos, Carlos tenía una reputación espiritual extraña, y 2

lo habían tratado por todos los medios: santos y no tan santos. Uno de sus biógrafos más detallistas, Mar Rey Bueno, nos lo dice del siguiente modo… “Tradicionalmente, los más conocidos han sido los exorcistas que intentaron conjurar el supuesto maleficio que impedía al monarca una sucesión normal. Los exorcismos aplicados al rey calaron tan hondo en la sociedad española de la época, que fueron el motivo del sobrenombre con que, hasta la actualidad, ha sido conocido Carlos II: el Hechizado.” Total, y aun descontando el porcentaje de malevolencia de los testigos: Su Majestad moría sin hijos (y quizá incluso virgen) y en el aire quedaban todos los largos títulos que, como Monarca, le habían correspondido… “Rey de León, de Castilla y de Aragón (con el apelativo de Carlos II); de Nápoles, de Sicilia, de Jerusalén y de Navarra (como Carlos V); de Granada, de Valencia, de Toledo, de Galicia, de Mallorca, de Sevilla, de Cerdeña, de Córdoba, de Córcega, de Murcia, de Jaén, de los Algarbes, de Algeciras, de Gibraltar, de las islas Canarias, de las Indias, de las Islas y Tierra Firme del Mar Océano, Conde de Barcelona (como Carlos II); Señor de Vizcaya y de Molina, Duque de Atenas y de Neopatria, Conde del Rosellón y de Cerdaña, Marqués de Oristán y de Gociano, Duque de Borgoña (como Carlos III), de Brabante, de Milán, Conde de Flandes y del Tirol, entre otros títulos.” Pero, por curiosas y reveladoras que sean, todas éstas no son más que anécdotas. El núcleo de la importancia del testamento de don Carlos II era la designación de su heredero, tanto más que el mismo legado establecía que, en su último acto de vida, el Rey disponía “a todos mis súbditos y vasallos de todos mis Reinos y señoríos que… le tengan y reconozcan por su rey y señor natural”. Esto convertía al joven Duque de Anjou, que aún no había cumplido los 17 años de edad, en amo y señor de toda España (incluyendo, que es la parte que nos afectaría a nosotros, “las islas Canarias, las Indias – es decir, toda América – y las islas y Tierra Firme del mar océano”. Por aquel entonces, todos los países –excepto Suiza que tenía un régimen diferente – eran monarquías y tenían reyes y reinas que mantenían un poder absoluto sobre sus súbditos. Pero, como los países aún no estaban consolidados, se consideraba que la población de todos los territorios sujetos a la voluntad de un monarca eran integrantes de la misma nación, aunque tuviesen historias diferentes y hablaran distintos idiomas. Por eso, la relación familiar entre los reyes era muy importante y, como veremos más adelante, las relaciones entre los países eran entonces simplemente “pactos de familia”, de modo que las relaciones familiares (por nacimiento o por matrimonio) de unos reyes con otros equivalían a lo que hoy llamamos “acuerdos” o “tratados”. En el cuadro adjunto está la genealogía de Carlos I I de España, que no tuvo hijos y que sus sobrinos (“los parientes más inmediatos”) eran hijos de sus 3

a quien se llamaba “el Rey Sol”. en el cual se basaba toda la política internacional de Europa. se suscribieron varios tratados que se conocen con el nombre genérico de “Paz de Utrecht” (por el 4 . Para oponerse a la alianza franco-española. el archiduque Carlos. a los ingleses) del propio Madrid. era también sobrino del difunto. Luis XIV. Dinamarca. cuando Carlos II nombraba heredero del trono al duque de Anjou. la hegemonía de esa alianza. desde abril de ese año. que todas las partes decían buscar. esta alianza multinacional proclamó como nuevo rey de España al archiduque Carlos que. A nadie parecía importarle que el un pretendiente (el duque de Anjou) tuviese 17 años y que el otro (el archiduque Carlos) acabase de cumplir los 15. más de medio siglo antes del fallecimiento de Carlos. todas las fuerzas de ambos bandos estaban agotadas.hermanas: María Teresa. Para 1713. Lo cierto es que a fines de 1701 se inició la “guerra de sucesión española”. que había sido ocupado temporalmente. esta transferencia venía a romper el equilibrio de las potencias europeas. adoptando el nombre de “Carlos III”. pues esas potencias se habían mantenido relativamente en paz desde la llamada “Guerra de los treinta años”. Por eso es que. Luis XIV. sino el poder político en el continente. con la alianza previsible de España y Francia (porque el nuevo rey de España era nada menos que nieto del rey de Francia). Al fin y al cabo lo que estaba en juego no era la supuesta felicidad del pueblo español. Ahora. a Barcelona. quien había sido monarca francés desde 1643 (¡57 años antes de la muerte de Carlos!). también coronado rey de España (como “Felipe V”). donde fue proclamado “rey” por algunos catalanes. Saboya y Portugal. contraataca y consigue desalojar a los “aliados” (es decir. De hecho. como se verá en el cuadro 1. de modo que provocó de inmediato la coalición de Inglaterra – que se sentía la más afectada – con Austria. Holanda. casada con el Rey de Francia. casada con Leopoldo I. a él se debe la frase que define el absolutismo: “El Estado soy yo”. a lo que los ingleses respondieron ocupando Gibraltar y llevaron a su patrocinado. El duque de Anjou. que nadie dudaba que estaría encabezada por Luis XIV. de Alemania. Comenzaron las negociaciones secretas y. pues la coalición formada por Inglaterra (llamada “Gran Alianza de La Haya”) declaró la guerra a Francia. Había quedado en claro que ninguno podría imponerse sobre el otro. que duró 12 años seguidos y provocó una terrible devastación en Europa. Francia y España unidas representaban una realidad que rompía el equilibrio de los últimos 50 años y la reacción de las otras naciones no se hizo esperar. a lo que Luis XIV respondió con una ofensiva sobre territorio alemán (los franceses llegaron hasta cerca de Viena). que había concluido en 1648. era ya un hecho. y Leonor. era un monarca tan absoluto que nunca separó sus problemas (ni sus finanzas) personales del Estado.

pasando desde entonces a ser vasallos del rey. ello resultó aceptable para las potencias enemigas del fortalecimiento de Francia. Si bien la administración de la justicia tiene una autonomía relativa en relación al rey. Esto quiere decir que no existe una división de poderes – sobre todo ejecutivo y legislativo – ya que la fuente de ellos (o sea quién los nombra: a los ministros o los diputados) es el mismo monarca o soberano. Absolutismo y “democracia” La monarquía absoluta es una forma de gobierno que se basa en el principio de que el monarca (llámese Rey. no superada en cualquier orden”. como lo dijo años después el tratadista J. Entre los acuerdos de Utrecht y Rastatt (otra pequeña población: de Alemania esta vez) se volvió al equilibrio europeo. Había comenzado el siglo XVIII.) tiene el poder absoluto y total en términos políticos. La teoría de que el rey es imperator en su reino y que por tanto tiene todos 5 . “las guerras provocan los tratados. debido a que España perdía el Peñón de Gibraltar y unas islas (que fueron cedidas a Inglaterra). Zar. Para nosotros – acá. Bielfeld. pero éste engendraría una nueva guerra: una guerra mundial. Emperador. “Soberano” se define como “autoridad suprema. y Milán. Pero. El estudio del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y Papa. y los tratados son el origen de todas las guerras”. Aunque al final se reconoció a Felipe V como rey de España. Esto iba a cambiar totalmente la situación americana. Esa extraña suerte de guerra mundial que había sacudido a Europa ahora iba a extenderse a América.nombre de la pequeña población holandesa de ese nombre. Tampoco existen mecanismos por los cuales ese soberano deba responder por sus actos. etc. Nápoles y Cerdeña se traspasaron a Austria. Y así sería esta vez también: la guerra generalizada en Europa provocó el tratado de Utrecht. en América Latina – lo más importante de la “Paz de Utrecht” fue que Inglaterra obtuvo el derecho de introducir esclavos y mercancías en “las indias”. éste puede cambiar las decisiones o dictámenes de los tribunales en última instancia o reformar las leyes a su necesidad o antojo.F. Históricamente la monarquía absoluta se desarrolla en la Edad Media tardía a partir del feudalismo y el predominio que adquiere el rey en relación a los nobles que lo consideraban como un igual. mientras Sicilia se entregó a Saboya.

La isla de Córcega era un buen ejemplo de los límites de la “soberanía” genovesa. o incluso no privilegiado. Todo esto coronado por un dux. Y aun éstas con muchos matices. tenía que equilibrar su política. para garantizar la cual se ha 6 . que gozan de gran autonomía y que mantienen entre sí relaciones muy buenas. pero. Por su parte. que era vitalicio. si bien era gobernada por un dux que sólo duraba dos años en el poder. pese a que en ellos se hablan por lo menos 3 idiomas diferentes (francés. Muy pequeña en tamaño (todo el país tiene apenas 41. pueden considerarse “repúblicas” la Confederación Suiza y las Provincias Unidas de los Países Bajos. a más de una lengua autóctona. España y Austria. alemán e italiano). La Confederación Suiza está hoy compuesta por 26 cantones. pero no era democrática en el sentido que damos hoy a esta palabra. llamada welche. y con mucha frecuencia tuvo que enfrentar conspiraciones internas para favorecer a invasores extranjeros. que aún hoy son dignos de estudio y reflexión. A más de estas poblaciones italianas. siendo la más antigua del mundo. que respondía a las instrucciones de un llamado Consejo de los Diez. que sólo pudo ser Emperador de los Franceses gracias a ese acto de comercio político. que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. precisamente un año antes de que allí naciera Napoleón Bonaparte. En la actual Italia quedaban como repúblicas las ciudades/Estado de Génova y Venecia. Esto ocurría en los países que tenían un sistema monárquico (es decir con rey o emperador). La Confederación Suiza era (y hasta nuestros días sigue siendo) la más antigua democracia europea. Por ejemplo.290 kilómetros cuadrados: menos de la sexta parte de Ecuador) y ubicada en el centro de Europa. Génova tuvo que vender Córcega a los franceses en 1768. Génova vivía entre grandes divisiones de sus clases dominantes. la Confederación Suiza ha logrado mantener su independencia nacional gracias a su invariable política de neutralidad en todos los conflictos europeos (inclusive durante las dos guerra mundiales). Venecia era una república de nombre. de modo que la “república” genovesa. ¿qué pasaba en las repúblicas? A la época no había muchas en Europa. que tenían un origen social de no muy alta alcurnia. con una serie de aspectos muy especiales. oscilando entre Francia. En medio de grandes sublevaciones internas y conspiraciones políticas. su Constitución. pues su gobierno era una pirámide.los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados (la intelectualidad). sobre los cuales existía un Senado. que fue adoptada (como pacto entre cantones) el año 1291 (hace más de 700 años) y cuyos principios siguen vigentes hoy. que tenía en la base a los comerciantes ricos.

y sólo en 1991 se permitió el voto desde los 18 años de edad. pues el Estado Vaticano (la sede del Papa católico) tiene como única fuerza armada una Guardia Suiza. Como ya lo dijo el genial poeta norteamericano Ezra Pound en sus “Cantos”…1 “Es que el despotismo o poder absoluto… Soberanía ilimitada es igual en una mayoría de una asamblea popular. que dominaba los concejos de las ciudades. apelativo de una de las provincias. Pero esa “perfección” es sólo a primera vista. servían en los directorios de las grandes empresas. En Suiza las mujeres sólo tienen derecho al voto desde 1971. Todavía hoy se conserva el recuerdo de esos “servicios militares suizos”.000 soldados mercenarios. como se dice en jurisprudencia) lo que ya era un hecho en la práctica (“de facto”): la hegemonía de la “casa de Orleans”. Suiza es una sociedad perfecta y una democracia absoluta. también en este caso. si es igualmente arbitrario” Finalmente esa limitada concepción “republicana” terminó en 1815. quien está en el trono desde 1 Estos versos están en el “Canto XXXIII”. 7 . O sea que no se puede decir que automáticamente cualquier sistema republicano sea mejor que cualquier monarquía. consagrando en las leyes (“de iure”. de la cual descienden todos los reyes de los Países Bajos. y controlaban las elecciones a los “Estados Generales” que formalmente eran quienes detentaban el poder. se vestían y comportaban de un modo diferente a los demás. que más tarde sería usado como nombre de todo el país. y muchas veces se la pone de ejemplo universal. También en este caso se trataba de una confederación de regiones con mucha autonomía (hasta el punto que cada una de ellas podía tener su propia flota). pero durante mucho tiempo consiguió buena parte de sus ingresos federales por el “alquiler” de unos 70. pues el poder real estaba en manos de una clase media alta. mientras el pueblo llano (campesinos y pequeños artesanos) añoraba la monarquía que les parecía sinónimo de “democracia”. Pero. esa “república” distaba mucho de ser una “democracia” como las consideramos hoy. incluyendo la actual reina (Beatriz). la mayor de las cuales era Holanda. pues. o un consejo aristocrático. o una junta oligárquica que en un solo emperador. porque todo dependerá de los hombres que estén a cargo de uno u otro sistema y de la situación histórica en que se desenvuelva ese sistema. Suiza no tiene ejército.establecido un aspecto que durante muchos siglos fue único en el mundo: formalmente. En el listado de los países europeos no monárquicos tenemos el caso de las Provincias Unidas de los Países Bajos. cuando Holanda retornó a la monarquía. A primera vista. que estuvieron al servicio de potencias extranjeras (unas veces de España y otras ocasiones de Francia). La traducción es del gran poeta nicaragüense Ernesto Cardenal.

y surgió en contraposición al Absolutismo y al Antiguo Régimen. más conocidos como los Principia. y la segunda. Todo cambiaba. La filosofía tiene un salto enorme. Casi no había mes en el cual no se produjera una transformación importante. en general. la Revolución Francesa y la Revolución Industrial en Inglaterra. alquimista y matemático inglés. ya fuese en la ciencia. la tecnología o las artes. El siglo de las luces El siglo XVIII constituye. y cambiaba a una velocidad vertiginosa.1980. El término Ilustración se refiere específicamente a un movimiento intelectual de amplio alcance. una época de progreso de los conocimientos racionales y de perfeccionamiento de las técnicas de la ciencia. de modo casi simultáneo con el alemán Leibniz. pues se vincula con la ciencia. Un breve recuento de los avances fundamentales del período nos aclarará la importancia del final del siglo XVII y comienzos del XVIII. culmina con la Revolución Estadounidense. Por todos estos cambios. y el desarrollo del cálculo matemático. podríamos decir que la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo Régimen (hasta la década de 1770). Fue una época de enriquecimiento generalizado. si bien se mantuvieron los derechos tradicionales de los órdenes privilegiados dentro del sistema monárquico absolutista. para favorecer el desarrollo y surgían nuevos hábitos y costumbres. el siglo XVIII es habitualmente conocido como El siglo de las luces o período de la Ilustración. Esta corriente abogaba por la razón como la forma de establecer un sistema autoritario ético. 8 . donde describió la ley de gravitación universal y estableció las bases de la Mecánica Clásica mediante las leyes que llevan su nombre. Este concepto. de cambios profundos. Generalizando un tanto. al mismo tiempo que se modificaban muchas leyes. Newton fue el primero en demostrar que las leyes naturales que gobiernan el movimiento en la Tierra y las que gobiernan el movimiento de los cuerpos celestes son las mismas. filósofo. Por un lado. porque los hombres trataban de amoldarse a este período de innovaciones. que hoy nos parece obvio era a la época de una trascendencia filosófica muy grande. autor de los Philosophiae naturalis principia mathematica. físico. Entre sus otros descubrimientos científicos destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y la óptica. estético y de conocimientos. que potenció a la nueva burguesía. a fines del XVII el gran Isaac Newton: científico. incluso en el diario vivir.

cabe destacar el Antropocentrismo. por 2.) del mismo autor. Por estas razones permitió que la guarnición saliera formada en orden militar. Éste es el momento histórico que eligió Velázquez para pintar su cuadro. en la tecnología es donde vemos con más claridad el avance de las ciencias y el anuncio del mundo que vendrá. como se había afirmado antes. por 3.) que muchos estudiosos consideran la mayor obra pictórica del mundo. país de comerciantes burgueses.67 m. que recoge un momento especial de la guerra que sostuvieron en territorio holandés las fuerzas conquistadoras españolas (que finalmente vencieron en el combate) y las tropas de los Países Bajos. también conocida como Las lanzas. La Ilustración se nutrirá filosóficamente de varios movimientos y corrientes del pensamiento. así pues eran siempre damas muy jóvenes. Watteau es el representante más antiguo y más exquisito de este estilo. el mundo está viviendo uno de sus mejores momentos después del renacimiento.07 m. Llamaban así en España a las hijas de personajes de la nobleza que entraban en Palacio como doncellas de honor de las Infantas y las acompañaban en su séquito a todas horas. Las crónicas de la época cuentan que la defensa holandesa llegó a ser heroica. y es una clara alusión a que el gran artista – pese a ser español – simpatizaba con la resistencia y estaba contra la guerra (¡incluso cuando se la ganaba!). un enorme cuadro (3. El general Justino de Nassau capituló el día 5 de junio de 1625. que es una teoría del conocimiento que enfatiza el rol de la experiencia. el gran pintor Jan Vermeer está pintando.76 m. mientras el segundo dedicó su corta vida (Watteau murió a los 37 años de edad) a exaltar las supuestas virtudes estéticas de la aristocracia. Pero son otros dos pintores los que nos ayudarán a comprender las diferencias entre sus respectivos países. En Holanda. principalmente representado por Descartes. Entre ellos. Los inventos o sus aplicaciones productivas se suceden casi año por año… 2 La palabra “menina” es de origen portugués y es el equivalente a “paje” en femenino. admirando en su enemigo la valentía de los asediados. 9 . al margen de las convicciones religiosas o teológicas. que buscaban preservar su independencia. el primero es el mejor pintor de la burguesía en ascenso. el gran pintor español Diego Velásquez había pintado Las Meninas2.En general. especialmente de la percepción sensorial. en la formación de ideas. con sus banderas al frente. mientras el francés Antoine Watteau (se pronuncia “Vató”) da inicio al movimiento estético denominado “Rococó”. el ya mencionado Leibniz y sobre todo por Baruch Spinoza y muy particularmente el Empirismo. Con él comienza un género nuevo: las "fêtes galantes" ("fiestas galantes"). En 1656. si en la pintura estaba clara la disputa entre dos clases sociales y dos conceptos del mundo. Como vemos.10 m. Pero. con maestría pocas veces igualada. escenas de la vida familiar y laboral de esos burgueses. pero la guarnición tuvo que rendirse y levantar la bandera. Realizó escenas galantes y costumbristas. el Racionalismo. En el arte. Para nuestro análisis quizá es más importante otra pintura monumental (3. reflejo de la vida cortesana que busca artificialmente un contacto con la naturaleza. Sólo recibían este apelativo hasta que les llegaba el momento de la “puesta de largo”. Fue una capitulación honrosa que el ejército español reconoció como tal. La rendición de Breda.

Para 1720. En 1712 se construye el prototipo de la que va a ser la máquina más influyente en el siglo: la máquina de vapor. con lo cual la producción de telas y confecciones se abarata y acelera. un elemento abundante en Europa. el Zar Pedro I promueve la modernización de su país con estos métodos. Otra máquina que tendrá mucha repercusión. pero es este año cuando Thomas Newcomen ha logrado elaborar un modelo que es comercialmente viable. Incluso en la lejana y atrasada Rusia. 10 . En 1709 el inventor portugués De Gusmao le presenta al rey su modelo de globo aerostático. Los trabajos se habían iniciado en 1705. En 1769 el inventor Richard Arkwright patenta una máquina rotatoria. En 1707 se inaugura el túnel “San Gotardo” en Suiza. En 1710 se desarrollan los tornos de precisión. El prototipo será luego desarrollado por el también inglés James Watt. facilitando las relaciones comerciales entre la Europa central y el occidente. el empleo de máquinas de diverso tipo se difunde rápidamente por toda Europa. movida por la fuerza del vapor. la producción de relojes y los instrumentos científicos.Primer paréntesis: Avances culturales en el siglo XVIII Desde 1700 se comienzan a utilizar métodos técnicos en la agricultura inglesa. En 1733 se introduce en el mercado la otra máquina esencial para la industria: John Kay construye el primer telar mecánico. En 1775 se comienza a utilizar la máquina de vapor en la minería y otras operaciones industriales. que permite el cardado del algodón y se anticipa a la máquina desmotadora. Es la primera ocasión que un producto humano vuela libremente. para la producción de hierro fundido. Es un cambio que tendrá gran trascendencia. Son máquinasherramientas indispensables para la industria pesada. En 1708 el también inglés Abraham Darby adapta un alto horno (instrumento básico para el trabajo de los metales) para que emplee carbón mineral. incluyendo la rotación de cultivos y la cosechadora mecánica que ha inventado Jethro Tull.

la literatura no podía quedar al margen de todo este proceso de transformaciones. antes propiedad de las tinieblas y del miedo. marinero. que ya comienzan a llamarse “Revolución Industrial” se extienden por toda Europa. habiendo sido arrojado a la orilla por el naufragio de un navío que mató a todos los otros tripulantes. una cifra que París alcanzaría unas décadas más tarde. En 1719 el novelista Daniel Defoe publica sus relatos de aventuras con el título abreviado de Robinson Crusoe. que en 1700 tenía unos 250. En 1739 se inaugura el sistema de alumbrado de Londres (a gas). frente a estos cambios trascendentales para la producción. quien vivió veintiocho años en una isla deshabitada en las costas de América. excepto a él. el sistema de fábricas y una miríada de cambios en la vida cotidiana. que agotó cuatro 11 . Con un relato de cómo fue finalmente rescatado por piratas. promueven el crecimiento de las ciudades. Y. Traducido al castellano sería algo más o menos así… “La vida y extrañas y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoe. cerca de la desembocadura del gran río Oroonoque. Fraternidad. que pronto será adoptado en todas las capitales europeas y norteamericanas. Escrito por él mismo”. que luego será adoptado por la Revolución Francesa.000 habitantes. Esto se reflejaba también en el aparecimiento de las metrópolis. naturalmente.Como es lógico. Comienza a nacer la noche. grandes concentraciones urbanas. Es comprensible que sus lectores lo recordaran simplemente con el nombre del personaje y supuesto autor del libro. Para 1740 estos procesos. que defienden el empleo de la razón por encima de la fe y que tienen por lema Libertad. El movimiento de los francmasones. que permite a las damas elegantes lucir los magníficos tejidos que ahora han comenzado a producirse industrialmente en los telares mecánicos. Igualdad. aunque el título original contenía 68 palabras. la vida diaria y sus conceptos cambian muy rápidamente… En 1717 se funda la Gran Logia Madre de Inglaterra. como el mundo no había visto desde el apogeo del Imperio Romano. En 1720 se introduce la moda de la “falda de campana”. llegó al millón para 1800. influyen en Norteamérica y en el Oriente. proceso de nacimiento que se completará más tarde con el alumbrado eléctrico. Londres.

Aunque muchas veces se ha considerado equivocadamente que éste es un libro para niños (como es el caso también de Robinson Crusoe). donde la aristocracia hablaba más frecuentemente francés 3 Es imposible hallar un parangón actual para estos dos partidos.3 Lo cierto es que los “Tory” le confiaron a Swift la dirección del influyente periódico “Examiner” cuando llegaron al poder en 1710. sirvió de base para la gran obra del alemán Bertold Brecht “La ópera de tres centavos” (o “de cuatro reales” como la habríamos llamado en Ecuador cuando todavía existían el Sucre. Tal vez fue el éxito de Robinson Crusoe el que impulsó la magnífica acogida que. indudablemente. a despecho de su religión católica.ediciones sólo en el año de su aparición. Comenzando porque su idioma se convirtió en la lingua franca. Pero. También en este caso los lectores abreviaron el título. una palabra del gaélico escocés. El tercer autor inglés del período es el poeta y dramaturgo John Gay. al cual ya nos hemos referido. Militaba en el partido llamado Tory. recibió la novela de Jonathan Swift. narrados en cuatro partes”. opuesto y confrontado con los Whig. se trata en realidad de una gran sátira sobre los tiempos que le tocó vivir al autor. pero se extendió el significado a algo como “los inconformes y rebeldes”. recordando la novela únicamente como “Los viajes de Gulliver”. Al año siguiente el gobierno Tory mantuvo negociaciones secretas con Francia. que resultaron en el “Tratado de Utrecht” que terminó con la guerra sucesoria en España. la palma literaria de los siglos XVII y XVIII le pertenece a Francia. literaria y diplomática de toda Europa. y que pronto se convertiría en el libro más leído de los publicados en idioma inglés. en el siglo XX. que el autor consideraba excesivamente presuntuoso en su tiempo. Aparte de escritor. las “pesetas” y los “reales”). que fue el más grande éxito teatral del siglo XVIII y que. Los “Whig”. aunque no contiene ninguna trama o peripecia amorosa. también titulada de modo extenso (aunque sólo con 24 palabras): “Viajes a varias y remotas naciones del mundo efectuados por Lemuel Gulliver. incluida Rusia. quien estrenó en 1728 “La ópera de los mendigos”. a partir de 1726. 12 . Considerado en general como una visión satírica del Iluminismo (que es el término que se aplica a muchos de los productos intelectuales del “siglo de las luces”). como se consideraba (y aún se considera) indispensable en una novela. “Tory” por su parte es una palabra irlandesa que se aplicaba a los defensores del derecho del rey Jaime a la corona. Jonathan Swift era un politico activo. el libro de Swift trata de desinflar el orgullo humano. o simplemente “Gulliver”. primero médico y luego capitán de algunos barcos. originalmente significaba “abigeo” o “ladrón de ganado”.

artes y oficios”. obra basada en la libertad y el naturalismo que anticipaba el sentimentalismo romántico. 13 . Se trataba más bien de intelectuales que reflexionaban sobre la reforma social mediante medidas prácticas. de Alemania. y sobre todo. a más de “Emilio. como Rousseau en este caso. en cambio. Las nuevas ideas de la Ilustración se difundieron a través de los salones y tertulias. y no sobre la metafísica. Pero es el conjunto de su obra. en las que la aristocracia recibía a literatos e intelectuales. también cultivó la poesía neoclásica y las novelas. Utilizaban los diversos géneros literarios para expresar estas ideas de reforma social. Saltándonos un poco en el tiempo pero sin salirnos del siglo XVIII. obra de aguda crítica social. Habitualmente a los escritores de los cantones de habla francesa. Como hemos dicho ya. y D’Alembert se publicó entre 1751 y 1780) fue el instrumento forjador de la nueva mentalidad abierta y generalista4. Fue un excelente escritor. recurrió más al teatro. de entre las que destaca “Cándido”. en él predomina el sentimiento sobre la razón. Voltaire (se pronuncia “Volter”). por ejemplo. la “Enciclopedia” (La Encyclopédie de Diderot. En 1762. se los incluye – un tanto injustamente – en los análisis de literatura francesa. en Suiza se hablan varios idiomas. el romanticismo británico y alemán a comienzos del siglo XIX). Así.que ruso. o Catalina II. Dominan el pensamiento francés de la época Montesquieu. Rousseau fue admirado y perseguido en Francia. Voltaire y Rousseau (se pronuncia “Russó”). “El Contrato Social” y el “Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres” la que conforma la base de la cultura de los grandes próceres de nuestra emancipación en América. y muy especialmente en el Libertador Simón Bolívar. no creyendo en la eficacia de las leyes. tratando con personajes como Federico el Grande. que gozó en su época de fama extraordinaria. agudo e ingenioso. Aunque se les llama “filósofos”. lo cierto es que en el siglo XVIII francés se cultivó poca filosofía. al mismo tiempo. Frente a la idea de la razón como reguladora de la sociedad. La obra del ginebrino Jean-Jacques Rousseau5 es de orientación diversa. han resultado muy influidas por otras tradiciones nacionales (por ejemplo. exponiendo sus ideas a través de tragedias clásicas. Montesquieu usó la sátira en sus “Cartas Persas”. Pero no era sólo el idioma. que recibió sus enseñanzas a través de su maestro Simón Rodríguez. en el sentido que esta palabra tiene en Alemania. la 4 5 Tal vez por ello mismo se llamaba “Diccionario razonado de las ciencias. Sus tesis las mostró en “Emilio”. de Rusia. o de la educación”. Las letras francesas han tenido un profundo impacto en todas las tradiciones literarias europeas y norteamericanas mientras que. No obstante.

pero que Francia es el país con mayores progresos en el campo artístico y de las ideas. como condición previa. 7 Estos elementos – maquinaria y conocimientos para operarlas – se suelen llamar “fuerzas de producción (o productivas)” y se consideran la “base” de una formación económico-social.publicación de “El contrato social” fue causa de su expulsión de Francia6. la legislación y la enseñanza se amoldaran a esas necesidades. aparecieron dos nuevas clases sociales. es decir la relación entre las clases sociales.7 Junto con estos procesos. 14 . Pero. Los planteamientos que hacía Jean-Jacques Rousseau en esta obra fueron la semilla de la Revolución Francesa. que únicamente percibían un salario por su trabajo. súbitamente “recordaron” que Rousseau era técnicamente un extranjero… y lo expulsaron. que hasta entonces sólo habían existido en forma embrionaria: la “burguesía capitalista” (propietaria de las maquinarias y las fábricas) y los obreros de aquellas fábricas. y surgieron formas de producción con muchas personas vinculadas a cada empresa. la ley o “derecho de naturaleza” exige. que habían recibido los elogios y halagos al escritor como cosa propia. Pronto se comenzó a llamar a esta clase social “proletariado”. como los hombres adecuamos nuestra manera de pensar a nuestra manera de vivir. de las cuales el mejor ejemplo eran las fábricas industriales. 8 Estos rasgos son los que suelen denominarse “superestructuras” o “relaciones de producción”´. es posible decir que – al menos durante este siglo – Inglaterra (luego de su fusión con Escocia es mejor decir “Gran Bretaña”) es el país con mayores avances tecnológicos y de instrumentos económicos. de los “soberanos” exclusivamente como mandatarios de ese pueblo. Para Rousseau. pero es indudable que 6 Las autoridades francesas. No obstante. la contraposición de ambas marcó lo que luego se llamaría “lucha de clases”. En general. esos cambios en la “base” demandaban que las formas de gobierno. ser conocida por todos y aceptada por las conciencias y estar redactada de una forma asequible para las personas con instrucción media.8 Gobernantes de las potencias Naturalmente que no son las personalidades de los gobernantes las que determinan las orientaciones principales de una nación. un rasgo muy importante es similar para todos los países durante este período: los avances tecnológicos y su difusión aumentaron enormemente la productividad del trabajo humano. y de la República como la forma más perfecta de gobierno. de la Revolución Norteamericana y de la emancipación de América Latina… Es que hablaba de la “soberanía de la voluntad del pueblo”. aunque quizá sea una simplificación.

quien mantuvo la corona entre 1702 y 1714. y su cabeza fue puesta en una picota y dejada en la plaza pública. iniciada en 1603. y James pidió la ayuda a la católica Francia. La población protestante. pues su acendrado catolicismo (a despecho de la religión anglicana. Los protestantes triunfaron. estableció contactos y relaciones políticas con Guillermo de Orange. y lo disolvió en dos ocasiones. Estalló la guerra. como hemos visto. una alianza que aún perdura en nuestros días. muy pronto entró en serias pugnas con el parlamento. temerosa de una sucesión igualmente católica. princesa inglesa que “legitimaba” su pretensión del trono británico. 15 . había logrado imponerse desde los tiempos de Cromwell.las personalidades de los reyes. los despojos de Cromwell fueron ahorcados en el lugar de castigo para los criminales. fue instaurada una vez más en el trono de Londres. y el parlamento coronó como nueva soberana a la princesa Ana. noble holandés. generando el resentimiento de los grupos políticos. Prestemos atención a este relato. a la sazón campeón de la Europa protestante y esposo de María Estuardo. Cromwell falleció de paludismo y sus restos fueron depositados en la Abadía de Westminster. junto a sus predecesores en el gobierno inglés. La dinastía de los Estuardos. hermano de Carlos II. incluso de alta alcurnia) y de James II (1685-1689). y luego de dos guerras civiles. que ungió como soberano a la pareja de Guillermo de Orange y María Estuardo. y un rey de corta duración. los emperadores e incluso los presidentes en los países republicanos y democráticos. cuyo poder supremo se confió luego a Oliver Cromwell con el título de Lord Protector (1659-1660). que le envió un ejército completo. que se unió con las fuerzas que James había reclutado en la también católica Irlanda. también de la casa de los Estuardos. Los desdichados gobiernos de Carlos II (1660-1685). una vez restaurada la monarquía y coronado Carlos II. especialmente aquella que conformaba los municipios y ayuntamientos. imperante en el reino desde el siglo XVI) le acarreó la oposición del parlamento que. Cuando María falleció a los 32 años de edad. se estableció en Inglaterra una República parlamentaria (1649-1653). que comenzaron entonces su proceso de organización. permitieron escapar a James y convocaron al parlamento. María reinaba en Inglaterra y fue bajo su gobierno cuando Inglaterra y Escocia conformaron. Mientras Guillermo de Orange se dedicaba a la guerra (en Irlanda y en el continente). Sin embargo. pues aquí se esconden algunos conceptos que trascienden la época en que nacieron… §§§ A fines del siglo XVII. los “derechos” de Guillermo se consideraron extinguidos. Comencemos por Inglaterra. pero. en 1701. condicionan el ritmo del desarrollo y varios aspectos de la vida en sus territorios. quien fue bien conocido tanto por su proverbial ociosidad cuanto por su disipada vida privada (dejó al menos 14 hijos ilegítimos y con varias damas.

