La Pena de Muerte en la República Argentina. El Crimen de Frank Carlos Livingston.

§ Concepto de Pena - § Pena de muerte - § Métodos de Ejecución – § Evolución en la Argentina - § El Caso Livingston

A través del presente trabajo analizaremos la adopción y aplicación de la Pena de Muerte en la República Argentina, y su última aplicación en delitos no políticos, en el renombrado crimen de Frank Carlos Livingston.

§ Concepto de Pena
Comencemos recordando algunos conceptos, como el de la Pena. Podemos decir que la pena es la privación de un bien jurídico que el poder público, a través de sus instituciones impone a un individuo que ha cometido una acción perturbadora del orden jurídico. Al principio de la historia la pena fue el impulso de la defensa o de la venganza, la consecuencia de un ataque injusto. Actualmente la pena ha pasado a ser el medio con el que cuenta el estado para preservar la estabilidad social. El concepto de pena ha tenido varias definiciones. Para Raúl Carrancá y Trujillo; es "un tratamiento que el Estado impone a un sujeto que ha cometido una acción antisocial o que representa una peligrosidad social, pudiendo ser o no ser un mal para el sujeto" Se ha dicho también que "la pena es de todas suertes un mal que se inflige al delincuente, es un castigo; atiende a la moralidad del acto; al igual que el delito, la pena es el resultado de dos fuerzas: la física y la moral, ambas subjetivas y objetivas..." Para Edmundo Mezger, "es una privación de bienes jurídicos que recae sobre el autor del ílicito con arreglo al acto culpable; imposición de un mal adecuado al acto" 2 Para Franz Von Lizt es "El mal que el juez inflinge al delincuente a causa de un delito, para expresar la reprobación social respecto al actor y al autor" 3 Fernando Castellanos Tena dice que es "El castigo legalmente impuesto por el Estado al delincuente para conservar el órden jurídico" Para Constancio Bernaldo Quiroz, citado por Castellanos Tena, la pena es "La reacción social jurídicamente organizada contra el delito" Para Ignacio Villalobos es "Un castigo impuesto por el poder público al delincuente con base en la ley, para mantener el orden jurídico" El ministro de la CSJN, el Dr. Zaffaroni, distingue entre Pena, Coacción reparadora o restitutiva y Coacción directa, y analiza el concepto de pena desde un aspecto positivo y otro negativo.

§ Pena de muerte

específicamente.Reseñadas algunas definiciones acerca de la pena. que constituye un medio concebido al condenado para evitar la muerte siempre que se marchase para siempre de Roma o de Italia. colocándose después la cabeza del ajusticiado en la plaza del mercado. se convierte en una sanción independiente. la memoria infamante y la confiscación de bienes. En sus orígenes la pena pública siempre fue una pena capital. en el "Campo de Marte". Sus autores eran ahorcados del árbol infelax. Su carácter no es estrictamente estatal ni judicial. tanto si era libre como si no lo fuere. se sustituye por la pena capitis. El derecho penal germánico primitivo se caracteriza por su fundamentación privada. La pena del culleum es también muy antigua. La decapitación por medio del hacha dio origen a los dos denominaciones que. sino religioso. que llevaba directamente a la ejecución. Lo injusto aparece como un ataque al ofendido y a sus familiares que tienen el derecho y el deber de vengarse en la vida y propiedad del autor o de los miembros de su parentela. La pena capitalis. igual si era ciudadano que si fuese extranjero. que posteriormente fue considerado un medio deshonroso. designaban en general la pena de muerte: la pena capitis y supplicium. Lo muestran dos de los crímenes reprimidos desde los tiempos más antiguos: el parricidium y la perduellio. que conducía al exilio y podía conducir a la muerte. la ejecución se verificaba con la segur. Todo culpable había de ser sacrificado. Una de las formas de ejecución más usadas fue la crucifixión de los esclavos. Tanto la condena a muerte como la interdicción originaban la pérdida de la ciudadanía y la publicatio del patrimonio. Más tarde aparece la interdictio. además usaban la condena a las bestias y a la vivicombustión. y la decapitación con la segur (que responde al ritual de los sacrificios). En el siglo III d. El talión. analicemos. o infecundo. El derecho penal primitivo romano tiene un fuerte componente mitológico expresado en la consecratio del culpable a los dioses. salvo si se trataba de mujeres. eran muy numerosos los crímenes a los cuales se imponía la pena de muerte. La condena o pena capital llevaba a la muerte. La pena de muerte era la más radical de las viejas penas corporales o aflictivas. El exilio. En la época postclásica se usaba indistintamente la denominación de pena capitalis y pena capitis: ambos conducían a la muerte. la aplicación de la Pena de Muerte. a pesar de su crueldad según sus concepciones actuales. Se trataba de una supervivencia del tiempo en que el estado tenía como función la administración de la muerte.C. significó un enorme progreso cultural. metido en un saco de cuero. Se privaba así de sepultar al autor de la muerte de un hombre libre. A la reacción sin barreras se le pone un límite: sólo se puede . Su permanencia o retorno significaba la muerte. cubriéndole la cabeza con un forro de piel de lobo y calzados los pies con zapatos de madera. porque aún no había asumido la de la vida. Una vez suprimida el hacha. En la época republicana cualquier modalidad de ejecución capital iba siempre precedida. Las penas de los juicios públicos eran capitales o patrimoniales. de la flagelación. En la época de Cesar. por lo tanto. la forma de imponer la pena de muerte fue la cruz. La sentencia penal personal era una consagración del condenado a una divinidad como expiación de la comunidad a causa de una culpa que pesaba sobre ella. La pena era pues de carácter infamante y social. que se ejecutaban sobre el cuerpo mismo del condenado. y consistía en arrojar al condenado al río o al mar. en los tiempos posteriores. Y como penas accesorias se imponían la privación de sepultura.