Federico Guillermo I y el hijo de ella ascendería al trono germano como Federico el Grande. lo sedujeron a su bando y lo traicionaron sucesivamente. indudablemente uno de los mayores talentos políticos de toda la historia universal. alemanes. El primero de esos germanos en ascender al trono inglés fue Georg Ludwig. el rey decidió que no tendría reuniones de lo que hoy llamaríamos “gabinete ministerial”. En este relato. Desde el principio el reinado de Jorge I fue diferente a todos sus predecesores. de ellos. pues vio la luz en Alemania) lo más destacable es haber contado con la compañía (en calidad de ministro) de Robert Walpole. De su heredero en el trono británico. y un maestro de la sutileza y la capacidad de predicción de las acciones de sus opositores. intrigas y traiciones. Jorge I dejó dos hijos. lleno de ardides. hasta que el rey murió de un ataque al corazón en 1724. sólo uno rebasó la infancia. cuando los “whigs”. se comunicaba con sus ministros en francés (idioma que era la lengua natal de sus enemigos principales en todas las guerras de la “sucesión española”) y poco tiempo después. y los “tory”. Carolina de Ansbach. hasta el punto que muchos lo consideran como “el primer Primer Ministro de Gran Bretaña”. Cuando este último vástago murió (1700). Primero. después. mientras su hija. como esto era incómodo. que advienen únicamente por el “derecho divino” de ser descendientes de otros que llegaron al 16 . se casaba con el rey de Prusia. Ejerció su poderosa influencia desde antes del reinado de Georg August.Pese a todo. quien discretamente tradujo su nombre por George (Jorge) Louis I cuando fue coronado en 1714. que designó como herederos al trono a los descendientes de James I. pues Carlos I de España tampoco hablaba castellano cuando lo coronaron rey de España). Ana debió acogerse a lo establecido en una “Acta de Compromiso”. hemos visto a la monarquía de cuerpo entero: unos gobiernos unipersonales. Aunque la reina estuvo oficialmente embarazada nada menos que 18 veces. primero. Ya nos volveremos a encontrar con sir Robert Walpole cuando hablemos de la intervención británica en América. quien había sido rey de Inglaterra a comienzos del siglo XVII. Esto hizo que Jorge nunca se orientara del todo bien en la complicada política inglesa de su tiempo. como el rey no hablaba inglés (no debemos asombrarnos demasiado de que el rey de Inglaterra no hablara inglés. mediante el “sencillo” procedimiento de vincularse (nadie sabe si en calidad de amigo simplemente o también de otras maneras) con su esposa. El uno ascendió al trono británico como Jorge II. Estos descendientes eran de la casa de Hanover. princesa de Gales (el mismo cargo que – unos siglos después – ocuparía la Princesa Ana. Sophia Dorothea. Jorge II (nacido como Georg August. es decir. (nacida Karoline von Brandenburg-ansbach). sólo cinco de sus hijos nacieron vivos y. la sucesión real de Ana era un problema.

“vulgo”. pero que es mucho más 17 . Luis XIV se mantuvo en el poder desde 1643 hasta 1715. que estaba todavía en su sitio cuando llegó la Revolución Francesa. e incluso sin nietos. En el período que nos ocupa. que terminó no sólo con su reinado. para agravar el “aburrimiento”. durante todo el siglo XVI. “turba”. ignoran las necesidades o deseos de su pueblo y no se detienen a la hora de imponerles yugos o sacrificios (incluso. §§§ Esto era lo que ocurría en el trono inglés. coronado como Luis XV. que luego se extendió a España. promovió la agricultura y las obras públicas. Crucemos ahora el Canal de la Mancha y vayamos a París… La historia del trono francés es bastante más aburrida que la inglesa. bajo el reinado de Juan Carlos I. cuando hay guerras. a los que desprecian y llaman con nombres peyorativos: “chusma”. que pronto convirtió a Francia en la potencia europea con mejores medios de intercomunicación entre sus regiones y ciudades. Lo sucedió en el trono Luis XIII. Este nuevo Luis se mantuvo en el trono hasta 1774. y tan largo reinado lo dejó sin hijos que pudiesen heredarlo. Además. estos medios de comunicación (que en Francia incluyeron un excelente sistema fluvial. Pero lo cierto es que en Francia. Luis XIV.poder del mismo modo. particularmente la red vial. pero jamás a los pueblos. de modo que fue sucedido por su biznieto. sino con todos. pues instituyó la república. Cuando el capitalismo se desarrolló más intensamente. Pero bueno será que aclaremos algunos puntos sobre el absolutismo en Francia… El poder de los reyes y ministros había crecido enormemente en Francia desde el siglo XVI. todo el XVII y una gran parte del XVIII. reinó una sola dinastía: la de Borbón. porque recibió la corona cuando sólo tenía 5 años de edad. que imperó durante la bicoca de 72 años. “plebe”. cuyo ministro (y virtual gobernante) fue un señor que se llamaba Armand Jean du Plessis. el sacrificio de la propia vida). donde todavía se mantiene. cuando entregó la corona a otro Luis. “horda” o “mala hierba”. Maximilien de Bethune. el decimosexto de ese nombre. el duque de Sully. que no dudan en preferir sus propias conveniencias personales (o las conveniencias de su grupo. su familia o… sus concubinas) a los intereses de la nación. que sigue en operación en nuestros días) se volvieron un enorme factor de progreso. e incluso hubo uno. cuando el ministro de Enrique IV (1589-1610). pero en el fondo imparten la misma lección: las monarquías absolutas sólo se sirven a sí mismas y a los poderosos de su tiempo. porque no la conocen (en ocasiones ni siquiera hablan su idioma). cada uno de los reyes duró largos años.

Recordemos: los reyes eran llamados “soberanos” y se consideraban a sí mismos propietarios del país. llegó la paz suscrita en Utrecht y refrendada en Rastatt. El ministro de Luis XIV fue otro cardenal de la iglesia católica. estos personajes que hemos nombrado parecían pertenecer a la cultura musulmana. Había nacido el Estado. Luego de las guerras que precisamente esa designación desató. porque sus monarcas respectivos eran de la misma familia y tenían entre sí los lazos consanguíneos que unen a un abuelo con su nieto. A todo esto… en España Como ya sabemos. junto con estos personajes ministeriales. Si hubiera que elegir a un individuo que incrementara el poder personal más que ningún otro. como decidió llamarse el duque de Anjou al ser coronado.9 Naturalmente. mientras los “califas” solo de nombre ostentaban el poder. cuyos bienes administraban como cosa propia. de modo que el 9 Por supuesto que cuando decimos “ministro” queremos en realidad decir “primer ministro”. que se encargó de un ejército regular. de allí en más. cuyos recursos eran estimados como “bienes de familia” y los habitantes no eran más que “vasallos”. Carlos II. cuando murió en 1661 (luego de 18 años de ejercicio del poder). Felipe V. Pero en Francia. Pero fue el hijo de este Luis. tanto que llegó a decir en una ocasión “el Estado soy yo”. palabra cuya raíz latina significaba “mozo servidor de su amo”. con todas sus características (las buenas y… las malas). nieto de Luis XIV de Francia y miembro de la dinastía francesa de Borbón. 18 . donde los “visires” eran quienes gobernaban. cargos por los que debían pagar ingentes sumas al monarca. creció también el poder de la burocracia. Ahora España estaba unida a Francia. él sería su propio ministro. ya que habían otros ministros por temas específicos. que sería quien más tarde fuera utilizado por el novelista Alejandro Dumas como símbolo del poder y sus maldades en sus “Tres Mosqueteros” y en “Veinte años después”. el propio rey debió proclamar que. que acumuló tanto poder que. un grupo importante de españoles consideraba rey al heredero seleccionado por Carlos: el duque de Anjou. frase que usamos incluso hoy cuando queremos significar que un gobernante asume o pretende todos los poderes. Jules Mazarin. luego de la muerte de Carlos II. que llegó al trono como Luis XIV (1643-1715) quien se convirtió en el arquetipo del monarca absolutista.conocido por su remoquete eclesiástico: Cardenal Richelieu. no era mucho más capaz que el último de los Asturias. en calidad de jueces y abogados. Richelieu (pronunciado “Richelié”) sería el mejor candidato. del cobro de los impuestos y del ejercicio de justicia.

pues Francia/España se enfrentaban a la alianza Inglaterra/Alemania. lo importante era que. Este Carlos tenía una ventaja: era viudo. hasta entonces. Doña Isabel. al fin y al cabo. Sin embargo. Así que es a los “consejeros” franceses Orry y Amelot a quienes debemos atribuir la paternidad de las primeras medidas que se tomaron durante el primer reinado de Felipe V. el rey inglés era alemán). por mucha repugnancia que nos provoquen estos enredos familiares. y así ocurrió cuando Francia (es decir Luis XIV) le declaró la guerra primero a Polonia. inclinada por nacimiento hacia Italia (a la época potencia de segundo orden). porque Felipe. España se vio libre de las maniobras e intrigas que. que hasta entonces había sido rey de Nápoles. El primer gran cambio era el surgimiento de Prusia como una gran potencia.gobierno fue entregado y conducido por ministros franceses – y ya sabemos que los ministros en Francia eran quienes de verdad ejercían el poder – y la política fue dirigida desde París. que había caído bajo el influjo de su segunda esposa. potencias unidas debido a que. Para renovar los “Pactos de Familia” se firmó uno nuevo en 1761. ya que Felipe no había tenido hijos. el rey de Inglaterra era… alemán. que podría convertirse en uno de los ejes centrales de la política europea. Para consolidar esa alianza. pero la situación de Europa había cambiado en los veinte años transcurridos desde el anterior. porque se comprometía – sin retribución ninguna – a apoyar a Francia siempre que ésta lo necesitara o pidiera. en las cuestiones realmente importantes. y luego a Austria. los austríacos habían decaído y no podían competir con los 19 . Pero peor fue la suerte de su sucesor en el trono que. No debemos mirar esta alianza con excesivo rencor. el abuelo (Luis XIV) y su nieto (Felipe V) firmaron unos acuerdos de alianza que pronto se conocieron con el justo nombre de “Pactos de Familia”. Isabel de Farnesio. que apenas tenía 16 años. con el agravante (para los Borbones) que esta nueva potencia rompió sus vínculos con Francia y los estableció con Inglaterra (no olvidemos que. que se coronó como Carlos III. decidió abdicar en enero de 1724 a favor de su hijo Luis. pero éste murió en agosto del mismo año. tuvo que presenciar cómo. Y. como era viudo. España llevaba la peor parte. de modo que Felipe tuvo que “sacrificarse” una vez más por España y volver a ceñir la corona. la última palabra la tenía París. habían sido la “especialidad” de las reinas. del cual suscribieron el primero en 1735 y otro complementario en 1743. Y decimos “el primer reinado”. como hemos visto. vino a caer en su hermano. Aunque Francia respondió estableciendo alianza con Austria. en esos “Pactos de Familia”.

sus fuerzas ocuparon Manila en las islas Filipinas (a la época posesión de España) y. A más de su indudable talento y su enorme capacidad de maniobra. pero quizá más que en ninguna otra en ésta. 173. En 1762. también al continente americano. otra vez en América. Desgraciadamente no sería la última. Pág. Esta superioridad británica en el mar tendría enormes consecuencias para América. Prescindió de los servicios de William Pitt (el viejo) y se orientó aun más claramente contra Francia y España. en cualquier época. y esto es quizá lo más importante (por lo menos desde nuestro punto de vista) la guerra entre Inglaterra y Francia. pero ya iniciada la “guerra de los siete años” – dijo “de dos cosas estoy seguro: de que yo puedo salvar a este país… Y de que nadie más puede hacerlo”. A la subsiguiente guerra se la llamó “de los siete años”. como veremos un poco más adelante. al punto que en 1756 – antes de asumir el ministerio. en Cuba. sería más correcto decir que son estas realidades sociales las que hacen de los soberanos lo que son o lo que fueron”. Las expresiones de Fontana constan en el volumen IV de la “Nueva Historia del Ecuador”. se extendió. primero en el actual estado norteamericano de Ohio. donde capturaron – sin previo aviso – nada menos que 300 barcos franceses y luego – hacia 1758 – también en territorio del actual Canadá. Aquí debemos resaltar la existencia del primero de los ministros ingleses que podían competir con el poder alcanzado por sus colegas parisinos. hemos evitado las citas “eruditas”. William Pitt (el viejo) fue ministro de 1756 a 1761 y más tarde entre 1766 y 1768. ocuparon la Florida y un lugar tan estratégico como La Habana. Empero. 20 . y las fuerzas británicas y francesas comenzaron a enfrentarse. como lo dice el historiador Josep Fontana. debemos tener claro que.prusianos en poderío militar. Lo demostraría en la práctica. todavía más importante para nosotros fueron las acciones inglesas luego que ascendiera al trono londinense Jorge III (1760). que ya cubría prácticamente a todo el viejo mundo. mirando las cosas en sentido inverso. al que habremos de volver: “no son los soberanos quienes configuran las realidades sociales de su tiempo. Finalmente. sino que. Pitt poseía una envidiable seguridad en sí mismo. para no entorpecer la lectura. Inglaterra se había consolidado como la primera potencia naval del mundo. a partir de 1755. Pero ésta es indispensable. No obstante.10 10 En general. Era la primera vez que el conflicto entre las potencias europeas se extendía al otro lado del Atlántico. Españoles y franceses les iban muy a la zaga.

dos más y sumaron 7 en 1787. lo de la eficacia… lo seguimos esperando. como hemos visto. aunque algunos especialistas españoles nieguen su importancia para la península. Ahora (a partir de 1705) sus funciones y privilegios fueron transferidos a unas Secretarías. que eran ejercidas por una sola persona. que hasta entonces habían sacralizado las leyes regionales. REFORMAS ADMINISTRATIVAS EN AMÉRICA Estas reformas. el año 14. En 1716 se dictó el decreto llamado de “Nueva Planta”. Fernando VI y Carlos III) entraron en vigencia una serie de reformas administrativas. de tan fugaz reinado. En otras palabras: la concentración propia del absolutismo. las costumbres y los privilegios locales. en conjunto se suelen llamar “Reformas Borbónicas”. las funciones administrativas se resolvían por parte de un Consejo. y que alteraron muy profundamente la vida en las Américas. 21 . sólo el pretendiente de la Casa de Austria. 11 No consideramos aquí ni al llamado “Carlos III” que era. económicas y militares que. que tuvieron un éxito sólo parcial en la península. Esto vino acompañado de un cambio muy profundo en la concepción de las Cortes (parlamento). que también era de inspiración francesa.12 1. Se suprimieron los fueros locales. Josep Fontana se pregunta “¿Reformas de los Borbones? Y ¿qué reformaron las tales reformas? De ellas salió el imperio cuarteado y España empobrecida y convertida en potencia de tercer orden. 12 Por ejemplo. supuestamente en nombre de la eficacia del ejercicio. 2. Un cambio muy “francés”. REFORMAS ADMINISTRATIVAS Antes. De este modo prácticamente se anularon las autoridades y las autonomías provinciales y municipales. que carecía de este modo del contrapeso de un poder legislativo autónomo y de gobiernos seccionales con capacidad de acción propia. y que ahora quedaron reducidas a reunirse muy de vez en cuando y casi exclusivamente para actos protocolarios. repercutieron de un modo extremadamente fuerte en América. territoriales. como el juramento de un nuevo rey y cosas de ese tipo.¿Reformas Borbónicas? Durante el reinado de los tres primeros Borbones11 (Felipe V. ni a Luis I. que antes limitaban un tanto el poder real. En 1705 se crearon dos. que seguía la línea de Luis XIV de concentrar el poder. Como vemos – y en nuestra terminología del siglo XXI – una enorme concentración del poder en manos del soberano. Parece difícil hacerlo peor”. El poder se concentró.

las Intendencias disminuían aun más la autonomía de las autoridades civiles y sobre todo de los cabildos. Micaela Bastidas. porque en ocasiones había que llevar una causa incoada en la península de Santa Elena. a partir de las “reformas borbónicas”. REDISTRIBUCIÓN DEL ESPACIO Desde el siglo XVI. Es cierto que los trámites. sino únicamente de las minas o los recursos estatales. largos y engorrosos. que adquirían la mayor parte de sus ingresos directamente de la explotación de los indios. 14 La historia de Túpac Amaru debería ser de estudio obligatorio en toda América. pero sí debemos comentar que. en América habían existido solamente dos Virreinatos: el de Nueva España. Como se comprende fácilmente. cuando se creó la primera en La Habana. Si bien nunca fueron “casi reyes”.13 Ahora. con sede en esa ciudad. como su nombre parecía indicarlo. por ejemplo. primero. cuando se comenzó a institucionalizar la colonia.Comenzando por los Virreyes. con capital en México. de allí a Quito y de Quito a 13 No es éste el lugar para analizar a fondo la actitud “benévola y generosa” de la corona española para con los indios y mestizos. juicios e inscripciones se volvían tremendamente difíciles. esos mismos Virreyes pasaron a ser simplemente directores del aparato burocrático de las colonias. que administraban sus respectivos territorios respondiendo a los intereses directos de las clases dominantes en tales regiones. primero a Guayaquil. pero que no llegaría a América hasta 1764. creado en 1542. y que comenzó a aplicarse en la península a partir de 1718. que manejarían los ramos principales del gobierno local. Otro sistema de concentración del poder ( también copiado de Francia) fue el de las llamadas Intendencias. y después de los hacendados. donde el virrey Agustín de Jáuregui y Aldecoa fue absolutamente despiadado en la represión al movimiento indígena encabezado por José Gabriel Condorcanqui. tanto por el valor de los indígenas sublevados cuanto por la ferocidad de los “cristianos” que mataron primero a todos sus hijos. por cuanto el rey no percibía beneficios personales directamente del trabajo de los indígenas. y en ese sentido habían sido una extraña suerte de garantía frente a los abusos de los encomenderos. luego a todos sus amigos y finalmente a su esposa.14 Igual – y casi simultánea – fue la brutal respuesta que dio el Virrey de Nueva Granada (Santafé de Bogotá) cuando el levantamiento de los comuneros del Socorro. de todas maneras habían sido representantes personales del Rey de España. luego a Cuenca (de la que dependía Guayaquil). Túpac Amaru. podía ser más consciente con ellos que los conquistadores y sus descendientes. 3. Los mejores ejemplos de este cambio los tenemos en Perú (Virreinato de Lima). y el de Lima. 22 . creado en 1535. antes de ordenar que fuera descuartizado por cuatro caballos que halaban en distintas direcciones.

Ese mismo año. en 1777. dándose el caso. al que se adscribieron las actuales repúblicas de Ecuador. Finalmente se creó también una Capitanía General en La Habana con jurisdicción sobre la Florida y la Luisiana. que coronaba el absurdo. cuando Guayaquil fue segregada. el sur de Brasil y una franja en la costa tropical de Chile. se creaba una Presidencia que. de que. Las capitanías tenían atribuciones políticas y militares. Charcas (Alto Perú) y Cuyo. para fines de la competencia en lo militar. en muchas ocasiones. para ir de Quito a Lima. El primer virrey de este territorio. 23 . Las “reformas borbónicas” cambiaron esto. creado con el objeto de gobernar y defender mejor las posesiones españolas en el Atlántico Sur.Lima. El virreinato comprendía los territorios de Buenos Aires. de la Presidencia de Quito. Ya llegaremos a ello. y Venezuela. porque ubica el papel y la importancia de Quito a fines del siglo XVIII. podía disponer en otras materias igualmente. Potosí. o en caso de hallarse lejos de ellas. y porque nos permitirá comprender los alcances de la disposición real de julio de 1803. Colombia. Bolivia. según cambiaban de dueño esos territorios. Debemos separar claramente los conceptos y las atribuciones de las Capitanías Generales de aquellos que correspondían a las Audiencias. Este territorio fue luego cercenado en sus atribuciones al crearse una Presidencia en Quito y la relativamente autónoma Capitanía General de Venezuela. a instancias del gobernador de Buenos Aires (el mexicano Juan José Vertiz) se creó el Virreinato del Río de la Plata. al perderse la Luisiana (1800) se extinguió. que fue segregada (para fines judiciales) de la Audiencia de Santo Domingo. con atribuciones sobre toda Centroamérica (exceptuado Panamá) y la Capitanía General de Chile. las audiencias eran fundamentalmente instancias judiciales.15 15 Esto es importante para nosotros. En 1717 se erigió el Virreinato de Nueva Granada. cuando no estaban adscritas a una entidad mayor. Jorge de Villalonga. Paraguay. se le anexó la Luisiana y se creó con estos dos territorios (hoy parte de los Estados Unidos) otra capitanía que. Cuando España recuperó la Florida (1783). solicitó él mismo que se extinguiera el virreinato. con capital en Santafé de Bogotá. Paraguay. Pero aquí no terminaba la complicación del sistema “borbónico”… Dentro del virreinato de México se creó la Capitanía General de Guatemala. a la que había estado adscrita Caracas. retornar a la península de Santa Elena (porque de ahí partía el navío hacia la capital virreinal). sin bien formalmente era parte de la Audiencia. añadiéndole en esa fecha la Audiencia de Panamá. que fue restablecido en 1739. los papeles debían pasar de regreso por Guayaquil y. constituyendo una vastísima área ocupada en la actualidad por los estados de Argentina. pero. Uruguay. Tucumán. Santa Cruz de la Sierra.

todos los integrantes (que ya entonces se llamaban “concejales”. dejó de funcionar muy pronto. que eran de mejor calidad y menor precio que los peninsulares. No confundirlo con el pretendiente a la corona que inició la “guerra de sucesión”. por importantes que estas reformas hayan sido. 17 Carlos III de Borbón. en los campos económico y militar. Pero. la pugna entre ambas instancias venía arrastrándose de antiguo. porque los límites territoriales de ellas fueron la base para marcar las fronteras de los países que estaban por nacer.16 La autonomía e independencia de los ayuntamientos era exactamente lo contrario de lo que buscaban los borbones. en la decisiva batalla de Villalar. más trascendentes fueron otras. España. como se sigue haciendo hasta hoy) se consideran “representantes del pueblo.La ubicación y extensión de las Audiencias cobró particular importancia luego de la emancipación política de América Latina. y muy particularmente a los cabildos municipales. a partir de fines del siglo XVII. pues aquel pretendía ser Carlos III. donde fueron decapitados el día 24 de abril los tres capitanes comuneros. que prefería los productos extranjeros. provincia de Valladolid. 5. Las brutales desigualdades en la distribución económica interna en las colonias había creado una gran masa de desposeídos que carecían de recursos para adquirir productos industriales locales. y una elite económica y social. con claridad esquizofrénica. es decir. y especialmente su relación comercial con las colonias. del común”. cuyo objetivo era centralizar el poder. La batalla fue ganada por las fuerzas imperiales y puso fin a la Guerra de las Comunidades en el norte de Castilla. En España. Juan Bravo y Francisco Maldonado. que habrían de posesionarse en los cabildos. y provenía de la casa de Austria. CABILDOS Y AUTONOMÍAS Quizá no haya mejor medida para conocer el buen gobierno de una nación que constatar cuánto respeta el gobierno central a los gobiernos locales. y en su momento provocó enfrentamientos armados. 24 . aunque se hablase de un “despotismo ilustrado”. 16 La Batalla de Villalar es también conocida como la “Batalla de la Guerra de las Comunidades” entre las fuerzas imperiales de Carlos I y las de la Junta Comunera capitaneadas por Juan de Padilla. cuando Carlos III17 dictó un decreto instituyendo unos “diputados del común”. que venía a ser algo así como “un gobierno popular… pero sin el pueblo”. Esa contradicción se puso en evidencia. ocurrida el 23 de abril de 1521 en la localidad de “Villalar de los Comuneros”. Un evidente absurdo. 4. pues en los municipios. ECONOMÍA Y COMERCIO La organización mercantil de España. que confrontaron al poder central de Carlos I con los comuneros de varias localidades vallesoletanas.

la España del siglo XVIII estaba en la ruina. Esos ingentes recursos. ya que la unidad de Italia no se lograría sino en el siglo XIX. y casi de modo simultáneo. por paradójico que pueda sonar. fue decayendo hasta transformarse primero en una más de las potencias europeas y. había unas 700. Holanda y otro países.19 En el siglo XVI. buena parte de esa decadencia se debía a la existencia de las colonias americanas y especialmente de los metales preciosos que llegaban a la metrópoli desde el otro lado del Atlántico. hacia 1548.000 personas que dependían de la producción de la lana y sus confecciones (los aún mundialmente célebres “casimires ingleses”). Comparada con esas naciones. francamente en una potencia de tercer orden. cambió el panorama de la economía mundial de un modo muy acelerado. hizo cambiar esa especie monstruosa de “ranking” de las potencias. para 1677.La gran masa de los excedentes coloniales fue a para a Inglaterra. se descubrieron enormes minas de plata: en Zacatecas al norte y en Potosí en la actual Bolivia. Ellas provenían de… Francia Inglaterra Holanda Génova Flandes 13 ó 14 6ó 7 10 11 ó 12 6 millones millones millones millones18 millones La industrialización que. Y. 19 Por supuesto que los habitantes de América fuimos totalmente inocentes del mal uso que hicieron de los recursos de los que nos expoliaban. ya hacia mediados del Siglo de las Luces. Pocos años más tarde. no sólo (y quizá no tanto) por el contrabando y la piratería. salieron de Cádiz rumbo a América unos 53 millones de mercaderías. En 1691. esas exportaciones de productos de lana equivalían a dos tercios del total del comercio británico. y generaron dos fenómenos coincidentes: La falta de espíritu productivo. que pudieron haberse invertido en la industria o el mejoramiento de la agricultura. sino por las sencillas leyes económicas de la oferta y la demanda. como hemos visto. Era aproximadamente el mismo fenómeno que ocurría en Francia u Holanda. entre 1699 y 1701. por ejemplo. como resultado de la convicción de que “si la plata y el oro – que son los metales con los que es posible adquirir todos los 18 Bajo el genérico de “Génova” están todos los productos italianos. fueron derrochados irresponsablemente. que se evidenciaba a través de las guerras y sus resultados. Después de haber sido la primera potencia mundial y haber controlado el imperio más extenso de la historia de la humanidad. En Inglaterra. 25 . y esos productos representaban entre un 20 y un 25 por ciento de las exportaciones del país. Francia.

pero. nosotros mismos no tenemos por qué ni para qué trabajar”. incluso secundones. y de ellos: 1. hizo finalmente las cuentas del oro y de la plata y encontró que sumaban 4’605. el tesorero real que acompañaba a Francisco Pizarro. 125. Pero había un segundo elemento que distorsionaba la economía española basada en las colonias: la inflación.700 millones de maravedíes. equivalentes a 1. mantuvieron desde entonces un alza constante. con la llegada de los metales preciosos de nuestro continente. Y así lo hicieron. pajes.000 ducados. el Dr.000 eran religiosos de conventos.otros bienes – llegan de América. 20 La inflación se define como “una elevación del nivel general de los precios. 26 . Unos meses más tarde.000 criados. con depreciación monetaria”. constata que “la producción industrial se había hecho absolutamente incosteable. el 17 de junio de 1533.000 de maravedíes. que ocupaban para su servicio a… 276. 478. Un especialista en historia económica del período. basado y extraído de la explotación de los asalariados de esas mismas industrias. Alonso Riquelme. En la Europa de los siglos anteriores. 2. los precios. Manuel Rodríguez la Puente. Veamos un ejemplo dramático de inflación en el siglo XVI… El Inca Atahualpa fue capturado en Cajamarca el 15 de noviembre de 1532. que ya se duplicaron en el siglo XVI. que ya es criticada en Europa por el boato con que vive en compañía de sus 600 criados y sus continuas y jugosas “Mercedes” a los hijodalgos.670 ducados.700’000. bueno será recordar que la fastuosa Corte del Emperador Carlos V. Con esas características económicas no se podía competir con unos países en los cuales el capital industrial. La cifra es tan grande que vale ponerla con todos sus ceros… 1. Para 1800. la “inflación”20 había sido prácticamente inexistente. Para formarnos una idea de lo que este valor representa.000 eran nobles e hidalgos ociosos. motivada habitualmente por el desajuste entre la demanda y la oferta. etc. sólo representa un gasto anual total de apenas 150. En consecuencia. y no podía en modo alguno competir en precios con las manufacturas producidas en otros países de Europa”. van a producirse cambios muy importantes en las relaciones entre el centro metropolitano y la periferia colonial. 3. Se le exigió – para supuestamente perdonarle la vida – que pagara el célebre “rescate” consistente en un cuarto lleno de oro y otro de plata. la población total de España no excedía de los 7 millones de habitantes.