como el bandolerismo. Una de las modalidades de enterrar vivo al condenado fue el emparedamiento. Su despedazamiento mediante el sistema de atar sus miembros a caballos o toros. La Iglesia no sólo no se opuso a la aplicación y expansión de la pena de muerte. En el derecho germánico se consideran. La ejecución capital ya no se considera un derramamiento de sangre prohibido. penas capitales aquellas que producen por efecto inmediato o mediato. es provechoso privarle la vida. admitiendo que la justicia secular pudiese y debiese aplicar la pena capital. El cristianismo en los primeros tiempos. constituía una modalidad agravada. o. coadyudó. se podía así matarlos sin emplear violencia sobre ellos. El descuartizamiento. e incluso. y el pariente que no ejerza la venganza queda deshonrado con las graves consecuencias que la pérdida del honor produce. se tenía por bien que se le prohibiese la comunión.causar un mal igual al experimentado. si algún cristiano fuese denunciado y por esto fuese proscrito o condenado a muerte. sino que se convierta y viva. Por último. la muerte por el fuego. desvinculado de la sociedad política en cuyo ámbito vivía. con las nuevas exigencias. a algún perro o gato. sino que la aprobó. Admisión que encuentra su consagración más profunda en Santo Tomás de Aquino . en colgar o ahorcar a veces junto al reo. se desvía de la antigua doctrina."Si algún hombre es peligroso para la comunidad. éste se preveía para conductas graves. ya no sojuzgada. mediante el hacha era pena reservada casi exclusivamente para los delitos de traición. Lo que caracteriza al derecho medieval germánico es la previsión para cada clase de delito de una modalidad determinada de ejecución capital. Era pana reservada a los hombres y a las mujeres que mataban a sus maridos. pues. de manera terminante. que Dios no puede desaprobar. Ésta se preveía para el rapto o la violación. El ahorcamiento tiene un carácter especialmente deshonroso. la Iglesia. para conservar el bien común."El derecho canónico intentó conciliar el espíritu de mansedumbre evangélica prohibiendo a los sacerdotes ejercer la jurisdicción criminal o cooperar con ella. Consistía en quebrantar al condenado los miembros y la columna vertebral con una rueda. la pena de decapitación. Tres siglos más tarde. Puesto que Dios no desea la muerte del pecador. Lo más leve y honorable era. a que su introducción se generalizase. se mostró decididamente adverso a las penas capitales y corporales. El enrodamiento es una de las formas de pena germánica más característica. La pérdida de la paz quita la vida y el patrimonio. § Métodos de Ejecución . que podía ejecutarse de maneras muy diversas. incluso a la hora de la muerte. Una modalidad de colgamiento consistía en la suspensión por los pies. sino uno de los más influyentes poderes del Estado. Es la pena capital característica del derecho germánico. a los hechiceros y herejes. sino una acción permitida por la ley. la pérdida de la vida y se pueden dividir en dos grupos: la privación de la paz o bando y las diversas modalidades de propias penas de muerte. y la corrompe a causa de algún pecado. Por el año 300. para acrecentar aún más la infamia. por el contrario. El privado de la paz queda fuera de la comunidad. era un suplicio reservado para falsificadores.

estudioso del tema. sin importar su condición social. En sus comienzos. Por "humanidad" fue por lo que Fernando VII se decidió en España por el garrote. un doloroso tormento. y que. antes de darle la muerte al reo. favorecieron su extensión y práctica”. Daniel Sueiro. Existen dos versiones del garrote: la española. Bajo su cuchilla murieron presos comunes. Ello significó la igualación en la muerte de los hombres. por otro lado. puesto que evita la efusión de la sangre a cuya vista no debe acostumbrarse el paisano". Esta modalidad de ejecución se inventó con el fin de conceder una muerte rápida e indolora a los condenados. La Horca: la horca es el instrumento de ejecución más usado en el mundo. pero se aplicaba a los idólatras y a los blasfemos. Es importante esta aclaración porque. la catalana en la cual un punzón de hierro penetra y rompe las vértebras cervicales al mismo tiempo que empuja todo el cuello hacia adelante aplastando – – – .Como hemos reseñado. como veremos más adelante. Con ella la muerte dejó de ser privilegio de los aristócratas. La Guillotina: fue una máquina propuesta por el doctor Guillotin. en 1747. Veamos algunas de ellas: – La Decapitación: la decapitación es uno de los más antiguos sistemas de ejecución. Su función única era la eliminación de la víctima. en la cual el tornillo hace retroceder el collar de hierro. generalmente los métodos de ejecución incluían. quien argumentaba que la víctima "no sufriría más que un pequeño frescor en el cuello". Así. En este sentido lo usaban los hebreos. es plenamente consciente de su situación mientras rueda en el suelo o cae al cesto: la percepción sólo se pierde después de algunos segundos. la guillotina es un símbolo de la igualdad. el ahorcamiento significaba estrangulación. durante un gran Auto de Fe celebrado hacia el año 1600. afirma que "la facilidad elemental de su aplicación y su carácter siniestramente exhibicionista. A fines del siglo XVIII se desata en la Asamblea francesa una discusión que apuntaba a la elección del mejor método de matar a la gente después de haber sido juzgada y condenada. y de la Revolución Francesa. pero cabe destacar que no es cierto que los decapitados no fueran sometidos anteriormente a torturas. Para conciliar opiniones diversas alguien propuso el garrote. Los comentaristas nacionales del código penal español de 1884 aluden que "es la forma menos repugnante. En Grecia se aplicó un rudo procedimiento de ahorcamiento. Aparece primeramente en su sentido de tormento y fue con éste fin con el que lo empleó la Inquisición. Se disputaba entre la guillotina y la horca. son diversas las modalidades que se han utilizado para la aplicación de la Pena de Muerte. asfixia. El Garrote: el garrote fue el instrumento más usado en España. También fue uno de los procedimientos vigentes en la antigua Roma. matando a la víctima por asfixia. La decapitación quiere distinguirse de los demás procedimientos y se atribuye un carácter más honorable y más digno que ningún otro. Una de las primeras apariciones célebres del garrote en las plazas españolas se registró en Toledo. plebeyos y nobles. La última decapitación que tuvo lugar en Inglaterra fue la de Lord Lovat. De la pérdida de la cabeza como última pena le viene precisamente al género el nombre de pena capital. Era el método más común. como en el caso de la guillotina. una cabeza decapitada con un corte rápido y certero.

y que se disparaba prendiendo la pólvora del tiro mediante una mecha móvil colocada en la misma arma. en que empezó a sustituir a la vieja horca y a la reciente silla eléctrica como método "más humano. donde la víctima era sentada desnuda sobre una silla con pinchos casi siempre de metal. entre los siglos XIV y XVI.la tráquea contra el collar fijo. Con la culebrina. la cual se disparaba apoyándola sobre una horquilla. y el último tuvo lugar en 1967. arma de fuego mucho más larga y de mayor calibre que el fusil. Sustituyó a la culebrina. pero vivo. Paradójicamente. sencillamente porque está enferma. en Aurburg. hacia la camilla o hacia el suelo. en la ciudad Aurburn. al tiempo que se las mataba con mayor certeza y más técnica. Kemm Ler fue el primer ciudadano que murió en la silla eléctrica el día 6 de Agosto de 1890. lo que facilitaba la tortura ya que se podía calentar. el arcabuz y el mosquete se "pasó por las armas" a mucha gente. con lo cual el reo perecía tanto por asfixia como por lenta destrucción de la médula espinal. Dentro de la diversidad de aspectos de esta ceremonia encontramos el paredón. USA. Tal vez la principal diferencia que iba marcando el progreso. compuesta por un cañón de hierro y caja de madera semejante al fusil. La silla eléctrica considerada como un mejoramiento técnico de la silla del interrogatorio hace su entrada en la historia en el año 1890. en efecto. La primera ejecución sobre la silla eléctrica se efectuó o pretendió efectuarse en la persona de Ernesto Chapeleau. se arcabuceaba. llegó a ocupar nada menos que doce Estados norteamericanos. el digno y honorable sistema no tiene inconveniente en apuntar un poco más abajo. Probablemente su origen se remonte a la silla del interrogatorio. el paso de un instrumento a otro. Si la persona que debe morir bajo los cañones de los fusiles no puede mantenerse en pie ni siquiera sentada. La venda en los ojos es muy común. en la persona de Louis Monje. palabra que por sí sola ha cobrado todo el horroroso significado de este método. precursor de lo que es hoy la electricidad y partidario de la corriente alterna. Buffalo. dejó la horca para adoptar este sistema en 1937. La Silla Eléctrica: sirvió y sirve como utilísimo auxiliar de torturas y suplicios diversos. El primer gaseamiento se efectuó en 1938. La ejecución por medio de este sistema tiene lugar en – – . El arcabuz era un arma de fuego. También la forma de sentarse en esa silla puede variar. fuera que cada vez se destrozaba menos el cuerpo de las personas. Nueva York. El gobernador de Buffalo encomendó la construcción de la primera silla eléctrica a Westinghouse. Con ella se trata de no angustiar excesivamente a los condenados. hay casos de fusilamiento en que el reo se sienta normalmente apoyándose hacia atrás en el respaldo. La víctima puede ser sentada en la silla y asimismo atada a ella. Nevada fue el primero. Lo que ocurrió fue que la víctima salió de allí con quemaduras de tercer grado. instrumento utilizado por la Inquisición. Desde 1924. se fusilaba mucho antes de haber sido creado el fusil. – El Fusilamiento: el fusilamiento consiste en matar a una persona mediante una descarga de fusilería. California el Estado propietario de la más tristemente célebre cámara de gas: la de la prisión de San Quintín. antigua pieza de artillería larga y de poco calibre. La Cámara De Gas: el resultado de la búsqueda del mejoramiento de técnicas para una muerte limpia y decente es lo que conocemos como la cámara de gas. y fue a su vez sustituido por el mosquete. Antes de fusilar. más suave y más privado".

Si la dosis de droga es elevada. casi siempre moría de hambre. – La Ceremonia: La pena de muerte entendida como intimidación se ha realizado antiguamente en público. La víctima debía soportar el frío del invierno o el caluroso clima estival. En el Estado de Oklahoma se promulgó la primera ley. y que el conquistador utilizó en América Central contra algunos indígenas. justamente para que los miembros de la sociedad en trance de delinquir sean advertidos de lo que les espera a ellos. Pero a este método se le hicieron graves objeciones: las principales surgen de la necesidad de técnicas relacionadas con la medicina. Pero esta modalidad de ejecución requiere conocimientos técnicos más sofisticados que las demás. que establecía. – Inyección Letal: en la necesidad de satisfacer los requisitos de humanidad y eficiencia de los métodos de ejecución. En Estados Unidos fue mucho más económico. – El Potro: No podemos dejar de destacar el conocido potro.una cámara herméticamente cerrada. para evitar que el gas se filtre y haga fuera estragos que debe hacer exclusivamente adentro. – § Evolución en la Argentina Podemos distinguir 4 etapas: I . ya que los profesionales no estarían dispuestos a prestarse para esos fines. este sistema ya que se pudo colocar dos sillas juntas dentro de la misma cámara. en octubre de 1977.Primera etapa. El cerebro salía por las órbitas de los ojos. en un lugar público. El procedimiento consiste en colocar la barbilla de la víctima en la barra inferior. ya que lo hacía mas humillante. la inyección debe ser intravenosa. no siente nada. en tanto que el casquete era empujado hacia abajo por el tornillo. ya que para que actúe en forma rápida e indolora. la misma lógica de la pena de muerte histórica ha llevado consigo hasta hace muy poco la publicidad de las ejecuciones. el ejecutado. Otros Métodos: los métodos que se describen a continuación fueron utilizados hasta la Edad Media. salvo la picadura de la aguja. Mas aún. . que se usó desde los tiempos de las antiguas Babilonia y Egipto. por eso incluiremos sólo una breve reseña de cada uno y de su función correspondiente: – El Aplastacabezas: Es un aparato diabólico que se cree se usó hasta este siglo de manera clandestina. la Royal Commission propuso la inyección letal. como método de ejecución la inyección mortal. cuya acción era el estiramiento o desmembramiento por medio de tensión longitudinal. – Las Jaulas colgantes: Este instrumento consistía en colgar al reo dentro de la jaula.