Al principio lentamente y luego más y más rápidamente. ya estaban facultados para negociar entre sí 13 puertos peninsulares y 24 americanos. se dio quizá el peor caso de inflación de la historia… Es que. Por eso. Como veremos un poco más adelante. las vituallas y la paga de sus tropas. para 1778. para 1820. 23 Una vez más se trataba de una imposición limeña y de la metrópoli (aunque los poderes limeños tuvieron que conseguir esa prohibición en Madrid). sin dudarlo un segundo. cuando se hubieron repartido el rescate del Inca. todos los españoles tenían una enorme cantidad de oro… pero no tenían en qué gastarlo. de sur a norte). sólo el rescate de Atahualpa le hubiese durado al emperador para… más de 30 años. cuando esas labores se habían vuelto monopolios “estatales”21 y fue sólo hacia mediados del siglo – y muy paso a paso – como la Corona. Ahora. sobre el Guadalquivir) a Cádiz. para de ahí volver a zarpar hacia Acapulco (es decir.22 También su autorizado el comercio de algunos puertos coloniales entre sí. en el siglo XVIII. cuando las tareas de conquista y colonia habían sido esencialmente privadas. Allí mismo. que había tenido un explosivo crecimiento durante el siglo XVIII fue la motivación para que sus clases capitalistas aceptaran luchar contra la dependencia internacional.Pero eso era antes de América. en Cajamarca. era más de Lima que de Madrid o Quito. Pero tampoco el monopolio gaditano duró mucho.23 21 22 “Estatales” en el sentido de que eran financiadas por la Corona. de norte a sur). pero ese impedimento no era impuesto por Madrid. Pero eso había sido 200 años atrás. desenvainó la espada y dio muerte al español codicioso. fue desmonopolizando y liberando de cargas e imposiciones el comercio con las colonias. cosa que antes estuvo terminantemente prohibida. que. se fueron permitiendo actividades comerciales a otros puertos y. Esta marginación de Guayaquil. Por ejemplo. porque los nuevos navíos de diseño británico tenían un calado que ya no les permitía navegar por los ríos. La ventaja para Lima – y lo que encarecía 27 . y más concretamente la Casa de Contratación de Sevilla. Luego de la conquista. Lo primera señal del cambio de los tiempos fue que aquella “Casa de Contratación” tuvo que trasladarse de Sevilla (que es un puerto fluvial. y cada capitán o almirante tenía que cubrir de su propio peculio la movilización. cuando a Hernando de Soto le pidieron nada menos que una barra de oro por una hoja de papel para escribir a su madre. la excepción era Guayaquil. sino por Lima: una capital virreinal que cada vez más subsistía de su expoliación a otras ciudades de su dependencia. y nuestros productos tenían que efectuar un costoso “viaje” imaginario de Guayaquil al Callao (es decir. en 1631 se prohibió explícitamente que Guayaquil pudiese comercial con Acapulco de un modo directo.

hacia mediados del siglo.wikipedia. los otros.300 negros esclavos cada año) y el derecho a traer hasta 500 toneladas de mercaderías británicas. Hagamos un paréntesis para explicar en qué consistía… Segundo paréntesis: Las maquiladoras en el siglo XVIII Una “maquiladora” en México. éstos cobraban en azúcar el valor de la caña entregada. que elevaba los precios. porque la mayor parte de sus ingresos provenía precisamente de ese intercambio. para las colonias en su conjunto.org/wiki/Portada. para mantener un cierto nivel de escasez. los mercaderes querían menos: la primera. 24 Lo anterior está tomado de la Página correspondiente a “maquiladora” en la “Wikipedia”: un moderno e interesantísimo sistema de intercambio de informaciones. Tal fue también la forma tradicional de producción de azúcar en los ingenios de las Antillas. La palabra “maquila” se originó en el medioevo español para describir un sistema de procesar trigo en molino ajeno. Para 1804 se había iniciado un modesto pero sostenido intento de nuestros productos – era que ellos cobraban en Callao los almojarifazgos (aranceles aduaneros) comerciales. Esta era sólo la cobertura legal de los muchos miles de toneladas que nos llegaban de Inglaterra a través de sus colonias en las Antillas. siendo su producto uno que no se va a comercializar en el país. de acuerdo con las normas establecidas por los mismos ingenios. Pero lo principal en cuanto a la crisis general del imperio. al un lado y otro del Atlántico. es una empresa que importa materiales sin pagar aranceles. por un fenómeno paradójico: la Corona necesitaba más comercio. 28 . Muy prontamente. país en el que resurgió el término a fines del siglo XX.24 El lector tendrá todo el derecho a preguntarse (y preguntarnos) ¿y qué tiene que ver un sistema medieval. que en el siglo XIX obtenían su caña de cultivadores llamados “colonos”.Pero. más importante fue la concesión que se hizo en el Tratado de Utrecht (1713) a los ingleses para disponer de un “asiento comercial” (que los autorizaba para introducir 4. precisamente cuando estaba usted hablando de la economía “moderna”? Pues esto de “maquiladora” fue exactamente el papel que desempeñó España a mediados del siglo XVIII y comienzos del XIX. pagando al molinero con parte de la harina obtenida. el comercio provocó una contradicción entre la Corona y los empresarios privados. que el lector podrá visitar en… http://es. era un modelo económico que hoy llamaríamos de “maquiladora”.

industrialización en México. eso ocurrió en París o Lyon. ni en precio – con los productos ingleses. Lo interesante era que esas “fábricas propias”. reaccionó rápidamente y – como aún mantenía todo el poder político sobre las colonias – prohibió totalmente la instalación de industrias en México. franceses u holandeses. que buscaba desarrollar un modelo que hoy llamaríamos de “sustitución de importaciones”. los enviaban legalmente a América. única fuente legal de aquellas “importaciones” que la incipiente burguesía mexicana buscaba sustituir. como de sus colonias. el soberano lo que decía era: “si esos ‘indios’ y ‘sudacas’ arman fábricas propias. que fue cuando lo “reinventaron”. cuando lo conocemos desde el siglo XVIII. de modo que… importaban a la península aquellos productos industriales de los países más desarrollados. ya convertidos en productos “españoles”. diciendo… “El bien de la Península. La suerte del comercio entre la metrópoli y las colonias estaba echada… El tráfico se multiplicó por cinco veces en menos de diez años. caerán indefectiblemente las nuestras y. que ahora hay unos economistas neo-liberales que tratan de “reinventar”. al fin. ¡Muy creativos los neo-liberales! 29 . copiándolo a su vez de la Edad Media. imperiosamente exige que se fomenten en ellas los consumos de los artefactos de la metrópoli y su trueque por los frutos y los metales suyos (es decir “de las colonias”)… No disminuyendo el contrabando en América. y los ingresos fiscales se multiplicaron correspondientemente… Crecieron los impuestos. y no suprimiéndose las fábricas de esta clase que acaban de establecerse en el reyno (sic) de México. La metrópoli peninsular. Traduciendo. lo que ellos mismos produzcan les resultará más barato y el abastecimiento será más eficiente. El propio monarca (a la sazón Carlos IV) se dirigió a la “Junta de Comercio de Cataluña” (por lo visto Su Majestad consideró que dirigirse directamente a los mexicanos era rebajar su autoridad). podrá ir perdiendo la Península el consumo en América de las producciones de su industria”. sabía bien que no estaba en condiciones de competir – ni en calidad. Eso fue todo. si florecieron las inversiones. les añadían uno que otro estampado o simplemente una etiqueta y. los almojarifazgos y prebendas y… Y nada más. que elaboraban aquellos “artefactos” que el rey decía querer proteger… Ni eran “propias” ni los “artefactos” eran españoles. y nuestras propias fábricas estarán en peligro de quiebra”. aquello aconteció en Londres o Southampton… Nunca en México o en Buenos Aires… Ni en Madrid o Barcelona… Para cerrar este paréntesis. ni en cantidad. Lo cierto es que la ociosa burguesía española (más dada al jolgorio y a los rezos que al trabajo y las finanzas). Si aumentó el empleo. de modo que dejarán de comprar nuestros productos. digamos que esa es la verdadera esencia del sistema de “maquila”.

• Unas realizaciones industriales muy limitadas.4 por ciento en mujeres. 30 . al menos en parte. el nivel de analfabetos era un 54. Solo allí se pueden encontrar indicios de un proceso similar al de Inglaterra. con un fuerte componente de autoconsumo.El retraso español es generalizado y se expresa en varias áreas… • Un mercado interior reducido y fragmentado. por parte del Estado. Otros factores de trascendencia en el retraso del proceso de industrialización en España son: • El escaso espíritu de empresa en España. • Instituciones financieras no adecuadas para impulsar el proceso de industrialización. Por ejemplo. tan tarde como en 1874. sobre todo en comparación con otros países como Inglaterra y Holanda. • Una agricultura tradicional de subsistencia. En el caso catalán. La excepción a toda esta situación es Cataluña. que condicionan la política económica. incluso al compararlos con los niveles de algunas de las ciudades de las colonias. Ya en 1631. El bajo nivel de la demanda venía motivado por una baja densidad de población en comparación con los países vecinos y además con un nivel de renta de la población que se encontraba también muy por debajo de otros países europeos como Francia e Inglaterra. la producción agrícola desde principios del siglo XVII se va encauzando hacia la comercialización a través de una mayor intensificación y especialización de los cultivos. • Se puede hablar de un efecto “expulsión de la economía privada” y estrangulamiento de la misma. masiva emisión de deuda pública y un sistema tributario incapaz de generar ingresos suficientes. • El nivel de la tecnología y la educación en España eran muy bajos. que intercambiaba escasos excedentes por productos de la pequeña industrial artesanal local. el conde-duque de Olivares había dicho que “más le hubiera valido a la corona española no haber nunca descubierto el nuevo mundo”. • La situación general del Estado.2 por ciento en los hombres y un 74. con déficit presupuestarios sistemáticos. reforzado por la existencia de una fuerte demanda exterior. La razón fundamental de compartimentación del mercado es la ausencia de medios de transporte que conecten adecuadamente los distintos mercados. que se apropia de los pocos capitales disponibles e impide el nacimiento de nuevos proyectos privados necesitados de recursos.

de un niño al que bautizaron como Simón José Antonio de la Santísima Trinidad de Bolívar y Palacios. en una familia que había disfrutado de los beneficios de la “Guipuzcoana”. Y nadie más. con la excepción de Brasil. hubo profusión de éstos: piratas propiamente dichos. Es más que una coincidencia que este último año (1783) viera el nacimiento en Caracas. EJÉRCITO En América es difícil hablar de “la defensa” o de “las fuerzas armadas” durante el período colonial. De hecho. cada vez que asomaban los piratas cerca de las costas había que reclutar a la población civil para que concurriera a la defensa y crear apresuradamente unos impuestos especiales para reunir el dinero necesario para las vituallas de aquellos “soldados” improvisados. Los únicos “enemigos extranjeros” que se atrevieron a incursionar en este hemisferio fueron los piratas. que inspiró a la de Burgos. que estaba llamado a ser el Libertador de América. corsarios. y únicamente se extinguió en 1783. según su modelo se creó la “Real Compañía de Barcelona”. bucaneros… y toda una gama de nombres específicos para identificar a los distintos tipos de atracadores. quien en 1494 decidió que todo el “Nuevo Mundo” (incluyendo lo que todavía no se conocía) se repartiría entre las dos potencias ibéricas. Y lo estaban. 6. la de Filipinas y algunas otras. que disfrutó del monopolio absoluto del comercio de la metrópoli con Venezuela. no tuvieron una vida excesivamente larga… La “Real Compañía de Comercio” de La Habana sólo operó de 1740 a 1765. tuvo un resonante éxito en el desarrollo de la Capitanía General. Sin embargo. De modo que la corona española y sus representantes de este lado del Atlántico podían estar tranquilos. Un siglo más tarde quizá era cierta. 31 . Todo el continente. En cambio. Hasta cierto punto es posible identificar con el caso catalán a algunas “compañías mercantiles” establecidas en América según el modelo inglés u holandés. era español por “obsequio” del Papa Alejandro VI (que era de origen español).Entonces – a mediados del siglo XVII – era una conclusión falsa. Pero la más significativa – y quizá simbólica – de todas fue la exitosa “Compañía Guipuzcoana de Caracas”. que se creó en 1729.

el ya mencionado Mr. le cortó una oreja. Parecerá extraño. el conflicto que siguió era llamado en los corrillos londinenses medio burlonamente “la guerra de la oreja de Jenkins”. que no recibía ni un centavo de Madrid.El historiador Josep Fontana. se robaron joyas. miembro del parlamento británico y aspirante a ministro. que en otras condiciones no habría tenido mayor gravedad: el oficial español Juan León Fandiño capturó al barco corsario inglés “Rebecca”. como escarmiento. convenció al congreso para declarar la guerra a España en 1739. especialista en el período. diciéndole “Ve y dile a tu rey que lo mismo le haré si a lo mismo se atreve”. Walpole. 32 . presionado por comerciantes de la City que apetecían la conquista de nuevos mercados. Cuando en la Florida ocurrió un incidente. No era un ejército de ocupación”. Nos perdonará el lector que aquí hagamos un paréntesis para narrar una historia que parecería mentira si no estuviera refrendada por centenares de documentos… Tercer paréntesis: La increíble (pero verdadera) Historia de don Blas de Lezo y Olavarrieta El historiador Fontana tiene plena razón al excluir a Cartagena de la contabilidad de las fuerzas armadas en América. presidido por su Primer Ministro. bajo el mando del capitán Robert Jenkins y. pero el suceso con Jenkins enardeció a la opinión pública inglesa y dió lugar a que su Gobierno. Como hemos visto. y Sir Francis Drake en 1586. declarara la guerra a España. que se terminó de construir en 1654. El rey inglés (Jorge II) nombró rápidamente Almirante a Vernon. Cada una de estas veces se destruyeron edificios. ha constatado que “hacia 1781 no había en toda la Nueva Granada. al conocer la historia del altercado. más allá de 75 soldados regulares. si exceptuamos la guarnición del puerto de Cartagena. se violentaron mujeres… Hasta que el gobernador local. y los piratas ingleses y franceses habían asaltado y saqueado la ciudad en varias ocasiones: Robert Baal en 1544. desde el inicio del siglo XVIII las fricciones entre Inglaterra y la “alianza de familia” de Francia y España se habían incrementado enormemente. Mas todavía faltaba lo peor. Lo cierto es que. decidió reunir un poco de dinero de los comerciantes locales y levantar una fortificación: el Castillo de San Felipe de Barajas. Martin Cote en 1569. Sir Edward Vernon. lo que no impidió que la ciudad volviese a ser asaltada por los franceses de Pointis y Ducasse en 1697. La ciudad era el centro del comercio entre América del Sur y el resto del mundo. gracias a su posición en el Caribe y a su bahía de aguas profundas. Por este incidente. Pero no eran sólo los españoles los que estaban al tanto de estos atractivos de Cartagena.

Era una escuadra mayor incluso que la célebre “Armada Invencible” que Felipe II organizó en el siglo XVI para atacar Inglaterra (esa “Armada” totalizaba 126 buques). niños e inválidos.000 habitantes (menos que los soldados de la flota británica). incluyendo algunos “nativos” y esclavos negros. encontró que muchísimos comerciantes estaban dispuestos a invertir sus dineros en las empresas piratas. soldados y esclavos negros macheteros de Jamaica.000 cañones dispuestos en 186 barcos. Y miembro a miembro. bajo las órdenes de Lawrence Washington. Y tal vez Vernon no lo consideró un enemigo de peligro porque sus propios conciudadanos lo llamaban “Patapalo” o incluso “Mediohombre”. mujeres. Al fin y al cabo los piratas franceses habían tomado Cartagena apenas con 1. durante la II Guerra Mundial. No importaba que ostentara el título de teniente general: al fin y al cabo el inglés lucía el aun más sonoro cargo de “almirante” que le fue otorgado de la noche a la mañana y sin ascensos intermedios. Nació el 3 de febrero de 1689 en la población marinera de 33 . Para enfrentarse a sus 180 barcos. si él iba a comandar la flota. Pero nada más lejos de la verdad. entre navíos de guerra. en junio de 1944. los cartagineses sólo tenían 6 navíos. medio hermano del futuro libertador George Washington. Armó una flota como el mundo no había visto nunca: 2. fragatas. El almirante inglés sonrió complacido cuando le informaron cuántas eran las tropas de Cartagena a las que debería enfrentarse: no pasaban de 3. y tenía razón para estarlo. Vernon afirmó que estaba listo para asaltar Cartagena y apropiarse de sus tesoros. y eso incluyendo ancianos. cuando regresó a Londres. las fuerzas combinadas de los aliados desembarcaron en las playas de Normandía en el llamado Día D. Después de un rápido y exitoso ataque a Portobelo (en el actual Panamá).000 reclutas de Virginia. el comodoro George Anson.000 hombres. más 4. Vernon accedió. merodeaba las costas de Chile y Perú. Uno por cada 30 de los ingleses. cuando.lo puso al mando de unos cuantos navíos y se le dio instrucciones de atacar los dominios españoles. y no la vería otra vez hasta 203 años más tarde. al mismo tiempo que otro inglés. Vernon se volvió célebre de la noche a la mañana y.600 combatientes entre marinos. Don Blas se había ganado sus galones uno a uno. Vernon estaba confiado. Sólo un pequeño detalle faltaba en la contabilidad de Vernon… Entre esos “inválidos” estaba un hombre llamado Blas de Lezo y Olavarrieta. La población total de la ciudad era de sólo 20.000 hombres a su mando. El mundo jamás había visto una cosa igual. brulotes y buques de transporte y 23.

durante el segundo sitio de Barcelona. Acababa de cumplir 12 años cuando se enroló en la armada francesa (la española era a la sazón prácticamente inexistente). es tuerto. En 1715 al mando del “Nuestra Señora de Begoña”. apresó 11 buques británicos. por debajo de la rodilla. y Blas participó en ella del lado de los Borbones. Tras una breve convalecencia es destinado al puerto de Rochefort donde es ascendido a Teniente de Guardacostas. Y entonces estalló la Guerra de Sucesión Española. Posteriormente se le destaca a la fortaleza de Santa Catalina de Tolón. buque muy bien armado y pertrechado. ahora. entre ellos el emblemático “Stanhope”. en la provincia de Guipúzcoa. donde toma contacto con la defensa desde tierra firme en combate contra los saboyanos. Debido al valor demostrado en aquel trance y en el propio combate. pero.700 bajas respectivamente. En 1712 pasa a servir a la incipiente Armada española en la flota de Andrés del Pez. En dicho combate se enfrentaron 96 naves de guerra franco-españolas (51 navíos de línea) y 68 navíos de línea anglo-holandeses. y ya repuesto de sus heridas. Ya era cojo. una esquirla se le aloja en su ojo izquierdo que explota en el acto. En está acción y tras el impacto de un cañonazo en la fortificación. ciudad sitiada por el enemigo inglés. Ahora era ya cojo. con 1. cuando se produce la batalla naval más importante del conflicto. Dijo que no.Pasajes. pues ambicionaba conocer la artes marineras y convertirse en un gran comandante. Blas de Lezo perdió un brazo. parte del País Vasco. es ascendido en 1704 a Alférez de Bajel de Alto Bordo y se le ofrece ser asistente de cámara de la corte de Felipe V. Este afamado almirante quedó maravillado ante la valía de Lezo y emitió varios escritos que le valieron su ascenso a Capitán de Navío un año más tarde. Fue frente a Vélez-Málaga. el 24 de agosto de 1704. además. perdiendo así para siempre la vista del mismo. Se le puso una prótesis de madera y se ganó el remoquete de “Patapalo”. al mando de una fragata. En 1706 se le destina a abastecer Barcelona.500 y 2. Blas de Lezo participó en aquella batalla batiéndose de manera ejemplar hasta que una bala de cañón le destrozó la pierna izquierda. teniéndosela que amputar. que se le rinde sin un solo fogonazo. tuerto y manco. 34 . A sus espaldas comenzaron a llamarlo “Mediohombre”. sin anestesia naturalmente. En 1714. se dirige en una extensa flota a reconquistar Mallorca. Cuentan las crónicas que el muchacho (a la sazón de 15 años de edad) no profirió un lamento durante la operación.

Aunque la defensa de Bocachica fue heroica con Lezo peleando en primera fila. los defensores han de evacuarlo ante la abrumadora superioridad enemiga. Lezo hace barrenar e incendiar sus propios buques 35 . fueron motivo de burla durante mucho tiempo por parte de los enemigos de Inglaterra. que durará 16 días y 16 noches al castillo de San Luis de Bocachica con un promedio de "62 grandes disparos por hora". para obviar que es un hombre lisiado. éste le concede como estandarte para su capitana la bandera morada con el escudo de armas de Felipe V. En 1730 regresó a España y fue ascendido a jefe de la escuadra naval del Mediterráneo. Regresó a América con los navíos “Fuerte” y “Conquistador” y se establece en las costas americanas. en reconocimiento de sus servicios al Rey. La de Cartagena de Indias ha sido la peor derrota naval de la historia para la orgullosa armada británica. manco y tuerto – los derrotó. que mandó acuñar unas monedas conmemorativas que decían en el anverso «Los héroes británicos tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741» y en el reverso «La arrogancia española. una distinción muy codiciada a la época. Pero el resultado del ataque a Cartagena fue muy distinto al que esperaban los ingleses. donde lo encontramos en 1741. Finalmente. quien estaba tan seguro de la victoria británica. Vernon ordena un cañoneo incesante. Vernon despliega la flota bloqueando la entrada al puerto y. pese a la abrumadora superioridad numérica de los asaltantes. Pero no fue fácil.Vino a Perú. En 1731. Desde 1737 es comandante general de Cartagena de Indias. de las que se conservan algunas todavía. encargado de resistir el asedio del “almirante” Vernon. y Blas de Lezo – cojo. Estas medallas. Lezo coloca cuatro de sus navíos del lado interior de la bahía y en las proximidades del Castillo para apoyarlo con sus cañones. humillada por el almirante Vernon». En 1734 el rey le ascendió a teniente general de la Armada. y allí contrajo matrimonio en 1725. las ordenes del Espíritu Santo y el Toison de Oro alrededor y cuatro anclas en sus extremos. Es tan impresionante el despliegue de barcos en el horizonte que algunos vecinos consideran la situación perdida y procuran ponerse a salvo. En ellas el supuestamente vencido Blas de Lezo aparece con dos piernas. y el mayor suceso de la española. dos ojos y dos brazos. tras silenciar las baterías de tres buques desembarca tropas y artillería.

motivo por el cual ni siquiera intentaron la resistencia en el Castillo de Bocagrande. con el ilusorio objeto de impedir la navegación por el canal de Bocagrande. se ha logrado retrasar el avance inglés de forma considerable y ello favorecerá el desarrollo de epidemias entre los asaltantes. Los defensores arrecian en su fuego nutrido y certero desde lo alto.para obstruir el canal navegable de Bocachica. Los defensores optaron por replegarse totalmente a la Fortaleza de San Felipe de Barajas. se hundieron los dos únicos navíos que quedaban. escoltado por dos fragatas y un paquebote y. La defensa fue a vida o muerte y la batalla violenta. avanzan entre sombras en tres columnas de granaderos y varías compañías de soldados. Sin embargo. Los atacantes. por imprevisión de sus generales las escalas para salvar el foso resultan cortas y los atacantes quedan aturdidos al no disponer de fajinas y materiales para facilitar la aproximación al fuerte. además de los esclavos macheteros jamaiquinos que van en vanguardia. que había sido abandonada por los defensores. hecho lo cual. La noche del 19 al 20 de abril se dan los hechos decisivos. despachó un correo a Jamaica e Inglaterra con tan fausta noticia. La defensa está formada por sólo 600 hombres bajo el mando personal de Lezo. el “Dragón” y el “Conquistador”. El avance se frena ante las murallas ya que. dando la batalla por ganada. cosa que consigue sólo parcialmente. Tras ello ordena el desembarco masivo de artillería y cañonear el Castillo de San Felipe desde mar y tierra con el fin de ablandar la resistencia final. Su progresión es lenta por el pesado equipo de guerra que transportan y por el fuego de fusilería desde las trincheras y lo alto de la fortaleza. al igual que en Bocachica. Vernon entró entonces temporalmente triunfante en la bahía con su buque insignia con las banderas desplegadas y el estandarte de General en Jefe. el sacrificio resultó en vano pues los ingleses remolcaron el casco de uno de ellos para restablecer el paso y desembarcaron en las islas de Manga y Gracia dejando a un lado el Fuerte de Manzanillo. Pero. Al fin Vernon resuelve que la infantería tomará fácilmente la fortaleza pues se encuentra con daños considerables. lo que les causa 36 . el regimiento de colonos norteamericanos al mando de Lawrence Washington tomó la colina de la Popa próxima ya a San Felipe de Barajas. que trató de evitarlo hasta el fin pero se vio obligado por disciplina. ya que uno de los barcos no cogió fuego a tiempo. al mando del General Woork. Y muy contra la voluntad de Lezo.

37 . y vayamos al núcleo de la cuestión: en América. para reprimir a los patriotas. Pero… dejemos esta historia. que orgullosamente luce en su proa el nombre del almirante Blas de Lezo. La salida de los españoles que cargan a bayoneta calada provoca la huida desordenada de los asaltantes. Esto no quiere decir que no haya tropas. Su memoria es honrada por la Armada Española. sino de la peste que cayó sobre Cartagena por los cadáveres insepultos de la batalla. Y que. Los últimos veleros parten el 20 de Mayo. mientras el cólera y el escorbuto comienzan a provocar decenas de muertos que flotan en la bahía. Era el 7 de septiembre de 1741. Al alba. En el regreso a Jamaica hunden otro. y cada barco parece un hospital. A primera vista uno diría que eso favorecía a los eventuales insurgentes. un macabro espectáculo de muertos. Vernon. por el ignominioso fracaso y las desavenencias llegan a un punto insostenible. Esa victoria histórica fue el combate número 23 en la larga carrera marinera del obstinado comandante vasco. a los 54 años de edad. donde su nombre se recuerda (y se recordará a perpetuidad según Decreto Real) con el mayor honor que puede rendirse a un marino. recrimina al parsimonioso General Wentworth. incluso aquellas. pero los ingleses han de incendiar cinco de ellos por falta de tripulación. aparte de Cartagena. Al fin el Alto Mando inglés ordena la retirada.una mortalidad espantosa. que pierden cientos de hombres y todos sus pertrechos. como en Quito no existían fuerzas militares. La situación es desesperada. y fue casi una ironía que no muriera en ninguno de ellos. lo que se realiza de forma lenta y sin cesar de cañonear la ciudad hasta que. según el parte "no quedó ninguna vela inglesa en el horizonte". fueron irregulares. siendo costumbre que exista siempre un navío de la Armada bautizado con su nombre. Los defensores de Cartagena habían triunfado. y antes de que se inicien las luchas libertarias. altivo y malgeniado. por grande y noble que ella sea. Ya lo veremos cuando lleguemos al 10 de agosto de 1809. mutilados y heridos vagando como espectros aparece alrededor de San Felipe haciendo evidente la hecatombe inglesa. no hay tropas regulares. tuvieron que traer tropas de Lima. Actualmente lo luce la fragata de registro F-103. Jefe Supremo de las tropas de desembarco. El bombardeó inglés prosiguió desde el mar 30 días más. que. pero ya sin un objetivo claro.

todas las corrientes filosóficas “de moda” eran ateas. Cuarto paréntesis (teológico): “La sabia moderación” de San Alfonso de Ligorio Tampoco en el orden teológico encontraron reposo. Su “Theologia Moralis”. ya no únicamente por los países protestantes. sino incluso por aquellos más tradicionalmente católicos. que crean una “Orden” tan laica y anticlerical como la de los Francmasones. o de las poluciones involuntarias de los médicos que tienen que tocar órganos genitales femeninos. premiado con el título más elevado de la Iglesia y. además. En ella. a las que fueron con el supuesto encargo de “catequizarlas”.pero la realidad es inversa: unas fuerzas regulares seguramente son más peligrosas para un enemigo extranjero. el italiano Alfonso de Ligorio. como lo hicieron en agosto de 1810 el fiscal Arechaga y el comandante Arredondo. y no sólo en las metrópolis. el descreimiento y la permisividad de un siglo más mundano que los anteriores. sólo tenía como respuesta unos mecanismos personales que hoy suenan completamente ridículos. para las luchas internas. de mirar las “partes deshonrosas del cuerpo”(partium inhonestarum) de otra persona. 7. Ligorio investigó la pecaminosidad y la punibilidad de los besos conyugales y extraconyugales. Establece “la posición más adecuada para que el esperma derramado por el hombre sea 38 . con el de la “sabia moderación”. veinte mil «casos de conciencia». ya fueran “con o sin eyaculación”. que se expanden velozmente. precisamente por ser profesionales. Y el siglo XVIII deparó a la Iglesia un teólogo moral clásico. Esta “Teología Moral” se desarrolló “a su propio ritmo” como se solía decir por aquel entonces. conque se le revuelva el hígado. La Iglesia queda asediada: por un lado por el flanco absolutista y por otro lado por los liberales. mientras que aquellos “irregulares” son más fácilmente dados a que un sargento cualquiera. El teólogo Antonino Diana resolvió. o decididamente agnósticas o tan racionalistas que los pobres sacerdotes no atinaban con las respuestas necesarias para aquello que enseñaban la ciencia. pero que fueron presentados como “Teología Moral” o “La sabia moderación”. si no el clásico por antonomasia: San Alfonso de Ligorio. que apareció entre 1753 y 1755 y alcanzó más de setenta ediciones. porque tendrá que vérselas con profesionales de la guerra. sería hoy considerada más un libro “pícaro y picante” que una obra pía. pero. ya que su gran “campeón". uno puede suponer que esos profesionales tienen cautela y medida. sino hasta en las colonias. en solitario. pueda conducirlos a excesos atroces y desalmados. ya fuera de cerca o desde muy lejos. LA IGLESIA ¡Pobre Iglesia! En el siglo XVIII quedó hecha un “sandwich”: por un lado.

la Orden de los Redentoristas.. se pasaba las horas en una gruta medio derruida. aun cuando investigó todas las posibles variantes de la relación sexual con las mujeres desde un punto de vista puramente teórico. junto a Nápoles. en otras ocasiones tan agudo y penetrante. asaltaban su alma con gran ímpetu y le tenían paralizado en el suelo”. sino solamente su tocado”. tenía unas cadenas cortantes para manos y pies. solía aparecérsele. Gregorio XVI lo canonizó en 1839. incluso en las noches más frías. un decreto vaticano anunciaba que. cuento ya ochenta y ocho años. durante una larga temporada. nunca tocaba el rostro desnudo de la confirmada. o del coito en el que el hombre se vacía “fuera del recipiente natural de la mujer” (extra vas naturale).acogido en el órgano sexual femenino”. A los ochenta y ocho años sufrió un trastorno mental. virginalmente hermosa.. una cruz cubierta de clavos para el pecho y la espalda y. al estilo de los animales. no se ha encontrado en el conjunto de las obras del venerable obispo nada que pueda ir de algún modo en detrimento espiritual de los creyentes». examina si es pecado mortal negarse a un cuarto coito en una sola noche o rechazar a quien lo intenta por quinta vez en un mes. Dudas de fe. desesperación. informa la biografía oficial de la orden. azotándose con una fusta de púas hasta quedar ensangrentado. Discute sobre la fornicación con un cadáver de mujer (coire cum foemina mortua). Y es que este hombre. sentándola a un extremo de un largo banco y colocándose él de espaldas en el otro extremo. Su entendimiento. trata de diferentes clases de coito: sentados. dudas y un sufrimiento espiritual más grande que todos los dolores corporales que había padecido. veía el pecado o el peligro de pecado en todas partes y no dejaba de atormentarle la duda de si aún se encontraba en estado de gracia. temeridad. Además le asaltaban algunas otras tentaciones de entre las más peligrosas. todos los pecados luchaban entre ellos en la imaginación y en los sentidos del santo. “Cuando era obispo”. unas profundas tinieblas en el alma. “después de una madura investigación. guardaba in praxi la distancia con el sexo femenino o. cuyo “sentido de la realidad” siguen elogiando algunos. momento en el cual Santa María. “daba audiencia a las mujeres únicamente en presencia de un sirviente. Pío IX lo declaró Doctor de la 39 . En 1803. de costado o por detrás. Como escribe su biógrafo: “escrúpulos de conciencia. o con el hombre abajo y la mujer arriba. Nacido en 1696 en el palacio de Marianella. dormía directamente sobre el suelo. Pío VII lo beatificó en 1816. Cuando confirmaba a mujeres y tenía que dar el beso en la mejilla prescrito por la Iglesia. quedaba de repente envuelto en tal oscuridad que ya no sabía distinguir el bien del mal. Alfonso de Ligorio interrumpió una carrera de abogado muy brillante después de haber perdido un proceso importante. al menos. Todo lo que quería hacer le parecía que estaba prohibido. Incluso llegó a sentir el aguijón de la carne de tal modo que exclamaba sollozando: “¡ay. evitaba quedarse a solas con ninguna mujer. orgullo. Renunció decidido al vil mundo y fundó la Congregación del Santísimo Redentor. y todavía no se ha apagado el fuego de mi juventud!”. Vestía un simple sayal de pelo de caballo. salvo en cierta ocasión en que recibió a una anciana. de pie.