El asesinato legal se prodigó más por razones de interés político que por responder a una política criminológica. La primera tentativa formal de abolirla tuvo lugar en 1868. La ley 7029 -llamada de seguridad social. en el patio de la Penitenciaria Nacional. Los citados fueron fusilados en la Penitenciaría Nacional y son los únicos casos registrados en la Capital Federal. A esto le siguió la modificación del código por decreto y el sometimiento de civiles a la justicia castrense. se implantó y se reglamentó . por lo cual ello correspondió al art. la mantenían. dado que es más adecuado considerarla una forma de tormento. quienes habían asesinado a Frank Carlos Livingston. salvo la frustrada reforma del senado de 1933. por obra de Nicasio Oroño en el Senado. que la suprimió en el proyecto de 1916. fueron fusilados Gregorio Galeano y José Gatti. en virtud de la Ley Marcial. En la primer etapa (Código Penal de 1886 elaborado por el Dr. Cabe recordar el sonado caso de Di Giovanni y Scarfó. Severino di Giovanni y Paulino Scarfó. pero sin descartar su futura abolición. así como que en 1960 el poder ejecutivo remitió un proyecto que la reimplantaba para ciertos delitos contra la seguridad pública seguidos de muerte o lesiones graves y gravísimas. que determinaba la muerte por fusilamiento. a José Meardi. "acusados de homicidios. y el proyecto de 1906 la mantuvo.La Constitución. El proyecto de 1891 conservó esta pena con la disidencia de Rivarola. El 3 y 4 de febrero de 1931. a Juan Bautista Lauro y Francisco Salvatto. "acusados de tirotearse con agentes de policía y soldados del regimiento 6 de Caballería". que primó por ser cámara iniciadora. La llamada pena de muerte estaba conminada en la ley 49 y Tejedor la mantuvo. establecida por Bando Militar. pero el congreso rechazó su restablecimiento En la segunda etapa se ubican las víctimas del primer gobierno de facto. En la provincia de Mendoza. el 19 de junio de 1914. El proyecto de Villegas. el 8 de enero de 1931. Ugarriza y García y el código de 1886.Segunda etapa. que no prosperó por insistencia de la cámara de diputados. lo que se mantuvo en el proyecto de 1917 y así se sancionó en el código de 1921. Los proyectos posteriores la rechazaron. la prohibía por causas políticas (art. "acusado de asalto y crímenes en banda". el 6 de abril de 1900. 705 del proyecto de procedimiento penal de Manuel Obarrio. Herrera se manifestó contrario a la pena de muerte y su opinión y la de Rivarola pesaron sobre Moreno.la conminaba para el terrorismo político. Es penoso pero necesario recordar que en 1932 la Academia Nacional de Derecho recomendó su implantación. por haber degollado a su esposa. pues es dudoso que hoy la pena de muerte sea una pena. La dictadura de 1930 emitió un bando que arrasaba con la garantía del debido proceso legal e imponía la muerte por delitos de ínfima importancia. En cuanto a las razones de interés político. se ejecutó a Pedro Iscazzatti. fueron fusilados dos militantes políticos de tendencia anarquista. El 9 de octubre de 1930. 18). a Cayetano Grossi. desde su versión originaria de 1853. La dinámica cultural hizo que incluso su texto se tornase contradictorio si era interpretado literalmente. con motivo de lo cual debió dejar el ejército y exiliarse. por el delito de infanticidio y el 2 de junio de 1916. Carlos Tejedor) se ejecutó el 21 de septiembre de 1894. por encargo de su propia mujer. Cabe consignar que ni el código de Tejedor ni el de 1886 establecieron el medio de ejecutarla. la historia volvería a repetirse entre el 10 y el 12 de junio de 1956. robos y otros delitos". en que la inconstitucionalidad fue alegada por el propio defensor militar. II . Por dos Decretos-Ley del tercer gobierno de facto. pese a que el senado quiso establecerla por iniciativa del senador Leopoldo Meló. Oficialmente se practicaron cinco ejecuciones. alegando la carencia de un sistema penitenciario.

fundada y comandada por Lopéz Rega. las víctimas debían permanecer totalmente incomunicadas. el 9 de diciembre de 1985 daba como hechos probados: · Que. en la Ley N° 18. aunque estuvo presente implícitamente en el Decreto N° 536 del 15 de enero de 1945 y.. e) efectuar todo lo descrito anteriormente en la clandestinidad más absoluta. en la Cárcel de la calle Las Heras y en la localidad de José León Suárez. ordenaron una manera de luchar contra la subversión terrorista que básicamente consistía en: A) capturar a quienes pudieran resultar sospechosos de tener vínculos con la subversión. aplicó extrajudicialmente la pena de muerte como política de Estado. puesto a disposición del Poder Ejecutivo Nacional. habiéndose optado por su implementación a gran escala por los grupos paramilitares en los centros clandestinos de detención (el cálculo de detenidos desaparecidos oscila entre 10. aún estando ésta contemplada en la ley.272 y 21. Constituye una triste ironía que la metodología antes mencionada fuera aplicada por un gobierno de facto que. sometido a proceso militar o civil o bien eliminado físicamente".. Pero. a fin de obtener mayores datos posibles acerca de otras personas involucradas.701. en la Ley N° 14. . En la etapa denominada formal la pena capital nunca se aplicó. f) amplia libertad a los cuadros inferiores para determinar la suerte del aprehendido que podía luego ser liberado. d) someterlos a condiciones de vida inhumanas con el objeto de quebrar su resistencia moral. atribuyéndose el "ejercicio del poder constituyente". alrededor de 400 personas.. III . y que alcanzó su mayor expansión a partir del 24 de marzo de 1976. La sentencia de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional Federal de la Capital Federal.000 y 30. A partir de la sanción de las leyes 21.. c) una vez allí interrogarlos bajo tormentos. en la Unidad Regional de Lanús. de acuerdo con los informes de inteligencia.953 del 1 de marzo de 1971.". había ilegítimamente vuelto a incorporar la pena de muerte como sanción a nuestro ordenamiento jurídico. en el considerando séptimo titulado "De la Participación".Cuarta etapa. IV . algunos de los procesados en su calidad de comandantes en jefe de sus respectivas fuerzas. b) conducirlos a lugares situados dentro de unidades militares o bajo su dependencia.la Ley Marcial. debe aclararse que esta empezó a cobrar notoriedad con las ejecuciones llevadas a cabo por la "Alianza Anticomunista Argentina". · Que ". explícitamente en la Ley N° 13.062 del 22 de octubre de 1951. Con respecto a la etapa clandestina. En esa ocasión se fusilaron en las ciudades de La Plata y Avellaneda.264.Tercera etapa.. del 2 de junio de 1970 y en la Ley N° 18.985 del 11 de Octubre de 1950. entre civiles y militares. resulta significativo que durante los 6 años de duración del Proceso (1976 a 1982) no se haya realizado un solo juicio que llevara a la aplicación de la misma. con los ojos vendados y se debía negar a cualquier autoridad familiar o allegado la existencia del secuestrado y los eventuales lugares de alojamiento. ".338 (todas promulgadas en 1976) el autodenominado "Proceso de Reorganización Nacional".. 21. la tristemente conocida triple A.000 personas). en la Causa N°13/84.

aunque no se aplicaba desde 1846. y la pena de muerte de la infausta 21. Semejante idea peregrina debe ser descartada.interpreta claramente la cláusula como de abolición progresiva e irreversible l6. al decidir que Gran Bretaña no podía conceder la extradición a los Estados Unidos de un ciudadano alemán que podía ser condenado a muerte en ese país. por lo cual se trata de una pena prohibida en la legislación penal argentina. rara vez acuden a ella. como la alemana o la italiana. conforme a la cual no es posible establecerla para los casos en que no se hallaba vigente al tiempo de la ratificación.077. 18 y el inc. tampoco son de pena de muerte sino de necesidad inculpable en situaciones de excepción terribilísima. que se manifiesta abiertamente abolicionista. siendo cien los que aún la mantienen y la hacen efectiva. (d) Por si lo anterior no fuese suficiente. entre lo dispuesto por el art. en 1990 el poder ejecutivo remitió un proyecto al Senado para restablecerla. la Pena de Muerte está eliminada por completo en treinta y cinco países. 3.. En general. Pese a ello. Dado que esta Convención fue ratificada por ley 23. como en el caso argentino. 75 constitucional. con la excepción de que en esta última quedan fuera del precepto constitucional los casos previstos por las leyes militares de guerra . existe una tendencia a su supresión en el mundo. En cambio.338. como lo demuestran el segundo Protocolo a la CA sobre Derechos Humanos referente a la abolición de la pena de muerte de 1990 y el segundo Protocolo Facultativo al Pacto de Derechos Civiles y Políticos de las Naciones Unidas sobre abolición de la pena de muerte de 1989 y. Portugal tiene la primacía por haber adoptado la posición abolicionista en 1867. luego de casi tres décadas de abstención -entre 1960 y 1980- . pero no la aplican desde hace años otros veintisiete. pues serían delitos a los cuales se la aplicaba al momento de la ratificación. pues la Convención excepciona los casos de pena de muerte en uso y no de las previstas pero caídas en desuso.2 infine de la CADH dice: Tampoco se extenderá su aplicación a delitos a los cuales no se la aplique actualmente. al igual que la magistratura. El art. Actualmente. sancionan en el derecho interno la cláusula de abolición progresiva. más específicamente. sólo por efecto de especulación electoralista coyuntural. (b) porque la tendencia de todo el derecho internacional es abolicionista. En la actualidad. en los EE. correctamente entendido. Los regímenes de terror.054 del 27 de marzo de 1984 y la pena de muerte fue formalmente excluida del código penal por la ley 23. en contra de la abrumadora mayoría de la doctrina nacional. podría sostenerse la posibilidad de restablecerla para los delitos conminados con esa pena por la ley de facto 21.La ratificación de la Convención Americana de Derechos Humanos y su posterior incorporación en el inciso 22 del art. (c) todo ello sin contar con que el TEDH. salvo los supuestos especificados en el Código de Justicia Militar que.UU. donde en lo federal y en varios estados aún se conserva. 22 del art. (a) en razón de que la jurisprudencia de la Corte Interamericana -que es obligatoria para los estados miembros. ya que la reemplazan por el homicidio político.338 no se aplicó nunca por ningún delito. como tampoco restablecerla en los supuestos para los cuales posteriormente se la hubiese derogado. la condena de la CIDH a los Estados Unidos por considerar que la disparidad legislativa de ese país afecta el derecho a la vida y a la igualdad l7. que luego retiró. lo hizo por considerarla un tratamiento inhumano. 75 puede afirmarse que la Constitución regula la materia en forma análoga a las constituciones modernas. vale la pena observar que la Convención habla de delitos a los que no se la aplique actualmente (y no de delitos para los que actualmente no estuviese prevista). En el plano de la derogación formal. No es menor la diferencia. El pensamiento patibulario vuelve en la Argentina.