En general puede decirse que esos sentimientos provienen de tres fuentes: 1. Finalmente 40 . Pero la oposición no fue homogénea a todos los estamentos eclesiásticos. estos criterios se agudizaron hacia mediados del siglo XVIII. que se conoce como “regalismo”. tenía por lógica que oponerse a cualquier pretensión por detentar cualquier tipo de poder: incluso uno que se desenvuelva en otro ámbito de cosas. los expulsó en 1759. La gente del común estima que los jesuitas “guardan muchas cosas en secreto”. y 3. que no reconocía ninguna otra autoridad fuera del rey. y en 1950 Pío XII lo convirtió en “patrón de los confesores y los moralistas”. ¡Aleluya! Dejemos a la Iglesia con sus extremos y aberraciones morales. También era el poder secular quien cobraba el “diezmo eclesiástico”. y los jesuitas fueron literalmente perseguidos en muchos sitios. En general. España ha mantenido. y que esa reserva es también ante las autoridades eclesiásticas. y volvamos al análisis social… Una doctrina como el “Absolutismo”. Desde que Alejandro VI le otorgó. Ciertos o no. poderosas e influyentes de casi todas las sociedades en las que ha actuado. en 1494. pero las fuerzas mancomunadas de muchos de los “grandes” más poderosos del reino incoaron una intriga contra la “Compañía”. los jesuitas. que le daba a la Iglesia el 10% de toda la producción agrícola de las colonias. 2. Pero el caso de España es particular. No eran sólo los nombramientos los que eran manejados por el poder eclesiástico. la hegemonía compartida con Portugal sobre las Américas. la “Compañía de Jesús” ha sido de las órdenes más ricas. Los que llevaron la peor parte fueron. donde el rey José I. Los jesuitas se reclutan entre los sacerdotes más inteligentes y mejor cultivados intelectualmente.Iglesia en 1871. En España era más difícil lograr esto. a veces de modo explícito y formal. El marqués los acusó (probablemente sin pruebas) de un complot contra la vida del monarca. el padre Ricci. como lo pretende y proclama la Iglesia. el marqués de Pombal. de adhesión o repudio. un tipo sui géneris de control sobre los nombramientos eclesiásticos. La “Compañía de Jesús” generaba – y todavía hoy produce – sentimientos muy fuertes. y en otras oportunidades de formas más discretas. a instancias de su poderoso ministro. indudablemente. De donde primero los echaron fue de Portugal. llegando a falsificar documentos ofensivos contra el rey y supuestamente firmados por el “general” de la Orden. por los derechos o “regalías” que le garantizaba el Patronato reconocido por Roma.

41 . En realidad. para evitar que el pueblo saliera a defenderlos. por ejemplo. pues es bien claro que. Todo el país lo esperaba desde antes. No es así. Los jesuitas ecuatorianos fueron despachados hacia Faenza.consiguieron (abril de 1766) que se los expulsara de España. pero sus rasgos esenciales son completamente diferentes… El descubrimiento es un hecho fundamentalmente geográfico. Mientras tanto… Acá. De Quito. es decir. Quienes estuvieron presentes han asegurado que al Presidente “le tembló la voz y se desató en sollozos”. se presentó muy temprano en la mañana a las puertas del Colegio Máximo y. catequización y desarrollo. habiéndolo hecho rodear por los soldados. una pequeña población italiana. en Ecuador. 20 de agosto de 1767. la salida de los jesuitas no era sino cuestión de tiempo. se los expulsó recién en agosto de 1767. Es un tema que parece puramente académico. cuando el Presidente de la Audiencia. Allá partieron algunas de las mentes más lúcidas del país: entre ellas el padre Juan de Velasco. y cuando el Virrey de Santafé se dirigió a la Audiencia en tal sentido (la carta fue recibida el 7 de julio). donde habían abierto universidades y construido hermosos templos y por sus magníficas “misiones” de colonización. primero habría que establecer cuándo terminó la conquista y cuándo comenzó la colonia. social y cultural.000 jesuitas. cuando se habla de la dominación española. quien fue el autor de la primera Historia de nuestra patria. Es evidente que el descubrimiento. leyó a los 96 jesuitas presentes la sentencia final. la conquista y la posterior colonia – que son las partes que podríamos considerar – forman parte de un mismo fenómeno económico. Y de este modo – divididas en estos siete capítulos – fueron todas las “reformas borbónicas”. don José Diguja y Villagómez. La influencia de los jesuitas era muy grande en América. el siglo XVIII comenzó antes de 1701. El tiempo se acabó el jueves. Entre nosotros. y se llevó a cabo de modos muy discretos. se trata de un solo proceso y que las divisiones internas que se pongan en su interior sólo tienen importancia académica. Luego que Carlos III dictara la Pragmática que establecía su extrañamiento de todos los territorios de la Corona. de modo que la orden de expulsión fue casi secreta. Del conjunto de Iberoamérica se expulsaron a unos 3.

porque aquella recopilación evidenciaba que ya no estábamos en guerras. O. cada uno se transparenta en los conceptos que sostiene. pues ese conflicto puso en claro que todavía no se trataba de conformar haciendas y organizar la producción. ¿Pero. Si usted prefiere el empleo de categorías eclesiásticas. aunque Cristóbal Colón haya intentado establecer una “factoría” en La Española… Por su parte. más conocida como Santa Rosa de Lima. sino que habíamos entrado en un “estado de derecho”. cuando se trata de la Historia. pese a que durante ese proceso hayan continuado los descubrimientos y comenzaran a ocurrir la puesta en explotación de unas minas o la instalación de unos obrajes… Finalmente la colonia. es posible que considere que la colonia comenzó hacia 1592. sino parte integrante de una realidad eclesiástica española. sino que aún había temas de “reparto del botín” por resolver. con leyes e incluso códigos. la conquista es un hecho básicamente militar. es posible que usted encuentre que la división tiene lugar no cuando se inicia la catequización y bautismo de los indios (porque eso podía darse – y se dio – a la fuerza y bajo amenaza). como durante la conquista. es evidentemente un hecho económico. Otros pueden entender como fin de la conquista las llamadas “guerras civiles” entre los conquistadores (proceso que culminó hacia 1548). jurídico y político.científico. pues ello significaba que ya no éramos sólo pedazos de tierras sometidas. nacido en Lima en 1579. y doña Isabel Flores de Oliva. En fin… Que. nacida en 1586). como el período de organización de los nuevos territorios “españoles”. si usted es (como el autor de este folleto) un hombre de convicciones socialistas y populares. cuando el Dr. en cuyo caso la “colonia” habría comenzado en julio de 1592 cuando el pueblo de Quito inició su lucha contra las alcabalas. para que usted mismo decida cuáles de ellos pueden ser considerados “antecedentes” del siglo XVIII… Quinto paréntesis: Sucesos ecuatorianos del siglo XVII 42 . cuándo cada uno? Las opiniones pueden variar sustancialmente. sino que la colonia comienza cuando en América surgen los primeros Santos de la iglesia católica romana (y los primeros fueron San Martín de Porres. tan asentada entre nosotros que podíamos engendrar Santos y Doctores de la Iglesia. De modo que a continuación le ofrecemos unos cuantos hechos de la historia ecuatoriana del siglo XVII. Encinas reunió todas las anteriormente dispersas “cédulas” y “ordenanzas” dictadas en la metrópoli para regir en América. puede considerar que un período histórico sólo se inicia en realidad cuando hay una rebelión popular que le da arranque. Si usted es apegado al derecho.

• 1620 —2 febrero. Murió. en Quito. falleció en esta fecha. se instala la Real Audiencia de Quito.— Nace. las ovejas. el 26 de mayo de 1645. a los 26 años de edad.— Se inaugura la nueva Real Pontificia Universidad de San Gregorio Magno. en cincuenta patacones. las yeguas. Estos frailes llegaron a formar uno de los mayores latifundios de la Presidencia de Quito: la Hacienda Pesillo.que anticipan el XVIII • 1605 —25 enero. chicas y grandes. • 1624 —26 agosto. Duró hasta el año 1767. España. las vacas. en la ciudad de Quito.— En el Actual Palacio de Gobierno de esta capital. La madre era quiteña y el padre natural de Toledo. • 1622 —15 septiembre. a seis reales. el Doctor Juan Fernández de Recalde. 1621—1 febrero.— El Cabildo de Quito ordena construir pilas para el servicio de agua al público. escapando su población. Santa Mariana de Jesús. de los padres Jesuitas de Quito. siendo Presidente. A fines de este año se comienza la construcción de la Iglesia de la Compañía de Jesús. por la que ocupa el Templo actual. Fueron sus padres doña Mariana Grenobles Jaramillo y el Capitán Jerónimo Flores Zenel de Paredes. el benemérito Padre. • 1625 43 . a cuatro reales.— Venden sus haciendas a los frailes mercedarios.— Es atacada persistentemente la plaza de Guayaquil por el pirata holandés Jacobo L’Hermite Cleck. quedando asolada la ciudad. • 1612 —3 julio. • 1610 —8 enero. cuando se clausuró por la expulsión de sus creadores. en la ciudad de Quito.— Según un retrato que existe en la Biblioteca del Convento de los Padres de Santo Domingo. Gobernador y Capital General. • 1618 —31 octubre. primer artista quiteño cuyo nombre se preserva. los vecinos "Diego Parrales y Francisco Vergara. Fray Pedro Bedón. a cinco patacones.— Los jesuitas firman el contrato de compra del terreno anexo a la casa que permutaron con la casa en que estaban establecidos.

una Real Cédula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito. oficia al Presidente y a la Audiencia de Quito. • 1635 —22 enero. una Real Cédula. en Madrid. ordenándole que tenga mucho cuidado en que se apliquen los “quintos” a todos el oro y plata que se extraen de las minas. • 1641 —21 diciembre. • 1627 —En este año muere la primera escritora ecuatoriana. Nació en esta misma ciudad.— El Rey Felipe IV. en Quito. Conde de Chinchón. Murió en Quito.—En este año nace el gran pintor quiteño Miguel de Santiago.— Desde la ciudad de Lima. el 31 de octubre de 1618. Fue adoptado por Hernando de Santiago. y 44 . la Azucena Quiteña. • 1645 —26 mayo. comunicándole que ha recibido la Real Cédula por la cual su Majestad ordena que por ese Virreinato sean expedidos los títulos y nombramientos de todos los oficios vendibles y renunciables. se hunde el pueblo de Cacha. Mariana de Jesús Paredes. el Virrey del Perú. Dr. por intermedio del Secretario del Gobierno de Lima. informándole que se continuará la fabricación de la pólvora en Latacunga. según la relación y orden que se dio al Presidente. • 1631 —En este año se prohíbe que las mercaderías que zarpen de Guayaquil puedan arribar a Acapulco. Felipe IV. Hijo de doña Juana Ruíz y de don Luis Vizuete. Antonio de Morga. doña Teresa de Cepeda y Puentes. porque es un artículo muy importante en esta época. prohibiendo a todos los Gobernadores de Indias.— Muere a los 26 años de edad. expide.— La Real Audiencia de Quito dirige una carta al Virrey del Perú. expide en Madrid. el 14 de enero de 1706. Dice que un rubro de esta materia. Don José de Cáceres. • 1660 —22 enero. • 1643 —1 febrero.— El Rey de España. porque el Real Consejo de Indias conoce que varios mineros sacan estos metates sin quintar. de quien llevó su apellido. en la provincia actual del Chimborazo. Había nacido en 1566. • 1640 —Por efecto de un cataclismo. autoricen la impresión de libros de historia. sólo puede publicarse con la aprobación real del Consejo de Indias.

indios o mestizos. se designó Primer Bibliotecario Público. estando inicialmente a cargo del lego Fray Pablo Pardo. —En este año nace Nicolás Javier de Goribar. • 1684 —En este año. el Virrey Duque de la Plata. • 1688 —En este año se abre. Felipe IV. Este colegio 45 . en la ciudad de Quito.— Invaden y saquean la ciudad de Guayaquil. Piccard y Groignet. expide. • 1680 —En este año es fundada la Congregación de los Hermanos de las Escuelas Cristianas. • 1665 —Í2 octubre. en Italia. Fray Gaspar de Villarroel. En esta fecha. al Dr. porque estos obrajes causan perjuicios a los indios. por San Juan Bautista de la Salle. Fueron sus padres doña Agustina Martínez Díaz y don José Valentín Goribar. nacido en el año 1587. el 10 de agosto de 1809. sirviéndoles de límite el Yavari y al Este la confluencia de los ríos Caquetá y Amazonas.los hacen circular como moneda en forma de pifias y barretones para su comercio. • 1687 —24 mayo. un plantel para la enseñanza gratuita de pobres. desde su nacimiento. —21 abril. —En este año los jesuitas adquieren. cometen atropellos y robos en las costas del Océano Pacífico. Al ser estos expulsados del país. Se llamó Escuela de la Caridad y fue fundada por los frailes dominicos. sean blancos. una colección de libros valuados en seis mil escudos. Tribunal y Organización propios hasta la independencia. famoso pintor quiteño. pues sus dueños les obligan a trabajar forzosamente sin casi pagarles sus jornales respectivos. doctor Pedro Vázquez de Velasco. territorios mantenidos toda la época colonial por la Real Audiencia o Presidencia de Quito. en Madrid una Real Cédula dirigida al Presidente de Quito. —2 febrero. los piratas D’Hout. los piratas Eduardo David y Swan. especialmente en los puertos de Manta y de Santa Elena.— Muere el escritor quiteño. Eugenio de Santa Cruz y Espejo. comunicándole que ha prohibido las fundaciones de obrajes en el distrito de la Audiencia de Quito.— Las Cédulas Reales de 1641 y 1689 ratificaron la jurisdicción territorial de Quito sobre la región del Marañón.— El Rey de España. confiere la jurisdicción territorial sobre el río Ucayali.

por ejemplo. con sus aldeas y haciendas. por ejemplo. de la que luego saldrían los afamados creadores quiteños. Sexto paréntesis: Los jesuitas Fue en julio de 1590 cuando por primera vez llegaron al territorio del actual Ecuador unos sacerdotes de la Compañía de Jesús. A fines de este año se comienza la construcción de la Iglesia de la Compañía de Jesús. los jesuitas firmaron el contrato de compra del terreno anexo a la casa en que estaban establecidos. fruto del talento de fray Jodoco). 46 . los jesuitas fueron autorizados para conferir títulos académicos en las Indias y Filipinas. pues los primeros Franciscanos. 1. De lo anterior nos interesa resaltar: 1. La prohibición (1660) de los obrajes. En 1621. Como ya mencionamos. ciudad que los franciscanos consideraban fundo propio. y se les otorgó para esa finalidad la parroquia de Santa Bárbara. correspondientes a las actuales provincias de Bolívar. Para 1625 los jesuitas se estaban extendiendo con tanta agresividad que provocaron la envidia y el rencor de otras órdenes. estuvieron en Quito al año de fundada la ciudad. sino flamencos. El 20 de agosto de este año. La prohibición (1631) de comerciar directamente con Acapulco. fray Pedro Gocial). Es significativo que este derecho no es otorgado por la corona española. Ambato desapareció completamente. pero en 1629 ya los encontramos abriendo una “casa de hospedería” en Ibarra. el 25 de enero de 1605. El crecimiento de la orden de la Compañía de Jesús 2. rehaciéndose en otro lugar. que venían con otra visión cultural: la prueba de ello es que muy pronto sembraron las primeras espigas de trigo y trazaron los planos del fastuoso templo de su orden (ambas obras. Traían como propósito instalar su primera residencia. son destruidas. y abrieron la primera escuela de arte (labor ésta de otro flamenco. • 1698 —20 junio. Llegaron con tardanza con respecto a otras órdenes. los franciscanos solicitan a la Audiencia que se les niegue a los de la Compañía el derecho a abrir una escuela en Latacunga. sino por el Papa Gregorio XV. y esos franciscanos (entre quienes figuraba fray Jodoco Ricke) no eran castellanos.reemplazó al antiguo “Estudentado”. Tungurahua y Chimborazo.— Se hunde el monte Carihuairazo y tres grandes circunscripciones. 3.

luego que sus sacerdotes fueran expulsados el 20 de agosto de 1767. Más bien el hecho de que se mantuviera abierta durante casi exactamente 9 años posteriores prueba la excelencia de los estudios que allí se impartieron. los dominicos también crearon su propia Universidad. En octubre de 1727. y la confían al tipógrafo alemán Adán Shwartz. de modo que los jesuitas insistieron en su petición de 1625. la de Santo Tomás de Aquino. En 1755 llega la primera imprenta al país. en 1766. cincuenta años antes de la creación de las primeras universidades norteamericanas (Harvard es de 1636. Todo el mundo esperaba esta clausura. los jesuitas constituyeron la Universidad de San Gregorio. en el que luego establecieron un colegio. de 1701). Yale. creada en 1622. Tomemos el caso de las Universidades quiteñas… El martes 13 de agosto de 1776 se cerró la última de las universidades ecuatorianas que aún permanecía abierta: la jesuítica de “San Gregorio Magno. aunque es notorio el descenso que su nivel académico ha sufrido con posterioridad a la partida de los jesuitas que la regentaban. En 1643 se puso en evidencia que los franciscanos no tenían intenciones de abrir ninguna escuela en Latacunga. 47 . adquirieron aquella colección de libros (valuados en nada menos que 6. en 1687. y finalmente. cantidad mucho mayor que en ciudades con población más numerosa. y esta vez consiguieron el permiso del Presidente Juan de Lizarazu. la escuela de Latacunga se convierte en colegio. en 1622. don Eugenio Espejo.En 1638 ocuparon un gran solar en Cuenca. Carlos III dicta la “Pragmática” por la cual se los expulsa de todos los territorios de la Corona. pues no era imaginable que siguiera subsistiendo un Universidad creada por la Compañía de Jesús. Los jesuitas la instalan en Ambato. Como vemos. es el propio rey quien los autoriza a abrir un colegio en Loja.000 escudos) que más tarde confiaron al cuidado del primer bibliotecario. Ya hemos mencionado que. en 1688. Un poco más tarde. con lo cual Quito tenía la bicoca de tres universidades. en Quito los agustinos crearon la Universidad de San Fulgencio. Toda la historia de las universidades quiteñas es asombrosa. En 1586. En 1703. su asentamiento y expansión son muy rápidos y su voracidad – mercantil y cultural – es enorme. Y finalmente.

entonces. esta curiosa tardanza de más de un año da a entender a las claras que. Un total del 62%. se transformaron durante el siglo XVIII en fuertes latifundistas. las razones esgrimidas oficialmente eran varias. No obstante. aunque esta descomunal proporción hubo de reducirse luego. con el secreto anhelo de que Su Majestad revisara su criterio o. esta acusación era imputable a todas las Ordenes religiosas. miremos las fechas… Entre la Pragmática que ordena expulsarlos y la expulsión efectiva. Los jesuitas eran acusados de haberse enriquecido enormemente y de haber abandonado sus deberes espirituales. pasamos de tener 3 universidades (que quizá fuesen excesivas para una ciudad de unos 10. sino en la forma de administración de esos bienes. las opiniones estaban divididas. aun acatando la disposición Real. cifras indemostrables y que lucen claramente infladas para los precios de la época. y de los dominicos después. aunque ellos presentaron unas cuentas en las que establecían que la comunidad contrajo deudas por 303 pesos (ver cuadro). Esto no parece muy exacto. En cuanto a la tercera acusación. y principalmente los jesuitas. aunque ligeramente inferior a la que existía entre los Dominicos. los jesuitas quedaron como monopolistas de la enseñanza a nivel superior. generando un vacío cultural inmenso.000 habitantes) a no tener ninguna. según se decía: “han cerrado el ingreso de los criollos a la Orden”. de 8. hasta que han seguido el mismo camino. la de Chillo. De los 656 jesuitas que existían a la sazón en la Provincia de Quito. al menos.Esta consideración llevó al cierre de las universidades de los agustinos. medió casi un año… Las fechas son importantes. la expulsión de los jesuitas? El éxito empresarial de la Compañía no se originaba sólo en la cantidad de tierras propias. En cuanto a las causas. que era bastante más alto que la proporción de criollos entre los Franciscanos. Aquí había mitos… y realidades. es indudable que varias órdenes religiosas.000 pesos en “limosnas” y otros 5. Extremistas como en todo. y una sola de ellas. Por un lado. 406 eran americanos. Pese a que los correos eran malos y los plazos largos. pero esto ocurría luego de descontar 5. pues se estimaba que para entonces ya estaba en sus manos nada menos que la mitad del total de la tierra cultivable y. Que eran ricos no lo dudaba nadie. ¿Por qué. ya en 1635 se prohibió que los religiosos adquirieran más propiedades agrícolas. luego de todos los impuestos. todos los funcionarios encargados de cumplirla le dieron dilaciones y excusas.000 de gastos en ropa y zapatos. Tenían al menos 63 haciendas propias. Se los criticaba también porque. para ayudar a los jesuitas a prepararse para la partida. El sistema de explotación durante la Colonia se había basado en métodos 48 . les había reportado una renta libre. Pero. “acaparamiento de tierras”. especialmente en la Sierra. Con eso. primero.997 pesos.

Un método capitalista.... que habían regentado.. Y tampoco lo fueron en 1767.. la Universidad de San Gregorio y el colegio de San Ignacio. Así pues. Cuentas del Colegio Mayor ítem Gastos ordinarios de la Orden.. Los jesuitas.. la expulsión fue una mezcla de resentimientos sociales y desleal competencia mercantil por parte de quienes esperaban apropiarse en remate de las extensas y bien mantenidas propiedades de la Compañía...casi feudales de explotación de una mano de obra barata y de un abastecimiento casi infinito de materias primas.. pese a que ese regreso no se produciría hasta los tiempos de Gabriel García Moreno. a nivel casi europeo.. llegaron a defender denodadamente el patrimonio territorial de la Audiencia y la Corona frente a las pretensiones de los portugueses del Brasil.000 4.. que había llegado a su límite absurdo para mediados del siglo XVIII.. con sus recubrimientos de oro y sus lujosas ornamentaciones. quienes. 14 escuelas. Por otro lado. es cierto que este templo está muy lejos del ideal de pobreza apostólica pregonada por los fraticelli medievales.. También esto es relativo. Finalmente. Astutamente aprovecharon el tiempo transcurrido entre la Pragmática Real y su aplicación efectiva (16 meses) para una jugada típicamente capitalista y muy “moderna”: traspasaron sus propiedades a nombre de terceros. a los mejores intelectuales de la Audiencia.. incluido el de los propios franciscanos. el sistema de comercialización utilizó por vez primera en el Nuevo Mundo un sistema de precios ajustado a los costos de producción y a los requerimientos del mercado.. Los resultados no se hicieron esperar: las haciendas y obrajes de la Compañía lograron producir hasta seis veces más que otros de la misma extensión o número de asalariados. en suma. las 9 que tenían en administración.. tanto en Ecuador cuanto en muchos otros sitios de América (y notablemente en Paraguay) establecieron un sistema diferente.000 49 . junto con las 63 haciendas de su propiedad.. pesos 12. incluidos sirvientes Gastos de enfermería... quienes las conservaron hasta el retorno de la Orden. la cuarta acusación contra ellos fue la de “boato indebido” en sus templos y colegios. Lo grave fue que perdimos.. Pero los jesuitas no han sido nunca un hueso fácil de roer. como el padre Samuel Fritz... distan mucho de los ideales del santo de Asís. que llegó a incluir ciertos beneficios para los peones de las haciendas o los trabajadores de los obrajes. pero no es menos cierto que otros templos. Si uno ve la iglesia de la Compañía de Jesús en la capital.. las 13 casas y otras innumerables propiedades muebles e inmuebles de los jesuitas. y a los más abnegados misioneros de la región amazónica.

. y sus artesanos principales.000 303 El siglo XVIII fue el primer gran siglo de Guayaquil. Interés de la deuda (45.. debido a que los astilleros de la ciudad pasaron de ser una actividad complementaria a generar buena parte de los ingresos locales. muy por encima de los “agricultores.206 para 1839. un pedazo de El Oro y Esmeraldas (llamada a la época “partido de La Canoa”) pasó de ser bien poco más que una región malsana y casi despoblada. Salarios de sacristanes. 25 La bibliografía sobre el Guayaquil colonial ha crecido enormemente en el último tiempo. que llegó a abarcar las actuales de Guayas.... Por pago de abogado. llegaron a ser 241. Sin embargo..000 600 1. Michael Hamerly: Historia social y económica de la antigua provincia de Guayaquil 1763-1842 y 4. procurador de pleitos y cirujano Otros varios TOTAL DE GASTOS (SEGUN ESTAS CUENTAS) INGRESOS "deuda" anual 2... María Luisa Laviana Cuetos: Guayaquil en el siglo XVIII... pues en 1765 sólo tenía 4. En cuanto a la ciudad de Guayaquil....445 habitantes en 1765 a unos muy respetables 86..553 2..Gastos de iglesia y sacristía...). que se convirtieron en unos considerables 20. pasando de unos más bien modestos 22...000 hacia 1839... hay cuatro textos que el autor considera indispensables para un estudioso serio: 1.. etc. Tributos de los indios y pago a la Real Caja Diezmo de las haciendas..000 5.. chacareros y labradores” que no eran más de 59 para 1832. ocupando el primer lugar en “artes y oficios”..... Los Ríos... 2. un trozo de Manabí. 3. Viajes de unos colegios a otros. Abel Romeo Castillo: Los gobernadores de Guayaquil del siglo XVIII..... la actividad industrial tuvo igualmente un desarrollo muy grande. a convertirse en el centro económico y social de todo un sistema que estaba imponiéndose en el mundo..914 personas..050 600 5.000 1. Su población llegó a casi cuadruplicarse en unos 70 años.303 36... Pero lo más importante era que en Guayaquil se había desarrollado enormemente el comercio......000 cargas (una medida casi exactamente equivalente a “quintales” de 100 libras) en 1719 a 180. su crecimiento fue aun más impetuoso durante el mismo período.. Su provincia. Limosnas en las dos porterías. cocineros... Julio Estrada Ycaza: El puerto de Guayaquil (particularmente el segundo tomo) 50 . Séptimo paréntesis: Guayaquil25 3.500 1. los carpinteros. cuya cosecha media pasó de 18.. generando una primacía de la producción capitalista. sastres. Este crecimiento se debía esencialmente a un solo producto: el cacao.100 ps...000 36.000 un siglo más tarde.. Por otro lado..

en cambio. mientras que la exportación de todos los otros productos fue de sólo 301. sin conseguir apoyo efectivo de la Corona. pues su valor ascendió a 616. puede decirse que en Guayaquil se desarrolló un enclave de agro-exportación y monocultivo. En general. En lo político. Ya veremos la enorme importancia que esto tendrá cuando se produce el pronunciamento del 10 de agosto de 1809. en la errónea convicción de que mantendrían esos oficios al llegar a las Indias. volviendo a la ciudad más abierta y predispuesta para la cultura capitalista. En realidad. aunque sea un simplificación. mientras en el resto de la nación la colonia mantenía otro tipo de formación económico-social. tanto o más que en las encomiendas o las mitas mineras. para julio de 1803. Para algunos. Colón fracasó rotundamente. 51 . Felipe IV no hacía más que seguir una antigua tradición. los cambios fueron igualmente dramáticos. que podrían aumentar la productividad. iniciada desde los primeros años de la presencia castellana en América.967 pesos y 7 reales26. al que Guayaquil no adhiere (ni podía adherir) precisamente porque a la sazón no era parte de la Presidencia de Quito. Al analizar este fracaso. De modo ingenuo había trasladado desde la metrópoli a unos labriegos.muy por encima de la agricultura de consumo local. El lunes 2 de febrero de 1660 se expidió Cédula Real que prohibía la instalación de obrajes en todo el territorio de la Audiencia de Quito. pues ya Cristóbal Colón intentó montar lo que entonces se denominó una “factoría” en la isla Española. 3. explotados inmisericordemente en esos establecimientos manufactureros. la medida era un paso adelante en la protección de los indios. Octavo paréntesis: los obrajes. con la introducción (lenta. sin que ello representara necesariamente un grado mayor de explotación. Guayaquil fue distraída de su pertenencia a la Presidencia de Quito y trasladadas sus competencias (en lo militar fundamentalmente) del virreinato de Santafé al de Lima. No menos trascendente fue que. otros pastores y unos cuantos artesanos. Carlos Marx comentó con punzante ironía que “lo único que Colón se olvidó de llevar a las Indias fueron… las relaciones de producción imperantes en Europa”. no alcanzando el rango de “gobernación” sino ese año. a solicitud de la Junta de Fortificaciones de América. la Cédula era vista como un freno al impetuoso desarrollo manufacturero que estábamos alcanzando en la Audiencia. Para otros. pero constante) de elementos maquinistas de producción.803 pesos y 4 reales. El cacao era la exportación principal.27 26 27 El “peso” estaba dividido en 8 reales. pues Guayaquil pasó de ser un simple corregimiento (hasta 1763).

El actual Monarca. Todos éstos son los denominados “Obrajes de Comunidad”. Felipe II fue considerablemente más amplio. de los obrajes instalados en el territorio del país hasta 1635… Lugar Latacunga Quito Quito Latacunga Latacunga Otavalo Chimbo Licto Ambato Guachalá Sigchos Peguche San Andrés Actividad Año Paños Sombreros Paños Pólvora Sombreros Tejidos Paños Tejidos Calzado Bayetas Mantas Tejidos Paños 1564 1576 (2 obrajes) 1576 (4 obrajes) 1580 1585 1593 1595 1596 1596 (2 obrajes) 1599 1600 1603 1635 En 1635 se abrieron. Mucha era el agua que había corrido entre septiembre de 1565 y febrero de 1660. En su tiempo. es muy grande. hacer ni fundar ningunos obrajes. Chambo. Puni. expresando las causas y fundamentos que para concederlos o negarlos concurrieren”. 40 de aquellas instrucciones. el desarrollo industrial era muy fuerte en el territorio de la Audiencia. los obrajes de Otavalo. y si algunos se las pidieren (las licencias). y otras justas consideraciones. así como la concentración de operarios en ellos. Latacunga. pero codificada como Ley I del título 26 del Libro 4 de las Leyes de Indias) establecía en 1628 que “los excesos cometidos en los obrajes de paños y otros tejidos y labores han llegado a tanto extremo. la creación de obrajes y manufacturas de todo tipo quedaba prohibida. en su Instrucción para Virreyes (cap. En otras palabras. Para esta segunda fecha. nos avisen y consulten ante todas cosas. Penipe. que no den licencia para fabricar. y el número de los obrajes. a los que deben sumarse unos 70 “particulares” en 30 52 . que no pretende ser completo. Mulaló y Calpi. sin embargo. Muy loables consideraciones que. Ley 3 del mismo título) “Que en las fábricas de paños se guarden en las Indias las Leyes y Pragmáticas de estos Reinos de Castilla”. A continuación ofrecemos un listado previo. además. debieron dictar medidas precautorias de los derechos de los indios y no la conclusión paralizante que consta allí mismo: “Ordenamos y mandamos a los Virreyes y Presidentes de las Audiencias de las Indias. pues estableció (27 de septiembre de 1565. por los impedimentos que resultan contra la libertad de los indios. que nos obligan a reparar el daño y procurar el mejor remedio”.