considerándola contraria a la enmienda octava de la Constitución. con balcones franceses adornados con verjas de hierro negro. El lugar: Gallo 1680. puesto que fue la última vez que en la República Argentina se aplicó la pena de muerte sin vinculaciones o fines políticos. y hacían 14 grados. un sangriento asesinato sacudió Buenos Aires. La brutalidad del crimen se apreciaba al observar las salpicaduras de sangre en las paredes. lo que confirmaba la afirmación de Douglas de 1972. que daba a la calle. cambió de criterio por siete votos contra dos. los que no han superado el quinto año de escolaridad. en junio de 1976. pues en la práctica reserva la pena de muerte para los negros. siendo el juez Douglas -magistrado decano que procedía de los tiempos de Rooseveltquien expresó en su voto de modo terminante el carácter selectivo y por ello genocida en la administración de esta muerte. § El Caso Livingston Desarrollaremos a continuación uno de los crímenes que más sacudió a la sociedad porteña a principios de siglo. ingresó en la casa y destrabó la puerta interior. con mayoría formada por los j ueces nombrados por el tristemente célebre presidente Nixon. Acudió el portero. quien había hallado la muerte luego de ser penetrado en múltiples puntos de su cuerpo. en el hall. En el Reino Unido la pena de muerte fue suspendida para el asesinato por un período experimental en 1965. con marcado acento racista y habiendo merecido condena de la OEA. Luego ingresaron el agente Tapia. de la comisaría 17. yacía literalmente cosido a puñaladas en el hall de su departamento.las ejecuciones se han incrementado en forma genocida. por un arma blanca punzante. y de mayor renombre histórico. La fecha: El 20 de julio de 1914. o los que son relegados sociales y mentalmente retardados. la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional la pena de muerte. quien forzó la ventana ubicada sobre la calle Gallo. Al revisarse la declaración de inconstitucionalidad.000 dólares. los que no ganan más de 3. 13 chícanos.000 dólares por año. y en febrero del mismo año lo había hecho la corte de California. Era la hora 0. se oía desde el interior del inmueble. El cuerpo de Frank Carlos Livingston. contador del Banco Hipotecario. 8 indios y un portorriqueño. fenómeno que se extiende a otros países. quien se encontraba de guardia en la esquina de Gallo y Güemes. “Estoy encerrada”. La Asamblea Nacional francesa la abolió totalmente el 18 de septiembre de 1981. un edificio de seis pisos. 260 blancos. lo que se convirtió en abolición en 1969. los condenados que se enfrentaban a una posible ejecución eran 582. Este fenómeno es resultado de que la seguridad pública ha salido de todo ámbito técnico y ha pasado a ser tema central de demagogia electoralista norteamericana. La noche se quebró con los gritos provenientes del departamento de la planta baja. lo que genera brotes patibularios de políticos oportunistas. Posteriormente. yacía muerto un hombre sobre un charco de sangre. En el suelo se . La escena: en el interior de la vivienda. afirmando que sería tan rechazable como una ley que prescribiese la exclusión de la pena de muerte para los ciudadanos que gozasen de una entrada anual superior a 50. la Corte Suprema. que prohibe las penas crueles e inusitadas36. en Barrio Norte. Cabe recordar que el 29 de junio de 1972. cifra compuesta por 300 negros. Carmen Guillot de Livingston. entre Güemes y Santa Fe. Desde 1968 hasta 1976 cesaron por completo las ejecuciones. La mujer que gritaba era un de las moradoras del inmueble.

en virtud de que se han hallado registros que establecen un número de 63 heridas punzantes. nació en Albany. a través de las migraciones. emocional. que no estaban manchados. como si el asesino. y por el hecho de esta conversión en ciudad. pero no pudo acudir a él.15 a dos o tres hombres que cerraban la puerta. se encontraba un marcado ascenso en los medios periodísticos. la proximidad con la Primera Guerra Mundial. tras examinar» el cadáver. Esto hablaba de un elemento pasional. y lamentos de su marido. contador del Banco Hipotecario. William Towsend Livingston. Esto se debió a varios motivos. Unos vecinos habian visto salir a las 0. convivían desde hacía un mes en el departamento. quienes.) La investigación: el esclarecimiento de los hechos quedó al mando del comisario Samuel Ruffet. El médico forense. Carmen Guillot. declaró que había escuchado ruidos de lucha. y se alejaban lentamente en dirección a la avenida Santa Fe. ya desde esa época. Tenía cinco hijos. 46 años de edad. en camisón y bata. Nos encontrábamos en un momento en el cual los crímenes se asociaban más a los inmigrantes y a las clases bajas. de no menor importancia en estos sucesos. lo despojaron del dinero y huyeron. Ruffet no estaba convencido de esta hipótesis de robo.hallaron un bastón y un sombrero. Unas quince pudieron ser mortales. (Hay algunas discrepancias. por el hecho de la ferocidad con la cual se produjo el crimen. A Livingston le faltaba la billetera y un pañuelo de hilo. Luego de recomponerse. Llegó al puerto de Buenos Aires el 11 de enero de 1832 y fue el primer . pero la verdad es que este dato carece de relevancia. Es evidente que esto repercutió no sólo en la atención del delito. New York (Estados Unidos) en 1810/11 y falleció en Buenos Aires (Argentina) en 1883. Durante dos meses Buenos Aires vivió pendiente de este hecho. También dos cuchillos. Recordemos la gran etapa de cambio social. el llamado “cuarto poder”. con lo cual se descartaba el simple robo. quienes se filtraron tras él cuando abrió la puerta. producidas por dos cuchillos. junto a la criada Catalina González. Las conclusiones fueron bastante simples: el domingo 19 de julio Frank Carlos Livingston había salido con familiares. propiedad del occiso. Volvamos a la investigación. del mismo material. adelantó que el mismo poseía casi cuarenta heridas punzantes. los cambios económicos. lo atacaron. forcejeo. argentino. ¿Pero era tan sencillo? Ruffet no estaba tan convencido. No había que ser demasiado hábil para concluir que la víctima había sido seguida por los agresores. sino en su desenlace. hubiera intentado asaltar a los demás moradores y se hubiese arrepentido. mientras su esposa se quedaba en casa con los niños. Juan Espina. El “pueblo” se encontraba en ascenso. por lo cual parecía que el hecho se encuadraba dentro de un robo seguido de muerte. Ruffet inició una investigación a fondo sobre los personajes de la tragedia ¿Quiénes eran Frank Carlos Livingston y Carmen Guillot? El primero de los Livingston. Regresó a la medianoche. pero la decisiva fue un golpe seco y horizontal que le rebanó la carótida. los aparentes “ladrones” habían olvidado el reloj de oro con tapa que guardaba la víctima en el bolsillo y un lápiz. o al menos. Se habían encontrado huellas rojas de pisadas en el interior del departamento. etc. que tanta influencia tiene en este tipo de cuestiones. que a un hecho en el cual la víctima era de clase social elevada. La víctima: su nombre era Frank Carlos Livingston. se desvaneció al ver el cadáver. dado que la puerta interior que comunicaba el hall con los dormitorios se encontraba cerrada. tras apuñalar al dueño de casa. Asimismo. Pero. y transitando sus primeros pasos como Ciudad.

que vivía en uno de los departamentos del hombre convertido en garçonnière. La última vez. italianos o españoles. Ruffet interrogó a la criada y a la patrona. Livingston era un hombre grueso. En los puestos de pescado. Pero algo no funcionaba bien en su vida. Su relato reveló el pacto homicida. su ayudante. Pronto quedó en claro que Livingston. La primera que se derrumbó fue Catalina. La pesquisa se concentró en la criada. pocos meses antes del crimen. Como no quedó conforme con las diligencias que había ordenado el comisario. En realidad. Es quien iniciaría la rama de la familia Livingston en estas tierras. Carmen Guillot fue detenida. en la esquina de Amenábar y Manuela Pedraza. y luego detenido otra vez. Sin embargo. . ocasión en que conoció al comisario Ruffet. En realidad. ¿Estaba en contacto el asesinado con alguna mafia del juego? No. que lucía unos bigotazos a la moda. Los asesinos habían dejado las armas del homicidio en el lugar. Nunca se separaba de su bastón. Era el hijo de Frank Sutton Livingston. o intento de incriminar a alguien? Esos cuchillos llevaron a Ruffet a resolver el caso. Porque Carmen era una mujer golpeada. Vitarelli fue detenido. Livingston era una persona conflictiva y de mal carácter. calvo. Livingston se distinguía por su avaricia. Carmen primero negó. mediante sus relaciones en esferas públicas. Livingston provenía de una familia de linaje. Ruffet conocía bien a ese hombre vociferante e intempestivo: también había actuado en varias quejas presentadas por Carmen Guillot debido a agresiones del marido. Frank Carlos. la prensa no la identificó. con fama de mujeriego. las desavenencias eran tan grandes que el matrimonio hacía tiempo que ni se hablaba. ¿a qué obedecía? ¿Impericia. y volvió al Departamento para averiguarlo. navajas. tenía un buen pasar. Salvatore Vitarelli.Livingston en llegar a la Argentina. irresponsabilidad. Era propietario de por lo menos tres departamentos en el barrio de Belgrano. hacían filetes finos como un papel de seda: cuchillas. pero acabó admitiendo todo. Había sido atacado varias veces por desconocidos. con el que había puesto a los agresores en fuga. picaban la tripa. Olor a colonia –la misma marca que usaba la víctima– se desprendía de ambas armas. Se le permitió tener con ella a su niño pequeño. liberado. cortaban los costillares. Existen testimonios que expresan que se habrían hallado escamas en la escena del crimen. por lo que podía inferirse que los asesinos las habían frotado con el pañuelo de la víctima. Livingston había denunciado la agresión en la comisaría 39ª. Salió del Departamento de Policía y caminó por Alsina y luego por Carlos Pellegrini hasta el Mercado del Plata. le tenía preparado un informe sobre Livingston: según los allegados de la familia. sus dueños.G. tenía una amante: una joven italiana. se preguntó. Olor a pescado. el 15 de mayo. a quien todos llamaban Carlos. ¿Su fortuna? No. despanzurraban el pez al medio. Catalina González: no fue difícil determinar que tenía amores con el pescadero de los Livingston. anunció que. haría "saltar a Ruffet". Observó la pericia con la que los carniceros trozaban el hígado. otro olor persistía. trinchetes bruñidos… El comisario Ruffet imaginaba esos filos ensañándose en el cuerpo de Livingston… ¿Qué pescadero surtía a los Livingston?. Cuentan las crónicas que un sábado de agosto. el comisario Samuel Ruffet decidió darle a su señora una sorpresa. Este descuido. sólo se sabían sus iniciales: M. El comisario Villanueva. lo descamaban. Antes de abandonar los cuchillos en el lugar del crimen. nada de eso. Como a esta muchacha nunca se la había implicado en el crimen. con puesto en el mercado de Vicente López y Rodríguez Peña. los habían limpiado. Vitarelli fue el siguiente en confesar.