28 Contrario a la convicción de que los siglos comienzan en los años que terminan en 00. ese progreso no era igual en todos los sectores de la economía ni en todas las regiones del país. que contabilizan al momento unos 10 lavaderos de oro. pues coexistían con estos centros industriales otras formas de producción que incluían relaciones tan atrasadas como la esclavitud (tanto productiva cuanto patriarcal y “estatal” en el caso de las mitas). al menos 2 minas de plata y otras 15 minas de oro “primario”. en las que afirmaba que “el dinero tiene tres nombres: el uno por fuerte. En otras palabras. Sumemos a esta ya impresionante cifra los astilleros de Guayaquil que. que utilizan gran cantidad de mano de obra y producen enorme riqueza. tenían el mismo carácter económico que los anteriores. algo muchísimo más desarrollado que la metrópoli. el otro por perfecto. Los sucesos locales del siglo XVIII Todavía no había comenzado el siglo28 cuando los nuevos vientos se dieron a conocer. zonas donde se había preservado la propiedad comunal. pero chocando contra los viejos… Don Francisco de Quevedo fue de los primeros que percibió la esencia de los tiempos “modernos”. el otro por útil. Para el análisis de la Economía Política. minero y agrícola. el territorio de la Audiencia de Quito era. pues la actividad principal en ellas es la manufactura. las relaciones feudales de servidumbre. desde el punto de vista económico un país eminentemente industrial. Él escribió alguna vez (aparte de aquello de que “poderoso caballero es don dinero”) unas jocosas “Alabanzas de la Moneda”. Por fuerte se le llama moneda. Por supuesto que. Así. resaltando que hay algunos centros poblados que se han convertido en auténticas ciudades industriales. se contabilizaron 530 trabajadores. en nuestro caso como en casi cualquier otro. A estas actividades manufactureras hay que añadir. por ejemplo. cuando se trató de indentificar el “modo de producción” imperante en la colonia latinoamericana. naturalmente. 223 y en la cercana Otavalo. en el obraje de paños de Chimbo laboran 200 obreros: en el de tejidos de Peguche. en realidad se inician con los años que principian con 01 (al fin y al cabo. olvidando que casi nunca hay un solo “modo de producción” en ninguna formación económico social.poblaciones diferentes. si bien no pueden ser considerados “obrajes” (y por tanto no estaban comprendidos en la prohibición Real de 1660). las explotaciones mineras. 53 . Cristo no nació el año 0. y otros fenómenos que vuelven muy compleja la apreciación de un desarrollo “desigual y combinado” que provocó largos debates teóricos hasta fines del siglo XX. sólo en uno de los obrajes de tejidos y alpargatas. sino el año 1).

luego los marqueses y sólo después los condes (y.29 Lo cierto es que este criollo de 49 años de edad llegó a la nobleza no por alcurnia de cuna ni por méritos guerreros o servicios personales. tomando su apellido del número deceno. que es el más perfecto”. no tiene pretensiones de noble antiguo sino de nuevo rico. En 1684 lo hallamos ya de Teniente de Corregidor de don Juan Bautista Bardaxi y Ascón.000 pesos de oro. por supuesto. lo que los franceses llaman “coup de foudre”30 Don Antonio era “criollo”: nació en Zaruma. Noveno paréntesis: del Incario a los patriotas (pasando por los españoles) Don Antonio quien. que supuestamente acreditan aquella pureza. porque el título de Vizconde quedó anulado al momento mismo de otorgarle el marquesado. que quiere decir ‘pegujal’ o ‘granjería gananciosa’. en junio de 1651. y su primera aparición en cargo público es del año 77. primero “Vizconde de Santa Cruz” y luego “Marqués de Solanda” a don Antonio Sánchez de Orellana. como buen hijo de su tiempo. el día 21 de marzo del año del Señor de un mil y setecientos. Pero. primero están los duques. don Carlos II. nunca hizo un secreto del precio que ha debido pagar a las arcas Reales por el título: 30. Trasladado a Loja. Sólo se le olvidó decir que es tan perfecto que limpia hasta la sangre. Desde 1678. sino… de chiripa y suerte. aun más atrás los vizcondes). y por perfecto se llama dinero. el Rey. 30 “Coup de foudre” se utiliza en francés en un doble sentido: como “amor a primera vista” o como “golpe de suerte”. Poco sabemos de su infancia. 29 En el “escalafón” de la nobleza. sirvió como Alcalde Ordinario. Tesorero de la Santa Cruzada. nombró. y allí mismo lo bautizaron el 13 de ese mes sus padres Clemente Sánchez de Orellana y Jacinta Ramírez de Arellano. No sabemos si fue un solo pago. 54 . el hoy marqués ya era Maestre de Campo por nombramiento (también pagado) del Virrey Conde de Castelar. su ascenso fue muy rápido. de ahí en más. por útil se llama pecunia. pues. y siguió como segundo de a bordo cuando Bardaxi fue sucedido por Diego de Riofrío y Peralta. vecino de la Audiencia de Quito. cuando lo nombraron Alcalde Ordinario de Zaruma.que quiere decir ‘munición’ y ‘fortaleza’. pues que se compran y venden los títulos nobiliarios. que Orellana prefiriera el marquesado. Es lógico. Teniente General y Maestre del Batallón. Si para muestra hiciese falta algún botón.

el prisionero cumplió su palabra. pues de ella había que sacar una quinta parte para darla al Rey. aplicó justicia. a orillas del Ucayali. desempeñándose. antes de su “golpe de suerte”. y fue un problema para los hombres que llevaban el dinero de un rescate que ya no era necesario. ¿Qué hacer? 55 . Apersonado en su residencia. cuando el padre Viva no llegó a tiempo a la reunión que debían tener a la mitad del camino. Luego de la muerte de Atahualpa. Allí se quedó nada menos que 16 años. buscó poblar las regiones a él encomendadas. y mucho más hubiese hecho (inclusive dejó planificado un camino hacia la selva partiendo de Cuenca) si por una vez la suerte no le hubiese sido adversa. que traían las noticias de la muerte del Inca. don Antonio sólo había pagado 275 pesos por ese cargo. el Conde de Monclova lo nombró Gobernador y Capitán General de la ciudad de San Francisco de Borja. los indios portadores de los tesoros se cruzaron con los últimos chasquis. ¿Qué podían hacer con el oro y la plata que traían? ¿Llevarlo a los españoles? Era absurdo. cuando la suerte se interpuso en su camino… Para entenderlo. Imposible saber si fue por buen servicio o por cálculo político que marchó a Paita cuando aquel puerto estaba amenazado por los piratas. según sus amigos (que han aumentado muchísimo desde que la suerte lo acompaña) “con toda entereza. la riqueza seguía fluyendo. Aunque los españoles no creyeron posible reunir un tesoro semejante. las cargas de oro y plata seguían llegando a Cajamarca. ¿Volver con él a su lugar de origen? Correrían el peligro de ser asaltados o de que. los castigaran por haber incumplido el mandato que les dieron. y pasaba por Loja. al no creerles. Su Gobernación fue brillante. sobre todo del Norte. tenemos que hacer un poco de memoria… Cuando Francisco Pizarro capturó al Inca Atahualpa en los baños de Cajamarca. A mediados de 1699 se disponía a fundar la ciudad de San Miguel de Yapara. Mainas y Jíbaros. que era su camino natural. Alonso de Riquelme. cuando mataron al Inca. aunque el tesoro ofrecido ya se había completado. el monarca preso le ofreció como rescate un cuarto lleno de oro y otro de plata. Pero. pero lo cierto es que poco después. Sánchez de Orellana abrió caminos. tino y acierto”. y el rescate estuvo completo mucho antes del 29 de agosto de 1533. y el tesorero Real. por lo que no pudo volver a fundar la villa de Logroño.Pero en aquel entonces. Pero. Río Marañón. hasta la altura de un hombre con el brazo levantado. y le despachó su título el 24 de marzo de 1694. en octubre de 1693. tuvo al parecer buen cuidado de que estas cifras no ingresaran a la contabilidad total.

000 pesos… y recibió el 21 de marzo de 1700 el título de marqués que desde entonces ostentó. decidieron enterrar allí mismo el oro. haciendo que – de modo indirecto – los próceres resultaran beneficiados con los dineros del Incario. Mariana. la hija de Sánchez de Orellana. pidió audiencia al Rey. pagó los 30. se casó con el mariscal Antonio José de Sucre. Los levantamientos y sublevaciones de multiplicaron… 1764 Sublevación en Riobamba 1767 Alzamiento en Otavalo 1768 Levantamiento en el obraje de San Idelfonso 1770 Sublevación en Patate 1771 Alzamiento de los obrajes de Tilipulo y La Calera 1777 Sublevación en Cotacachi. 56 . parece que casualmente. abandonó la Audiencia.Por lo visto. Y fue allí donde lo encontró. le explicó a los secretarios para qué deseaba esa audiencia.31 Un período de conmociones Todo el siglo XVIII y los comienzos del XIX vieron en Ecuador a un país agitado por una sucesión de conmociones sociales de todo tipo. el criollo don Antonio Sánchez de Orellana. zarpó de Guayaquil y fue a España… Una vez en la península. parecieron volver a la vida y a la rebeldía frente a la continuidad de la opresión. Los indígenas. veamos más o menos al detalle el alzamiento de Guamote y Columbe… Aunque el derecho a los “diezmos” eclesiásticos (10% de la producción 31 Como la historia tiene designios curiosos. quien dejó su Gobernación. ya con el título de “marquesa de Solanda”. Sólo a título de ejemplo. se ausentó de Loja. Tabacundo. Caranqui y Atuntaqui 1778 Levantamiento en Guano 1790 Sublevación en Guamote 1803 Alzamiento de los indígenas de Guamote y Columbe Y el tono y la agresividad de estas sublevaciones o levantamientos adquirió una agresividad como no se veía desde los tiempos de la resistencia a la conquista. que durante casi todo el siglo XVII habían guardado una quietud muy parecida a la resignación.

Jacinta Juárez y Lorenza Peña. Precisamente así comenzaron las cosas en Guamote. e incluían varias medidas cautelares. cuando confundieron a un “diezmero” con un “aduanero”. Luis Francisco Héctor. quizá sólo superados en mala imagen por los denominados “aduaneros”. las autoridades de la Audiencia –para facilidad en el cobro– encargan esa función a varios particulares –los llamados “diezmeros”– que. y los indígenas arremetieron contra él. Agustina Aysalla. los muertos ascendieron a seis. habían llegado al límite de lo que podían soportar y. se pasó de la raya. donde los hechos de sangre se reprodujeron de forma casi idéntica. María Bocón. Manuela Perugache. quien pidió refuerzos al Presidente de Quito. las instrucciones que se recibieron de Santafé fueron claras. El mestizo que leyó el monto de los diezmos logró escapar y buscó refugio en Guamote. siempre abusan de los indios. Muy pronto la sublevación retornó a Columbe. A más de lo anterior. para reemplazar a los locales en la labores de policía) y de Latacunga. Rápidamente los mestizos tomaron las precauciones debidas. Exaltados los ánimos y excitada la violencia. que se llegó a pedir a don Juan de Mata y Urbina. Un total estimado de unos 400 hombres. bajo el mando directo de don Xavier Montúfar (hijo de don Juan Pío. Pero. Gobernador de Guayaquil. Estos diezmeros cobran bastante más que el 10% previsto por la Corona. a un juez y a algunos otros. Tanto se temió por la extensión de los sucesos. inclusive la eventualidad de incendiar el obraje de pólvora de Latacunga. mientras no faltaron algunas indígenas. en el Corregimiento de Riobamba. sin sospechar que los indígenas de esa población ya estaban en antecedentes. a cambio de correr con los gastos del culto y de los templos. que son quienes realizan el “censo” para cobrar otra clase de tributos. al no ser escuchados en sus reclamos. como es fácil imaginar. y se reparten los niños (para las mitas) y las niñas (para ejercer sobre ellas el miserable “derecho de pernada”). causando siete muertos esta vez. que arrancaron los ojos a los mestizos y blancos muertos. de Ambato (que se trasladaron a Riobamba. inclusive con crueldad y a palos. que han sufrido dos años seguidos de malas cosechas. Francisca Delgado y Mónica Ayabaca. y que reaccionaron incluso con peor saña que los de Columbe. por temor de que éste cayese en 57 . que alistara no menos de 200 hombres bien armados. barón de Carondelet. sobre todo Manuela Juárez. entre ellas Lorenza Avamañay. y son de los personajes más odiados por los indígenas. unificando las acciones de las llamadas “milicias” de Riobamba (que fueron a “pacificar” la zona). y una ocasión más se destacaron las mujeres indígenas. Los indios. el marqués de Selva Alegre). se abalanzaron contra los españoles y dieron muerte al diezmero. por lo visto el “diezmero” que llegó el 27 de febrero de 1803 a la plaza de Columbe.agropecuaria total) ha sido cedido por la Santa Sede a la Corona española. Asecia Buñay.

temerosos de que el espíritu insurreccional se extendiera. La otra figura con ribetes personales muy destacados es Teresa Logroño. y circularon rumores que decían haberlo visto tan al norte como Pasto o tan al sur como Cuenca. que consiguió escapar. hasiendo tantos daños al prójimo” (sic). pidieron refuerzos a la capital y. Sigchay o Puma. 58 . que ordenaron que se apresara a todos los indios que llevaran ese apellido o que se llamaran Tandaso. al asumir la conducción rebelde en Columbe. como es fama que hacían los sinches del Incario. que ya habían encontrado sus líderes en Julián Quito y en la “huarmi” Lorenza Avemañay. Lo cierto es que Julián Quito nunca pudo ser capturado. y afirmando que “si no ban (sic) buenamente los caballeros fuera de aquí. desplegó toda una doctrina militar que incluía “nunca combatir en el llano. forzando un combate franco en la llanura de Tanquis. Los testigos cuestan de él que. entre los cuales menciona a un Ramón Poyol (seguramente Puyol) y un Mariano Dábalos. a quien se acusa de ser la autora de un escrito “contra los caballeros de la villa de Riobamba”. mientras los sublevados indígenas. vecina de Punín. El documento termina imprecando “Mueran los caballeros quemados. con ellos y tropas de milicias. como es fama que hacían los antiguos Puruhaes. El escrito se refiere concretamente a algunos “caballeros” con nombre y apellido. tomaron la región de Columbe. se replegaban a las montañas. aunque se sospechaba que. señores ancestrales de esas tierras. Las fuerzas gubernamentales cobraron tal temor de la conducción de este Quito. logrando capturar a los cabecillas de la revuelta. y quedaron a la vera del camino. y cuentan quienes lo vieron que se presentaba de improviso en una aldea. saltando continuamente y con las palmas de las manos vueltas hacia el sol. siendo tan grande el influjo de su nombre.manos de los indios. instrucciones que daba mientras saltaba de un lugar a otro. donde resultaron claramente vencedores. pero claros: reparto de las tierras y lucha contra los blancos… Julián Quito comenzó a recorrer las comunidades vecinas. que son los otros apellidos que se le atribuían. los muertos fueron 13. En total. Pero tampoco los blancos se quedaron quietos y. con excepción del propio Quito. siempre con las palmas de las manos vueltas hacia el Sol. podían ser varios los indígenas que lo adoptan. El texto de ese panfleto demandaba de los caballeros “que bayen a bivir en sus tierras en España y no en nuestra tierra. La consigna y el “programa de gobierno” de los indios fueron sencillos. sino siempre en los cerros”. los acabaremos una noche con pegar fuego a las casas”.

para su refrendación. El 7 de julio se elaboró la sentencia. aunque no hay que darle mucho crédito a los cuentos. para que jamás vuelvan a sus pueblos. de noche”. que fue enviada a la capital. Jacinta Juárez. fueron colgados en la plaza de Riobamba. necesitando un asesor letrado. como prueba de piedad cristiana. Barón de Carondelet. pese a tener reputación de liberal entre los criollos. entre ellos tres mujeres. mientras mantiene las palmas de las manos hacia el sol. y sólo se la ahorcó y descuartizó después de dar a luz.. A los capturados se les organizó un juicio prolongado. se entregaron a los religiosos de San Francisco y Santo Domingo para que les dieran católica sepultura. “Fueron condenados a 200 azotes y ocho años de prisión otros seis indios. donde se los dejó más de tres horas. “Ellos nos matarán de día -dice el pasquín atribuido a Teresa Logroño-. pues la condena de Lorenza Peña le fue aplazada. pero antes del final el panfleto emite una amenaza que puede ser todo un proyecto de rebelión. el Presidente de la Audiencia. y el texto final se pronunció el 17 de octubre de 1803… Cinco indígenas fueron condenados a la horca. A 200 azotes y 6 años. Lorenza Peña. “Otra prueba de conmiseración dieron los jueces. don Xavier Montúfar se constituyó juez de la causa. Viba Dios.” 59 . En su calidad de Corregidor de Riobamba. designó al bien conocido José Fernández Salvador. no por eso es menos feroz contra los indios. excepto los troncos. pero. Se trató de Lorenza Avemañay. y siempre con la misma manía de andar predicando la lucha como un evangelio. el 12 de mayo de 1804. Viba el Rey de España que no sabe nada”. en vista de su estado de preñez. Y a destierro. “Lo único malo es que ese tal Julián Quito sigue suelto. 7 indios más. proporción que habla bien a las claras de la presencia femenina en esta acción. porque un día dicen haberlo visto en Loja y a la mañana siguiente en Otavalo. como un intento por acallar la ola de pelea que esta sublevación generó. descuartizados por caballos y se repartieron sus cabezas y miembros en distintos lugares del Corregimiento. y que han comenzado a correr rumores de que se presenta por distintos sitios. tras lo cual fueron bajados. El resto fue monstruoso… Un testigo criollo y enemigo de los indios narra los hechos del siguiente modo… “El 31 de octubre se los llevó a rastras de una bestia. Francisco Curillo y Mariano Gualpa.Muera el mal gobierno. pues de ellas se ha dicho que fueron aun más bravas que sus hombres. Nosotros. quien. nueve mujeres indígenas. que. otra en Maynas y después en Portoviejo.

El escándalo duró hasta el 25 de abril de 1725. en grupo y uniformados como lo habían hecho siempre.§§§ Pero no fueron únicamente los indígenas los que provocaron los disturbios de todo el período que reseñamos. luminarias. para que éste intercediera ante el padre Rector. fuegos de pólvora. provocadas por la primera huelga estudiantil de nuestra historia. pero los alumnos se encontraron una manera de dirigirse al Obispo. la culpa fue de la “fiesta de los toros”. finalmente. pero su presencia se dio a ver en la plaza. maniobras militares y representación de comedias al aire libre. y canceló la partida. para impedir que los dos 32 Éste fue el hijo de Felipe V. y él mismo se quedó de guardia toda la noche. decidieron escapar secretamente del internado y asistir de todos modos a las fiestas. ocurrió en la capital. lo dejó estar. son los manejos políticos de terceras personas (unas apoyando a los alumnos revoltosos y otros al Rector) los que han llevado a estas semanas de algazara en Quito. pero comenzó mucho antes. que no permitió que los alumnos asistieran a las corridas. que atrae tanto a la juventud que hace que se olviden por ella los deberes sociales. pero. Santiago de Larraín. cuando todos estaban ya listos y prestos para dirigirse a la plaza a presenciar las corridas de los toros. En agosto del año anterior. El caso curioso. y el padre Campos ordenó cerrar con triple llave todas las puertas. donde. al toparse con la tozudez del jesuita Rector. con motivo de los festejos por la coronación del Príncipe de Asturias como Luis Fernando I32. los jóvenes Agustín Miñano y Cayetano Iglesias. Incluso un grupo humano de los que hoy llamaríamos “aniñados” o “pelucones” organizaron su protesta. Los estudiantes del Colegio de San Luis se prepararon para asistir a las conmemoraciones. Mons. y no encontrando que la causa fuese suficiente para insistirle. y de pronto se encontraron con la nueva de que el Rector Campos había decidido que no era decoroso que asistieran los alumnos al jolgorio. decidieron realizar las fiestas de costumbre que constan de: corridas de toros. el Cabildo y el Presidente de la Audiencia. su falta se dio a notar en el colegio. y el Obispo así lo hizo. Nadie sabe cómo. Así lo hicieron. Para unos. haciéndole ver que su conducta era excesivamente rigurosa. estalló una huelga de estudiantes… Los testigos de los hechos no los cuentan del mismo modo. con ribetes de picaresca. atraídos quizá por alguna ternera o vacona descarriada y no sólo por los toros. en 1725. 60 . como ya lo hemos narrado. Dos de los alumnos de mayor edad. Rector del Colegio-Seminario de San Luis de Quito. Para otros. Para unos terceros. que duró muy poco tiempo con la corona. el único responsable fue el padre Pedro Campos. Luis Francisco de Romero.

se apuntó la falta. A la mañana siguiente comenzaron a acumular armas en el Colegio y. se atrincheraron en el interior. Enfurecidos por estas palabras. Primero lo llamaron del Cabildo y. 61 . no se levantaron. todos los demás colegiales. Miñano e Iglesias. se precipitaron en tropel a la celda del Rector y. quien se mantuvo en sus trece. diciéndoles con desprecio: ‘¡He desairado a tantas personas de autoridad! ¿Habría de condescender con muchachos nalgas sucias?’”. Finalmente los chicos llegaron donde el propio Obispo. Todos trataron de mediar. cerraron las puertas. Nadie sabe si los dos descarriados intentaron volver o no. los jóvenes se llevaron a sus compañeros. tirándose de rodillas todos. y desde el día siguiente comenzaron a llover las súplicas al padre Campos. movieron a todos sus conocidos. Se corrió lista. como lo cuenta un testigo presencial “echáronse a sus pies y. entre sonrisas cómplices y peticiones formales. observaban lo que pasaba y. Ellos perseveraron de rodillas. cuando el 17 de enero de 1725 se presentaron los dos muchachos ante el Rector y. de rodillas. y aseguraron que el padre Campos no regresaría sino sobre sus cadáveres. Cinco meses habían pasado en estas rogativas. agrupados fuera. los vistieron de uniforme y los llevaron a cenar en el refectorio como si nada hubiese acontecido.estudiantes (panameños por más señas) retornaran tan subrepticiamente cuanto habían salido. La ciudad. y rechazó con aspereza a los colegiales. quienes expusieron su concepto de que. suplicándole: rechazados. se conmovió. el padre Campos dio un severísimo sermón y… decretó la expulsión de los fugados. Montó en cólera el padre Campos. disculparla era ser fiel a la virtud teológica del perdón… y Campos dijo nones. antes protestaban que estaban dispuestos a recibir cualesquiera castigos que se les dieran. Hubo ruegos. en términos humildes. Luego los muchachos consiguieron el apoyo de algunos miembros del clero secular (que de otras Órdenes no se atrevió ninguno a hablar con el jesuita). si los jóvenes estaban arrepentidos de la falta cometida. pero a la mañana siguiente no estaban en su sitio. y no una sino dos veces llamó Monseñor Romero al Rector. a suplicarle que intercediera por ellos. “Mientras los dos cuitados panameños estaban rogando al Rector. donde se apreciaba la manera de tañer la vigüela y de bailar de los istmeños. que hasta entonces había mirado las cosas con una cierta sonrisa de picardía y complicidad. le rogaron que los volviera a admitir en el colegio. que se habían hecho querer por la sociedad civil. Despidiolos el padre tercamente. le pidieron que dejara insubsistente la expulsión… y dijo que no. viendo que sus compañeros eran desairados. comenzaron a una a implorar gracia para los expulsos. tan pronto salió el Rector que no sospechaba nada.

Frente a ello. Felizmente llegó entonces a Quito el Provincial de los jesuitas. amenazando con usarlos como escudos. §§§ Todo estaba agitado y convulso. para tratar de calmar los ánimos. Terremoto en Quito. Los estudiantes: que Campos no habría de regresar. El padre Campos quiso acudir ante el Obispo. Erupción del Tungurahua. Toda la ciudad se agitó. Terremoto en Quito. Erupción del Cotopaxi. Erupción del Cotopaxi. Riobamba y Latacunga. aunque el despechado Campos afirmaba que se dirigiría al propio Rey demandando la expulsión de los estudiantes sublevados. considerando que lo ocurrido era fruto de su terquedad. Erupción del Cotopaxi. Hasta la tierra. Erupción del Tungurahua. Mire esta lista de desgracias telúricas… 1698 1704 1742 1744 1746 1749 1755 1757 1760 1768 1772 1773 1778 1786 Terremoto en Ambato.instancias. porfías… Y las dos posiciones seguían irreductibles. y pidió a la Audiencia que el Colegio fuera allanado y los revoltosos sometidos a la fuerza. pero éste se negó a recibirlo. padre Juan Bautista Mújica. Mientras Campos recurrió al Oidor Simón de Ribera para que comandase las tropas. y un hecho de sangre podría ser irreparable. Los seminaristas eran hijos de las mejores familias de Quito. y habiendo logrado sus propósitos. y destituyó al Rector como primera medida. 62 . que tiene sede en Riobamba. Terremoto en Riobamba. Terremoto en Latacunga. Entonces Campos recurrió al brazo secular. Terremoto en Riobamba. y los jesuitas: que sólo dialogarían cuando el Rector hubiese vuelto. los estudiantes tomaron como rehenes a los profesores. Nueva erupción del Cotopaxi Otra erupción del Cotopaxi Terremoto en Loja. los alumnos han depuesto la medida de hecho.

1797 Terremoto en Riobamba. pues a miles de personas nos tocará vivir en la inclemencia. acompañada de feroces movimientos telúricos destruyó casi completamente las villas de Riobamba. aunque sin producir destrozos irreparables. Un testigo presencial de los hechos los narró del siguiente modo… “Las torres de los templos parecía que casi tocaban el suelo con la vehemencia del sacudimiento. Posteriormente. Una buena parte de la ciudad ha sido destruida. porque a los terremotos han seguido copiosas lluvias. Las casas de los particulares. se derrumbaron los edificios. Desde 1740 se habían venido sintiendo permanentes movimientos de la tierra. Ambato y Latacunga. la miseria y la ruina de muchos de sus vecinos. incluso varios de los templos católicos. El padre Juan de Velasco. Durante los años anteriores. la Audiencia fue el pasto de una desgracia natural tras otra. De pronto. Y no fueron sismos de esos suaves y benévolos que hemos tenido en este siglo XXI. sus moradores huyeron. pues en 1698 una violenta erupción volcánica. e inenarrable lo que nos tocará padecer en todas las líneas. 63 . Digamos… el terremoto de 1755… El sábado 26 de abril de 1755. testigo presencial de los hechos los ha narrado del siguiente modo… “Es extrema la consternación de todos. provocando la muerte. se pusieron inhabitables. y arrasó una vez más con la recientemente reconstruida Latacunga. Todas las iglesias quedaron arruinadas. ni las erupciones volcánicas fueron tan alegres y espectaculares como las de fines del siglo XX. la tierra ha vuelto a temblar. amenazando con venirse a tierra a impulsos de los estremecimientos que continuaban. que amenazan con inundar lo poco que ha quedado en pie”. quien asumió el cargo a partir de su llegada a Quito el 21 de septiembre de 1753. lo que ha engendrado es una suerte de anómala tranquilidad en una ciudad que se acostumbró a vivir sobre un volcán. la tierra lanzó un rugido y. y en las llanuras y colinas improvisaban chozas para guarecerse. Marqués de Selva Alegre. volvió a ponerse en actividad el Cotopaxi (que había estado silencioso más de dos siglos). en cuestión de poquísimos segundos. y no es dable pensar que todos puedan armar sus tiendas de campaña”. a la madrugada de ese sábado. Al poco tiempo de posesionado el nuevo Presidente de la Audiencia. dejándolas abandonadas. Miremos una de esas desgracias. lejos de provocar el temor y generar cuidados. pero aquello. el 15 de junio de 1742. un violento movimiento sísmico tomó por sorpresa incluso a los ya curtidos habitantes de la capital. don Juan Pío Montúfar y Fraso. tradicionalmente construidos en piedra y de modo sólido.

Un poco más tarde tocó el turno a los filibusteros holandeses. 64 . El peor de esos incendios (al que los guayaquileños bautizaron como “Fuego Grande”) ocurrió la noche del 10 de noviembre de 1764.000 pesos. aunque el número de víctimas fatales (apenas 7) no transmite el sufrimiento que se padeció en la capital. En 1708 fue el pirata Rogers. A más de la pérdida de muchísimas casas de particulares y de varias paredes de los templos.” Para colmo de males. Si recordamos que la ciudad tenía a la época unos 40. poco tiempo después. que arrasaban una ciudad íntegramente construida con madera. En 1741 fue Anson quien amagó un ataque. y carecen por completo de los hábitos mundanos que podrían ayudarlas a sobrevivir. que casi inmediatamente después cayeron sobre Portoviejo. Pero había otro peligro que no venía de fuera: los incendios. particular dolor produce el de las monjas del claustro. eso es equivalente a que una epidemia del día de hoy produjera un cuarto de millón de muertos. §§§ En Guayaquil. Los marinos españoles Juan y Ulloa. los flagelos han sido otros… Por un lado. El flagelo destruyó completamente unas 135 casas. “En medio del auxilio que intentan prestar los curas. Quito fue víctima de una peste que cobró nada menos que 10. por estar un tanto alejada de la cordillera. para un gran total de 151. Un mini-paréntesis: El “Fuego Grande” de 1764. en 1759.000 víctimas. En 1783 la nueva epidemia fue de sarampión. que estaban en el puerto. ha sido menos golpeada por los sismos y que se ve libre de las erupciones volcánicas. hay que lamentar la pérdida de la más hermosa torre de los agustinianos y del convento completo de las Catalinas. comentaron entonces: “Parece muy peligroso que un puerto de tanta consecuencia como el de Guayaquil esté en un abandono tal que pueda ser del primero que lo solicite”. que saqueó el puerto y exigió (y obtuvo) un rescate de 50.000 habitantes. afectando seriamente a otras 16. que se han visto obligadas a emigrar de sus paredes protectoras. los ataques de piratas y corsarios que no han dejado de asolar la ciudad. que conformaban buena parte de todo el centro de la ciudad. ciudad que.Fueron miles los habitantes que huyeron despavoridos de la ciudad. que para entonces no contaba con más de 300 edificaciones.

fiel a la secular norma masculina. desobedeciendo la voz de la experiencia. porque lo había pillado metiéndole mano a una vecina. Si fue un “milagro”. Para fines de la tarde. hubiese sido bueno que se presentara un poco antes. razón por la cual temieron un estallido y aplazaron su intervención. tropicales como somos. e incluso las disposiciones y ordenanzas del Cabildo. lo que las vuelve particularmente propensas a incendiarse. Las llamas se habían comunicado a las casas de los vecinos que. podríamos añadir. como dijeron algunos.¡La mitad de la ciudad ardió en una sola noche! Y debemos aclarar que. Ella evidenció sus celos. Entonces ella le arrojó una raja de leña y. Y “un poco más suavemente”. Incolaza y su marido vivían en una de las pequeñas covachas de la ribera. “catarático” como lo bautizaron unos testigos. La ciudad tenía por primera vez gobernador desde el 11 de octubre del año anterior. Él. el convento de San Francisco. la ciudad entera era una bola de fuego. como erró el golpe. lo negó todo. el pavoroso incendio se inició con una disputa doméstica: cuando Nicolasa Reyes se peleó con su marido. Él gritó más fuerte. Ella vociferó. el trágico recuerdo de aquel día no nos impide esbozar al menos una sonrisa al rememorar el origen de ese Fuego Grande… En efecto. cuando se posesionó el teniente coronel don Juan Antonio Zelaya y 65 . un providencial aguacero tropical. seguían levantando sus casas de madera y techándolas con paja. que impidió la destrucción de lo poco que quedaba. ya era tarde. no disponíamos de ningún cuerpo de bomberos con experiencia… ¡Y ni siquiera teníamos agua corriente para combatir el fuego! Pero. el hospital San Juan de Dios y el colegio de la Compañía de Jesús. él la respondió echándole una paila de manteca. cuya salvación permitió evitar que el incendio se propagara a las casas ubicadas detrás del colegio. Para fines de la tarde. para aquel entonces. como en otras ocasiones. con la sola excepción de la Real Contaduría y Hacienda. Cuando finalmente reaccionaron. y los carpinteros (que eran los encargados de combatir el fuego) tardaron en destruir la choza. porque confundieron sus restos de paja y madera con pólvora de la fina. ya que el agua terminó por arruinar los enseres que se habían sacado a las calles. la ciudad entera estaba en llamas. que cayó sobre el fogón… Y se prendió la casa. Fue entonces cuando acudió en auxilio de la ciudad.

ha tenido un comportamiento heroico. porque ambas prendas ardían en llama viva. fungiendo de bombero y no dudando en lanzarse a las llamas a rescatar heridos. El caso extremo de coraje personal del funcionario ocurrió frente a la casa de don Damián de Arteta. por ejemplo. que es la obra más conocida y auténticamente original de la Escuela Quiteña no hace más que completar este proceso. Esto se debió a que la formación inicial de los conceptos estéticos quiteños se debieron a la presencia de los intelectuales flamencos. En la cultura. particularmente en la imaginería de Bernardo de Legarda. cuya virgen alada es casi una herejía. obligado casi a la fuerza a retirarse un tanto. Posteriormente. que fue pasto completo de las llamas. pues en la mentalidad natural indígena o mestiza de la época. pero hemos considerado que sus acciones estuvieron más vinculadas con el siglo XIX. ¿cómo pudo 33 Los más acuciosos de los lectores echarán a faltar en lo que sigue a varios personajes destacadísimos nacidos en el siglo XVIII (encabezados por tres guayaquileños: Olmedo. Es que desde sus inicios los artistas ecuatorianos del período colonial tuvieron una visión distinta de la peninsular aun en cuanto a las representaciones litúrgicas. debiendo luego quitarse la chaqueta y la camisa. don José de Cortázar. quien se lanzó al inmueble para ayudar a los heridos. ofreció su casa. pues la ciudadanía lo vio no sólo impartir las órdenes más oportunas. Antepara y Rocafuerte). lo que no arredró al gobernador. para acoger en ella a muchos de los damnificados. que llegaron – cuando Flandes era todavía parte de España – con una visión mucho menos monástica y más “capitalista” si se quiere. la “escuela quiteña” de artes plásticas alcanzó sus más altas cimas. La Virgen Alada de Bernardo de Legarda. que por hallarse alejada del centro pudo salvarse del flagelo. escuchando para ello a personas de experiencia en estos trances.Vergara. si la virgen no era parte de la trinidad deificada (si no era parte de Dios). mujeres o niños. Ni mucho menos. reemplazando como autoridad máxima al antiguo corregidor. El flamante gobernador tuvo ese día su literal “bautizo de fuego” y salió de él con honor. 66 . sino que en lo personal. §§§ Un grato paréntesis: Algunos personajes ilustres33 No todas las conmociones fueron malas.

. maestro de música y de danza. donde un concepto renacentista de la alegría de vivir es notorio. se modelaban frontales y mariolas y se armaban cureñas". Las naves de los templos que lo contrataron se convirtieron bien pronto en galerías de arte. Legarda fue escultor y pintor. Tenía razón. y se lo llegó a criticar por esto. la iglesia. En otras palabras: un hombre de la Ilustración y de la Enciclopedia. Aunque al momento de morir pidió que constara que "era soltero". música o pintura). Su vida de "empresario" fue múltiple. En su esbozo biográfico. se imprimían estampas. se hacían marcos. de quien se separó bastante pronto. se pintaban cuadros. se tallaban imágenes.ascender a los cielos? El “hombre natural” que pedía José Martí como realización de Nuestra América sólo podía darse una explicación "natural": a la virgen le crecieron alas. ya que hizo de prioste de la fiesta de San Lucas (patrono de escultores y pintores) en 1731. la verdad es que se había casado (y muy joven) con Alejandra Velásquez. entre la taberna. y ese mismo movimiento "coreográfico" evidencia igualmente su apego a la vida callejera y su adoración por el bello sexo. 67 . Ignoramos la fecha exacta de su nacimiento. se labraban retablos. forjador de hierro e industrial en el ramo. No hubo actividad humana que le fuera ajena. el padre José María Vargas nos dice que "en sus oficinas de trabajo se construían órganos. ya que los buenos frailes no estaban seguros si los feligreses llegaban a las iglesias por devoción o por puro placer estético. su vida transcurrió a saltos. los salones cortesanos y. dirigente de gremios laborales y guía de cofradías religiosas. El padre Juan de Velasco dijo de él que era una persona "de monstruosos talentos y habilidad para todo". De ahí en más. La gracia y ritmo de sus figuras (ya patentes en la Virgen Alada) están presentes en todas sus obras. pero hoy es reconocida como la mejor muestra de una devoción especial. podemos inferir que habrá nacido entre 1700 y 1710. Si cupiera hablar de un "espíritu del Renacimiento" y si él fuese trasladable de Europa a Quito.. es claro que el epítome de ese "espíritu" sería don Bernardo de Legarda. y en todas ellas destacó. pero. Esta preciosa imagen (que se conserva en el convento de El Carmen en Quito) fue muy criticada en su tiempo (se llegó a insinuar un carácter blasfemo y herético en la obra de Legarda). hasta el punto que una monstruosa ampliación de ella se encuentra ahora sobre el Panecillo que domina la capital ecuatoriana. las alcobas de sus múltiples discípulas (de baile. Se diría que sus personajes bailan.

Barrera nos dice: "El siglo XVIII es para el Ecuador el más generoso en hombres 68 . Diremos mejor: nosotros todos estamos interesados en su alivio. a quien la posteridad ha inmortalizado como Caspicara estudió en el taller de Bernardo de Legarda. decidme. a vuestros elogios y protección. a la apropiación orgánica de la vertiente externa de nuestras cultura e identidad. "Podemos decir (escribió en 1791) que hoy mismo veis cuánto afina. §§§ Esto mismo pasó en la literatura… En su magnífica "Historia de la Literatura Ecuatoriana".. Don Bernardo de Legarda. resulta que en el siglo XVIII tenía igualmente una enorme importancia económica… Tenemos al respecto el testimonio nada menos que de don Eugenio Espejo. finalmente. a la rabia del oprimido y. y al recordar estos y otros momentos de nuestra historia. Había ya un mestizaje profundo. pero a quien la posteridad recordaría como Caspicara. Pareciésemos estar escuchando a Benjamín Carrión cuando hablaba sobre el destino artístico del país. señores. Que el arte ecuatoriano ha sido (y sigue siendo) uno de los motivos de más legítimo orgullo para todos nosotros es algo que no duda nadie… Pero. además. como Cortez sobre la tabla y el lienzo. y un buen día aceptó entre sus discípulos a un indígena que dijo llamarse Manuel Chili.Por si su propia obra no fuese motivo suficiente para garantizarle el imperecedero recuerdo de su país.. ¿cuál en este tiempo calamitoso es el único. más conocido recurso que ha tenido nuestra capital para atraerse los dineros de las otras provincias vecinas? Sin duda que no otro que el ramo de las felices producciones de las dos artes más expresivas y elocuentes: la escultura y la pintura". prosperidad y conservación. El arte quiteño había pasado del amedrentamiento y el estupor frente a la Conquista. pule y se acerca a la perfecta imitación el famoso Caspicara sobre el mármol y la madera. maestro de maestros y aceptaba en sus talleres aprendices de todos los órdenes sociales (pudieran o no pagar el estipendio). sino uno de los más grandes artistas americanos de cualquier época. políticamente. porque. que no tardaría en expresarse también en otros géneros de la cultura y. en los movimientos emancipadores. uno no puede sino darles crédito a los dos grandes compatriotas. no es únicamente uno de los mayores artistas de la Escuela Quiteña. hombre de su tiempo y por ello para todos los tiempos. a vuestros premios. Nuestra utilidad va a decir en la vida de estos artistas. El indígena quiteño Manuel Chili. don Isaac J. Legarda fue. Estos son acreedores a vuestra celebridad.

notables. El Siglo se escalona gloriosamente: Maldonado, en 1709; Aguirre, en 1725; Velasco, en 1727; y, Espejo, en 1747. Todavía nacerá en las postrimerías de esta época fecunda, el orador Mejía. ¡Rica enumeración de hombres capaces de enriquecer a cualquier nación! ". Juan Bautista de Aguirre, nació en Daule el 11 de abril de 1725. El mismo día que cumplía 15 años de edad ingresó a la compañía de Jesús donde profesó a los 33 años, el 15 de agosto de 1785. Como catedrático de Filosofía y Teología Moral en la Universidad de San Gregorio Magno se convirtió en uno de los innovadores de los métodos de enseñanza y en uno de los más puros valores intelectuales del Reino de Quito durante el siglo XVIII. Es raro – incluso hoy – que un poeta connotado se dedique a las ciencias, ya sean exactas o de la naturaleza; pero tal fue el caso de Aguirre, fiel reflejo del humanismo renacentista de la Enciclopedia de Diderot y D’Alembert. El padre Aguirre se inclinó un poco más a las cuestiones de física pura y, tan sólo por curiosidad y gusto, estudió “algo de Medicina”, no obstante lo cual, según se dice, el mismo médico de Clemente XIII lo consultaba muy a menudo, luego de la expulsión de los jesuitas y su traslado a Italia. El propio Espejo, en su "Nuevo Luciano" se declara discípulo del padre Aguirre. Luego de la expulsión de los jesuitas, fue a dar en Italia, y se estableció en un colegio de la Compañía de Jesús en Ferrara. Poco tiempo después lo encontramos como rector de ese colegio y a continuación como examinador sinodal, y es fama que se convirtió en consultor de gran renombre, buscado afanosamente por personas doctas para disipar sus dudas, llegando el mismo médico de su Santidad a preguntarse: "¿Cuál habría sido la suerte de los mortales si todos los médicos hubieran sido provistos del tino curativo del padre Aguirre?". Se lo ha llegado a considerar como precursor de Pasteur y Koch (y perdonemos la demasía de patriotismo que va aquí, pues en esto del amor a la Patria vale más pecar por exceso que por falta) pues, en su texto de física afirma que "toda enfermedad y peste tienen como causa única los malignos vernículos, es decir los malignos gusanillos que se ven por el microscopio". Este concepto del padre Aguirre fue repetido años más tarde por Espejo, a quien se suele erróneamente atribuir la paternidad única de estos conceptos. Durante su exilio, se retiró al convento de San Gregorio, en las inmediaciones de Tívoli, donde fue designado teólogo por el obispo de la diócesis, quien afirmaba que "aprendía más discutiendo una hora con el padre Aguirre que estudiando un mes". José Ignacio Gómez Iturralde, actual director del Archivo Histórico del Guayas, dice de nuestro poeta… “Juan Bautista Aguirre dictó en latín un curso completo de Filosofía en la 69

Universidad jesuítica de "San Gregorio" en Quito, entre 1756 y 1759, y que según la costumbre de la época, los alumnos no tenían texto fijo y el profesor debía distribuir y ordenar su propio curso dictando la materia para que los alumnos la copien; con este motivo estructuró su "Cursus Philosoficus", que se componía de tres partes: lógica, física y metafísica, del que se conservaba íntegro un ejemplar en Quito hasta el siglo pasado. Actualmente se desconoce el paradero de la Lógica y la Metafísica y se conserva solamente la Física, en un ejemplar manuscrito que reposa en el archivo "Aurelio Espinosa Pólit" de Cotocollao. “El libro de la referencia, que hemos tenido en nuestras manos, cuyo título original es "De Phisica", no es un tratado de tal ciencia como muchos lo han creído, sino, como hemos dicho, parte de uno de Filosofía al cual expresamente se refiere Aguirre al iniciar su enseñanza de notable maestro enamorado de su ciencia, se dirige a sus alumnos con las siguientes bellas palabras: "Vencidas las asperezas de la Lógica, meritísimos jóvenes, hemos llegado por fin, con la ayuda de Dios a los amenísimos campos de la Física o Ciencias Naturales: aquí no brotan cardos, no amagan espinas, no nacen abrojos, antes una lúcida miel, engalanada de flores, abundante en frutos y llena de innumerables maravillas, se ofrece ahora a nuestras miradas y se abre a nuestras investigaciones". Sobre la obra poética del padre Aguirre, don Juan León Mera, uno de nuestros mejores críticos literarios e iniciador del movimiento nacionalista en la literatura, condena muy fuertemente por “culterana” la musa del padre Aguirre, a pesar de reconocerlo como una persona destacada, sobresaliente en varias materias, aunque sospechamos que sus críticas van más bien dirigidas al regionalismo que Aguirre manifiesta en algunos de sus poemas (y especialmente en los que dedicó a Guayaquil y Quito). §§§ El 6 de enero de 1727 nació en Riobamba Juan de Velasco, que sería uno de los primeros en considerar que esto que tenemos era una Patria y que debíamos forjar para ella una identidad nacional. Comenzó sus estudios (Letras, Gramática, Humanidades y Retórica) en el colegio de la Compañía de Jesús, y allí estaba cuando llegaron a Riobamba los Académicos Franceses, que alteraron para bien toda la vida de la ciudad. Estaba en Latacunga, ya como “novicio” jesuita, cuando ocurrieron dos grandes erupciones del Cotopaxi, las de noviembre de 1744 y febrero de 1746. Durante esta última – que destruyó casi por completo Latacunga –, los jesuitas partieron hacia Quito, donde Velasco estudió en el Colégio Máximo, siendo compañero de Juan Bautista Aguirre. En 1753 logró su Doctorado y recibió su ordenación sacerdotal. Tenía 26 años. En su boceto biográfico, Rodolfo Pérez Pimentel nos dice que “Sus primeras labores docentes fueron desempeñadas en el Colegio que la Compañía regentada en Cuenca, donde también predicó y catequizó indígenas, ‘examinando sus antiguos monumentos, haciendo observaciones 70

geográficas y de Historia Natural, leyendo manuscritos y oyendo las tradiciones de los indios’” porque ya para entonces el padre Juan de Velasco hablaba muy fluidamente la lengua quichua. Igual que todos los espíritus inquietos de su tiempo, Juan de Velasco cultivó varias vocaciones, entre ellas las de ciencias naturales (luego escribiría una “Historia Natural del Reino de Quito”) y se dice que “en su habitación instaló más de mil especies de orugas, observando diariamente la naturaleza y propiedades diversas en la propagación de esta especie, para conocer la forma en que se produce la metamorfosis de estos insectos”. Nos parece hoy sumamente simbólico que el hombre que va a afirmar el mestizaje en Ecuador – una extraña, pero hermosa forma de metamorfosis – haya comenzado por estudiarla en otras especies. En 1763, Juan de Velasco recibió del padre general Lorenzo Ricci su “Cuarto Voto” que lo ligaba definitivamente a la Compañía de Jesús. Cuando los expulsaron en 1767, Velasco se fue llevando todos sus libros y papeles. Al llegar a Faenza, pensaron que sería apenas algo temporal; pero, al prolongarse su estancia, los “quiteños” como se los llamaba, se distribuyeron diversas tareas intelectuales. El Superior, Joaquín Álvarez, le encomendó realizar una "Historia del Reino de Quito y Crónica de la Compañía de Jesús del mismo reino" que Velasco aceptó escribir con gusto, porque se había preparado varios años para ello, “formando los convenientes estractos, averiguando con varios sujetos no menos doctos que prácticos de aquellos países, especialmente misioneros”. Así llegó el 24 de agosto de 1.773, cuando el Papa expidió el Breve de Extinción de la Compañía de Jesús. Tal hecho puso fin a todas sus esperanzas de regresar a América. Pero tal vez Juan de Velasco no sufrió excesivamente por ello, pues da la impresión de que nunca había partido, pues seguía trabajando con los datos de su tierra natal. Entre 1.785 y el 87 pudo terminar un "Vocabulario de la lengua peruana quítense llamada del Inca" que había comenzado todavía en América. Fue en 1.787 cuando culminó su obra cumbre: "Historia del reino de Quito en la América Meridional", que fue el primer volumen en donde se habla de un “Reino” (es decir una nación) autónomo y soberano. Juan de Velasco decía que él se sentía “quiteño por nacionalidad” y, en realidad, al historiar su tierra de origen, y al poner especial acento en todo el período que antecede a la llegada de los europeos, Juan de Velasco engendró el concepto de Ecuador (“Quito” en su versión) y marcó allí mismo la pauta del verdadero patriotismo, que se lleva a la Patria en el corazón, como un mitimae. La Academia de Historia de Madrid formó una Comisión para su estudio, que informó de la siguiente manera: “Esta obra, por la admirable división de épocas, por multitud de conocimientos y curiosas investigaciones, por la juiciosa crítica que reina en ella, por la solidez conque trata las materias y por la inteligencia de la lengua quichua, la constituyen una de las mejores y quizá la más completa que se ha escrito en América”. 71

De allí sabemos también que su predilección fueron las ciencias. trazando planos y estudiando la naturaleza. ocupó el Curato de El Quinche. aunque permaneciera siempre como un autodidacta. don Juan Esteban Villavicencio. además de sacerdote virtuoso y perito en lenguas indígenas". quien consiente en que el joven Bachiller pueda recorrer libremente el corregimiento. don Juan. aparte de inspirador y maestro de su hermano menor. muy amigo de su familia. ya en Quito. ''Geómetra y astrónomo no vulgar. los Maldonado ya llevaban tiempo en el nuevo mundo. muy poco antes de cumplir los 44 años de edad y apenas cinco meses después de haber sido aceptado en las mundialmente afamadas Academia de París y en la Royal Society británica. en artes y en ciencias. Pedro Vicente tuvo ocasión de probar su carácter enérgico combatiendo a la delincuencia que se había enseñoreado en Riobamba. gobierna la ciudad el general Francisco Xavier de Larrea y Surbano. Pedro Vicente tuvo siempre acceso a la biblioteca de esta Orden. y su abuelo materno de la Orden de Santiago). nació en Arequipa (Perú).Era más que eso: era el acta de nacimiento de nuestro país. casado con su hermana. y fue sólo gracias a que su hermano optó por la carrera eclesiástica por lo que nuestro Pedro Vicente pudo avanzar en sus estudios. Pedro Vicente. quien provenía de familias distinguidas de México y Quito. pero habiendo asistido fundamentalmente a los cursos de arte que por aquel entonces dictaba don Esteban Ferriol. y constan en sus meticulosos archivos las solicitudes que presentó innumerables veces en ella. y que llegó a dar muerte al cuñado de Pedro Vicente. que jamás cursó la Universidad. don Pedro Atanasio Maldonado Sotomayor. 34 José Antonio Maldonado. Como su hermano mayor había optado por la carrera de sacerdote jesuita. 72 . Finalmente ascendió a Canónigo de la catedral en Quito.34 Se graduó de Bachiller hacia 1720. la familia prestó más cuidado a la formación intelectual del primogénito. fue sacerdote. Siguiendo la tradición. Aunque de antigua prosapia castellana (su padre fue Caballero de la Orden de Alcántara. Cuando vuelve a Riobamba. cuya figura histórica ha sido opacada por la de su hermano menor. nacido en Riobamba. habiéndose casado hacia 1690 con doña María Isidora Palomino Flores. donde le conoció La Condamine leyendo libros franceses. que tenía aterrorizada a toda la provincia. §§§ El domingo 17 de noviembre de 1748. Gracias. José Antonio. y especialmente la matemática. falleció en Londres el eminente científico Pedro Vicente Maldonado. sobretodo por la acción de la gavilla de un tal Agustín Argullo. y su padre.

Consagrado a la cartografía, trazó varios caminos menores, entre ellos el que va de Baños a Canelos, y recorrió buena parte de la Amazonía, recopilando datos y efectuando experimentos, entre los cuales se destaca el haber sido el primero en cortar el árbol de látex para la producción del caucho. Pero su obsesión permanente fue, desde 1724, la construcción de un camino que uniera Quito con el mar. En 1734 fue electo Alcalde de Riobamba, y pronto consiguió que se lo nombrara Gobernador de Atacames, pues había decidido construir el camino entre esa provincia y la capital. Y lo inició literalmente a pulso, pues machete en mano fue avanzando paso a paso, erigiendo una villa cada cinco leguas, y solucionando en el camino los problemas que encontraba en regiones donde nunca había llegado una autoridad. Así fundó las villas de Limones, Palma Real, la Tola y el Embarcadero, abriendo el comercio con los ríos Guayllabamba, Blanco y Esmeraldas. Fue entonces cuando arribaron los académicos franceses a las costas de nuestro país, y Maldonado, con quien rápidamente La Condamine encontró muchos puntos en común, los acompañó en varias de sus expediciones, notoriamente en las efectuadas hacia la Amazonía, que el sabio riobambeño conocía de primera mano. Aquella relación marcó la definitiva orientación de Pedro Vicente hacia la ciencia. En enero de 1742 delegó el poder en Esmeraldas y, luego de casarse por segunda vez (con doña María Ventura Martínez), emprendió el viaje hacia el Amazonas. En agosto de 1743 abandonó los territorios de la Corona española, pasando al Brasil, y embarcándose hacia Lisboa. 1744 y 45 son los años en que recorre España, pasando luego (1747) a París, donde deslumbra a la Corte, al extremo de permanecer cerca del Rey durante la batalla de Lawfeld, quedando impresionado por la crueldad de las batallas europeas, comparada con "la profunda paz de la provincia de Quito, donde la vista del desangre es capaz de hacer desmayar". En marzo de ese año es propuesto y aceptado como miembro de la Academia de París, pero no se detiene a disfrutar de los honores que se le deben, sino que parte a Londres, donde es invitado a formar parte de la Royal Society, distinción que no pudo concretarse, pues, como resultado de "una grave fiebre y fluxión del pecho", falleció el 17 de noviembre de 1748. Don Pedro Vicente Maldonado dejó como herencia científica "dos cajas repletas de dibujos y modelos de máquinas, así como herramientas de diferentes oficios, que esperaba llevar a su Patria". 73

Tal vez el mejor resumen de su existencia lo hiciera don Charles-Marie de La Condamine, quien dijo de él (en palabras que le son aplicables; pero también a su tiempo y a su país) que "su pasión por instruirse abarcaba todos los generos, y su facilidad de concepción suplía a la imposibilidad en que se había visto de cultivarlos todos desde su temprana juventud". Gracias, don Pedro. §§§ Cuando murió, el 6 de enero de 1786, el guayaquileño Pedro Franco Dávila era casi un desconocido para sus coterráneos. No obstante, faltaban apenas 3 días para la reapertura de su “Real Gabinete de Historia Natural” en Madrid. A la mañana de su muerte, presintiendo quizá el fatal desenlace, don Pedro hizo concurrir a su domicilio en Madrid (calle de Alcalá Nº 16) al Notario Manuel Antonio Ochoíta y le hizo entrega, en sobre cerrado y lacrado, de su Testamento, comprometiéndose a ratificarlo en otro momento, pues se hallaba imposibilitado de hacerlo. Nunca pudo completar ese deseo. Cerca de las 10 de la noche, el sabio, de 75 años de edad, exhaló su último suspiro en brazos de su fiel amigo y compañero Nicolás de Vargas, quien convocó de inmediato al ya mencionado Notario, para dar lectura al Testamento, por la eventualidad de que en el mismo se establecieran deseos para sus funerales. Y así era. Dando una vez más prueba de una humildad que muchos consideran excesiva, el sabio guayaquileño pedía que se lo vistiese con el tosco sayal de los hermanos de San Francisco; que se le pusiera “de cuerpo presente en el suelo, con cuatro luces, y se le enterrase en secreto en la vecina iglesia parroquial de San Luis”. Pedía igualmente que dicho entierro se llevase a cabo “sin pompa y con la mayor moderación”. Así concluyó la vida de alguien que no sólo dio lustre y renombre a su ciudad y su país natales, sino que fue de las pocas figuras que han podido representar con dignidad a España en el Siglo de la Razón, pues el atraso ibérico es enorme con relación a los progresos logrados por franceses, ingleses o alemanes. Nació don Pedro en Guayaquil, el 21 de marzo de 1711, siendo bautizado en la iglesia del Sagrario. Su padre, el capitán don Fernando Franco de Ávila (otros escriben “Dávila” y al final de su vida don Pedro lo prefería así) había nacido en la provincia de Sevilla, y gozaba de una cómoda situación económica. En el orden administrativo fue Mayordomo de la Cofradía de Nuestra Señora del Carmen, dando muestras de piedad (y fortuna) al donar un hermoso frontal para la Orden de Predicadores, que los más conservadores han tasado en unos mil pesos, una gran suma a la época. Su madre, doña María Magdalena Ruiz de Eguino era guayaquileña de 74

nacimiento. Aunque las fuentes documentales que tenemos de su vida son muy escasas, se guardan tradiciones de la fortuna cacaotera de su padre, quien habría enviado a Franco a Europa hacia 1735, naufragando su barco quizá en las costas del Chocó, donde conoció a quien sería posteriormente su esposa, doña María Merenciana de Reina, de la cual se separó muy poco tiempo después de la boda, sin dejar descendencia. Parece (aunque los datos al respecto son contradictorios) que partió hacia España con su padre, quien murió en su Sevilla natal, dejando al futuro sabio dueño de una enorme fortuna. Sin embargo, al intentar un retorno a Guayaquil, fue capturado por unos piratas ingleses, que sólo lo canjearon por un buen rescate. Como quiera que fuese, lo real es que don Pedro ya no regresó nunca y que se volvió a Europa, donde lo encontramos en 1745, y de donde ya no regresaría jamás. Quizá escarmentó con un naufragio y un abordaje de corsarios, y decidió que él era un animal de tierra y no de mar. Difícil es establecer cuál de sus colecciones fue la primera en iniciarse: la de arte, la de piezas arqueológicas, la de ejemplares de las ciencias naturales o su enorme biblioteca. Lo cierto es que parece haber gastado su fortuna (otros han llegado a decir que “la fortuna propia y la de sus siete hermanos”) en adquirir aquellas obras, que se evaluaron en la casi mitológica cantidad de un millón de pesos, pues su colección era “la más rica que ningún particular haya reunido nunca”, según palabras del célebre naturalista francés Romé de Lisle. Unos años más tarde, don Pedro, dispuesto a regresar a su tierra, e imposibilitado de traer consigo sus voluminosas colecciones, las ofreció en venta al Monarca español, quien comisionó al Marqués de Grimaldi (su Ministro), y este se dirigió al padre Enrique Flórez, pidiéndole su opinión, que emitió muy favorable. Sin embargo, o las razones económicas fueron más poderosas que el interés por la ciencia, o el atraso español era tan grande que nadie consideró la importancia de la adquisición, lo cierto es que la colección o “El Gabinete” (como él prefería llamarlo) siguió en manos de don Pedro, quien no quería venderlo fuera de España, aunque se vio obligado a subastar algunas de sus piezas duplicadas. Finalmente, en 1771, el Rey, don Carlos III, decidió adquirir el Gabinete, con la condición (aceptada) de que el propio Franco Dávila fuese director del Museo, y comenzó el traslado de los miles de piezas con su respectivo catálogo. El 19 de diciembre de 1772, el guayaquileño don Pedro Franco Dávila se convirtió en el primer americano que fue miembro de la Real Academia de Historia de España, y se resolvió (en un gesto de insólita modernidad de 75

De hecho. pues ingresó a muy temprana edad a seguir la carrera de abogado. recogiendo especímenes. En su diario. como lo diría más tarde. Recorrió todo el sur del Virreinato. con profundo asombro. Humboldt ha dejado expresa constancia de esta admiración. la noticia de la muerte del quiteño (cuando él mismo tenía 29 años de edad). Gracias. que sus propias mediciones se diferenciaban en sólo 3 segundos.pensamiento) que el Gabinete estuviese en el mismo edificio que la Academia de Bellas Artes de San Fernando. y que el 6 de junio de ese año ya había sido recibido como “Fellow” por la Royal Society de Londres. §§§ Aunque se ignora la fecha precisa de su nacimiento. “sólo para complacer a su familia”. que se iniciaron con los estudios. Su vida fue siempre una sucesión de concesiones. parte de la jurisdicción de la Audiencia de Quito. lo que no hacía más que refrendar en España la celebridad mundial de don Pedro. no pudo dejar de constatar. donde hizo la amistad más importante de su vida: José Celestino Mutis. el 4 de noviembre de 1776 se abrió al público el Real Museo y Gabinete de Ciencias Naturales. 76 . el 9 de septiembre de 1767. dibujando descripciones y analizando parentescos botánicos. al momento de su nacimiento. y 35 Hemos incluido a Caldas en este listado de personajes ilustres de Ecuador porque su nativa Popayán era. Lo cierto es que Francisco José de Caldas fue claramente el continuador de Espejo. quien ya había sido nombrado Académico en Berlín. en largas parrafadas tropicales. como hijo legítimo del Alférez bogotano José de Caldas y de la señora Vicenta Tenorio. don Pedro. quien lo invitó a sumarse a la expedición que vendría a Quito (para entonces parte del Virreinato de Nueva Granda) en 1801. El reconocimiento fue mutuo. En Quito se conoció con dos sabios europeos. El entusiasmo de Caldas fue desbordante y. Seguramente fue el período más feliz de su vida. lo condujo a un estado de depresión que lo forzó a abandonar sus negocios privados y encaminarse a Santafé. expresó siempre su admiración y felicidad al encontrar “almas gemelas” en la vocación científica. en Popayán. Cuando Humboldt conoció unas mediciones realizadas por Caldas sobre los satélites de Júpiter. desde su nativa Popayán35 hasta Loja. Finalmente. que marcarían toda la vida intelectual de los primeros años del siglo: el alemán universal Alexander von Humboldt y el francés Aimé Bompland. sabemos que fue bautizado el 17 de noviembre de 1768.

y con unos instrumentos hechos de sus manos”. Pero los tiempos habían cambiado. y Caldas pasó a integrarse al ejército. y una buena mitad de los artículos allí aparecidos se debieron a su pluma. como capitán de ingenieros.dice que le fue “soprendente que este joven americano se haya elevado hasta las más delicadas observaciones astronómicas por sí mismo. Aceptó la dirección del primer periódico rebelde de la sede Virreinal. Los padres de la Patria. Pero. 77 . En mayo de 1816 hubo el reflujo revolucionario. pero lejos de la revolución. No fue suficiente. una vez producidos los estallidos de agosto de 1809 (en Quito) y del 20 de julio de 1810 (en Bogotá). y significativamente iba cargando a todas las batallas… un telescopio que había encargado a su casa. Al mismo tiempo que mantenía la publicación del periódico. pero que vieron su vida tocada por los vientos de la agitada época que les tocó vivir y que supieron responder al desafío de su realidad. habrían podido consagrarse exclusivamente a la ciencia. que había comenzado su extenso discurso el día 10 de los corrientes. Antonio Ricaurte y otros patriotas neogranadinos. URGENTE.– Las Cortes de Cádiz escucharon hoy el final de la prolongada (3 días) intervención del diputado quiteño José Mejía Lequerica. El tema de la discusión amerita tanto esta prórroga cuanto el evidente cuidado que Mejía ha puesto en su preparación. adecuadamente bautizado “Diario Político”. Les había facilitado las instalaciones del Observatorio para que allí se reunieran Camilo Torres. preparó la aparición de un Almanaque. los Realistas reasumieron la administración y Francisco José de Caldas. fue fusilado (por la espalda como traidor) el 29 de octubre de ese año. La administración de Nariño tuvo que hacer frente a una suma de disensiones internas y agresiones exteriores. Caldas y Espejo son cuatro hombres. 13 DE MARZO DE 1811. Bompland. ya no era posible mantenerse al margen por más tiempo. destinado no sólo a ilustrar a los lectores en el campo de las ciencias. y siguiendo el ejemplo de lo que había hecho Benjamín Franklin en el Norte. pero él mismo se había conservado sin participar de un modo directo. Cuatro sabios que. §§§ CÁDIZ. Francisco José había estado cerca de los revolucionarios. en tiempos normales. Humboldt. Ya no era posible estar dentro de la ciencia y fuera de la política. sino a vincular éstas con la actividad política. quien había completado el camino de Eugenio Espejo. Antonio Nariño.

como medio coercitivo para comprobar la profundidad de las conversiones de moros y judíos que. el 17 de septiembre de 1480. tenían lugar por miles en todo el territorio peninsular.Se trata del debate sobre la continuidad o abolición del tribunal de la Santa Inquisición. que actuaba conjuntamente con don José Joaquín de Olmedo en las Cortes de Cádiz. de modo que Felipe II esperaba que el feroz Tribunal del Santo Oficio. apenas 3 días antes que en México. muy pronto se puso en evidencia que las miras teológicas (o pseudoteológicas) de Torquemada iban para mucho más. §§§ Así llegamos al día de hoy. Con esas instrucciones llegó la Inquisición a América. cuando el tema de la Inquisición se ha debatido en las Cortes de Cádiz. Es útil recordar que la denominada Rebelión de los Encomenderos (la que encabezó Gonzalo Pizarro) había tenido lugar poco tiempo antes. en el caso de España. con fecha 15 de enero de 1575. investigador y delator” de los “herejes”. cuyos casos pasaban a Lima. don Rodrigo Paz. En un primer momento. célebre por sus métodos violentos y de torturas terribles para arrancar confesiones. cuando una Real Cédula de los Reyes Católicos instituyó la Inquisición en sus dominios (que aún no comprendían América) y dos años más tarde delegaron sus facultades en el odioso Fray Tomás de Torquemada. El 25 de enero de 1569. y especialmente en Andalucía. pues en sus instructivos a los inquisidores explicaba claramente que se trataba de luchar contra la base misma de las herejías. A Quito llegó. el Tribunal surgió como un mecanismo de lucha contra las herejías y. cuyo papel era oficialmente el de “escudriñador. Felipe II decidió que la Inquisición funcionara también en las Indias. El 8 de marzo de 1610. sirviera como un instrumento “político” en su lucha por mantener a raya a los no menos feroces conquistadores. Empero. llamado “Familiar del Santo Oficio”. como resultado de la Reconquista. en las reuniones de liberales y en 78 . y definía lo herético como “la falsa y anticristiana convicción de que el hombre es libre de elegir”. Felipe II decidió que un Tribunal de la Inquisición se instituyera en Cartagena de Indias. donde se recibió tal orden el 9 de enero de 1570. Don José Mejía Lequerica. Antecedentes La Inquisición o “Tribunal del Santo Oficio” fue creado en España hace exactamente 341 años. El 7 de febrero de ese mismo año expidió una Cédula estableciendo el Tribunal en Lima. y con ello la expansión quedó completa.

como Teniente de Gobernador de Yaguachi. Señor. José Mejía del Valle y Loreto (quien sirvió largos años en Guayaquil. sino el que no la haya habido todavía. yo siento no el que haya de haber revolución. el Dr. y otra vez ha sido Mejía Lequerica quien encabeza la lucha parlamentaria para abolir del todo el Tribunal de la Inquisición. hubo desorden y el diputado Mejía Lequerica se sentó”. cuanto que la coacción. “La autoridad civil es libre e independiente -dijo Mejía-. y no el Estado en la Iglesia”. cuando el quiteño se refirió a la presunta revolución de que se habla. URGENTE…. y se dice que aquello se debe desechar. primero. 79 . Finalmente. pues había nacido en Quito el 24 de mayo de 1775. como medio para obtener confesiones. ha fallecido. y afirmó que la Inquisición fue siempre un juego de “tira y afloja” entre España y Roma. “Se habla de revolución -dijo-. y esta libertad es tanto más necesaria. Los liberales ganaron esa batalla. participó en el debate de sobre la abolición de la tortura. Al morir tenía 38 años de edad. cuya voz es considerada la mejor guía jurídica de las Cortes-. como el ideólogo liberal que es. ‘libertad’ e ‘independencia’ son de un mismo carácter… Yo digo que es un dolor que no haya en España revolución. ‘filosofía’. La revolución se reduce…” El acta de la sesión de las Cortes constata: “quiso definirla. quien se hallaba separada largos años de su esposo legal. por lo que la calificó de “pura política”. el diputado quiteño José Mejía Lequerica. Alrededor de las ocho de la noche de este miércoles. también destruiría el valor de la prueba de un testimonio”. Hubo un momento extraordinario en la intervención. y Asesor de Gobierno y Juez de Difuntos de Guayaquil. “La Iglesia se halla en el Estado. una renuncia o un testamento. más tarde) y de la señora Manuela de Lequerica y Barrioleta. aunque físicamente hablando no quita la libertad natural.las logias masónicas. planteó las bases fundamentales de la separación de la Iglesia y el Estado. hijo de un funcionario español. Hizo un largo recuento de casos y más casos de injusticias cometidas por el Tribunal. “El testigo ha de ser libre al declarar -expresó Mejía. sentenció el diputado. víctima de la terrible epidemia de fiebre amarilla que azota a la ciudad de las Cortes. Las palabras ‘revolución’. generando una trifulca en las tribunas. el cual es cabeza de la Iglesia y no es Señor del señorío de los Reyes”. Luego argumentó con menciones de autoridades eclesiásticas de varios siglos. Y lo que es de la potestad temporal no tiene nada que ver con el Pontífice Romano. §§§ CADIZ. citándolas en latín y en español. Antonio Cerragería. así como esa coacción anularía la validez de un contrato. frustra todos los efectos legales y. sea cual fuere su forma de gobierno. por lo mismo. 27 DE OCTUBRE DE 1813.

se retiraron. lo que habla muy a las claras de cuán notorio habrá sido el talento del joven para que el Dr. En 1794. Aunque su padre reconoció siempre a este hijo como propio. precisamente por las opiniones vertidas en su círculo y difundidas por ese medio. adquirieron súbita conciencia de que la cultura y la condición de librepensador han sido siempre subversivas y mal vistas por cualquier régimen. cuando su mentor y guía había muerto en la cárcel. Amedrentados y no dispuestos a arriesgar demasiado. pese a la diferencia de años. en cambio.Esta última situación. era reputado como uno de los hombres más ricos de la Audiencia. Espejo lo tuviera en su círculo íntimo. que le permitió ingresar al Seminario de San Luis a estudiar Teología. y Mejía (de 20 años de edad) no tenía en 80 . ya había hecho la amistad que más influiría en toda su existencia: la de Eugenio Espejo. Mejía era pobre. estudiando gramática latina. pero logró formarse en la escuela de don Luis de Saa. Cambió de golpe. y logró obtener una beca. y ahora. dificultó sus primeros estudios. Espejo. Espejo nació en 1747. Debió financiar sus estudios gracias a su talento y a los sacrificios de su madre. Todo parecía ir por un buen camino. Filosofía y Matemática. apenas dos años después de recibirse como bachiller. Además. El grupo se deshacía a ojos vista. Muchos de los jovenzuelos nobles que acudían a reunirse con Espejo lo hacían por una simple y quizá superficial rebelión juvenil. a fines de enero de 1795. nunca le asignó un solo centavo. Espejo fue apresado. que lo colocaba dentro de la clasificación técnica de "hijo adulterino". La "ilustración" se había buscado difundir con la publicación del primer periódico local: "Primicias de la Cultura de Quito" hasta que. quien se maravilló ante la inteligencia y la portentosa memoria de su discípulo. Desde los primeros tiempos universitarios surgió entre Espejo y Mejía una corriente de simpatía. aunque sin intenciones de ordenarse sacerdote. que podía repetir un discurso completo con sólo escucharlo una vez. y el repliegue de sus seguidores fue inmediato. Antes de graduarse en el San Fernando (a los 17 años de edad). que trascendía con mucho todas las diferencias. Mejía egresó de la Universidad de Santo Tomás como Maestro en Artes. Con posterioridad ingresó al Colegio de San Fernando. que eran muy notables. y era por tanto 28 años mayor que Mejía. puso a Mejía en buenas relaciones con el Marqués de Selva Alegre y los otros distinguidos miembros de la Sociedad de Amigos del País. Murió en prisión en diciembre de ese mismo año.

con las armas del ingenio y de la elocuencia y con toda la libertad de un representante del pueblo". tribuno y luchador del quiteño "Amó y cultivó todas las ciencias. Mejía se irguió en toda su estatura.36 fue adquiriendo la seguridad y el aplomo que lo hicieron distinguirse en las Cortes. por temor al contagio. 81 . Ha fallecido tal vez el último de los precursores. al confrontarla con otros. a las que fue elegido por los propios peninsulares. porque el Cabildo de Cádiz ha resuelto echar sus restos a la fosa común. que empuñen las armas para hacer valer esas ideas. de pronto. Es la hora de los libertadores. ha escrito su epitafio su mejor amigo en España y su hermano masón. Se casó con la hermana de Eugenio. como reconocimiento a su lucha – con las armas en la mano – en contra del invasor napoleónico. la prensa y el ejemplo. Es que. pero se trata de cosas mucho más que formales. el postrero de aquellos que pensaron que podía promoverse la felicidad de los pueblos de América únicamente mediante la palabra. son cosas que sólo competen al ámbito privado. doña Manuela Espejo. y combatió contra las fuerzas invasoras de Bonaparte. Si fue así o de otra manera. mucho mayor que él. Desdichadamente no podremos brindar a sus despojos físicos el homenaje que rendimos a su herencia intelectual. Pero sobre todo amó a su Patria y defendió los derechos del pueblo español con la firmeza de la virtud. en Guayaquil y en Lima primero. Lo cierto es que Eugenio Espejo habría estado orgulloso de su discípulo. y en la propia España después. Y. pues su voz y su voto estuvieron siempre a favor del desvalido y en defensa de los pobres.esos momentos ni el peso intelectual ni los arrestos políticos para reemplazar al líder y reorganizar el grupo. y no faltaron algunos que murmuraron que se trataba de un matrimonio por conveniencia (Manuela había heredado el dinero y – quizá más importante para Mejía – la biblioteca de su hermano). Al morir. con quien han compartido infinidad de batallas parlamentarias y multitud de sueños. §§§ Los Barrios de Quito 36 Mejía se sumó a la resistencia del pueblo español. como si la muerte de su padre intelectual fuese una dolorosa forma de liberación. Su celebridad se ha cimentado sobre todo en su capacidad oratoria. Las palabras del poeta de Guayaquil resumen la condición de enciclopedista. José Joaquín de Olmedo.

Cautamente. satisfecho por haber terminado con sus explotadores. y los españoles abrieron fuego. mientras Herrera salía a espetaperro hacia Santafé y su segundón se largaba a Lima. La noche del 21 de junio. como es lógico. 24 de junio. que sólo esperaba su momento. el pueblo se amotinó el 22 de mayo. porque todas las joyas y absolutamente todos los bienes de los funcionarios fueron resguardados y se los entregó a los jueces. ya volvieron por más. los jueces no dijeron nada. sobre todo del gremio de carniceros. salieron los hombres de los barrios. Fue espontáneo y sin concierto. porque el tumulto no hubiera pasado a mayores. las autoridades. Lo tomaron a afrenta los godos. mientras la gente se dirigía a buscar a los culpables de la 82 . y se marcharon a sus casas. comenzaron a surgir los gritos. los estudiantes y los pensadores. al verse reunido y junto todo el pueblo en las mismas calles y con las mismas ganas. y en un grupo de 4 ladinos hallaron a una mujer blanca que departía con ellos. y pronto se rodeó de chapetones (españoles nacidos en España) y nombró a varios “vigilantes” del mismo origen. a buscar a los agresores. creció la ira. y que se posesionó a comienzos de 1765.Todas las agitaciones que hemos narrado. haciendo correr el aguardiente por las calles. Como era de esperarse. en presencia de unos tres o cuatro mil vecinos que habían acudido al oír el escándalo y que se solidarizaron con los atacantes. matando a los cuatro. Era viernes. como Herrera hiciera caso omiso de las quejas. El momento llegó en mayo de 1765… Joseph de Herrera se llamaba el administrador del Estanco de Aguardientes que nombró el Virrey. Pero la prepotencia es mala consejera. Unos 60 hombres. unos 300 españoles se propusieron “hacer un escarmiento con la insubordinada plebe” y formaron patrullas para recorrer las calles. las cubas y los odres. prendieron en el pueblo llano. Se corrió la voz. A un ¡Viva el Rey! siguió un ¡Y mueran los chapetones!. destruyeron las barricas. sin armas de fuego y provistos únicamente de piedras y de palos. y cobardemente azotaron a la doña en media calle. esos “vigilantes” se dedicaron a los más grandes abusos y. Allí se dio la primera muestra de la grandeza del pueblo quiteño. de los indígenas. los artistas. Protestaron los criollos. y el lunes siguiente. Era la gota que iba a derramar el vaso. pero. Todo parecía estar en paz: el pueblo. así que encontraron algunos borrachitos. no hicieron nada. Antes que pasara un mes de esta lección. asaltaron los Estancos.

Ellos consiguieron medio calmar a las masas. mientras los de San Blas reemplazaban a los de San Marcos en la custodia de las calles. Pero para esa fecha (día de San Pedro y San Pablo. causando unos 30 muertos. por más señas) Juan Bautista Aguirre. pero a la mañana siguiente. No los encontraron. y la policía nunca logró establecer su nombre completo. No ocurrió ningún crimen ni desaguisado en los tres meses que duró la autogestión popular. y una y otra vez parecieron rechazarlo. levantó el ánimo a muchos. ya soliviantado el pueblo. El sabor de la victoria. El Virrey de Santafé se inventó un brillante artificio político para solucionar el problema: resolvió “perdonar” a los vencedores y “olvidar” el incidente. se desplazó a los peninsulares. ese 29 de junio de 1765 debería celebrarse como fiesta nacional. Pero al final. y uno de los jóvenes que lucharon en junio. que en quichua es “lechuza” o “búho”. Se trataba del joven Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo. Una vez y otra fue el pueblo al asalto del Palacio. dieron pruebas de un asombroso nivel de organización… Los de San Roque se turnaban con los de San Sebastián para hacer las guardias. Por estudioso y trasnochador llamaban a este muchachón Chúzig. balas. aunque no se plantearon todavía la independencia política. porque todos se escondieron. y que no habría represalias contra nadie. por más señas) el pueblo ya había capturado al temido “Pedrero”. A la Libertad. §§§ 83 . quien anduvo por las calles poniendo unas banderitas coloradas que decían “A las Alcabalas. Sólo hubo dos hombres que se atrevieron a tratar de contener los ánimos. en un asalto de todas las fuerzas. pero adornado con cintas y pintarrajeado con leyendas. Ni a ellos ni a ningunos otros. mozo de unos 18 años. pero insostenible: el pueblo había tomado el poder y se había organizado. que ya no se contentarían con volver a ser esclavos. Claro que no todo terminó allí. La situación era clara. y ahora se dieron el lujo (porque la celebración es siempre un lujo para el pueblo) de llevarlo a devolver. y de una administración local sin chapetones.matanza del 21. se refugiaron los chapetones en Palacio y sacaron a la calle su artillería. y toda la ciudad quedó en poder de los barrios el 29 de junio. asegurando que el estanco sería vuelto a su condición primitiva. porque son amigos de la gente sencilla y porque el pueblo los conoce como tales: los jesuitas Pedro Milanesio y el también sacerdote y poeta guayaquileño (de Daule. pues fue el primero de los triunfos del pueblo sobre los Realistas y. lealtad”. En realidad. del Barrio del Hospital por más señas. entre ellas una que denominaban El Pedrero. que eran unas pocas piezas de balas de hierro y rocas.

estudiar en el vastísimo libro de la naturaleza con la observación". aunque de su señora madre se ha dicho que fue “mulata. lo indudable es que esos padres tuvieron 7 hijos. pero su primer libro “El Nuevo Luciano”. quien lo llevó consigo al Hospital. Fue su madre doña María Catalina Aldaz y Gordillo. las Universidades quiteñas eran extremadamente malas. donde. lo firmó como “Xavier de Cia. desde las sombras. aun cuando lo había dejado. pero luego publicó un supuesto ataque a su propio libro que firmó como “Moisés Blancardo” y. pues él mismo prefirió siempre ocultarse a las miradas de la sociedad y. ya está completo el hombre. “hijo de picapedreros” dice Rodolfo Pérez Pimentel. Cuando esto dice. Francisco Eugenio Javier de Santa Cruz y Espejo nació en Quito y fue bautizado el 21 de febrero de 1747. 38 Estos dos apellidos. lanzar sus palabras siempre agudas y certeras. de los cuales el mayor fue Eugenio. y como esos blancos 37 Tenemos al Diccionario Quichua/Castellano/Quichua de don Luis Cordero como “Biblia” del tema. y uno de los primeros de toda América. Pero en el fondo su apelativo “legal” carece de importancia. Quizá se trate de dos especies diferentes. y hacia el final de su vida pretendió reclamar “pureza de sangre castellana” y exhibir aun otros apellidos que le endilgaba a sus antepasados maternos. desde muy niño. pues es el primer hombre de la Ilustración en nuestro medio. Apéstegui y Perochena”38. pero. en no haber dejado el libro de las manos y. a los que luego sumó los de “Aldaz y Larraincar” fueron su intento por demostrar una supuesta “pureza de sangre castellana”. y eso nos basta. Como sólo los blancos podían asistir a la Universidad. El nombre con el que entró en la historia es el de Eugenio Espejo. Como quiera que fuese. de donde egresó el 10 de julio de 1767. estudiado en el conocimiento de los hombres. bajo “búho” pone “Cuscungu”. Su educación como médico se dio en el Colegio dominico de San Fernando.Deliberadamente hemos dejado para el final de estas pequeñas reseñas de hombres ilustres del siglo XVIII al mayor de todos ellos. Sin embargo. el preferido del padre. Espejo. Él da bajo “lechuza” la voz “Chúshig”. "mi mérito está en haber. los tiene en igual o mayor medida culturales. cuando atacó también este libro (burlándose de la que llamó “ciencia blancardina”). Por esto lo llamaban (y él no se molestaba por ello) “Duende”. según las propias palabras del escritor. 84 . pese a haber sido de las más antiguas. hija de liberto”. a quien se le reconocen grandes méritos políticos. Su padre fue el indígena Luis Chúsig (“lechuza” o “búho” en quichua)37 nacido en la ciudad peruana de Cajamarca. recibiendo el título de doctor 12 días más tarde. y añade “cambió su apellido por Benítez y luego por ‘Santa Cruz y Espejo’”. como él mismo lo denunciaría en el curso de sus escritos.

en un país como Quito. tanto. al año siguiente. hasta que. decía que se encontraba "en el centro de la barbarie. Sermón de San Pedro. pues. y las persecuciones contra él comienzan con un intento de exilio en 1782. ¿Quería Espejo integrarse a la sociedad caduca de su tiempo? ¿Era su lucha únicamente un desesperado esfuerzo por ser aceptado? Finalmente. que la formación "académica" era muy mala y. ¿era un rebelde al ciento por ciento.no pasarían de los 10.000. de modo que en julio de 1769 (2 años después de la expulsión de los jesuitas) se clausuraron las tres. “El Nuevo Luciano”. Todo esto incidió en la vida del joven Espejo: primero. pues son claramente los más ricos de todos los colonos. lealtad”. es indudable que las reformas de “reconquista” por parte de la metrópoli no se darán sin fuertes resistencias por parte de los criollos. incluso a la dispendiosa administración de la Audiencia le pareció que tres universidades eran excesivas. Espejo es considerado para entonces un peligro para la estabilidad de la colonia. En 1779 comienza una brillante carrera literaria. y que había logrado componer su obrilla "a pesar del infinito número de necios que componen esta ciudad". La Ciencia Blancardina y el Marco Porcio Catón. segundo. que se ha hablado insistentemente. quienes serían las primeras víctimas de la reorganización del gobierno. fue educado por los jesuitas. y finalmente la prisión de 1787. y mucho menos en la de aquellos individuos obligados por la historia a vivir en un tiempo de transición y angustias. Fácil es de suponer. en rápida sucesión. y permanecieron cerradas nada menos que 19 años. que nos dará el Nuevo Luciano y. la secularizada de Santo Tomás. si a esto sumamos los privilegios y exoneraciones de los nobles (que llegaron al extremo de plantear que no debía tomárseles exámenes ni lecciones). se fusionaron en una sola. escrito. A la libertad. originada por la publicación de un panfleto satírico. y el joven Espejo parece de las personas más decididas a impulsar los conceptos de la ilustración. en abril de 1788. que funcionaba en el antiguo colegio jesuita de San Luis. balas. como él mismo lo dijo en tercera persona “el vulgo lo despreció. por lo que se ocultó lo más que 85 . la negativa a aceptar sus opiniones. pero carente de rigor y sistema – se deben tanto su rebeldía cuanto sus incoherencias en muchos campos. tan distante del influjo literario europeo". Carta al padre La Graña. o únicamente un arribista frustrado? Nada es nunca unívoco en la vida de los hombres. y que fue él quien creó aquellas célebres banderas que se colocaron en el centro de la ciudad con la leyenda “A las alcabales. que fue uno de los impulsores de la Rebelión de los Barrios Quiteños. pues. y ya desde su primera obra. No menores fueron sus vaivenes en el campo político. aunque muchos firmados con seudónimos) han pasado de la exaltación emancipadora al desprecio a los ciudadanos del país. bajo seudónimo. pues sus escritos (muy abundantes según se ha dicho. como tantos otros. Retrato de un Golilla. es sencillo comprender que Espejo fue básicamente un autodidacta y que a esta formación – siempre interesada e interesante. aunque sin demostración policial.

Espejo fue apresado injustamente. las “herejías” del día anterior se convirtieron en los “conceptos científicos” de moda en las universidades. Desde su prisión elevó varias solicitudes al nuevo monarca. Luego de la visita de los Académicos franceses (1735-43). llegó transformado una vez más de proscrito en héroe. Nuestro ya maduro Espejo (tiene al momento 42 años) aprovecha bien el viaje a Bogotá. el panorama cultural de la Audiencia pareció cambiar de raíz. que tenía como cabeza pública y formal al marqués de Selva Alegre. la sátira había sido escrita en España contra Carlos III y su Ministro Gálvez. Súbitamente. El 30 de noviembre de 1791. para lo cual le liberaron y viajó a esa capital. pero nadie dudaba de que el verdadero motor tras el aristócrata era el mestizo Espejo. donde tuvo ocasión de ponerse en contacto con diversos personajes como José María Lozano. y en junio de 1. el mundo cultural de la Real Audiencia se vio modificado de raíz. cuando se produjo la expulsión de los jesuitas. en el que promovía la creación de una sociedad que él denominaba un poco francófilamente Escuela de la Concordia. pues el concepto mismo de “concordia” fue visto como una renuncia a las acciones y opiniones políticas. Hace nuevos amigos y.pudo. En realidad. 86 . el 2 de octubre de 1789. muy especialmente por los cambios radicales que tuvieron lugar en la elite del pensamiento colonial y en su centro superior de enseñanza y reflexión. se creó la “Sociedad Patriótica de Amigos del País”. en otro vaivén del péndulo de su vida. en general. para buscar antecedentes a la conformación de este tipo de sociedades. tenemos que remontarnos. Carlos IV. llamados a fundar la Logia masónica “Arcano Sublime de la Filantropía” y a preparar el movimiento emancipador en Nueva Granada. Espejo retornó a Quito y. y las aulas se abrieron para recibir a personas que antes no hubieran podido soñar siquiera con ingresar a ellas. Antonio Nariño y Francisco Antonio Zea. La apertura espiritual que se produjo en Quito fue mayúscula. en uno de los múltiples virajes que ha dado la administración en la Audiencia (como reflejo de los cambios producidos en la metrópoli). y así ha conseguido el arte de esconderse”. para consagrarse al estudio de las ciencias y fundamentalmente de la cosmología. Empero. la situación de apertura intelectual varió radicalmente en 1767. Cuando su proceso fue sobreseído.788 el Ministro General Antonio Porlier dispuso que el asunto se conociera en Bogotá. pues como luego se supo. que existió durante un breve período. en el territorio de la Audiencia. se diría que el ambiente en la sede virreinal amplía sus horizontes. De entonces es su trascendental Discurso. en nombre de un progreso social y cultural “concordado” entre todas las fuerzas de la Audiencia. a la casi desconocida Academia Pichinchense. y el consiguiente cierre de la San Gregorio. la Universidad de San Gregorio. regentada y mantenida por los jesuitas.

Un paréntesis dentro del paréntesis: Los periódicos. apareciera finalmente el Frankfurter Journal en Alemania. un rasgo de optimismo con respecto a los cambios que deberían producirse en la sociedad. no obstante el tono irónico y la profundidad satírica. Fue como si un dique se hubiera roto. la expansión del alfabeto y el poderío creciente de una nueva clase social. Sólo España (con su vida monacal y la presencia de la Inquisición retardataria) se mantenía al margen de esta forma de cultura. El crecimiento de las ciudades. la tardanza de Madrid con respecto a Europa es mayor que el atraso de América con relación a España.Felizmente. en sí mismo. la burguesía. El primer “periódico” digno de tal nombre en el mundo fue el Niewe Tydingen. en 1615. ya estaba casi completa. prueba del atraso que él señala. Es significativo que. ya para 1693 (32 años luego de Madrid) apareció en México El Mercurio Volante. el papel periódico. El retardo que el periódico tenía con relación al resto del continente es.Boston Gazette (1719) 87 . Si la Gaceta española tenía 56 años de demora con relación al Tydingen belga. en esta materia como en tantas otras. y como prueba de que el siglo XVIII ha sido el del rezago. pues los siguientes papeles periódicos del continente fueron todos en lengua inglesa: . provocaron el surgimiento impetuoso de varios periódicos. Lo cierto es que el jueves. Quito vio circular el primer papel periódico de nuestra Real Audiencia. titulado adecuadamente “Primicias de la Cultura de Quito” conservaba. y hubo que esperar otros cinco años para que.Weekly Jamaica Courant (1718) . aquel tempranero Mercurio mexicano se quedó solo durante el corto tiempo de su existencia. a la sazón de 20 años. publicado en Amberes (Bélgica) desde 1605. quizá como demostración de que “una sola golondrina no hace un verano”. que siguió siendo el único hasta el surgimiento (1610) del Ordinari Wochenzeitung de Basilea (Suiza). Pero. que se adelantó inclusive al Boston Newsletter (1704) de las colonias inglesas de Norteamérica. y fue sólo en 1661 cuando comenzó a circular la Gaceta de Madrid. 5 de enero de 1792. para entonces la formación básica de Espejo. inclusive algunos que establecían competencia en las mismas ciudades. De tono arisco y fuertemente crítico frente al retraso intelectual en que vivimos.

Mercurio (La Habana.Gaceta de Lima (1744) .Papel periódico de La Habana (1790) .El Mercurio Peruano (1791) Y fue sólo en 1792. en la siguiente sucesión… . y que pondrá medios para adquirirle. otras veces nimiamente celoso de mantener nociones superficiales.Gaceta de México (1722) . Pero a pesar nuestro. Pero 88 . más perniciosas que la misma ignorancia (…) “Parece que ha llegado el momento en que Quito participe del beneficio de la luz.Diario de Lima (1790) .. 1785) .Papel Periódico de Bogotá (1791) .New England Courant (1721) Sólo después reaparecieron los nuestros. 1729) . la historia de los siglos y de las naciones nos descubre al hombre embarazado con su ignorancia. Desearíamos verle siempre superando los obstáculos que le opone la universal y misteriosa naturaleza. unas veces insensible a los encantos de la sabiduría y rendido al sueño de la inacción. Unos párrafos del primer número del primer periódico… “A la primera vista que demos sobre la naturaleza del hombre. 131 años luego que en Madrid y 99 años más tarde que en México cuando aparecieron finalmente estas Primicias de la Cultura de Quito. o en el que al menos haya llegado a tal grado de luz por el que se persuada y crea que lo necesita.Gaceta (Guatemala. Querríamos observar siempre en esta al hombre vuelto un héroe en la conquista de los conocimientos. que hacen inaccesibles todos los entes que la componen. 187 años después que en Bélgica. 1764) .La Gaceta (Santafé de Bogotá. y penetrando los arcanos más recónditos. hallaremos que él es dotado del talento de observación y que las necesidades que le cercan le obligan en todo momento a ponerlo en ejercicio (…) “A la doctrina de los tiempos sigue indispensablemente la historia de los progresos humanos.

“El 30 de julio fue sacado a la fuerza de la dirección de la Biblioteca Pública y llevado nuevamente a la cárcel donde le calzaron grillos en las piernas y. el 26 otorgó testamento ante el Escribano Mariano Mestanza y falleció el día 27 de diciembre de 1795. Juan de Dios Morales. sin libros ni papeles. de solamente 48 años de 89 . pero era tan malsano el ambiente que enfermó de gravedad. del Norte y Sur.desde estos crepúsculos de su racionalidad. y de allí pasó el asunto a la justicia civil que encontró complicado a Eugenio Espejo. fría y maloliente. posiblemente de Amebiasis. Todo el proceso había sido llevado en el más absoluto secreto y nunca llegó a sentenciarse. §§§ El ya citado Rodolfo Pérez Pimentel narra del siguiente modo sus últimos meses… “En 1. defendido por el Dr. y se inició un sumario eclesiástico contra Juan Pablo Espejo. pero el ‘95 una infidencia imprudente de su hermano lo puso en evidencia. y a imitación de nuestras provincias vecinas del continente americano. después de haber alcanzado el propósito santo de gloria y felicidad". De vez en cuando se le abrían las puertas a que saliera a atender a algún enfermo distinguido que requería sus servicios. José de Ezpeleta. lo que en español significa "Libres seremos bajo la cruz salvadora.794 extendió un Poder al abogado Luis Prieto de San Martín para que le tramite en Madrid un a plaza de Oidor en cualquier parte de América. pidiendo la libertad. no lo consiguió. “Así pasaron varios meses. y dejó de circular el 29 de marzo del mismo año de su nacimiento. y más feliz si corresponden estas Primicias a su celo”. aunque escribió quejándose del maltrato al Virrey de Bogotá. “Primicias” sólo vivió unos pocos números. es que Quito quiere dar a conocer a la República literaria los esfuerzos que hace y los pasos que da hacia el Templo de la Sabiduría. un año. dará Quito sus papeles periódicos que. “Las autoridades realizaron numerosas pesquisas sin poder precisar quiénes habían sido los responsables. no serán más que unos rigurosos misceláneos (…) “Feliz Quito bajo de un gobierno tan ilustrado. pero ciertos rumores de levantamientos populares ocurridos en Bogotá le motivaron a hacer colocar el 21 de octubre unas banderitas de tafetán rojo con inscripciones en papel blanco superpuesto y que decían en el anverso "Liberi esto felicitatem et gloria consecuto" y al revés y sobre una cruz blanca la leyenda "Salve Croce". se puso tan grave que el 20 de diciembre le dejaron salir a la casa en el Mesón donde vivía con su hermana. desde esta infancia de su ilustración. a quien denunció que la mazmorra era húmeda. a la verdad. Sean en hora buena borrones los primeros ensayos que va a dar a luz (…) “A semejanza de las demás naciones de Europa.

En tales circunstancias. a más de ser un híbrido evidente? El Libertador Simón Bolívar afirmó en su Carta de Jamaica que “no somos indios ni españoles. siendo enterrado al día siguiente en la ermita de San José de la recolección mercedaria del Tejar.edad. “el hombre de la Ilustración”. cuando su muerte se inscribió en el libro de defunciones correspondiente a los indios. las únicas reglas claras son las exteriores. o. 90 . Correspondiente a Eugenio Espejo. y él mismo buscó ardorosamente durante su vida el reconocimiento de la otra vertiente étnica de su ser. “el precursor”. uno de los primeros científicos americanos. de clase y casta.” Toda su vida fue un continuo deambular en medio de ambigüedades y medios entendidos. Y no lo hizo solamente para lograr acceder a los derechos y beneficios que los criollos gozaban en aquel entonces. pero ni él penetró nunca en el carácter de aquella “mezcla” que representamos. Sus cualidades y tribulaciones provienen de ese hecho. por prurito oligárquico o resentimiento social. ni para demostrar. Al “Duende”. y la pertenencia real. sino de una especie mixta”. y es generalmente reputado como el propulsor de la independencia nacional. Se lo exalta igualmente como indio y no son pocas las ocasiones en que se lo menciona incluso como demostración y arquetipo del talento y la creatividad de los americanos autóctonos. de Eugenio Espejo quedó clara únicamente ese 27 de diciembre. Pero. Solo acompañaron el sepelio su hermana Manuela. Pero no fue indígena al 100%. Correspondiente al pueblo. Al Precursor. la “pureza de su sangre”. su discípulo el joven José Mejía Lequerica y el Padre La Graña. Espejo es un mestizo. como se decía por aquel entonces “sin rastros de inga o de mandinga”. ¿qué es un mestizo. §§§ Nuevo paréntesis: Breves apuntes para una Teoría del Mestizo Eugenio Espejo es “el adelantado”. y el análisis profundo de su personalidad histórica no puede eludir aquel aspecto. negros y mulatos.

porque el machismo imperante sirve de contrapeso a los factores culturológicos. Una dominante y otra dominada. a la “madre” (la cultura animista ancestral). los términos de la dominación parecen equilibrarse. En más de un sentido es posible afirmar que el ser humano más desdichado es la mujer del grupo oprimido. Era una reproducción en el orden cultural de lo ocurrido en el campo fisiológico. donde el abuso constante fue la norma sexual de la conquista.La Conquista no fue sólo un hecho geopolítico que estableció la dominación de un hemisferio sobre otro. Ese es el verdadero mestizo: aquel en quien los valores de las dos vertientes de la opresión (la de género y la de clase/casta) pueden armonizarse y engendrar verdaderamente aquella “especie mixta” que pedía el Libertador. paralela a la hegemónica. como el héroe rebelde peruano Túpac Amaru. porque no fueron muchos los hombres indígenas que casaron con europeas o con sus descendientas. por ejemplo: El nuevo crisol de una Nueva América. No han sido muchos en el curso de nuestra historia. Los hijos resultantes del choque cultural – mestizos en el sentido étnico del término – no fuimos hijos legítimos. La resultante no fue fruto de una negociación o de un acuerdo entre ambas ni resultado de una integración armónica y pacífica: fue la traslación forzada y forzosa del racionalismo al Nuevo Mundo. vástagos de la aquiescencia de ambos padres. de modo violento y brutal además. la Nuestra. El “padre” (el racionalismo-cartesiano) se había impuesto y sojuzgado. sino un descomunal enfrentamiento cultural entre dos vertientes del espíritu humano: la racionalista cartesiana imperante en la Europa del insurgente Renacimiento y la animista natural. Son personajes como el mestizo mexicano Benito Juárez. De hecho. que sumaba la dominación patriarcal del “machismo” al sometimiento étnico de las castas. como quería Martí: por fin libre de dominación externa o de complejos internos. Pero hay una excepción. sino el fruto de un estupro. porque debe cargar con una segregación fuera de casa y con otra intra-familiar. Cuando el padre fisiológico es indígena y la madre biológica es la “blanca”. 91 . el imperio de una cultura sobre otra. hegemónica en casi todo el mundo prehispánico de alta cultura en América. Pero la cultura dominada no murió. ha seguido fortaleciéndose y puliendo sus conceptos de base. o los mestizos ecuatorianos Eugenio Espejo u Oswaldo Guayasamín. Pero sus nombres serán para siempre inmortales. los herederos de una violación: bastardos.

Pero no fuimos los únicos que la sentimos y sufrimos de ese modo. El resultado de esta segunda tarea. tranquilidad y somnolencia para España. informar a Madrid de la realidad de la existencia en sus dominios de ultramar. especialmente por los gigantescos millones de maravedises mineros que llegaban de México o Potosí. aunque haya sido con el rasero de oprimir y aplastar. Quizá la única virtud – o por lo menos la mayor – que haya que reconocerle al período colonial fue que nos unificó a todos los pueblos latinoamericanos. que pasó de ser uno de los países de vanguardia tecnológica en Europa a convertirse en un pueblo atrasado y sin iniciativas. los vientos de renovación que los galos impusieron en la enclaustrada vida casi monacal de Quito todavía soplaban durante su infancia. que sólo se publicaron en 1825. sino en las planicies y playas del nuevo. pero con la seguridad de los acontecimientos históricos. y pronto se hicieron presentes no sólo en los mercados del viejo mundo. Mientras España caía. sino en el comercio. las llamadas “Noticias Secretas de América”. cuando tienen lugar los acontecimientos fundamentales de la etapa pre-terminal de la colonia española. el descontento se fue filtrando en América. no sólo en el ámbito de la cultura. A Eugenio Espejo le tocó vivir la segunda mitad del siglo XVIII. Como hemos visto. ingleses y franceses aprovechaban el tiempo para recuperar las primeras líneas. Junto con aquellos científicos vinieron dos enviados españoles. América representó enormes riquezas para España. Lentamente. Jorge Juan de Santacilia y Antonio de Ulloa. En mayo de 1736 llegaron a la Audiencia de Quito los académicos franceses y. a todas las conmociones (incluso las telúricas) que sacudieron durante la segunda mitad del siglo XVIII a esta tierra que hoy llamamos Ecuador.§§§ Hemos pasado revista. de modo privado. específicamente encomendados por la Corona para supervisar las gestiones de los franceses y. aunque de modo rápido e inevitablemente superficial. y la metrópoli perdió su carácter monopólico. las “reformas borbónicas” fueron insuficientes y tardías. si bien es cierto que aquello ocurrió 11 años antes del nacimiento de Eugenio. pero con el tiempo aquella fácil fuente de recursos se convirtió en fuente de molicie. narran un panorama de disolución moral y económica que es como el telón de fondo delante del que se 92 . que se veía asediado por el continuo contrabando de productos de los competidores de Madrid. Durante el lapso que estudiamos hubo varios otros movimientos rebeldes y de sublevaciones en distintos lugares de América.

Ya hemos hablado sobre la primera. ya que los seguidores de aquellos rebeldes colombianos rescataban como propias tanto la insurrección de Quito cuanto un movimiento sureño de restablecimiento del imperio incaico. no fue sino el inicio de las agitaciones que sacudirían toda esta región del mundo. y llegó a poseer nada menos que 350 mulas. José Gabriel Condorcanqui Noguera nació en la región de Cuzco hacia 1738 (otros dicen que en 1743). toda América sintió el impacto del deterioro español y la falta de adecuación de un sistema colonial que hacía agua por todas partes. los sucesos que de forma más directa afectaron la vida del precursor fueron indudablemente tres: la rebelión de los barrios de Quito (mal llamada “sublevación de los Estancos”).desenvolvió la vida de Espejo y sus contemporáneos. en el incremento del contrabando y. en el sur. La rebelión de los barrios de Quito. Su situación económica era bastante holgada. pasó a ser considerado Curaca de su región natal. en la sierra peruana. Esto se reflejaba en los hechos culturales. descendiente de los Incas y adinerado. Como buen mestizo acomodado de su tiempo. Y era relativamente rico. Hacia 1760. En el territorio de la actual Colombia. Condorcanqui era la persona más idónea para encabezar la rebelión que estalló en noviembre del año 1780. quien le dio tres hijos. aunque había nacido como José Gabriel Condorcanqui. y de los Comuneros. en el pueblo llano. Mestizo. en la desazón generalizada de las elites criollas. por un lejano parentesco con los Incas de la última ciudad en rendirse. en el norte. naturalmente. dirigido por un hombre que se había proclamado heredero de los Incas y que. José Gabriel tuvo una educación casi integralmente española. a la muerte de su padre. el movimiento de los Comuneros significó el aparecimiento de formas de lucha popular muy avanzadas y el surgimiento de un sentimiento americanista muy fuerte. y ese mismo año contrajo matrimonio con Micaela Bastidas. señalemos algunos puntos de las otras dos… §§§ De modo casi simultáneo. hijo de un cacique indígena y de una mujer blanca. se hacía llamar Túpac Amaru. Pero. la casi inmediata expulsión de los jesuitas (con el consiguiente cierre de las universidades y la clausura de la mejor parte de la incipiente vida cultural) y las rebeliones casi simultáneas de Túpac Amaru. la casi mítica Vilcabamba. que no pudo ser aplacada con medios políticos ni con la represión armada. 93 . que a la época era una pequeña fortuna.

mientras otros dos le daban de puntapiés en el vientre. a la que se amarró al llamado “garrote”. El combate definitivo fue el 6 de abril en el pueblo de Checacupe. el triunfo favoreció a los hombres de Túpac Amaru. y el caudillo fue elaborando un proyecto político que unificaba a todos los explotados. “Aquí sólo hay dos culpables -le dijo-: tú.000 hombres de refuerzo. las cuerdas no alcanzaron a matarla. Les pareció suficiente. Lo tumbaron a tierra y le ataron los brazos y las piernas a cuatro cabalgaduras que debían descuartizarlo. y muy pronto hubo unos 6. Cuando Condorcanqui decidió iniciar la sublevación. por opresor. pero despacharon a 1. y sufrieron una primera derrota el 8 de enero de 1781. así que trajeron unas sogas y entre dos hombres la apretaron por el cuello. Y el caudillo no dijo una sola palabra.contra el corregidor de Tinta. y la muchedumbre calló cuando le arrancaron la lengua con una tenaza. quien no podía convencerse de que este mestizo aindiado fuese el único caudillo. pues igualmente otorgaba la libertad a todos los esclavos negros que encontraba en el curso de su avance hacia Cuzco. un grito de júbilo rebelde sacudió la serranía. Le tocó entonces el turno a Micaela Bastidas. El ejército de Túpac Amaru llegó a contabilizar unos 50. llevaron a Túpac Amaru a la plaza central del Cuzco y primero fueron matando a cada uno de sus hijos y compañeros de armas. inició la causa el Visitador José Antonio de Areche. Los españoles despreciaron en un primer momento aquella insurrección.000 hombres que se agruparon en torno a su líder. como tenía el cuello muy fino. pero. Pero no lo fueron.000 hombres. para que la estrangularan.500 soldados bajo el mando de Tiburcio Landa. pero no tuvieron la fuerza para hacerlo. y yo. Areche lo miró a los ojos y lo condenó a la más atroz de las muertes. Desde el primer enfrentamiento. sin que él profiriera ni un quejido. Antonio de Arriaga. cuando las fuerzas del coronel Gabriel de Avilés recibieron 8. Al paso de Túpac Amaru por los pueblos se le iban sumando hombres y mujeres de todas las razas y condiciones. Llevado prisionero al Cuzco. y esa victoria fue la señal para la insurrección generalizada. que pasó a llamarse Túpac Amaru desde entonces. por libertador”. Y el Inca no pronunció ni un sonido. que enviaba el Virrey Agustín de Jáuregui y Aldecoa. porque se decía que estaba embarazada. Entonces lo pusieron en el tablado en medio de la plaza. pero su armamento era extremadamente rudimentario. La respuesta de Túpac Amaru no se hizo esperar. e insistió en preguntar quién era el responsable de la sublevación. y Túpac Amaru fue capturado en compañía de su mujer cuando se replegaba al pueblo de Langui. Al amanecer del 18 de mayo de 1781. 94 .

tales como las expuestas por Voltaire. Todo ello fue rompiendo el ya endeble prestigio de las instituciones del Antiguo Régimen y contribuyeron a su derrumbe. Y ese cambio. Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo. deberíamos incluir el auge de la burguesía. Pero el régimen que surgió de este proceso no fue de larga duración. tuvo enorme importancia la extensión de nuevas ideas en este periodo de Ilustración. Como el proceso es bien conocido. y una nueva constitución de tipo democrático. Ni siquiera Areche pudo soportar el espectáculo. que generó un período de persecuciones e intolerancia. eliminando las bases económicas y sociales del Antiguo Régimen. Si bien. que reconocía el 95 . o las nuevas teorías políticas sobre la separación de poderes del Estado). y en algunas ocasiones directamente las masas populares. podemos abreviar su narración… La Revolución francesa fue un proceso social y político cuyas principales consecuencias fueron la abolición de la monarquía absoluta y la proclamación de la República. Este rencor popular se alimentaba con el resentimiento contra el sistema feudal por parte de la emergente clase burguesa y de las clases populares. con la independencia norteamericana. y las disputas entre ellos generaron una inestabilidad casi permanente. de rechazo a una sociedad dividida. de fraternidad y de igualdad. imperio y monarquía durante 75 años después de que la Primera República cayera. Si se nos pidiera detallar las causas puntuales de la Revolución. donde la burguesía. Desde el punto de vista político. ha quedado para siempre signado con el nombre de Revolución Francesa. En 1793 se redactó una nueva Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. la organización política de Francia osciló entre república. y ordenó que desengancharan los caballos y que finalmente se acercara un verdugo y lo decapitara de un hachazo. se convirtieron en la fuerza política dominante en el país. De vuelta a Europa Entre 1789 y 1799. Por una lado las disensiones surgidas en el seno de la fuerzas originalmente vinculadas con la revolución produjo gigantescas brechas entre estos grupos. con un poder económico cada vez más grande y fundamental en la economía de la época y el odio contra el absolutismo monárquico. tras el golpe de Estado de Napoleón Bonaparte. es decir a finales del siglo XVIII. si bien cronológicamente se había iniciado de este lado del Atlántico.aunque sus jinetes se cansaron de espuelearles los ijares. lo cierto es que la revolución marcó el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo régimen. los conceptos de libertad política. el mundo cambió.

S. El nuevo gobierno instaurado. Quizá nunca se conozcan los detalles íntimos del proceso que se ha llevado a cabo en estas últimas semanas. retornado de su exitosa campaña militar en Egipto. otorgándoles derechos y obligaciones morales y cívicas iguales a los otros dos estamentos (el clero y los nobles). aunque todos estos hechos tuvieron una gran trascendencia ideológica entre nosotros.. bajo el mando de Maximilien Robespierre. se llamó “brumario” por las nieblas imperantes. Sus Majestades se encuentran en la población de Aranjuez.200 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. que le daba de forma efectiva poderes dictatoriales y cerraba con esto el capítulo histórico de la Revolución Francesa para dar paso al Primer Imperio Francés. Hubo diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejército. 19. la Revolución cambió también los nombres de los meses. y fue entonces cuando los jacobinos desataron lo que se denominó el Reinado del Terror (1793-1794).Su Majestad Carlos IV abdicó este sábado. y de inmediato asumió la soberanía su hijo. por lo que Napoleón recibió un gran apoyo popular. noviembre. y bien vale que la narremos como hechos periodísticos. todo lo cual motivó que el general Napoleón Bonaparte. URGENTE. 19 de marzo de 1808 a la corona. pues los cambios se sucedían en cuestión de horas… §§§ Madrid.M. ajustándolos a las condiciones meteorológicas de Francia. y que han producido fenómenos incluso grotescos. donde ha ocurrido en estos días una grave agitación popular. que se inició con la coronación del propio Bonaparte el 18 de mayo de 1804. No menos de 1. Así. La menor sospecha de dichas actividades podía hacer recaer sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevarían al cadalso. Pero. 96 . Ella comenzó en realidad en marzo de 1808. a pesar de ser una monarquía. el hasta ayer Príncipe de Asturias. quien será coronado como Fernando VII. diera el 9 de noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario)39 instalando el Consulado. la 39 En su afán por renovarlo todo. pero su retorno a esta capital se espera en cualquier momento. La nueva Constitución encontró la oposición simultánea de grupos monárquicos y de los jacobinos. como ver al Príncipe de Asturias pagar de su propio peculio la propaganda y divulgación pública de las infidelidades de su madre.sufragio universal. lo que desató la crisis política que culminó con el “grito” del 10 de agosto de 1809 fue la intervención napoleónica en España. El poder ejecutivo real quedó en manos del llamado Comité de Salud Pública. mejoraba las condiciones de vida del pueblo llano (llamado a la época “tercer estado”). mes colocado entre fines del otoño y comienzos del invierno.

Reina. Recordamos a nuestros lectores las noticias de aquel día… “Fontainebleau. Pero. al oír el tiro acuden prestamente. con el favorito Godoy. se vuelve a su cuarto. que resultaron claramente excesivas para la elite del poder. El hermano menor de Manuel Godoy. que parecía haberse esfumado en el espacio. Aquello fue la gota que desbordó la paciencia popular. recibió dos culatazos. se trata de anécdotas. proviene de una oligarquía asustada por las leves reformas que ha impulsado Godoy. 97 . Duque de Alcudia y de Succa. y tratará de someter no sólo Portugal. las tropas galas atravesarán pacíficamente España para invadir Portugal. pero los soldados no le obedecieron. Según la letra del convenio. hasta que se lo halló a la madrugada de hoy. Al punto salió el Príncipe de Asturias con una luz de su cuarto y. el complot contra Carlos IV. Todo el día 18 se buscó inútilmente al “Príncipe de la Paz”. y el 28 del mismo mes se adueñaron de las fortalezas de Barcelona. aunque insuficientes para el pueblo. y durante la noche entre el 17 y 18 de marzo. El 16. De modo que el favorito de la Reina quedó desprovisto completamente de poder de maniobra y de base política en que asentarse. Traición!’. según lo comenta un testigo presencial que se hallaba en Aranjuez. Afrancesado de cultura y estirpe. país que deberá ser repartido entre las dos potencias que suscriben el documento. nuestros siempre atentos observadores consideran que Napoleón se aprovechará de las ambiciones del favorito Godoy. cuya soberbia y prepotencia se pone de manifiesto incluso en el empleo de su altisonante nombre completo: Manuel de Godoy Alvarez de Faría Ríos Sánchez Zarzosa. cayó por tierra y fue tomado preso. acompañado de algunos guardias. “a eso de la una de la noche se dispara una pistola dentro del Palacio Real. El 2 de febrero. Godoy accedió a firmar un tratado secreto con los franceses el 27 de octubre de 1807. Príncipe de la Paz y de Basano. a quien se califica muy irreverentemente de “imbécil”. Toma todas las puertas de Palacio y. gritó ‘¡Traición. los franceses tomaron por sorpresa. sino también España”. Los paisanos y tropa que estaban de la parte de fuera. y sin previa aquiescencia española.. pues las tropas francesas comenzaron a entrar a España a comienzos de enero de 1808. la población de Pamplona. Sin embargo. Napoleón ocupó Roma. quiso hacer frente a las tropas de Fernando. entendiendo que se trataba de un movimiento contra el favorito. cercaron el Palacio y duplicaron las guardias de sus puertas”. Le siguen otros muchos. 27. dejándolas bien custodiadas para no dejar salir persona alguna. En el fondo. Así parece que será el resultado.Se ha suscrito aquí un acuerdo secreto entre la Francia napoleónica y la España de Godoy.

Vuestra Alteza. URGENTE. generando movimientos políticos que al momento resultan imposibles de prever. Y así. de este modo subrepticio y a escondidas. sino porque se espera que Fernando pueda hacer frente de mejor modo a la voracidad de los franceses. A la reunión. convocada con el pretexto de celebrar la navidad. “Después. El propio Godoy ha relatado del siguiente modo su encuentro: “Aquella rara escena comenzó con un silencio indefinible. ¿Será propicia la ocasión para los extremistas que. me respondió. siguiendo los dictados de gente como Eugenio Espejo. el Príncipe rompió el silencio y me dijo “. no sólo por la desaparición de la odiada figura del favorito. “Yo le hice esta pregunta: “. 25. es indudable que las conmociones en la Madre Patria tendrán reflejos muy graves en América. casi todos discípulos del extinto Eugenio Espejo. Marqués de Selva Alegre. acudieron varios cercanos amigos del marqués. propiedad de don Juan Pío Montúfar. sangrando y casi a rastras lo llevaron a la presencia de Fernando. que cada día demuestran más claramente que son invasores y no aliados. como si se tratara de una reyerta familiar entre gamberros. Pero lo seré muy pronto”.Yo te perdono la vida. Y así fue… Quito. y así.– En la hacienda “Chillo-Compañía”. dispuestos a no cejar en su intento de conseguir la emancipación total de América. Los guardias que lo encontraron saciaron en él la venganza que siente todo el pueblo por los cuernos que le ha puesto al rey don Carlos.Todavía no. quien los agrupara en distintas sociedades. ¿es ya Rey? “. Suspensos. se reunieron el domingo. 25 de diciembre de 1808 un grupo de complotados. hasta 98 . se resolvieron los graves problemas de Estado que estaban (y siguen estando) en juego. públicas y secretas. atendiendo y alargando el cuello los que llenaban agolpados la escalera y las entradas. Claramente el pueblo de toda España ha recibido con regocijo el cambio de gobierno. han venido hablando constantemente de independencia de España? No hay que descartar ninguna posibilidad al momento.envuelto en una alfombra del desván. En cuanto a nosotros.

Conde Ruiz de Castilla. Santafé. y solicitará el apoyo de Cali. que consiste en unos pocos puntos: las autoridades españolas serán depuestas y.su fallecimiento el año 1795. Aunque muchos de sus conocidos afirman que el Conde es una persona suave y fina en su trato personal. el párroco de Píntag. Aunque los movimientos independentistas se han sentido desde hace mucho tiempo. entrelazando sus manos del modo que los francmasones llaman cadena de la unión. Lima y Chuquisaca. Allí estuvo lo más granado de la intelectualidad quiteña: el marqués anfitrión. Quito no es la única ciudad de América donde se viven estas conmociones. lo que muchos atribuyen al carácter masónico de la asamblea. se instalaría un gobierno provisorio. quien ya se había destacado como abogado defensor del propio Espejo. donde se llevaron a cabo varias obras públicas de importancia. es indudable que las tensiones se agravaron con la muerte de don Luis Francisco Héctor. la vida lo ha puesto en trance de ser o un monigote o una especie de verdugo de los republicanos. como se puso en evidencia con el juicio incoado hace unos años contra el francmasón guayaquileño José Pérez. en nombre de Fernando VII. asumió interinamente el gobierno Diego Antonio Nieto. opinan que el propio barón era miembro destacado de la Masonería. Al despedirse. que de inmediato se dirigirá a Cuenca. el doctor Juan de Dios Morales. don Manuel Rodríguez de Quiroga. Guayaquil. Algunas voces. bajo cuya Presidencia la Real Audiencia de Quito sintió gran tranquilidad y progreso. quien cometió una serie muy grande de pequeños abusos. el Vicerrector de la Universidad. los complotados han jurado reserva absoluta. el fantasma de Espejo se sentía rondar nuevamente. actualmente en manos de Napoleón Bonaparte. Según han llegado a saber nuestros corresponsales destacados en la cercana población de Sangolquí. El 1 de Agosto de este año de 1808 se posesionó del cargo de Presidente de la Audiencia don Manuel de Urriez. quien llegó trasladado del Cuzco y cuya avanzada edad (unos 83 años) le resulta prácticamente paralizante para comprender las agitaciones modernas. don Juan de Salinas y Zenitagoya. Caracas. generalmente bien informadas. cuyo “Venerable Maestro” (una especie de Presidente de las Logias) es actualmente el Marqués de Selva Alegre. A su muerte. el coronel de milicias Nicolás de la Peña Maldonado (nieto del célebre geógrafo Pedro Vicente Maldonado). pues ya se han visto antecedentes emancipadores en Cuzco. Pasto y Popayán (partes de la Audiencia de Quito). Cartagena. y particularmente en los últimos años. especialmente en la capital. doctor Riofrío y otro profesor universitario (de Derecho Civil). cuando 99 . pues en Quito funciona ya la Logia denominada Ley Natural. fue don Juan Salinas quien expuso el plan de rebelión. que soliviantaron los ánimos y enardecieron los espíritus. Barón de Carondelet. en 1805. incluyendo la reconstrucción del propio Palacio Presidencial.

El nombre del Presidente no era otro que Manuel de Urriez. y muy particularmente en La Paz y Chuquisaca. luego de un largo periplo por Europa. su germen prendió en los espíritus libertarios. viejos amigos de su época de estudios. a fines de 1805. §§§ Poco después recibiríamos el siguiente despacho desde la tierra de Murillo… 100 . y pocos meses más tarde organizó una expedición naval para liberar su nativa Venezuela. y otro. uno de apellido Ugarte. quien parece una réplica casi perfecta de nuestro Espejo. que comenzaron a agruparse a través de las Logias Masónicas (también llamadas Lautarinas) fundadas por don Francisco. como el intelectual mestizo don Pedro Domingo Murillo. es evidente que en otras latitudes. y reclutaron a varios amigos. De modo que Ubalde y Aguilar sabían que no cabía esperar clemencia de este hombre. Conde Ruiz de Castilla. fue descuartizado miembro a miembro en la plaza pública del Cuzco. Y no la tuvieron. pero antes se le obligó a que presenciara la muerte de su mujer y su hijo. sí funcionan Logias que tienen entre sus iniciados a muchos líderes dispuestos a entregar la vida en aras del ideal de emancipación. En agosto del año 1806 liberó las primeras ciudades autónomas de América del Sur y. aunque Miranda fue derrotado por las fuerzas realistas. Aunque no podamos afirmar totalmente que la Sociedad de Amigos del País o la originaria Escuela de la Concordia fueran propiamente Logias Masónicas en el sentido completo del término. volvió a América. y fueron sometidos a juicio.los señores Manuel Ubalde y Gabriel Aguilar. a quien muchos llaman con sobrada razón El Precursor. De las interpretaciones oníricas pasaron a la organización. tanto por su origen étnico cuanto por su inteligencia y carácter. pues había sido el encargado de reprimir la rebelión de Túpac-Amaru. Pero tampoco ese movimiento cuzqueño fue el primer anuncio de los nuevos vientos de emancipación de la América… Don Francisco de Miranda. Se desempeñaba a la sazón como Presidente de la Audiencia de Cuzco un funcionario bien conocido por su ferocidad. ya que fueron ahorcados en el mismo sitio que TúpacAmaru. como se recordará. Ampuero. pero un quinto asociado. un tal Mariano Lechuga. como preámbulo para la emancipación general del continente. denunció a los patriotas. quien. quienes hicieron circular (bajo forma de una extraña profecía que supuestamnte tuvieron en sueños) de que “la América iba a alzarse contra España”. que se sumaron a la conspiración.

aunque no sería de las transformaciones y combates. El carácter radical de la transformación se evidencia en la conformación de una denominada Junta Tuitiva. Por lo visto.. y al parecer todo el movimiento. a juzgar por el grado de elaboración y cuidado que sus documentos manifiestan. sometida nuestra primitiva libertad al despotismo y a la tiranía de un usurpador injusto que. reclamando la total autonomía con relación a España y una mejor atención a los problemas económicos y sociales de los indios y mestizos. que no podrían justificarse sin un alto grado de preparación previa. está presidida por el intelectual mestizo Pedro Domingo Murillo. estipulando que estará conformada por “un indio principal de cada partido”. degradándonos de la especie humana. de este día. pues. altamente deprimida por la política de Madrid… “Ya es tiempo. de sacudir yugo tan funesto a nuestra felicidad… Ya es tiempo de organizar un sistema nuevo de gobierno. declaran y juran defender con su sangre y fortuna la independencia de la Patria”. URGENTE. que no hacían sino comenzar. Ésta parece ser la intención oculta de los reunidos en la hacienda del marqués. que se proclama “defensora de los derechos del pueblo”. adquiridas sin el menor título y conservadas con la mayor injusticia y tiranía”. Esa Junta. establece que los infrascritos “a nombre del pueblo. por más de tres siglos. la resolución. adoptada a las 8 pm. en fin. fundado en los intereses de nuestra Patria. nos ha reputado por salvajes y mirado como a esclavos… “Hemos guardado un silencio bastante parecido a la estupidez que se nos atribuye. como se verá en los fragmentos que extraemos de la Proclama de la Junta… “Hasta aquí hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra Patria… Hemos visto con indiferencia. Y así llegamos al momento en que se produce el desenlace de todo este período. ya que se presentan al público con expresiones de profundidad filosófica. de levantar el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias. De hecho.Un movimiento independentista se ha desatado en esta capital. Pero la semilla de ese amanecer ya estaba sembrada… 101 . sufriendo con tranquilidad que el mérito de los americanos haya sido siempre un presagio cierto de humillación y ruina… “Ya es tiempo. el movimiento se ha preparado en el curso de varios meses (y acaso años).La Paz (Alto Perú).

como son Guayaquil. que virtualmente ha separado al país de las autoridades peninsulares. pero lo debe hacer por honor. Más que agobiar al lector con nuestros comentarios. el de Quito da razón al mundo entero de su conducta. Alto Perú. sino por bestias de carga. Del Manifiesto de la Junta “Un pueblo que conoce sus derechos. compondrán un Junta Suprema. no reconoce más juez que a Dios. Quizá ni siquiera de influencias. En ambos reconocerá el lector aguzado el rastro de la Declaración de Independencia norteamericana. mientras Su Majestad recupere la península o viene a imperar entre nosotros”. los cuales se procurará atraer. creemos que los documentos expedidos ayer. que gobierne interinamente. en Quito se proclamó una Junta Soberana. los infrascritos diputados del pueblo. donde ya existe una Junta Central de defensa de los derechos de Fernando VII. hablan por sí mismos. don Fernando VII. un Acta y un Manifiesto. se encuentra detenido. Quito ha sido de esta manera la primera capital en sumarse a la actitud tomada por Sevilla. a nadie satisface por obligación. sino de las normales coincidencias de criterios vigentes entre pueblos que buscan su lugar autónomo en el concierto de las naciones. resuelto a morir o vencer. que ahora dependen de los virreinatos de Lima y Santa Fe. presidida por don Juan Pío Montúfar. (sigue una enumeración de los representantes) Declaramos que los antedichos individuos. hace pocas semanas. así como de la Declaración de la Junta Tuitiva que se manifestara en La Paz.¡ Revolución en Quito ! Este jueves 10 de agosto de 1809. pues las noticias de Bolivia aún no habían llegado a Quito. Marqués de Selva Alegre. Popayán. No se trata de copias. Pasto. declaramos solemnemente que han cesado en sus funciones los magistrados actuales de esta capital y sus provincias. destinadas a 102 . En esta inteligencia. “No se nos ha tenido por hombres. unidos con los representantes de los cabildos de las provincias sujetas actualmente a esta gobernación. y los que se unieren voluntariamente a ella en lo sucesivo. nombre y como representante de nuestro legítimo soberano. Barbacoas y Panamá. Del Acta de la Independencia “Nos. tocante a los acontecimientos del día. atendidas las presentes críticas circunstancias de la nación. El hasta hoy Presidente de la Audiencia. conde Ruiz de Castilla. especialmente en la insistencia de exponer las razones y enumerar los derechos. que para defender la libertad e independencia ha separado del mando a los intrusos y está con las armas en la mano.

). El pueblo canta Desde que se conoció el alcance de la transformación de ayer. Reproducimos algunos de ellos. Ya no las toleramos y el que contradiga. que habiendo cesado el aprobante de los magistrados. de suerte que ninguno de los acontecimientos funestos. como los Incas. Si libres no hemos de ser. más vale. Nada se les ha comunicado. el tono revolucionario y la carga de valores conceptuales es muy grande.. independientes vivir. quedando por necesidad la soberanía en el pueblo”. muera. todo se les ha reservado con el más particular estudio. que tienen más de pasión libertaria que de rigor métrico… ¡Abajo. Y – por ahora – eso es todo sobre este tema. prontamente han surgido coplas y cánticos alusivos a la política.. Como se ve. malditos godos! ¡Viva la Junta! Libertad queremos todos. Desfortunadamente. Pero ya volveremos… 103 . que el mismo derecho que tiene ahora Sevilla para formar interinamente una Junta Suprema de Gobierno tiene para lo mismo cualquiera de los reinos de la América (.. “De estos hechos nacen dos consecuencias evidentes: primera. lo ha participado el gobierno (.) lo que se ha observado con el mayor dolor es que se ha hecho por los españoles europeos la más ultrajante desconfianza de los americanos.. el pueblo se ha lanzado a las calles y.soportar el yugo que se quería imponer (.. Que nos manden no queremos autoridades de fuera.. sepultados perecer y no de España ser fincas. y. han cesado también éstos en sus funciones. la experiencia – política y militar – no corre pareja con esas buenas intenciones. con ellos de todos modos este vivir es morir. segunda. ocurrido y saleroso como ha sido siempre el quiteño. por pequeño que haya sido.).

Además… HISTORIA GENERAL DE AMERICA LATINA. José María de Antepara: “Miranda y la emancipación suramericana”. Especialmente los artículos… Manuel Miño Grijalva: “La economía de la Real Audiencia de Quito” Christiana Borchart de Moreno: “Origen y conformación de la hacienda colonial” Carlos Marchán R. 1987. 1973. Hamerly: “Historia social y económica de la antigua provincia de Guayaquil”. 1978.: “Economía y sociedad durante el siglo XVIII”. 1990. Editorial EEHA. Sevilla. María Luisa Laviana Cuetos: “Guayaquil en el siglo XVIII”. Editorial CEN Quito. México. David Ogg: “La Europa del Antiguo Régimen”. Biblioteca Ayacucho. Josep Fontana: “La crisis del Antiguo Régimen”. AHG. 2003. Caracas. Editorial Sopena. Guayaquil. Madrid. Editorial BCE.Para Saber más… Algunas de nuestras recomendaciones de lectura ya se han señalado a lo largo del texto. 1974. 1979. Edit. Edit. Abel Romeo Castillo: “Los gobernadores de Guayaquil del siglo XVIII”. Volumen V: “La crisis estructural de las sociedades implantadas”. Editorial AHG. A ellas podríamos añadir… NUEVA HISTORIA DEL ECUADOR: Volumen IV. 1989. Editorial Grijalbo. UNESCO/Trotta. M. Julio Estrada Ycaza: “El puerto de Guayaquil”. 2006. 104 . Michael T. Barcelona. Guayaquil. Guayaquil. Rodríguez Lapuente: “Historia de Iberoamárica”. Editorial Siglo XXI. Barcelona. 1976.

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