desesperados por la miseria. Vitarelli se encargó de contratar a dos de ellos: Giovanni Battista Lauro y Francesco Salvatto. los malhechores limpiaron los cuchillos con el pañuelo del muerto. Y Carmen Guillot pisó sangre con sus chinelas. el pescadero. un día me arrojó una carta de amor. procesada por homicidio en grado de tentativa y asociación ilícita. en el mercado. Así declaró la imputada ante el juez de instrucción: –Pertenecí a una honrada familia. Mi desengaño fue cruel. Mucho antes de casarme. Yo desconfiaba. y denunciados por Livingston. Otro que odiaba a Livingston porque se atrasaba en pagar la cuenta de las compras. Antonio De Tomaso. pero cometieron el grave error de dejar las armas homicidas. Carmen le habría dicho a Salvatore: ¿Cuánto le debe mi marido? ¿Doscientos pesos? Usted podría cobrar eso y mucho más… si me ayudara a eliminarlo. En la casa. Un día. Mis ilusiones duraron apenas horas. pasen hambre. como una leona. envejecida a pesar de sus pocos años. que descontaba. aunque luego advirtió el error. Mis padres sufrieron mucho conmigo a causa de mi salud. Lauro fue detenido en un pueblo de Santa Fe. Esperaron en la oscuridad del vestíbulo. Carmen y Catalina abrieron a Lauro y Salvatto las puertas de Gallo 1680. combatí contra todos. Tras dos intentos frustrados. se me presentó como una bestia. suma con la que ella debía mantener la casa. Durante el proceso. donde se recluyeron. Las dos mujeres cerraron con llave el paso a los dormitorios. empecé a sufrir el mal de Basedow.Los hechos: Livingston no sólo tenía mal carácter. mientras sus asesinos recuperaban el resuello. que por parte de madre se apellidaba Borges. Livingston defendió su vida como un león. Entonces. el interés de la opinión pública se centraba en lo que pasaría con Carmen Guillot. contó a la criada que no podía más. que una mujer abandonara el hogar hubiera sido impensable. A las doce. La Guillot. A las nueve y media de la noche. la presentó como la víctima de un monstruo. Además. Antes de hacerlo. consiguió subir como polizón en un paquebote que partió a Italia. Castigaba a su esposa física y moralmente. hizo de Catalina su confidente. dos calabreses analfabetos. De nada sirvió que algunos calabreses lo ocultaran. . En aquellos tiempos. se escuchó el ruido de la llave. Un día me esperó en su coche. de sus costumbres. surgió la idea del crimen. "Si no tienen qué comer. Decía que estaba enamorado de mi "extraña belleza". cayó con el cuerpo y la cara sajados. que guardaron. cuando aún vivía con mis padres en una finca de Belgrano. en medio de llantos. sonreía. que dejaron sus huellas en el departamento. en un chalet. Livingston sólo le daba tres pesos al día. de su vida. Les gritó: –Sáquenle la billetera y váyanse. pero fue descubierto al hacer escala en Santos (Brasil): lo bajaron y devolvieron a Buenos Aires. En la intimidad. con una mujer francesa. Le pagaría dos mil pesos… En el Mercado merodeaban inmigrantes sin trabajo ni documentos que hacían cualquier cosa con tal de ganar algo de dinero. Yo estaba predestinada a la muerte. Es un bocio que apenas desfigura la garganta pero perturba la psiquis. su abogado –futuro diputado socialista de una oratoria que derretía las piedras–." La sufrida esposa. Me miraba. Finalmente. tenía prohibido ver a sus propios padres. Mucho se murmuraba de él. Livingston le anticipó a su mujer que a la salida del hipódromo iría a festejar el triunfo de Yrigoyen. Muchas veces. En ese momento apareció Carmen. desocupados. –¿Cómo conoció a su marido? –El vivía cerca de mi casa. Escapamos. Los asesinos se abalanzaron sobre el dueño de casa en la oscuridad. señor juez. era un tirano. la ocasión decisiva se presentó el domingo 19 de julio. Catalina sugirió a su patrona que hablara con Salvatore. En cuanto a Salvatto. Me llevó a un hotel. Cuando todos se oponían a nuestro amor.

cuando falta la conciencia de los actos realizados y el enfermo obra en pleno delirio. atolondrada por un amor sincero y por un mal que me enloquecía. Cada nacimiento de mis hijos fue para él un disgusto. Esta fue la última vez que la pena de muerte se aplicó en Buenos Aires. Me odiaba. Seeber. sólo la existencia de un caso de alienación mental". respecto del argumento de enajenación aducido por su defensor. es decir. con su emotividad alterada. La misma pena recayó en Salvatore Vitarelli. pero jurídica. Catalina González recibió quince años. Salvatto pidió fumar un toscano corto. Y empezó mi martirio.. no vinculada con fines o ideologías políticas. Después de muchas incidencias. la acepté. (. es decir. sus causas y la forma del mismo lo demuestran. a nivel judicial.–¿Por qué se casó con él? –Era joven. El camarista Dr.) Harta de ser castigada. social y aún médicamente. Lauro dejó una estampita de San Genaro pegada en la pared de su celda. un charuto. excluídos de la noción de irresponsabilidad los enfermos del sistema nervioso. "Quedan pues. "Y para el Juez sólo hay alienación mental cuando existe una alteración patológica de la inteligencia. si esa enfermedad no ha producido la locura alterando poderosamente la conciencia o la voluntad" Lauro y Salvatto fueron fusilados en el patio de la Penitenciaría Nacional la madrugada del 22 de julio de 1916. dijo lo siguiente: "no dudo que Carmen Guillot es un ser anormal. Ella también había tenido un marido así y se había librado de él. cuando la mucama me propuso una solución. Todavía estaba encendido cuando se lo dio al cura. estaba enferma. Con ese mismo bastón de Malaca con el que se defendió. La noche en que los pescadores entraron a casa para matarlo. El era cruel. decidimos casarnos. Derrochaba dinero con mujeres y en el juego. Yo ni siquiera había cumplido los quince años. pues el crimen cometido. antes de caer ante el pelotón. o cuando falta la voluntad por razones patológicas". quedé muda de espanto… Carmen Guillot fue condenada a reclusión perpetua. juez del caso Livingston. es la que deriva de una perturbación total de la inteligencia o de los sentidos. la anormalidad no es siempre una causa de irresponsabilidad o de atenuación. La única anormalidad que exime de pena.. y no perdía oportunidad de despreciarme. Nadie reclamó sus cuerpos. me propinaba feroces palizas. era un guiñapo. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful