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FERTILIZACIN DE CULTIVOS EN CLIMA MEDIO

Editor: Ricardo Guerrero Riascos

Fertilizacin de cultivos en clima medio


Editor: Ricardo Guerrero Riascos
Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Profesional Consejero, Monmeros Colombo Venezolanos, S.A. (E.M.A.), Profesor Asociado, Facultad de Agronoma, Universidad Nacional de Colombia.

Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.) Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, sin permiso de Monmeros Colombo Venezolanos, S.A. (E.M.A.) Prohibida su venta Segunda edicin, 1995 ISBN: 958-95295-2-6 Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.) Oficina principal y planta: Va 40, Las Flores Barranquilla, Colombia, S.A. Oficina Santaf de Bogot: Avenida 13 N 100-34 Piso 4 Santaf de Bogot, Colombia, S.A. Ilustraciones: Livia Miller Diseo y armada electrnica: Eduardo Arias Trujillo Libia Patricia Pardo M.

Prlogo

A travs del tiempo, los suelos de la zona de clima medio del pas, han venido supliendo los requerimientos nutricionales y alimentarios de la mayora de la poblacin colombiana que se asienta en las faldas de las tres cordilleras. Es reconocido el gran aporte econmico que las tierras de clima medio han dado al pas, por medio del cultivo del caf, pero tambin se reconoce la contribucin que otros productos agrcolas y pecuarios han aportado a la dieta del pueblo colombiano, especialmente por la variedad de especies que conlleva la agricultura de esta zona, lo cual se manifiesta en una gran diversidad de cultivos que van desde ciclo corto (frjol, hortalizas, etc.) hasta el ciclo largo y permanente (frutales, caf, pastos, bosques, etc.). El uso continuado y la falta de aplicacin de prcticas de manejo de suelos y de cultivos acordes con la capacidad productiva y restitutiva de las tierras, ha conducido a que en la actualidad se presenten, en la zona de clima medio, diversas formas de degradacin de los recursos suelo y agua, entre las cuales sobresalen la erosin y la disminucin permanente de la fertilidad. Ambos procesos deben ser atacados a la mayor brevedad, mediante el uso de tcnicas que disminuyan y detengan la erosin y de aquellas que propicien el incremento de la fertilidad de los suelos y su mantenimiento, para poder contar en el futuro con suelos sobre los cuales se pueda asentar una agricultura sostenible que asegure la conservacin del ambiente y la obtencin de productos agropecuarios de alta calidad y alta retribucin econmica. Creo que la comunidad tcnica y agroproductiva del pas recibir con mucho agrado el presente Manual, que estoy seguro contribuir a resolver una gran cantidad de dudas e inquietudes que siempre se presentan cuando se trata de hacer fertilizaciones racionales y eficientes bajo gran diversidad de cultivos y de medios agroecolgicos y sociales, como los que se presentan en la zona de clima medio del pas. La aplicacin correcta y prctica de los elementos nutritivos que requieren los cultivos, a travs del uso acertado y eficaz de los abonos, conduce a tomar el camino de la sostenibilidad, revirtiendo los procesos degradativos de los suelos. Todos los autores merecen un alto reconocimiento por el empeo y la calidad con que han presentado los conocimientos de los cultivos de su especialidad en los diferen-

tes captulos, pero deseo hacer mencin especial a la gran voluntad de colaboracin del Dr. Eurpides Malavolta, gran investigador brasileo, quien por el aprecio que siempre ha manifestado por la ciencia del suelo de nuestro pas, ha querido en este Manual entregarnos su profundo conocimiento y experiencia en la fertilizacin del cultivo de los ctricos, de gran potencial econmico y conservacionista en la franja de clima templado de Colombia. Deseo que quienes nos interesamos en resolver los problemas de la productividad agrcola del pas, hagamos una excelente utilizacin de este Manual que Monmeros Colombo Venezolanos, en su voluntad de colaborar con la agricultura del pas, pone en nuestras manos.

Edgar Amzquita Collazos, I. A., M. Sc., Ph. D. Expresidente Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo. Santiago de Cali, agosto de 1995

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Introduccin

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Introduccin

El clima medio de Colombia constituye, desde el punto de vista de la actividad agrcola, una zona de capital importancia para la economa nacional. All se desarrolla el cultivo del caf, de cuya produccin y calidad dependen en proporcin significante, las cifras de ingresos por exportaciones, adems de que, per s, conlleva componentes sociales de vital trascendencia en la regin. Tanto en la produccin como en la calidad del caf, el manejo de la nutricin del cultivo constituye uno de los fundamentos claves. De all que la fertilizacin mineral tcnicamente aplicada, balanceada y eficiente es requisito para alcanzar las metas de productividad y calidad requeridas por los cafeteros que aspiran a un negocio lucrativo. Aspectos anlogos al del cafeto es necesario considerar para los sistemas de produccin de otras especies cultivadas en el clima medio, en particular en lo que respecta a los cultivos de frutales (ctricos, aguacate, pia, maracuy), caa panelera, hortalizas, pltanos, yuca, frjol y pastos. En 1986, Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.) public la 1era edicin de este manual. Despus de una dcada, con la 2da edicin, en los albores del siglo XXI, nuestra empresa desea mantener y mejorar la presencia de una publicacin que ya se ha constitudo en obra bsica de aprendizaje y consulta para el estudiante, el profesional de asistencia tcnica, el agente de extensin rural y el mismo agricultor colombiano.

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Fertilidad de los suelos de clima medio en Colombia

CLIMA FRO Ms de 2.000 m.s.n.m. CLIMA MEDIO De 1.000 a 2.000 m.s.n.m. CLIMA CLIDO De 0 a 1.000 m.s.n.m.

Fertilidad de los suelos de clima medio en Colombia


Ricardo Guerrero R.*

En Colombia, el piso trmico medio o templado abarca la franja altitudinal entre los 1.000 y 2.000 m y su extensin es de 2.547.000 ha. Los suelos de las regiones de clima medio se distinguen por un relieve quebrado que favorece los procesos erosivos. Son suelos moderadamente evolucionados y su naturaleza mineralgica es acentuadamente variable. Predominan los suelos de naturaleza volcnica, particularmente en las zonas cafeteras. Marn y Forero (1984), con base en la informacin de 24.000 muestras de suelos analizados en los Iaboratorios del ICA, describieron la fertilidad general de los suelos del clima medio, la cual se discute resumidamente a continuacin.

2.1 REACCIN DEL SUELO (pH) Y ALUMINIO


En la Tabla 2.1 se aprecia que, en general, alrededor del 90% de los suelos del clima medio presentan valores de pH bajos (menos de 5,5) o medios (5,6 - 7,3), en tanto que solamente el 10% de los mismos tienen un pH superior a 7,3. Salvo el caso de los suelos cultivados con yuca, en donde predominan los valores de pH bajos (59%), en el resto de suelos hay una mayor proporcin (48 a 72%) de valores de pH medios (5,5 a 7,3). Esta situacin coincide con la evidente predominancia (57 a 84%), en todos los cultivos, de suelos con bajos niveles de aluminio intercambiable (menos de 1,0 me/100 g), en tanto que la proporcin de suelos con concentraciones moderadas de alumino (1,1 a 3,0 me/100 g) es relativamente baja (9% caa a 27% yuca) y la de aquellos con contenidos altos es mnima (7% caa a 18% pia). De lo anterior se puede afirmar que la mayor parte de los suelos de clima medio de Colombia estn libres de niveles txicos de aluminio, pero que, dependiendo del cultivo y la regin especfica, en un 17 al 45% de los mismos existe el riesgo de toxicidad por este elemento.
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Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Jefe de Asistencia Tcnica, Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.). Profesor Asociado, Facultad de Agronoma, Universidad Nacional.

A nivel regional, las variantes en cuanto a la distribucin o incidencia de suelos con problemas de acidez Iimitante a los cultivos son frecuentes. As, Lora y colaboradores (1980) encontraron que en los suelos de los municipios de Albn, Vian, Guayabal y Nocaima (Cundinamarca) predominaron los suelos con pH menor de 5,5, en tanto que un 88% de las muestras procedentes del municipio de tica presentaron valores de pH mayores de 7,4. Tanto en suelos del sur del Huila cultivados con caa panelera, maz, pastos, yuca, pltano y frjol (Noguera, Cruz y Lora, 1980), como en el clima medio de Nario (Mndez, 1981), los valores de pH siguieron la tendencia general descrita, es decir con alta frecuencia de valores medios de pH (5,5 a 7,3).

2.2 MATERIA ORGNICA


De acuerdo a las categoras establecidas por el ICA para la interpretacin de los contenidos de materia orgnica en suelos de clima medio, la proporcin de suelos con contenidos bajos (menos de 3,0%) oscila entre 17% (pastos) y 34% (caa - tomate) (Tabla 2.1); la frecuencia de concentraciones medianas (3,1 a 5,0%) fluctan entre 24% (pastos) y 42% (cacao) y la proporcin de suelos con niveles altos (ms de 5,0%) est comprendida entre 26% (caa) y 59% (pastos). Resulta entonces que en el clima medio de Colombia no existe la esperada predominancia de suelos con niveles bajos de materia orgnica y que, ms bien, la distribucin entre las categoras alta, media y baja es relativamente equilibrada. Sin embargo, en los suelos utilizados con pastos predominan los contenidos altos y los valores bajos son mnimos, lo cual reitera el buen trabajo de este tipo de cobertura, en cuanto a la conservacin de la materia orgnica en suelos de ladera, de suyo altamente susceptibles a los agentes erosivos. Con relacin a lo anterior, Mndez (1981) destaca el hecho de que la proporcin de suelos con contenidos bajos de materia orgnica, en el clima medio de Nario, tiende
TABLA 2.1 Frecuencia relativa de los valores de los anlisis de suelos por categoras de fertilidad, en varios cultivos de clima medio*
Nmero de muestras de suelos 714 5.810 1.405 1.929 4.082 3.628 261 1.173 1.032 852 pH B 39 18 37 30 31 47 51 45 19 59 M 60 64 55 63 58 50 48 56 72 40 A 1 18 8 7 11 3 1 2 9 1 B 77 84 70 75 68 62 59 79 76 57 AI M 14 9 16 13 18 24 23 16 12 27 A 9 7 14 12 14 14 18 11 12 16 B 32 34 23 24 29 17 26 23 34 19 M.O. M 42 40 36 32 38 24 35 34 36 30 A 26 26 41 44 33 59 39 43 30 51 B 71 50 53 61 59 70 74 76 62 74 P M 14 22 20 19 19 16 16 12 19 13 A 15 28 27 20 22 14 10 12 19 13 B 55 53 23 38 26 36 69 63 40 42 K M 28 26 32 27 32 31 17 26 27 33 A 17 21 45 35 42 33 14 11 33 25

Cultivos

Cacao Caa Frjol Hortalizas Maz Pastos Pia Pltano Tomate Yuca

* Tomado de Marn y Forero (1984)

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1965-1969

1970-1974

Porcentaje de las muestras

Porcentaje de las muestras

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87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321 87654321

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Materia orgnica

Fsforo aprovechable

FIGURA 2.1 Proporcin de suelos con valores bajos de materia orgnica y P-aprovechable en suelos de clima medio de Nario, para diferentes perodos. Segn Mndez (1981)

a aumentar con los aos, segn se ilustra en la Figura 2.1, en tanto que la proporcin de suelos con deficiencias de fsforo no se altera apreciablemente. El cacao (32%), la caa panelera (34%) y el tomate (34%) presentan las ms altas frecuencias de suelos con niveles bajos de materia orgnica. Aunque el contenido de materia orgnica no es un criterio seguro para interpretar la disponibilidad de nitrgeno, se podra decir que en estos cultivos sera mayor la incidencia de deficiencias de este elemento.

2.3 FSFORO
Entre el 50% (caa) y el 76% (pltano) de los suelos cultivados en el clima medio de Colombia, tienen valores bajos de fsforo aprovechable (Bray II) y solamente del 10% (pia) al 28% (caa) de los mismos presentan concentraciones altas (Tabla 2.1). Es, entonces, claro el hecho de que en general existe una alta o muy alta incidencia de deficiencia de fsforo para los cultivos de clima medio, particularmente en el caso del pltano (76%), yuca y pia (70%), cacao (71%), y pastos (70%). A ese respecto, Quintero (1981) estima que solamente en un 10% de los suelos cultivados con caa en Santander el fsforo no es elemento limitante en los rendimientos de panela. En Nario, Mndez (1981) indica que el 78% de los suelos cultivados con caa panelera son deficientes en fsforo. En el clima medio del departamento de Nario, se ha podido comprobar que, adems de los predominantemente bajos niveles de fsforo aprovechable, la reserva total de fsforo (535 ppm, en promedio) y la concentracin de P-orgnico (67 ppm, en promedio) son considerablemente ms bajas que las observadas en los suelos del piso trmico fro (835 ppm de P-total y 99 ppm de P-orgnico, en promedio). Tambin se 11

87654321 87654321 87654321 87654321

1975-1978

destaca la baja proporcin del P-orgnico en la concentracin total del elemento. Estos dos fenmenos se atribuyen a la mayor incidencia de la erosin en los suelos de clima medio (Burbano, Benavides y Viveros, 1984).

2.4 POTASIO
En el clima medio la distribucin del potasio cambiable no guarda una tendencia clara. Los valores indicativos de baja disponibilidad predominan en los suelos cultivados con pia (69% de las muestras), en los cultivados con pltano (63%) y en aquellos utilizados con cacao (55%) y caa (53%). La proporcin de suelos con alta disponibilidad de potasio flucta entre 11% (pltano) y 45% (frjol). De acuerdo con las cifras anteriores, los cultivos de pia, pltano, caa y cacao ofrecen, en general, las ms altas probabilidades de estar expuestos a deficiencias de potasio y tambin demandaran una mayor atencin en cuanto a la fertilizacin potsica. A nivel regional, en los suelos de clima medio de Cundinamarca, los niveles bajos de potasio predominan en los municipios de Bituima, Nimaima, Quebrada Negra, tica y Villeta, con frecuencias de 53, 71, 93, 42 y 45 por ciento, respectivamente, en tanto que en los suelos de los municipios de Albn y Guayabal de Squima, las categoras alta, media y baja presentan frecuencias semejantes. En los municipios de Bituima, Nimaima, Nocaima, Quebrada Negra, tica y Villeta, del 50 al 80% de los suelos muestran relaciones (Ca + Mg)/K superiores a 50, con el consiguiente efecto adverso sobre la disponibilidad de potasio (Lora, Morales y Rodrguez, 1980). De acuerdo al estudio llevado a cabo por Noguera, Cruz y Lora (1980), en los suelos de clima medio del Sur del Huila, los valores medios de potasio cambiable predominan en los suelos de todos los municipios considerados. En Nario, la zona del clima medio presenta un dominio claro de suelos con alta disponibilidad de potasio (66% de las muestras), en tanto que la proporcin de suelos con niveles bajos es de slo 11% (Mndez, 1981). Sin embargo, Guerrero, Gamboa y Blasco (1972) advierten que en esta regin las prdidas de potasio cambiable son muy acentuadas, especialmente cuando el suelo se utiliza con pastos, y que estas prdidas afectan tambin las reservas a corto plazo de este elemento. De otra parte, la alta disponibilidad de potasio en esta regin podra ser solo aparente, si se toman en cuenta las altas concentraciones de calcio y magnesio existentes en los suelos, las cuales podran interferir la normal utilizacin de potasio por algunos cultivos (Burbano, Benavides y Viveros, 1984). En los suelos de clima medio del Norte de Santander predominan los valores bajos de potasio cambiable (Marn, Blanco y Henao, 1979), y en los suelos cultivados con caa panelera en Santander ocurre otro tanto, pues solamente el 26% de las muestras presentaron contenidos altos del elemento (Quintero, 1981).

2.5 AZUFRE
En algunas zonas del clima medio de Colombia, el azufre luce como un elemento problema. 12

Segn Ayala, Guerrero y Gamboa (1973) los suelos de clima medio en Nario muestran concentraciones muy bajas de S-total y S-rgnico, si se comparan con los contenidos observados en los altiplanos. Los datos obtenidos por Burbano, Benavides y Viveros, 1984, corroboran la baja reserva total de azufre en estos suelos y la consiguiente alta probabilidad de niveles deficientes del elemento para los cultivos. En el clima medio del Sur del Huila, Lora y Gmez (1982) detectaron deficiencia de azufre en algunos de los suelos estudiados, a pesar de que la reserva total del elemento era relativamente alta. Identificaron el nivel crtico en 4,1 ppm de azufre extrado con CaCl2 (0,15%), para el cultivo del maz. Otra de las regiones en donde el azufre se reporta como elemento limitante es la del clima medio de Antioquia. As, Muoz y Molina 1982, han detectado buenas respuestas de la caa panelera, tanto en rendimiento de caa como de azcar, a las aplicaciones de azufre en forma de sulfato de amonio o sulfato de magnesio. Los resultados obtenidos en el proyecto de investigacin (ICA-Monmeros) El azufre en la Agricultura Colombiana (Etapa I) corroboran los pronsticos anteriormente descritos. Como se observa en la Tabla 2.2, la proporcin de suelos con nivel de Sdisponible muy bajo, en las regiones de clima medio del pas, oscil entre el 42% (Cauca) y 98% (Nario). En todos los departamentos, los suelos con disponibilidad baja o muy baja superaron el 80% de las muestras estudiadas (Lora, 1992). En consecuencia, la probabibilidad de que en los suelos de clima medio se presente deficiencia acentuada del elemento azufre se considera muy alta. Posteriormente, los trabajos de investigacin encaminados a evaluar la respuesta de los cultivos a la fertilizacin con azufre, bajo condiciones de invernadero y campo, han resultado positivos en las regiones de clima medio del ro Surez (Muoz, R., 1991), en Sandon, Nario (Salas, C., 1992) y en la cuenca media del ro Guitara, Nario (Grijalba, E., 1993). En los mismos trabajos se corrobora el nivel crtico de 5 ppm para disponibilidad muy baja de azufre, cuando la extraccin se realiza con fosfato monoclcico 0,008 M.

TABLA 2.2 Distribucin porcentual del azufre disponible [Ca (H2PO4)20,008 M] en suelos de las regiones de clima medio*
Norte de Santander Santander Antioquia

S Disponible C/marca

Boyac

Nario

Cauca

Total

5 ppm Muy bajo 5,1 - 10 ppm Bajo 10,1 - 15 ppm > 15 ppm Alto
* Lora, R. (1992)

62,9% 20,4 8,3 8,3

61,6% 30,0 3,3 5,0

98,9% 2,0 -

61,7% 35,8 2,5 -

81,2% 17,7 1,1 -

69,0% 27,5 3,4

42,6% 48,1 5,5 3,7

67,5% 25,2 3,8 3,4

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2.6 CALCIO Y MAGNESIO


La situacin de la disponibilidad del calcio y el magnesio es relativamente variable en las diferentes zonas de clima medio en Colombia. En Nario, las concentraciones de calcio y magnesio cambiables son muy altas (Burbano, Benavides y Viveros,1884), al punto que podran causar, en algunos casos, deficiencias de potasio asociadas con relaciones (Ca + Mg)/K excesivamente amplias. De igual manera, Mndez (1981) seala que en estos suelos las relaciones Ca/Mg amplias son predominantes. En Antioquia, la distribucin del calcio y magnesio cambiables en los suelos cultivados con caa panelera es variable, pero en un 88% de los mismos la relacin Ca/Mg es media o alta. En el clima medio del Sur del Huila predominan los valores intermedios (1,1 a 5,0) en la relacin Ca/Mg (Noguera, Cruz y Lora, 1980). En cambio, en los suelos de Cundinamarca (Villeta, Vian, tica, Albn, Nocaima, Guayabal de Squima) se ha detectado una acentuada predominancia de relaciones Ca/Mg superiores a 5,1 (77 a 100% de los suelos). En esta ltima regin tambin son frecuentes relaciones (Ca + Mg)/K superiores a 50, con el consiguiente perjuicio sobre la disponiblidad de potasio (Lora, Morales y Rodrguez, 1980).

2.7 ELEMENTOS MENORES


La informacin sobre disponibilidad de elementos menores en clima medio es muy escasa. En suelos de Nario se ha detectado que el B, Cu y Mo son elementos con deficiencia potencial en el rea (Burbano, Benavides y Viveros, 1984). En un estudio realizado por Uribe y Salazar (1981) en siete localidades de la zona cafetera de Colombia (Caldas, Antioquia, Cundinamarca, Quindo y Tolima) durante cuatro aos consecutivos, el caf caturra no respondi significativamente a las aplicaciones de B, Fe, Cu, Zn y Mn. Se seal adems, que en algunos casos se presentaron sntomas de toxicidad por boro, debido a su aplicacin continuada. No obstante lo anterior y la falta de conocimiento sobre el particular, se puede esperar que en los suelos de clima medio de Colombia se presenten ocasionalmente deficiencias de B, Zn, Cu Mo, particularmente en el caso de frutales. En cualquier caso, la fertilizacin con elementos menores debe decidirse con cautela, a partir del diagnstico de suelos y/o foliar. Bibliografa AYALA, H., GUERRERO, R. y GAMBOA, J. 1973. Estudio del azufre en Nario y Putumayo (Colombia). Anales de Edafologa y Agrobiologa (Espaa) 32: 401-416. BURBANO, H., BENAVIDES, H. y VIVEROS, M. 1984. Caracterizacin qumica de algunos suelos de clima medio. Nario, Colombia. Suelos Ecuatoriales 14(1): 331-343. GRIJALBA, M.E. 1993. Evaluacin de la disponibilidad de azufre en suelos caeros de 14

la cuenca media del Ro Guitara (Nario). Tesis de Ingeniero Agrnomo. Pasto, Universidad de Nario, Facultad de Ciencias Agrcolas. 88 p. GUERRERO, R. GAMBOA, J. y BLASCO, M.1972. Prdidas de materia orgnica, N, P y K en suelos andinos de Nario. Ibagu, III Reunin Nacional de Suelos. 45 p. (en mimegrafo). LORA, R., MORALES, J. y RODRIGUEZ, E. 1980. La fertilidad de los suelos del distrito de Villeta. Bogot, Instituto Colombiano Agropecuario, Programa Nacional de Suelos. Informe de Progreso pp: 59-64. LORA, R. y GMEZ, C. 1982. Caracterizacin y disponibilidad de azufre en suelos del Sur del Huila. Suelos Ecuatoriales 12(1): 37-51. LORA, S.R. 1992. El azufre en la agricultura colombiana. Convenio ICA-Monmeros. Informe final-Fase I Bogot, Instituto Colombiano Agropecuario. 65 p. MARN, E., BLANCO, O. y HENAO, J.1979. Estado de la fertilidad de los suelos y necesidades de fertilizantes para la zona sur de Norte de Santander. Bogot, ICA, Programa Nacional de Suelos. Documento de Trabajo N 42. 39 p. MARIN, G. y FORERO, F. 1984. Fertilidad general de los suelos de clima medio de Colombia. Suelos Ecuatoriales 14(1): 344-354. MNDEZ, H. 1981. Fertilidad general de varios suelos del Departamento de Nario. Bogot, ICA, Programa Nacional de Suelos, Informe de Progreso, pp: 53-57. MUOZ, R. y MOLINA, 1982. Respuesta de la caa, variedad P.O.J. 2878 a la fertilizacin con nitrgeno en suelos de ladera en Antioquia. Revista ICA 17(2): 51-58. MUOZ, G.R. 1991. Dinmica del azufre y respuesta del maz a la aplicacion de fuentes y dosis de S en suelos de la cuenca media del Ro Surez, bajo condiciones de invernadero. Tesis de Ingeniero Agrnomo. Bogot, Universidad Nacional, Facultad de Agronoma 149 p. NOGUERA, A., CRUZ, Z. y LORA, R.1980. La fertilidad de los suelos y las necesidades de fertilizantes para varios cultivos en el Sur del Huila. Bogot, ICA, Programa Nacional de Suelos, Informe de Progreso, pp. 54 58. QUINTERO, R. 1981. Fertilidad general de los suelos de varias zonas productoras de caa panelera en Santander. Bogot, ICA, Programa Nacional de Suelos, Informe de Progreso, pp. 44-52. SALAS, C.H. 1992. Respuesta del frjol (Phaseolus vulgaris, L.), Var. Nima a la 15

fertilizacin con NPK y azufre en un suelo de Sandon, Nario. Tesis de Ingeniero Agrnomo. Pasto, Universidad de Nario, Facultad de Ciencias Agrcolas. 100 p. URIBE, A. y SALAZAR, N. 1981. Efecto de los elementos menores en la produccin de caf, Cenicaf 32(4): 122-142.

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Fundamentos tcnicos para la fertilizacin de cultivos

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Fundamentos tcnicos para la fertilizacin de cultivos


Ricardo Guerrero R.*

EI objetivo general de la fertilizacin es el de obtener el mayor rendimiento posible con un mnimo de costo, para alcanzar la mxima rentabilidad en el negocio agrcola. La consecucin de este objetivo requiere tomar en cuenta diversos factores que se constituyen en las bases tcnicas de la fertilizacin. Estos factores son: a) Dosis de aplicacin b) Tipo de fertilizante c) poca o momento de la aplicacin d) Sistema de aplicacin

3.1 DOSIS
La dosis se refiere a la cantidad de nutriente que ser necesaria aplicar por unidad de superficie, para completar los requerimientos nutricionales del cultivo. La dosis de aplicacin puede expresarse de diferentes maneras, a saber: a) kg/ha b) Bultos/ha c) ton/ha Para tomar una decisin tcnica y racional sobre la cantidad de fertilizante que debe aplicarse en cada caso, es necesario tomar en cuenta los factores que se describen a continuacin: 3.1.1 Disponibilidad de nutrientes. Anlisis de suelos Uno de los principales factores incidentes en la cantidad de fertilizante requerido es la
*

Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Jefe de Asistencia Tcnica, Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.). Profesor Asociado, Facultad de Agronoma, Universidad Nacional.

capacidad del suelo para suministrar nutrientes a las plantas, lo que se denomina fertilidad del suelo. En la evaluacin de la fertilidad el mtodo ms prctico es el del anlisis qumico del suelo, el cual es una herramienta importante para identificar, no solamente la dosis del fertilizante, sino el plan de fertilizacin ms apropiado para cada caso. La identificacin del nivel de fertilizacin como resultado del diagnstico de la fertilidad se logra mediante la interpretacin del anlisis, la cual debe ser realizada por un Ingeniero Agrnomo capacitado y con base en los criterios desarrollados para cada cultivo por los programas de investigacin. Monmeros Colombo Venezolanos, S.A., ofrece su Servicio NUTRIMON de Anlisis de Suelos para el Agricultor, el cual es sin costo alguno para el usuario. Para utilizar este servicio el agricultor debe ponerse en contacto con el Ingeniero Agrnomo de Monmeros o con el distribuidor de los Abonos NUTRIMON en su localidad. 3.1.2 Requerimiento nutricional del cultivo Este es otro de los factores que directamente incide en la cantidad de fertilizante que debe aplicarse para obtener un rendimiento ptimo y econmico. Es conocido que las diferentes especies cultivadas no tienen los mismos requerimientos nutricionales. As por ejemplo, el banano, la papa y la caa necesitan potasio en mayor cantidad que otros cultivos; la alfalfa extrae ms calcio y magnesio que otros, etc. (Tablas 3.1, 3.2 y 3.3). Las tendencias con que los diferentes grupos de cultivos requieren los distintos nutrientes se resumen a continuacin: a) Nitrgeno El nitrgeno es removido en cantidades altas por los cultivos de tubrculo y raz, tales como la papa, yuca y la zanahoria. En contraste, los requerimientos de los cereales, excepto el maz, son mucho ms bajos. Las leguminosas tambin utilizan cantidades altas de este elemento, pero parte del mismo lo obtienen de la atmsfera. Los cultivos hortcolas presentan una variacin relativamente amplia; as, el esprrago y la cebolla extraen menos de 100 kg/ha, en tanto que el tomate, el repollo y la coliflor requieren ms de 150 kg/ha. La mayora de los cultivos que se denominan industriales (tabaco, algodn, caa) tienen requerimientos medios de nitrgeno (100 - 150 kg/ha), en tanto que el de los cultivos arbreos es muy variable, dependiendo de la especie y de la edad de la plantacin. b) Fsforo En general, los cultivos tienen requerimientos de fsforo inferiores a los de nitrgeno. En promedio, la relacin de requerimientos entre N y P puede aproximarse a la cifra 5/1. Aunque las tendencias de consumo no son tan definidas como en el caso del N, se observa que los cultivos de tubrculos y raz (papa, yuca, zanahoria) extraen mayores cantidades de fsforo (15-40 kg/ha P) que los cereales (10-30 kg/ha P). Los cultivos industriales (tabaco, caa, algodn) presentan requerimientos comparables a los de los tuberosos (20-60 kg/ha P). Los cultivos arbreos (caf, cacao, 19

TABLA 3.1 Requerimientos nutricionales de varios cultivos: cereales, tubrculos, races y hortalizas*
Absorcin de nutrientes (kg/ha) P205 K2O MgO 55 75 45 50 40 50 150 175 160 120 100 160 25 30 15 40 30 20

Cultivo Cereales Cebada Trigo Avena Maiz Sorgo Arroz

Rendimiento (ton/ha)

5 6 4 6 4 6

150 170 150 120 120 100

20 30 20 25 15 10

Tubrculos y races Papa Yuca 8atata ame Hortalizas Tomate Esprragos Zanahona Coliflor Repollo Apio Lechuga Cabolla Remolacha Espinacas Berenjena Pepino

40 40 40 35

175 150 190 140

80 70 75 40

310 350 340 190

40 40 65 20

20 20 -

50 5 30 50 40 30 30 35 30 25 60 40

140 120 120 250 175 200 90 85 150 120 175 170

65 60 55 100 69 80 35 50 50 45 40 50

190 150 200 350 200 300 160 160 220 200 300 120

25 20 30 30 38 25 15 15 50 35 30 60

30 20 10 -

* Tomado de Corresponsal Internacional Agrcola Vol 28 (3): 6-7 1987.

banano, palma, frutales), tienen los ms bajos niveles de extraccin (5-20 kg/ha P). c) Potasio Los requerimientos potsicos de las especies cultivadas oscilan, en promedio, entre 100 y 400 kg/ha. Los tubrculos y races (yuca, papa, zanahoria), presentan los ms altos valores de extraccin (200 a 400 kg/ha) y en casos extremos, como el de la yuca, la extraccin puede superar el nivel de los 400 kg/ha. Otros cultivos que superan la cifra de los kg/ha son la caa, el banano y el tabaco. El resto de las principales especies cultivadas, extrae menos de 200 kg/ha de potasio por cosecha. En general las cifras de extraccin de potasio son iguales o superiores a las de nitrgeno, para la mayor parte de las especies cultivadas. d) Azufre En trminos generales, el azufre es removido del suelo por los diferentes cultivos en cantidades similares al fsforo. Entre los cultivos exigentes en S estn la avena, el maz, tomate, alfalfa y sorgo, los cuales extraen entre 20 y 40 kg/ha de azufre. 20

3.1.3 Rendimiento potencial del cultivo Los requerimientos nutricionales de un cultivo sern directamente proporcionales al rendimiento. Se ha determinado, en trminos generales, que un cultivo de arroz que rinda 6 ton/ha necesitar extraer ms nutrientes que aquel que rinda solamente 3 ton/ ha. Por consiguiente,la dosis de fertilizacin depender del potencial de produccin o rendimiento esperado, el cual a su vez est determinado por: a) Potencial gentico La mayor o menor productividad de una especie o variedad cultivada depende de su potencial gentico de produccin. En la agricultura contempornea este componente tiene su expresin en el uso creciente de variedades mejoradas de alta productividad.

TABLA 3 2. Requerimientos nutricionales de varios cultivos: leguminosas, oleaginosas, estimulantes e industriales*


Absorcin de nutrientes (kg/ha) P205 K2O MgO 45 10 35 46 120 120 80 150 20 10 15 25

Cultivo Leguminosas Haba Frjol Gulsante Alfalfa 0leaginosas Soya Palma Africana Girasol Cocotero Man Colza Estimulantes e Industriales Caf Cacao Tabaco T Pimienta Negra Caa de Azucar Algodn Caucho

Rendimiento (ton/ha)

2,4 2,5 2,0 -

160 105 125 170

3,0 25,01 3,0 10.000,06 2,0 3,0

220 90 120 130 170 165

40 60 60 60 30 70

170 300 240 200 110 220

40 100 55 50 20 30

20 30 15 15 15 65

15,02 10,03 2,04 2,5 7,05 100,0 3,0 -

120 100 130 160 240 130 150 420

30 46 40 50 40 90 90 26

130 240 240 90 210 340 160 160

30 10 25 15 30 80 40 -

20 10 60 20 -

* Tomado de Corresponsal Internacional Agrcola Vol 28 (3) 6-7, 1987. 1. Racimos. 2. Pergamino. 3. Producto seco. 4. Hoja seca. 5. Fruto seco. 6. N de cocos.

21

TABLA 3.3 Requerimientos nutricionales de varios cultivos: frutales y pastos


Absorcin de nutrientes (kg/ha) P205 K2O MgO 45 45 80 40 40 40 60 35 55 25 15 25 60 25 60 180 236 160 200 90 140 350 100 350 130 120 80 1.000 110 220 40 42 20 20 20 40 25 110 15 10 10 140 75 60

Cultivo Frutales Manzana Durazno Ciruelo Peral Mora Tomate de rbol Ctricos Lulo Pia Papaya Maracuya Aguacate Banano Mango Vid Pastos** Guinea

Rendimiento (ton/ha)

25 35 35 30 50 50 20 15 40 15 20

100 205 100 155 80 120 270 100 185 90 80 40 250 100 170

20 25 30 20 20 10 20 15 30

10 23 35 10 23 31 10 25 46 8 24 30

107 288 560 120 299 400 144 302 800 80 307 600

62 100 176 50 107 121 54 146 210 39 98 158

216 435 720 216 430 669 216 604 1.080 192 459 792

82 164 220 46 111 144 50 104 144 26 131 109

Pangola

Elefante

Par

* Tomado de Corresponsal lnternacional Agrcola Vol 28 (3): 6-7, 1987. ** Tomado de Snchez, P. 1981. Suelos de trpico.

Consecuentemente, las variedades mejoradas de alta productividad tienen requerimientos nutricionales ms altos que las variedades nativas de bajo rendimiento y en la determinacin de la dosis del fertilizante se debe tomar en cuenta este factor. b) Productividad del suelo La productividad del suelo no solamente depende de la disponibilidad nutricional, sino tambin de otros factores del mismo. De ellos, los principales son: Profundidad efectiva o espacio radical Textura Estructura Disponibilidad de humedad

22

Aireacin Drenaje Temperatura Porosidad Consistencia Toxicidades c) Condiciones climticas El medio ambiente tambin define el nivel de produccin de un cultivo ya que, involucra varios factores de crecimiento de la planta, a saber: Intensidad y duracin de la luz Cantidad y distribucin de la precipitacin pluvial Temperatura ambiente d) Nivel de tecnologa aplicado al cultivo Por ltimo, el potencial de produccin del cultivo depender tambin del mayor o menor uso de tecnologa adecuada. Este componente tecnolgico est relacionado con: Uso de variedades de alta productividad Uso de semilla de alta calidad Adecuada preparacin del suelo ptima densidad de siembra Uso de riego Control oportuno de plagas, enfermedades y malezas Uso racional de enmiendas Rotacin de cultivos Control de erosin El factor potencial de produccin del cultivo, con sus correspondientes subfactores, tiene dos aspectos de extraordinaria trascendencia en lo que respecta a la dosificacin adecuada de fertilizantes: El primero es que la mayor o menor respuesta de los cultivos a la fertilizacin depende de que todos los dems factores de produccin (ambientales, genticos, productividad del suelo y tecnologa) sean mas o menos satisfechos con nivel y balance adecuados. Por consiguiente se podra decir que si uno de estos factores resultare limitante (por ejemplo disponibilidad de agua) el beneficio de la fertilizacin se perdera, como tambin se perdera si no hay control adecuado de malezas o de plagas, etc. Por esta razn en muchos casos el uso de fertilizantes nicamente se justifica a plenitud cuando las dems necesidades ambientales y tecnolgicas del cultivo se han satisfecho adecuadamente. El segundo aspecto, que resulta como lgica conclusin del anterior, es que el tcnico que formule el fertilizante, debe forzosamente tomar en cuenta el nivel tecnolgico del agricultor. Evidentemente, la dosis recomendable para el agricultor comercial o industrial que dispone de todos los adelantos tecnolgicos y que, por tanto, est en capacidad de producir 5 ton/ha de maiz, no ser igual a la que se deber recomendar al pequeo agricultor que est en capacidad de producir tan solo 2 ton/ha. 23

3.1.4 Eficiencia de la fertilizacin No todo el nutrimento aplicado en el fertilizante es aprovechado por el cultivo, pues solamente una proporcin del mismo es utilizado por la planta. A esta proporcin, que generalmente es expresada en porcentaje, se denomina eficiencia de la fertilizacion. As, si de cada 100 kg/ha de N aplicados, solamente 60 son utilizados por el cultivo, la eficiencia de la fertilizacin ser del 60%. El resto, o sea 40 kg/ha, no seran aprovechados por el cultivo, sino que quedaran en parte fuera de su alcance en razn de la ocurrencia de varios fenmenos, una vez el fertilizante llega al suelo. Dependiendo de las condiciones del suelo y las climticas, una parte de los nutrientes aplicados en la fertilizacin se perdern del sistema suelo-raz quedando fuera de la accin absorbente de la planta, debido a la ocurrencia de los siguientes procesos: a) Lixiviacin o lavado Este proceso consiste en la prdida de nutrientes en forma de sales disueltas arrastradas en el agua de drenaje que penetra en el suelo. La magnitud de este tipo de prdida depende del volumen de lluvia, el tipo de suelo, el tipo de cultivo, el tipo de fertilizante usado, etc. El nitrgeno es uno de los elementos ms afectados por la lixiviacin, especialmente en forma de nitratos (NO3-), debido a que este in es muy mvil en el suelo. De all que la fertilizacin nitrogenada es aplicada preferentemente en forma fraccionada, comenzando despus de la germinacin. Por el contrario, el fsforo es muy estable en el suelo y por ello, las prdidas en el agua de drenaje no son importantes. La lixiviacin de potasio no constituye un problema serio en aquellos suelos con alta capacidad de almacenamiento de cationes (alta capacidad de intercambio catinico). En suelos cidos, con capacidad de intercambio baja, las prdidas suelen ser considerables. El azufre, en forma de SO4= es tambin mvil y deben esperarse prdidas importantes en el agua de drenaje, bajo condiciones favorables. b) Prdidas en forma de gas Las prdidas de nutrientes de los fertilizantes por gasificacin se presentan exclusivamente en el caso de los fertilizantes nitrogenados, mediante procesos conocidos como volatilizacin y denitrificacin. Las prdidas por volatilizacion ocurren en forma de NH3+ principalmente a partir de la rea. Estas prdidas pueden ser muy acentuadas (hasta del 50% del nitrgeno aplicado) cuando se aplica rea al voleo en suelos de regiones clidas. EI sulfato de amonio tambin puede sufrir prdidas por volatilizacin, pero son mucho menores. La prdida de nitrgeno debida a denitrificacin ocurre a partir de los nitratos (NO3-), bajo condiciones reductoras, es decir de escasa aireacin, como en el caso de los suelos mal drenados o en suelos arroceros, cuando se aplican fertilizantes ntricos tales como el nitrato de amonio. c) Prdidas por fijacin La fijacin consiste en la conversin de las formas inicas disponibles o aprovechables a compuestos o estados de baja solubilidad, no disponibles a la planta. 24

El nutriente que mayores prdidas sufre a causa del fenmeno de fijacin es el fsforo. Se ha estimado que, en promedio, las prdidas de fertilizante fosfrico por fijacin en los suelos agrcolas de Colombia son del 70 al 90%, lo cual quiere decir que solamente del 10 al 30% del fsforo aplicado es utilizado por el cultivo. Lo anterior explica el hecho de que con frecuencia las dosis de aplicacin de fsforo suelen ser muy superiores a los requerimientos de los cultivos que de suyo son bajos. Otro nutriente que puede estar afectado por fijacin es el potasio, particularmente en suelos con predominio de arcillas expandibles de tipo illita y montmorillonita, las cuales al expandirse cuando se humedecen, y contraerse cuando se secan pueden atrapar importantes cantidades de in K+, al igual que de NH4+.

3.2 SELECCIN DE FUENTE FERTILIZANTE


Una vez estimados los requerimientos de fertilizacin en trminos cuantitativos, ser necesario seleccionar el fertilizante o la combinacin de fertilizantes que ms se ajusten a esos requerimientos y que adems, permitan obtener la mxima eficacia en la fertilizacin. Cuando se trata de fertilizantes compuestos NPK, la consideracin ms importante ser la relacionada con la escogencia del grado o frmula ms apropiada para satisfacer las necesidades de fertilizacin identificadas mediante el anlisis de suelo. Sin embargo, se tomar tambin en cuenta el costo del fertilizante, su disponibilidad en el mercado y su calidad fisica, particularmente aquella tocante a la granulacin. En el caso de la seleccin de fertilizantes simples, la norma bsica ser la de escoger aquella fuente que garantice una mayor eficacia de la fertilizacin para las condiciones dadas de suelo, cultivo, clima y tipo de explotacin. A ese respecto, como tambin en el caso de los fertilizantes compuestos, se tomarn en cuenta los siguientes factores. 3.2.1. Solubilidad El factor solubilidad es muy importante en el caso de los fertilizantes fosfricos. En general, la investigacin ha demostrado que la eficacia de la fertilizacin fosfatada aumenta en la medida en que se incrementa la solubilidad del fsforo en el producto, salvo el caso de suelos fuertemente cidos (con valores de pH inferiores a 5), en los cuales las fuentes fertilizantes de baja solubilidad. tales como el calfos y la roca fosfrica pueden igualar en eficacia a las de alta solubilidad. Es importante sealar que en el caso de los fertilizantes compuestos NUTRIMON el portador de fsforo es de mxima solubilidad (ms del 90% del fsforo es soluble en agua), lo cual constituye una garanta de eficacia en la inmensa mayora de suelos agrcolas del pas. De otra parte, esta caracterstica permite, tal como se ha demostrado experimentalmente, aplicar el fertilizante compuesto en la post-siembra, bien sea toda la dosis o parte de la misma, siendo ello una gran conveniencia desde el punto de vista agronmico, en cultivos como el arroz, sorgo, algodn y otros. La comprobada 25

eficacia de los abonos compuestos NUTRIMON en el reabonamiento de la papa se debe tambin a su alta solubilidad. 3.2.2 Nutriente acompaante Con frecuencia las fuentes fertilizantes suelen contener nutrientes o elementos adicionales al elemento principal. As por ejemplo, el sulfato de amonio, adems de nitrgeno contiene azufre y como tal, debe ser aplicado en aquellos casos en los cuales el elemento est deficiente, como es el caso de algunas importantes zonas agricolas del Tolima, Huila, Costa Atlntica, Llanos Orientales y algunas regiones de clima medio. Otro punto a considerar es el hecho de que algunos cultivos suelen ser sensibles a ciertos elementos contenidos en algunos fertilizantes. El caso ms conocido es el del cloro, el cual no puede ser aplicado en tabaco por cuanto afecta negativamente su calidad. En este caso el uso de fertilizantes en los cuales el potasio est en forma de cloruro est contraindicado. 3.2.3 Naturaleza qumica del portador Otro de los factores importantes a considerar en la seleccin del fertilizante es el estado qumico del compuesto portador del elemento. En el caso de los fertilizantes nitrogenados el portador del elemento puede ser ntrico (NO3-) o amoniacal (NH4+). La forma ntrica puede ser utilizada ms rpidamente por el cultivo, pero en cambio, est sujeta a mayores prdidas por lavado en el agua de drenaje, y a que no es retenida en el suelo. De otra parte, los fertilizantes en forma de nitrato, tales como el nitrato de amonio, no son adecuados para ser utilizados en arroz de riego, por cuanto en tales condiciones los nitratos pasan a estados nitrosos (gases), dando lugar a prdidas de nitrgeno considerables. Este fenmeno no se presenta en el caso de que el fertilizante sea amoniacal, como el sulfato de amonio o en el caso de la rea. Los fertilizantes amoniacales como el sulfato de amonio, tienen la ventaja adicional de que el amonio (NH4+) puede ser almacenado en el suelo y, por ello, es menos susceptible a sufrir prdidas por lixiviacin. Como ya se seal anteriormente, la naturaleza qumica de la rea y su reaccin de hidrlisis en el suelo facilita las prdidas de nitrgeno por volatilizaclon, las cuales pueden ser considerables, limitando severamente la eficacia de la fertilizacin nitrogenada cuando se aplica superficialmente en suelos de regiones clidas. 3.2.4 Granulacin El tamao de la partcula del fertilizante o granulacin, es una propiedad fsica de gran importancia agronmica. Una buena granulacin permite que el fertilizante fluya adecuadamente facilitando as la aplicacin, especialmente en el caso de que se haga a mquina o en avin. Adems, un fertilizante adecuadamente granulado permite que la distribucin del mismo en el terreno sea homognea.

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En los fertilizantes de alta solubilidad, la granulacin apropiada garantiza que la reaccin del producto sea gradual, haciendo posible un suministro paulatino de nutrientes durante el ciclo de vida del cultivo. En caso de que la solubilidad del fertilizante sea baja, como ocurre con el calfos y la roca fosfrica, la granulacin es contraproducente por cuanto limita la reaccin del producto en el suelo y, por tanto, tambin su eficacia agronmica. Por ello, esos productos se expenden en polvo, lo cual, resulta en serias dificultades para su aplicacin.

3.3 POCA O MOMENTO DE APLICACIN DEL FERTILIZANTE


El resultado agronmico de la fertilizacin depende tambin de que la aplicacin sea efectuada en el momento oportuno. La eficacia de la fertilizacin aumentar si la aplicacin se hace en el momento en que los nutrientes son requeridos con mayor intensidad por el cultivo. En consecuencia, la regla general sera sencilla: Aplquese el fertilizante en la poca o pocas en que el cultivo lo requiera en mayor cantidad y lo utilice ms eficientemente. Sin embargo, en la prctica, esta norma no siempre es factible de aplicar por razones tcnicas y econmicas. La poca de aplicacin del fertilizante depende del tipo de suelo, de las condiciones climticas, del tipo de fertilizante y de la especie cultivada. Con respecto al suelo, ser muy importante tomar en cuenta la textura. permeabilidad, capacidad de retencin de agua, escorrenta, naturaleza mineralgica y capacidad de intercambio catinico. El clima juega tambin un papel muy importante en relacin a la poca o momento de aplicacin del fertilizante. A este respecto, cuando no se dispone de riego, la ocurrencia de lluvias ser fundamental para decidir sobre la aplicacin, ya que sin una adecuada disponibilidad de agua la utilizacin del fertilizante perder eficacia y en casos extremos, su aprovechamiento ser nulo. 3.3.1 Fertilizantes nitrogenados La alta movilidad de nitrgeno en el suelo supone que el fertilizante nitrogenado estar sujeto a prdidas que pueden ser considerables. La solubilidad de los abonos nitrogenados es muy alta, lo cual los hace particularmente susceptlbles a las prdidas por lixiviacin en el agua de drenaje. Adems, ya se ha visto que las prdidas de nitrgeno por volatilizacin pueden ser considerabies a partir de rea aplicada al voleo. Todo conlleva a que el efecto de la fertilizacin nitrogenada se pierda rpidamente. Por lo anterior, las normas generales, aunque no invariables, para decidir sobre la poca de aplicacin de fertilizantes nitrogenados a los cultivos. sern las siguientes: a) No se deben aplicar antes de la siembra, por cuanto durante el lapso en que no hay cultivo el nitrgeno estar sujeto a prdidas y sern las malezas las que aprovechan el fertilizante. b)La dosis total de N debe repartirse en ms de una aplicacin a lo largo del ciclo vegetativo del cultivo. Sobre el nmero de aplicaciones no hay regla general, pueden 27

ser 2, 3 4, dependiendo de los factores del suelo, clima, fertilizante y especie cultivada. La forma como evolucione el desarrollo del cultivo es otra importante consideracin a tener muy en cuenta. c) Una parte del nitrgeno puede aplicarse en el momento de la siembra, pero en suelos muy permeables, livianos y con baja capacidad de retencin de agua sera preferible que la primera aplicacin del fertilizante nitrogenado se haga despus de la germinacin y del control de malezas. d) En cultivos perennes (caf, cacao, palma, rboles frutales) y en pastos, las aplicaciones de nitrgeno se distribuyen a lo largo del ao, buscando la coincidencia con pocas de lluvia. Aunque en los cultivos de ciclo corto, tales como arroz, algodn, sorgo maz, etc., la aplicacin de nitrgeno en el momento de la siembra no es una prctica comn, es factible realizarla en suelos con buena capacidad de intercambio catinico y alta capacidad de retencin de agua, especialmente en el caso que se pueda realizar una aplicacin localizada con mquina, utilizando fertilizantes amoniacales, tales como el sulfato de amonio. 3.3.2 Fertilizantes fosfricos, potsicos y compuestos (NPK) Tradicionalmente se ha considerado que el fsforo, debido a que es inmvil, puede y debe aplicarse la totalidad de la dosis en el momento de la siembra o, en algunos casos, antes de la siembra, pocas en las cuales es factible enterrar el fertilizante y localizarlo all en el lugar donde estarn posteriormente las races del cultivo. De otra parte, se ha establecido que es fundamental que exista una buena disponibilidad del elemento en los primeros estados de desarrollo del cultivo con el fin de promover un buen desarrollo del sistema radicular. La aplicacin de fsforo en la postsiembra, despus de la germinacin ha sido tradicionalmente cuestionada, por la dificultad que tendra el fsforo para entrar en contacto con la raz, si es que la aplicacin es superficial. No obstante, hoy se sabe que en algunos casos, no solo es factible sino benfico fraccionar la dosis total de fsforo en dos o tres aplicaciones, por cuanto una sola aplicacin en el momento de la siembra puede significar que en corto tiempo se pierda la mayor parte del efecto fertilizante, debido al fenmeno de fijacin de fosfatos, generando as un dficit de fsforo para el cultivo en estados crticos de desarrollo. Sin embargo, la aplicacin fraccionada de fsforo slo ser factible y eficaz en el caso de fertilizantes de alta solubilidad. En el caso del arroz de riego se ha comprobado experimentalmente que la aplicacin fraccionada de fsforo resulta ms eficaz que una sola aplicacin al momento de la siembra, siempre y cuando el fertilizante aplicado sea de alta solubilidad, tal como el caso de los fosfatos de amonio y los fertilizantes compuestos NUTRIMON. Sin embargo, tambin se ha encontrado importante que una parte de la dosis total de fsforo sea aplicada al momento de la siembra. Parece que las condiciones de inundacin permiten que el fsforo aplicado superficialmente alcance el sistema radicular. 28

En cultivos diferentes al arroz de riego, el xito de la aplicacin de fsforo en la postsiembra tampoco se descarta, particularmente en el caso de cultivos con sistema radicular superficial y cuando es factible localizar a mquina el fertilizante en la proximidad de la raz. Las fuentes fosfatadas de baja solubilidad deben aplicarse preferentemente en la presiembra, por cuanto as tendrn tiempo para reaccionar y habr mejores posibiIidades para que liberen algo de fsforo disponible al cultivo. Este tipo de fertilizante no est indicado para aplicaciones despus de la germinacin. En el caso del potasio, el criterio que generalmente se acepta es que una sola aplicacin al momento de la siembra es suficiente, pero se ha encontrado que en suelos livianos bien drenados y con baja capacidad de intercambio catinico es conveniente fraccionar la dosis total de fertilizante. De otra parte, los fertilizantes potsicos o los portadores de potasio en los fertilizantes compuestos, son altamente solubles y el elemento es mvil en el suelo, lo cual supone que pueda ser aplicado eficazmente despus de la siembra, cuando el cultivo ya ha germinado o est en estados avanzados de desarrollo. Los criterios expuestos en lo tocante al momento de aplicacin del fsforo y potasio tienen plena vigencia en lo relativo a la poca de aplicacin de fertilizantes compuestos NPK, especialmente en el caso de los abonos NUTRIMON cuyo fsforo tiene caractersticas de alta solubilidad.

3.4 SISTEMA DE APLICACIN


En cualquier plan de fertilizacin debe partirse de la consideracin de que el fertilizante no se aplica para que alimente el suelo sino para alimentar el cultivo. Por consiguiente, los fertilizantes deben colocarse donde puedan ser utilizados ms eficazmente por las plantas. El sistema de aplicacin ms apropiado depender de varios factores tales como el tipo de fertilizante, las condiciones del suelo, el tipo de especie cultivada, los factores climticos, la extensin cultivada y el nivel tecnolgico de la explotacin (mecanizada, etc.). En Colombia, los mtodos ms comunes utilizados para la aplicacin de los fertilizantes slidos son los siguientes: a) Aplicacin al voleo b)Aplicacin en banda c) Aplicacin al fondo del surco d) Aplicacin en corona e) Aplicacin en hoyos f) Aplicacin incorporada 3.4.1 Aplicacin al voleo Este mtodo consiste en aplicar el fertilizante uniformemente sobre la superticie del suelo antes, en, despus de la siembra.

29

Con este sistema el fertilizante queda en la superficie del suelo y es recomendable utilizarlo en el caso de cultivos densos tales como el arroz, el trigo, la cebada y los pastos. No es un sistema apropiado para utilizar en cultivos sembrados en surcos como el maz, algodn, sorgo, hortalizas, soya, papa, etc., ya que el fertilizante que queda entre los surcos, no ser utilizado por el cultivo. La aplicacin al voleo puede hacerse a mano, con mquina voleadora o en avin. La aplicacin area ofrece muchas ventajas para fertiIizar grandes extensiones en cultivos de arroz y pastos, especialmente. En el caso de los fertilizantes nitrogenados, la aplicacin al voleo tiene la gran desventaja de que al quedar el fertilizante superficial las prdidas de nitrgeno por volatilizacin pueden ser considerables, especialmente en el caso de la rea. Sin embargo, en muchos casos. existen limitaciones de orden prctico que impiden enterrar el abono como sera deseable. As, en el caso del arroz de riego y de los pastos no resulta prctica la aplicacin localizada o enterrada del abono despus de la germinacin.

 ,,    ,,    ,,  ,    ,,     ,,    ,,  
Aplicacin al voleo (a mano)

30

Las aplicaciones superficiales de fsforo suelen considerarse de poco valor debido a que el fsforo es un elemento inmvil que muy difcilmente va a lograr entrar en contacto con las races si no se localiza a una profundidad apropiada. Sin embargo, la

   ,,   ,    ,   
Aplicacin al voleo (mquina) Aplicacin en avin

31

aplicacin al voleo de fsforo en la postsiembra en el cultivo del arroz inundado ha dado muy buenos resultados cuando se utilizan fertilizantes de alta solubilidad. La aplicacin al voleo de fsforo en praderas ya establecidas es factible y eficaz por cuanto el sistema radicular de los pastos es superficial. 3.4.2 Aplicacin en banda Este mtodo consiste en aplicar el fertilizante a un lado o a ambos lados de la semilla o de las plantas y es particularmente aplicable en cultivos sembrados en surcos como el algodn, el maz, la soya, el sorgo, el frjol, etc. El sistema de aplicacin en banda tiene muchas variantes por cuanto la banda puede ser aplicada superficialmente o enterrada. En este ltimo caso, la banda puede quedar encima, al lado o debajo de la semilla, si la aplicacin se hace en el momento de la siembra. La forma ms eficaz de hacer una aplicacin en bandas es mediante el uso de abonadoras o sembradoras-abonadoras, en sistemas mecanizados. Desafortunadamente, el uso de estos sistemas en la agricultura colombiana es todava muy precario. La aplicacin localizada en banda ofrece muchas ventajas en el caso del fsforo, particularmente cuando la banda se entierra, pues en esta forma disminuye la fijacin del elemento, el cual queda ms cerca del sistema radicular y, por consiguiente, au-

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Aplicacin en banda

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menta la eficacia de la fertilizacin. Sin embargo, este sistema slo est indicado en el caso de fertilizantes de alta solubilidad. En la aplicacin de los fertilizantes en banda debe tenerse cuidado de evitar en lo posible el contacto directo del fertilizante con la semilla, por cuanto se pueden causar daos serios, particularmente en el caso de productos que desprenden amonaco como la rea y el fosfato diamnico (DAP), as como tambin en el caso de fertilizantes con alto ndice de salinidad como el nitrato de amonio y el cloruro de potasio.

3.4.3 Aplicacin al fondo del surco

Como su nombre lo sugiere es un sistema utilizable para cultivos en surcos, en el cual el fertilizante queda localizado en una banda al fondo del surco, por lo cual se puede considerar como una variante del sistema en banda. La aplicacin al fondo del surco ofrece las mismas ventajas que el sistema en banda y en nuestro medio es muy utilizado en cultivos de caa de azcar y caa panelera en plantilla y tambin en el caso de la yuca y la papa.

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Aplicacin al fondo del surco Aplicacin en corona

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3.4.4 Aplicacin en corona En este sistema el fertilizante se coloca alrededor de la semilla o del tallo de la planta y a distancias variables dependiendo de la especie; en algunos casos se tapa con un poco de tierra. Este sistema se utiliza mucho en el caso de cultivos perennes como el caf, cacao y rboles frutales y especies forestales, y tambin en el caso del banano, caa de azcar y caa panelera (soca), como tambin en el caso de la papa, tanto en aplicaciones en la siembra, como en el reabonamiento. El mtodo de aplicacin en corona tiene la variante de la media corona, utilizado en zonas de ladera, en cuyo caso el fertilizante se aplica en la parte superior de la pendiente para disminuir las prdidas por escorrenta. 3.4.5 Aplicacin en hoyos Este tipo de fertilizacin se utiliza principalmente en el caso de rboles frutales en produccin. El fertilizante se distribuye en 4 6 huecos practicados en corona a la gotera del rbol. Se ha encontrado que este mtodo es ms eficaz que el de la simple corona porque permite una mejor utilizacin del fertilizante por la planta. La desventaja radica en que requiere de una mayor utilizacin de mano de obra, aunque bien puede buscarse la posibilidad de mecanizar la aplicacin. La aplicacin en hoyos o a chuzo es tambin usual y muy eficaz en el caso del maz de minifundio y tambin en el de la yuca. El mtodo de aplicacin en el hueco es muy prctico y apropiado para el caso del establecimiento de plantaciones de rboles frutales, caf, cacao, palma africana y especies forestales.

Aplicacin en hoyos

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3.4.6 Aplicacin incorporada Este sistema es una variante de la aplicacin al voleo en la cual el fertilizante una vez aplicado en la superficie es incorporado o mezclado con el suelo utilizando un arado o el rastrillo. La incorporacin es una prctica muy apropiada cuando se aplican fertilizantes de baja solubilidad en la presiembra, como la roca fosfrica, el calfos y tambin en el caso de la aplicacin de cales. La mezcla con el suelo permite que el producto se disuelva y suministre el fsforo a la planta o para controlar la acidez del suelo.

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35

Aplicacin incorporada

FACTORES DE CONVERSIN
Porcentaje de xido 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% B2 O3 CaO CoO CuO Fe2O3 MgO MoO3 Na20 SO3 ZnO K2O P2O5 MnO xido de boro xido de calcio xido de cobalto xido de cobre xido de hierro xido de magnesio xido de molibdeno Oxido de sodio xido de azufre xido de zinc xido de potasio xido de fsforo xido de manganeso Porcentaje del elemento 0,3106 0,7147 0,7865 0,7989 0,6995 0,6031 0,6666 0,7419 0,4005 0,8034 0,8302 0,4365 0,7745 B, boro Ca, calcio Co, cobalto Cu, cobre Fe, hierro Mg, magnesio Mo, molibdeno Na, sodio S, azufre Zn, zinc K, potasio P, fsforo Mn, manganeso

Ejemplo 1: A cunto equivale el 2,5% de xido de boro (B203), en trminos del elemento boro (B)? 2,5% x 0,3106 = 0,7765% boro (B)

FACTORES DE CONVERSIN
Porcentaje del elemento 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% 1% B, boro Ca, calcio Co, cobalto Cu, cobre Fe, hierro Mg, magnesio Mo, molibdeno Na, sodio S, azufre Zn, zinc K, potasio P, fsforo Mn, manganeso Porcentaje de xido 3,2196 B2O3 1,3992 CaO 1,2715 CoO 1,2517 CuO 1,4297 Fe2O3 1,6581 MgO 1,5002 MoO3 1,3479 Na2O 2,4970 SO3 1,2447 ZnO 1,2046 K2O 2,2910 P2O5 1,2912 MnO xido de boro xido de calcio xido de cobalto xido de cobre xido de hierro xido de magnesio xido de molibdeno xido de sodio xido de azufre xido de zinc xido de potasio xido de fsforo xido de manganeso

Ejemplo 2: A cunto equivale el 0,7766% de boro (B) en trminos de xido de boro(B2O3)? 0,7766% x 3,2195 = 2,5% xido de boro (B2O3)

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4
Cafeto

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Nutricin y fertilizacin del cultivo del cafeto


Germn Valencia-Aristizbal*

Una buena recomendacion agronmica puede definirse como la eleccin que hara el agricultor si tuviera la informacin que debe tener el tcnico (Perrin, et al, 1976).

4.1 INTRODUCCIN
En Biologa es de fundamental importancia el conocimiento del proceso por el cual los seres vivos toman del ambiente los elementos esenciales para sus procesos vitales. En agricultura, la nutricin de los plantas debe ser muy bien conocida para que la fertilizacin sea adecuada a las necesidades del cultivo y se garantice la rentabilidad de aquella actividad. En caficultura tecnificada la fertilizacin representa aproximadamente 15% de los costos totales de produccin de caf. El cultivo de las plantas por el hombre comenz hace ms de 10.000 aos (Epstein, 1972) y su desarroIlo subsiguiente continu con la aplicacin de estircol y otros materiales orgnicos al suelo para aumentar las cosechas; los romanos ya practicaban el encalado y solo en los ltimos 130 aos se ha generalizado e intensificado el uso de materiales fertilizantes. Por agricultura racional se entiende el conjunto de procesos tcnicos que permiten obtener de los cultivos los mayores beneficios econmicos por unidad de superficie y fertilizacin racional es la que garantiza no slo los mayores beneficios econmicos derivados del uso de los fertilizantes, sino que evita la degradacin o desequilibrio qumico de los suelos y la contaminacin ambiental. En el siglo XVII el fsico belga J. B. Van Helmont consideraba que el crecimiento y desarrollo de las plantas se deba al agua. Nadie sospechaba que el carbono, que constituye el 45% de la materia vegetal seca provena del aire. En el siglo XVIII se enunci la Ley del Mnimo, segn la cual la produccin vegetal solo se podra aumentar cuando se elevare en el suelo el nivel del elemento que relativamente se encuentre en menor cantidad.
* Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Actualmente Asesor Tcnico Fertilizantes Cafeteros.

De la materia vegetal seca solo el 4% son elementos minerales que provienen del suelo como sustrato mineral de las plantas terrestres, el cual es explorado por las races que son adaptaciones especiales de las plantas para la absorcin de nutrimentos.

4.2 ZONA CAFETERA COLOMBIANA


Colombia est situada entre los 4 de latitud sur y los 12 de latitud norte y su zona cafetera se ubica en las laderas de las tres cordilleras que atraviesan el pas y en las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta, con una rea de 3.000.000 de hectreas, entre 1 20' y 10 26' de latitud norte. La Regin Central que produce ms del 80% de la produccin nacional de caf est entre los 3 y los 6 de latitud norte. Aproximadamente el 1% de la superficie de Colombia est cultivada con caf (1.150.000 ha) en las vertientes de las cordilleras cuyas caractersticas geolgicas ms sobresalientes son (Gmez, et al, 1991): Cordillera Occldental, es una formacin metamrfica, con algunas inclusiones importantes de origen gneo y sedimentario, recubiertas en su mayor parte por capas de ceniza volcnica. Cordillera Central, es una formacin gnea-metamrfica con recubrimientos importantes de cenizas volcnicas en extensas reas. Cordillera Oriental, es una formacin sedimentaria, con reas no muy extensas de cenizas volcnicas. Sierra Nevada de Santa Marta, es una formacin gnea en las partes norte y sur y de formacin metamrfica en el sector occidental. Taxonmicamentre el 73,5% de estos suelos pertenecen al orden inceptisoles, el 15,2% son entisoles y el 11,3% restante pertenece a otros rdenes.

4.3 CLIMA PARA EL CAFETO


El clima est constitudo por factores sobre los que el hombre poco puede intervenir, a no ser a elevadsimos costos. De los requerimientos de clima para el cafeto se sabe que es un cultivo de fotoperodo corto, es decir, que requiere para florecer, menos de 13 horas sol por da; los valores ms frecuentemente encontrados en la zona cafetera estn entre 1.600 y 2.000 horas sol por ao (4,4 - 5,6 horas por da); la temperatura media entre 17 y 23C, que se consigue entre 1.000 y 2.000 metros sobre el nivel del mar (Jaramillo, 1986); precipitacion media anual superior a 1.200 mm bien distribudos, o sea, que no se presenten dficits hdricos prolongados y humedad relativa superior al 70%. Estos lmites son los que permiten las mayores posibilidades de xito con el cultivo, sin que ello signifique que el cafeto no pueda vivir bien (vegetar) fuera de ellos. Por lo dems, el cafeto necesita 5.600 620 Unidades Trmicas (U.T.) entre la siembra y la primera recoleccin de caf y requiere 2.500 U.T. desde la floracin hasta la maduracin de la cereza, con un gradiente de 38 das por cada C de temperatura (Jaramillo y Guzmn, 1988). [U.T. = (Temperatura media - 10C) durante el perodo de estudio]. 39

La mayor parte de la zona cafetera colombiana cumple con estas exigencias del cafeto y en casos extremos de radiacin o temperatura altas, puede recurrirse al sombrio para atenuarlas.

4.4 SUELOS DE LA ZONA CAFETERA


En Colombia se encuentra el caf en suelos jvenes (que no han completado su desarrollo pedogentico), de relieve plano, ondulado y abrupto y que pueden ser pedregosos, arenosos, arcillosos. La proporcin relativa de los principales materiales de origen se da en la Tabla 4.1. De los tres millones de hectreas de la zona cafetera, existen 1.150.000 hectreas en cafetales, de los que el 52% estn en suelos derivados de cenizas volcnicas, altamente fijadores de fsforo, con pH inferior a 5,5, ricos en materia orgnica, de excelentes condiciones fsicas, son andisoles con predominio de alfana en la fraccin arcilla y poseen xidos e hidrxidos de hierro y aluminio (Gmez y Alarcn, 1975), factores todos que influyen negativamente en la disponibilidad de nutrimentos para el cafeto. La composicin mineral de estos suelos es muy variable y depende de factores como rgimen de lluvias, pH, material volcnico, acumulacin de materia orgnica y su balance qumico ha sido enormemente modificado en los cafetales por el uso continuado de fertilizantes qumicos. 4.4.1 Condiciones fsicas del suelo Las caractersticas fisicas ms importantes de analizar en los suelos de la zona cafetera son: textura, estructura, consistencia, densidad real y aparente, retencin de humedad, estabilidad de los agregados y profundidad efectiva (Grisales, 1977). Con este conjunto de condiciones fsicas, que son de muy difcil y costosa modificacin, se puede determinar la productividad as como la susceptibilidad del suelo a la erosin y deducir el uso y manejo adecuado del suelo. Despus de las condiciones del clima, las condiciones fsicas del suelo son las que determinan qu uso y qu manejo se le deben dar a ste.

TABLA 4.1 Materiales de origen de los suelos de la zona cafetera colombiana y porcentaje relativo de cada uno*
Material de origen Rocas gneas Rocas metamrficas Rocas sedimentarias Cenizas volcnicas Total zona cafetera mapificada
* Valencia (1990-b)

Hectreas 1.200.000 900.000 300.000 600.000 3.000.000

Porcentaje 40 30 10 20 100

40

Una buena condicin fsica del suelo es tanto o ms importante que la misma aplicacin de fertilizantes y se refleja en buena aireacin, buen drenaje interno, buena capacidad de retencin de agua, desarrollo normal de races, buena y oportuna respuesta a la fertilizacin y buena actividad biolgica. Si el suelo no proporciona el medio fsico adecuado para el cultivo, la fertilizacin que en l se haga ser un gran despilfarro. Desde el punto de vista fsico, un suelo ideal segn Murphy (1982), es aquel que tiene su volumen distribudo as: 50% de slidos (minerales y materia orgnica) y el otro 50% de espacios porosos repartidos por igual entre aire y agua (Figura 4.l).

25% aire 50% slidos 40-45% minerales 25% agua 50% espacios porosos

5-10% M.O.

FIGURA 4.1 Suelo fsicamente ideal (Murphy, 1982)

4.4.2 Equilibrio qumico del suelo Desde el punto de vista qumico, un suelo equilibrado segn Mc Lean, citado por Guerrero (1980), es aquel en que en trminos de porcentaje de saturacin de cationes tiene entre 60 y 75% de saturacin de calcio, entre 12 y 20% saturacin de magnesio, entre 3 y 7% de saturacin de potasio, entre 10 y 15% de saturacin de hidrgeno y 5% de saturacin de micronutrimentos, como se ve en la Figura 4.2.

Mg 12-20% Ca 60-75%

Fe-Mn-Zn-Cu-Na-Mo 5% K 3-7%

H 10-15%

FIGURA 4.2 Equilibrio de cationes en el suelo, segn Mc Lean

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En la Tabla 4.2 se presenta la clasificacin de las primeras capas de los perfiles muestreados por Prodesarrollo hasta 1986 segn el material de origen y segn los porcentajes de saturacin de bases menor de 40% y de saturacin de potasio, de calcio y de magnesio, menores de 10%, de 60% y de 20% respectivamente (Valencia, et al, 1990).
TABLA 4.2 Frecuencia de los principales materiales de origen y porcentajes de saturacin de bases, de K, de Ca, de Mg, en muestras de suelos de Prodesarrollo*
Porcentaje de saturacin Material de origen Frecuencia % 34,8 6,4 10,4 2,5 6,0 15,4 3,6 1,6 2,5 86,8 Bases < 40 87 60 39 81 47 K < 10 49 75 100 88 100 69 80 50 100 Ca < 60 46 62 33 50 30 44 56 100 100 Mg < 20 46 25 67 38 20 38 20

Cenizas volcnicas Basaltos-Gneis Diabasas Anfibolitas-Cuarcita Lutitas Esquistos-Serpentina Areniscas-Arcillolitas Granito-Sienita-Riodacita Andesitas Aglomerados-Conglomerados Total
* Valencia, et al (1990)

Segn est agrupacin, por su baja fertilidad (menos de 40% de saturacin de bases) se destacan los suelos derivados de cenizas volcnicas y los derivados de areniscas y de arcillolitas. Con menos de 10% de saturacin de potasio estan la mayora de los suelos; se destacan las anfibolitas, los esquistos y los aglomerados y conglomerados. Con menos del 60% de saturacin de calcio sobresalen las andesitas y los aglomerados y conglomerados.
TABLA 4.3 Parmetros de suelos, rangos adecuados, y porcentaje de estos en los perfiles muestreados por Prodesarrollo*
Parmetro pH % materia orgnica K me/100 g de suelo Ca me/100 g de suelo Mg me/100 g de suelo K : Ca : Mg ppm P % arcilla Textura cm profundidad
* Valencia, et al (1990)

Rango adecuado 5,0 - 5,5 0,1 12 0,6 ms 0,35 0,06 ms 2,1 0,5 ms y < 4,2 0,7 0,2 ms 1:6:2 10 4 ms 8 y 41 Francos 40 10 ms

Porcentaje 30 14 24 18 56 18 70 72 56

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En el caso del magnesio, los suelos provenientes de anfibolitas seran. los ms desprovistos de este elemento, seguidos de los derivados de cenizas volcnicas. Los suelos derivados de cenizas volcnicas son considerados como de mediana a baja fertilidad, puesto que en los estudios de fertilidad natural el 87% de las muestras tiene menos de 40% de saturacin de bases, el 49% tiene menos de 10% de saturacin de potasio, el 46% tiene menos de 60% de saturacin de calcio y menos de 20% de saturacin de magnesio.

4.5 SUELOS PARA EL CAF


Sobre los requerimientos edficos para el exitoso cultivo del caf se hizo una lista de las caractersticas ms influyentes por inmodificables y de acuerdo con los rangos dados a ellas se clasificaron los suelos en adecuados y en manejables para el cafeto (Valencia, et al, 1990). 4.5.1 Suelos adecuados En la Tabla 4.3 se dan los rangos adecuados y los porcentajes de estos en las muestras de los estudios de zonificacin del rea cafetera colombiana hechos por Prodesarrollo. 4.5.2 Suelos manejables para caf Son los que mediante adecuado manejo, permitiran llegar a los rangos adecuados, con altas probabilidades de xito. En la Tabla 4.4 se dan los parmetros y sus respectivos valores para la clasificacin de suelos manejables, y los correspondientes porcentajes obtenidos en los muestreos de los estudios de zonificacin de suelos del rea cafetera colombiana hechos por Prodesarrollo. En esta tabla se ve que por condiciones fsicas hay altos porcentajes de suelos adecuados, pero que por condiciones qumicas existe un porcentaje bajo de suelos con adecuados niveles de pH, de materia orgnica, de potasio y de fsforo.
TABLA 4.4 Parmetros, rangos mnimos y porcentaje de suelos manejables para caf en los perfiles muestreados por Prodesarrollo. Cenicaf 1987*
Parmetros pH % materia orgnica Ca me/100 g Ca : Mg % Arcilla Textura cm profundidad efectiva Rango 4,5 - 6,0 4,0 4,2 Ca > Mg 8 y 41 francos 30 Porcentajes1 75 67 61 87 70 72 56

1. Estos valores estn todos por encima del 50%, lo que indica una frecuencia alta de suelos manejables para llegar a los rangos de suelos adecuados para caf. * Valencia, et al (1990)

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TABLA 4.5 Porcentaje de suelos manejables por departamento. Muestreo de Prodesarrollo y de estudios detallados de suelos de Cenicaf*
Departamento N Perf. 44 34 238 52 7 35 53 16 15 41 44 127 23 38 Prof. efect. 30 cm 54,5 47,1 71,4 30,8 28,6 45,7 51,0 81,3 60,0 95,1 45,5 37,0 30,5 47,4 % Arcilla 8 y 41 79,5 50,0 84,4 55,8 28,6 62,9 62,3 93,8 66,7 95,1 88,6 55,1 43,5 81,6 % Mat. Org.1 68,2 64,7 68,9 94,2 85,7 60,0 67,9 50,0 26,7 82,9 79,5 44,9 60,9 60,5 pH 4,5 6,0 77,3 76,5 77,7 98,1 85,7 68,6 77,4 37,5 66,7 70,7 90,9 67,8 87,0 73,7 me Ca 4,2 > 59,1 79,4 55,9 84,6 57,2 40,0 66,0 37,5 86,7 80,5 50,0 69,3 60,9 26,3 Ca > Mg 63,3 85,3 90,3 71,1 100,0 94,3 88,7 100,0 80,0 90,3 97,7 81,1 65,2 94,7

05 15 17 19 20 25 41 52 54 63 66 68 73 76

Antioquia Boyac Caldas Cauca Cesar Cundinamarca Huila Nario N. de Sder. Quindo Risaralda Santander Tolima Valle

* Valencia, et al (1967) 1. >4%

En la Tabla 4.5 se indican por departamentos, el nmero de perfiles muestreados por Prodesarrollo y Cenicaf y los porcentajes de suelos manejables para cada una de las variables que los condicionan.

4.6 FERTILIDAD NATURAL DE SUELOS DE LA ZONA CAFETERA


De los muestreos de suelos hechos por Prodesarrollo en la mayor parte del rea cafetera del pas para los estudios de zonificacin y de Fertilidad Natural se destacan los siguientes valores: pH: el 73% presentan un pH manejable, entre 4,5 y 6,0, pero solo el 30% tienen el valor adecuado para caf. Materia orgnica: el 66% de los suelos tienen ms de 4% de materia orgnica (manejables). El 75%, con menos de 8% ms de 20% de materia orgnica, respondera a aplicaciones de 240 kilogramos de nitrgeno/ha/ao. Arcilla: el 72% seran suelos manejables, con porcentajes de arcilla entre 8 y 41%. C.I.C: Solamente el 10% de los suelos tienen menos de 10 miliequivalentes por 100 gramos de suelo, casos en que debera fraccionarse ms de dos veces la dosis anual de fertilizante. Magnesio: el 56% de los suelos tienen ms de 0,6 miliequivalentes por 100 gramos de suelo, que es el lmite de deficiencia. Relacin Ca:Mg: en el 88% de los casos el contenido de calcio es mayor que el contenido de magnesio, que es la relacin normal en suelos manejables. Potasio: el 75% de los perfiles mostraron contenidos de potasio inferiores a 0,3 miliequivalentes por 100 gramos de suelo, casos en los que el cafeto responde a aplicaciones de potasio. 44

Fsforo: el 82% de los perfiles tienen menos de 10 ppm (lmite de deficiencia). Nitrgeno y potasio: el 57% son deficientes en estos dos elementos. En experimentos de fertilizacin de cafetales en 8 localidades de la zona cafetera, de 36 cosechas registradas, el 69% respondieron a aplicaciones de nitrgeno, 11% respondieron a aplicaciones de fsforo y 42% respondieron a aplicacin de potasio.

4.7 SISTEMA RADICAL DEL CAFETO


Las races son adaptaciones de las plantas que les sirven de soporte y les permiten explorar el suelo para la absorcin de nutrimentos . La morfologia del sistema radical de una planta, depende en primer lugar de su constitucin gentica y en segundo lugar de las condiciones fsicas del suelo (textura, estructura, profundidad efectiva); esto quiere decir que dos plantas genticamente idnticas, si crecen en suelos diferentes pueden mostrar diferencias notables en su sistema radical. Las races absorbentes del cafeto desarrollado en un suelo franco son superficiales: en los primeros 30 centmetros se encontr un 86% de ellas y su concentracin disminuye en relacin directa con la distancia al tronco (Suarez de Castro, 1953). Un sistema de races bien desarrollado da a la planta la oportunidad de explorar un volumen de suelo tal que le permite a esta la absorcin de agua y de nutrimentos en cantidad superior an a sus necesidades.

4.8 EL PALOTEO DEL CAF


El paloteo es un sntoma de debilidad del cafeto ocasionado por una inadecuada nutricin. Se manifiesta como una prdida intensa de hojas y secamiento y muerte de ramas; esta muerte se inicia en la punta de ellas y puede llegar a afectar toda la rama. Se presenta en plantas en crecimiento (plantas jvenes), y en plantas adultas (plantas en produccin) (Valencia, 1978). Cuando se presenta el paloteo en una plantacin, se producen cuantiosas prdidas, puesto que si ocurre en plantas jvenes, habr necesidad de resiembras; y si es en una plantacin en produccin, la cosecha disminuir notablemente y se rebajar la calidad de la misma. Existe una serie de causas que pueden producir una inadecuada nutricin del rbol de caf y por lo tanto inducir al paloteo. A continuacin se enumeran las causas principales y su posible control (ver cuadro pgina siguiente).

4.9 PRODUCCIN RELATIVA DE CAF


Una vez verificado que el cultivo de caf al sol es posible en determinada regin porque no tiene importantes limitaciones de clima y se cumple con los requisitos de manejo y conservacin de suelos, desyerbas, control de plagas y de enfermedades en el cultivo, se puede calificar el suelo por su productividad relativa de caf segn algunas de sus caractersticas fsicas y qumicas. 45

Causas principales del paloteo en plantas de caf y su posible control CAUSA Exceso de produccin (cosecha superior a la capacidad de la planta para sostener crecimiento y fructificacin). CONTROL No puede corregirse el problema, pues generalmente, cuando ste se detecta, la formacin del fruto va muy adelante y solo podr evitarse su futuro aparecimiento, mejorando las fertilizaciones anteriores a la cosecha. Se corrige aumentando o modificando la proporcin de los nutrimentos a aplicar. Se deber recurrir a desyerbas ms frecuentes. Para evitarlo, se debe tener cuidado al sembrar el material en el almcigo y en el campo, para que las raices no queden torcidas. En suelos muy compactos o con capas impermeables a poca profundidad, hay necasidad de romper stas y abrir hoyos grandes para llenar con materiales ricos en materia orgnica. Hay necesidad de controles sanitarios en la plantacin.

Inadecuada fertilizacin (en cantidad calidad). Competencia de malezas. Pobre sistema de raices, debido a inadecuada colocacin de ellas desde la siembra, o a la siembra de las plantas en suelos muy compactos o duros.

Presencia de plagas o de enfermedades en la raiz, como en el caso de ataques de nemtodos, de palomilla o ataques de llagas, como la llaga negra, la llaga macana y la llaga estrellada; en stos ltimos casos, puede llegarse hasta la muerte de la planta. Verano o invierno intensos o prolongados.

Se disminuyen los riesgos, mejorando el medio de desarrollo de las races, aplicando riego o construyendo drenajes en el cafetal. Existe la posibilidad de hacer aplicaciones de cal agrcola, para elevar un poco el pH del suelo y reducir a menos de 60% el porcentaje de saturacin de aluminio.

Alta acidez del suelo (pH bajo). A pH bajo, en presencia de aluminio pueden formarse sobre las races, precipitados de fosfato de aluminio, los cuales dificultan o impiden la absorcin de otros nutrientes.

46

As por ejemplo, un suelo manejable rinde una produccin real que es apenas el 50% de la produccin potencial de la regin, pero se dispone de conocimientos suficientes para convertirlo en suelo adecuado y aumentar as su produccin. En una primera aproximacin de manejo de la informacin de parmetros fsicos y de fertilidad de suelos en muchos lotes, para relacionarlos con los respectivos registros de produccin de caf, se encontr que con los que ms dependencia tena la produccin eran: contenido de materia orgnica, pH, textura, relacin Ca: Mg, contenido de arcilla (Valencia, 1990-a). Los resultados obtenidos mostraron como con los anlisis de suelos se poda calificar este mismo suelo por su produccin relativa y si sta fuera baja, cmo se podria orientar su fertilizacin y manejo para aumentar la produccin sin incrementar los costos. Este podra ser un primer paso en el desarrollo de Modelos de Produccin de caf y en la evaluacin de recomendaciones de fertilizantes para inferir sobre los resultados de stas. En una segunda aproximacin se consideraron como factores de suelo, claves para la determinacin de la produccin relativa de una finca o regin los siguientes: profundidad efectiva, densidad aparente, textura, porcentaje de materia orgnica y pH, los cuales como se muestra en la Tabla 4.6 de puntajes de produccin relativa segun anlisis de suelos, se les da un puntaje que es la base para los estimativos de produccin. A manera de ejemplo se tienen los siguientes datos de un anlisis de suelos, y su respectivo puntaje calificacin. Valor Profundidad efectiva: Densidad aparente: Textura: % Materia Orgnica: Total 45 cm 1,0 arcilloso 7,0 Puntaje 1,0 0,8 0,6 0,8 3,2

Produccin relativa = Produccin mxima x puntaje muestra puntaje mximo Produccin relativa = (400 30) x 3,2 5,0 Produccin relativa = (400 30) x 0,64 Produccin relativa entre 237 y 275 arrobas de caf pergamino seco por hectrea por ao. Lo anterior quiere decir que el lote est en condiciones de producir el 84% de la produccin potencial, y se puede acercar a sta mejorando el contenido de materia orgnica, con la consiguiente mejora de la textura, de la densidad aparente y aumentando la eficiencia de las fertilizaciones posteriores. 47

TABLA 4.6 Puntajes para calcular la produccin relativa segn anlisis de suelos - 2a aproximacin*
Profundidad efectiva (cm) Densidad aparente Textura % Materia orgnica pH Valor Puntaje Valor Puntaje Determ. Puntaje Valor Puntaje Valor Puntaje 10 - 19 0,5 0,2 0,3 0,5 0,6 0,4 0,7 0,5 0,8 20 - 29 0,8 0,6 0,9 Arcilloso 0,6 7,0 0,8 4,6 0,8 8,0 0,9 4,8 0,9 Ms de 30 1,0 0,7 - 0,9 1,0 Francos 1,0 0,9 - 14,0 1,0 5,0 - 5,5 1,0 1,0 1,1 0,8 0,6 1,2 0,4

Limoso 0,5 4,0 5,0 0,5 0,6 4,0 4,2 0,5 0,6 6,0 0,7 4,4 0,7

Arenoso 0,6 15,0 16,0 17,0 18,0 19,0 0,9 0,8 0,7 0,6 0,5 5,7 0,9 5,9 0,8 6,1 6,3 0,7 0,6 65 05

* Valencia (1990-a) Produccin mxima potencial: 400 30 arrobas c.p.s./ha/ao Puntaje muestra Produccin relativa: Produccin mxima X Puntaje mximo Valores vlidos para condiciones de clima ptimo, sin sombro y con controles sanitarios, conservacin de suelos adecuada y oportuna fertilizacin. = arrobas c.p.s./ha/ao

Del estudio anterior conviene destacar el enorme significado y trascendencia que el pH y el contenido de materia orgnica del suelo tienen en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de ste, reflejadas en la nutricin del vegetal y en la produccin, como se muestra en los siguientes esquemas:

MATERIA ORGNICA

Prop. Fsicas Aireacin Permeabilidad Retencin humedad Estructura Agregacin

Prop. Qumicas Accin Buffer CIC Suministro de: Nitrgeno Fsforo Azufre Boro Manganeso Zinc Cobre

Prop. Biolgicas Actividad de microorganismos para descomposicin de materia

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pH Menor de 4,0 Toxicidad Aluminio Toxicidad Manganeso Deficiencia de: Calcio Magnesio Potasio Azufre Boro Cobre Zinc Buena nutricin Actividad microorganismos Aumenta disponibilidad del fsforo Adecuado (5,0 - 5,5) Mayor de 6,5 Deficiencia de: Zinc Boro Manganeso Cobre

4.10 NUTRICIN MINERAL DEL CAFETO


Es bien sabido que el cultivo de caf sin sombra brinda altas producciones pero tambin exige el fiel cumplimiento de definidos planes de fertilizacin y la ejecucin de numerosos cuidados culturales (Valencia, 1988-a). Antes de hacer recomendaciones de fertilizacin, conviene recordar el papel especfico de algunos de los minerales en las plantas: a) Nitrgeno Forma parte de las protenas, clorofilas, alcaloides, etc. Es importante tambin en la relacin C/N por su accin en la duracin del perodo vegetativo. Es muy mvil dentro de la planta y se absorbe como nitrato o como amonio. Constituye del 1 al 5% de la materia seca en general. b) Fsforo Forma parte de protenas (nucleoprotena) y de lipoides (lecitina). Desempea un papel metablico en la respiracin y fotosntesis (fosforilacin). Es absorbido como in H2PO4- principalmente y permanece en forma oxidada. Se acumula en partes en crecimiento y en semillas. Su falta favorece la acumulacin de azcar en rganos vegetativos, lo cual a su vez favorece la sntesis de antocianinas. Constituye del 0,1 al 0,5% de la materia seca en general. c) Potasio Su papel es poco conocido, es esencialmente antagnico al Mg al Ca y al Na. No se conoce el K como parte de estructura molecular alguna. Es muy mvil y parece que su falta reduce la resistencia de la planta a ataques fungosos. Es activador del sistema enzimtico. Es el catin maestro de la planta pues activa ms de 60 reacciones enzimticas. Constituye del 0,2 al 1,0% de la materia seca.

49

d) Magnesio Ocupa el centro de la molcula de clorofila. En forma de in es activador de enzimas que catalizan la respiracin. Es muy mvil y antagnico con el K, el Na y el Ca. e) Hierro Es indispensable para la formacin de las clorofilas, aunque no forma parte de ellas. Fisiolgicamente activo es solo el in ferroso. Es poco mvil. Es difcil la correccin de su deficiencia en suelos calcreos. Es un cofactor en reacciones enzimticas. Constituye parte de los citocromos (porfirinas). Puede recibir o dar electrones. f) Calcio Es acumulado principalmente en las hojas. Antagnico con el Na, con el K y con el Mg y forma parte de la lmina media de la pared celular como pectato de Ca. En su ausencia no ocurre la divisin mittica, necesaria para el desarrollo de los meristemas apicales. Es cofactor de algunas enzimas. g) Azufre Es constituyente de los aminocidos cistina, cistena y metionina y por tanto de las protenas que los contienen, as como de la tiamina, la biotina y la coenzima A. h) Boro Lo mismo que el Ca interesa en la formacin de nuevas paredes celulares (yemas, flores y formacin del tubo polnico). Es poco mvil y en exceso puede provocar toxicidad. i) Zinc Es importante en el crecimiento, su falta afecta la elongacin. Su funcin an no es muy bien conocida. Parece necesario para la sntesis de auxinas y de triptofano. j) Manganeso Aunque no forma parte de la molcula de clorofila, en su ausencia no se forma sta. Es antagnico con el Fe y parece activador de ciertas enzimas respiratorias. k) Molibdeno Funciona ms como componente de motaloenzimas que como activador de enzimas. Tiene su papel en la induccin de la nitrato reductasa. l) Cloro Acta conjuntamente con algunas enzimas del fotosistema II de la fotosntesis. 4.10.1 El pH del suelo y la disponibilidad de nutrimentos para las plantas Como se ve en la Figura 4.3, tomada de Donahue, et al (1971), la anchura de la franja de cada nutrimento est en relacin directa con la disponibilidad del respectivo elemento para las plantas; sin embargo, es importante notar la influencia de los suelos orgnicos y de los suelos minerales en el pH ms adecuado desde el punto de vista de la nutricin de las plantas: en suelos orgnicos (con ms de 4,0% de materia orgnica) el mejor pH est entre 5,5 y 6,0; en suelos minerales (con menos de 4,0% de materia orgnica) aquel pH est entre 6,0 y 6,5. Para el cafeto los mejores pH estn entre 5,0 y 5,5 en suelos orgnicos y entre 5,5 y 6,0 en suelos minerales. 50

pH 4,0

5,0 CIDO

6,0

7,0

8,0 ALCALINO

9,0

NEUTRO

Nitrgeno Fsforo Potasio Azufre Calcio Suelos rganicos Magnesio Hierro Manganeso Boro Cobre Zinc Molibdeno pH 4,0

6,5

9,0 Nitrgeno Fsforo Potasio Azufre

Suelos minerales

Calcio Magnesio Hierro Manganeso Boro Cobre y Zinc Molibdeno

FIGURA 4.3 Variacin del pH ptimo en suelos orgnicos y en suelos minerales (Donahue, et al 1971)

4.10.2 Formas accesibles de los nutrimentos para las plantas A continuacin se da la lista de los elementos esenciales para las plantas y las formas en que ellos son absorbidos o son accesibles para ellas (Tabla 4.7). 4.10.3 Deficiencias minerales en el cafeto y manera de corregirlas Muchos de los nutrientes de las plantas se encuentran en cantidades variables. Con frecuencia, esas cantidades no son suficientes para la adecuada alimentacin de la planta y por eso hay necesidad de fertilizar los cultivos (Valencia, 1987).

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TABLA 4.7 Elementos esenciales, su porcentaje en la materia seca y formas accesibles para las plantas superiores*
Elemento Carbono Hidrgeno Oxgeno Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Azufre Boro Cloro Cobre Hierro Manganeso Zinc Molibdeno
* Epstein (1972)

Porcentaje base seca 45,0 6,0 45,0 1,5 0,2 1,0 0,5 0,2 0,1 0,006 0,02 0,002 0,03 0,03 0,002 0,001

Forma accesible C, CO2 HOH, H+ O2, HOH NH4+, NO3H2PO4-, HPO4-2, PO4-3 K+ Ca+2 Mg+2 SO4-2 BO3-3 ClCu+2, Cu+ Fe+3, Fe+2 Mn+3, Mn+2 Zn+2 MoO4-2

Cuando algunos de los nutrientes que necesita la planta escasea en el suelo, se presentan variaciones en el color o en el desarrollo de las hojas. Estas variaciones son caractersticas de la falta de determinado nutriente y se llaman sntomas visibles de desnutricin. Con el fin de dar orientacin sobre algunos problemas de nutricin del cafeto, se describen a continuacin, los sntomas que muestra la hoja del caf en los casos ms frecuentes de deficiencia de minerales. Se dan tambin indicaciones para corregir estas deficiencias. En todos los casos de deficiencias de minerales, el tcnico determinar la clase de fertilizantes, la cantidad y la forma de aplicacin de acuerdo con la gravedad o intensidad de la deficiencia, edad del cultivo, poca del ao y estado general de la plantacin. 4.10.4 Resistencia a enfermedades y nutricin Aunque no se puede garantizar en trminos absolutos que una buena nutricin da a la planta resistencia a todas las enfermedades, existen referencias del influjo que una deficiencia mineral en una planta tiene en el grado de susceptibilidad al ataque de organismos patgenos (Mller, 1959). En el caso del cafeto ha sido demostrada (Fernndez, et al, 1966) la gran importancia que una buena fertilizacin tiene en la reduccin de las prdidas econmicas que provoca la defoliacin causada por el hongo Cercospora Coffeicola en plantaciones de caf a plena exposicin solar. En este mismo trabajo se menciona que Mller en Costa Rica considera que las plantas de caf deficientes en nitrgeno son susceptibles a la enfermedad. 52

Sntomas de deficiencias nutricionales en el cafeto FALTA DE Nitrgeno SNTOMAS La falta de nitrgeno se presenta primero en las hojas viejas. El amarillamiento es parejo en toda la hoja. El amarillamiento comienza en las hojas de la base de la rama y se va extendiendo hacia la punta de aquella. Se caen las hojas viejas de la rama. Las hojas de la punta conservan un poco su color verde. Los frutos se vuelven amarillos, crecen poco y se caen con facilidad. CORRECCIN Aplique materia orgnica descompuesta: pulpa de caf, cenichaza, gallinaza, compost, etc. Aplique un fertilizante con alto contenido de nitrgeno, como cualquiera de los siguientes: rea: Aplique rea disuelta en agua, en una concentracin del uno por ciento (10 gramos por litro), utilice una bomba de espalda, y aplique la solucin sobre las ramas del cafeto. La rea tambin se puede aplicar al suelo, esparcida al pie de la planta, teniendo cuidado de que no quede en contacto con el tronco, en cantidad de 20 a 50 gramos por rbol. Sulfato de amonio: Aplique de 50 a 100 gramos de sulfato de amonio por rbol. Se puede utilizar cualquier fertilizante. Lo importante es que se aplique de 10 a 25 gramos de nitrgeno por rbol. Aplique 60 gramos de superfosfato triple 120 gramos de superfosfato simple por rbol. Cuando el suelo tiene un pH inferior a 5,0 se puede aplicar calfos a la dosis de 100 gramos por rbol. En general se puede corregir la deficiencia de fsforo, aplicando 25 gramos de fsforo (P2O5) por rbol, sea cual fuere el fertilizante utilizado.

Fsforo

La deficiencia de fsforo se presenta generalmente en las hojas viejas. Las hojas de los cafetos presentan manchas amarillas en las cuales hay coloraciones rojas. Las manchas son de diferentes tamaos, y pueden cubrir casi toda la hoja. En casos severos, se produce una cada total de las hojas de las ramas que tienen frutos en maduracin.

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Sntomas de deficiencias nutricionales en el cafeto (continuacin) FALTA DE Potasio SNTOMAS La deficiencia de potasio solo se manifiesta en los bordes y en las puntas de las hojas, las cuales se enrrollan hacia el haz. Al principio aparece un amarillento que luego se vuelve de color pardo rojizo. Cuando la deficiencia es grave, se mueren las partes de las hojas donde haba manchas y se produce prdida de hojas. Los sntomas de deficiencia de magnesio se presentan primero en las hojas viejas. En las hojas viejas se presentan manchas amarillentas entre cada dos nervaduras. Las nervaduras principales siempre conservan el color verde. El amarillamiento empieza en la base de la rama y se va extendiendo hacia la punta y ocurre prdida de hojas. CORRECCIN Para corregir la deficiencia de potasio, aplique sulfato de potasio de 20 a 40 gramos por rbol. Tambin puede aplicar cloruro de potasio en la cantidad de 15 a 30 gramos por rbol.

Magnesio

Disminuya la cantidad de potasio que aplica en sus cafetales. Aplique de 10 a 20 gramos de magnesio por rbol. Para esto utilice uno de los siguientes productos: Carbonato de magnesio: Aplique de 30 a 60 gramos por rbol. xido de magnesio: Apligue de 15 a 30 gramos por rbol. Sulfato de magnesio: Aplique de 60 a 120 gramos por rbol. Con la aplicacin de xido de magnesio o de sulfato de magnesio, el efecto es ms duradero. En suelos pobres en materia orgnica, cuando no se tiene respuesta a las aplicaciones de magnesio, puede dar mejor resultado la aplicacin de nitrgeno en las cantidades ya indicadas.

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Sntomas de deficiencias nutricionales en el cafeto (continuacin) FALTA DE Hierro SNTOMAS La deficiencia de hierro se presenta siempre en las hojas nuevas. Las hojas toman un color verde plido, menos las nervaduras, que conservan el color verde normal. Aunque el color verde plido es ms pronunciado en las hojas nuevas, en general la planta presenta una coloracin verde poco intensa. La deficiencia de boro se presenta generalmente en pocas muy secas. Las hojas viejas presentan un amarillamiento que se inicia en la punta y avanza hasta la mitad, o un poco ms. Se forma un tejido corchoso sobre las nervaduras. Las hojas se deforman y pueden aparecer torcidas, arrugadas o con bordes irregulares. Aparecen puntos de color caf en las hojas tiernas. La yema terminal del tallo ortotrpico y/o de las ramas muere. Esto hace que la planta produzca nuevos brotes y que aparezcan ramas en forma de abanico. CORRECCIN Actualmente no hay productos eficientes y econmicos para corregir la falta de hierro en los cafetos. Se aconseja mantener unas condiciones ptimas de drenaje de los suelos y tratar de que el pH no se salga de los lmites entre 4,6 y 5,6.

Boro

Para corregir la deficiencia de boro, se aplican de 10 a 25 gramos de brax por rbol, de 5 a 15 gramos de poliboro por planta. Nunca debe repetirse la aplicacin de boro antes de seis meses.

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Sntomas de deficiencias nutricionales en el cafeto (continuacin) FALTA DE Zinc SNTOMAS En suelos muy erosionados, con pH inferior a 4,7 puede presentarse esta deficiencia. Las hojas crecen poco y en forma alargada. Los bordes se encrespan. Los entrenudos son cortos. Generalmente, los sntomas de la deficiencia son ms visibles en la punta de las ramas. En los chupones de zoca, las hojas presentan una forma acanalada con bordes amarillos. Se presenta un amarillamiento total de las hojas. El amarillamiento se presenta siempre en las hojas de la punta de las ramas. CORRECCIN Procure mantener el pH del suelo por encima de 4,7.

Manganeso

Procure rebajar el pH del suelo, si ste es superior a 5,6.

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Valencia (1984) encontr una interesante relacin negativa entre el contenido de potasio foliar y el porcentaje de infeccin de Cercospora Coffeicola en el grano de caf, como se muestra en la Figura 4.4 en donde tambin se observa la estrecha relacin directa entre la fertilizacin y la produccin de caf. Cadena (1982) encontr que en almcigos de caf la mezcla de suelo: pulpa de caf descompuesta en proporcin de volumen 3:1 hace innecesaria la utilizacin de fungicidas para el control de la mancha de hierro. Valencia (1992-a) en un estudio sobre la incidencia de la Roya (H. Vastatrix Berk y Br) y la nutricin mineral del cafeto, encontr que en el tratamiento con solo nitrgeno, se alcanz un contenido foliar de 2,30% de este elemento y en ellas el ataque de Roya fu mnimo. Los mayores porcentajes de germinacin de esporas se lograron en esporas recolectadas en hojas en que eran bajos los contenidos de nitrgeno, de fsforo, de boro, de magnesio y en las recolectadas en hojas en que eran altos los contenidos de potasio, de calcio, de manganeso, de hierro.
% de K en hojas
% de infeccin

% de infeccin 35
K

Produccin (x 1.000 kg) 7 6 5 4 3 2 1

1,2 1,0 0,8 0,6 0,4 0,2


Produccin

30 25 20 15 10 5

60

120

180

Dosis (g/rbol) 12-12-17-2 (5 x ao)

FIGURA 4.4 Promedio de produccin (julio/65 - junio/66), porcentaje de infeccin de C. Coffeicola (septiembre/65 - febrero/66) y contenido de potasio en hojas (junio/66). (Valencia, 1984)

4.10.5 Anlisis foliar Esta tcnica no es de fcil utilizacln pero puede ser una valiosa ayuda complementaria del anlisis de suelo. De un modo general puede decirse que la base del anlisis foliar como medio para conocer el estado nutricional de un cultivo est en la premisa de que faltando un elemento en el suelo, su tenor en las hojas de las plantas all crecidas, debe ser bajo, 57

si se compara con el de las hojas de las plantas consideradas normales; por esta razn se exige el conocimiento previo de los niveles de los nutrimentos en las hojas de plantas normales o de alta produccin (Valencia, 1988-a). Generalmente el contenido de un elemento en la hoja se expresa en base al peso seco de la muestra, pero en ste, segn Muller (1959), estn incluidos los carbohidratos, cuya cantidad en la hoja puede ser variable y por eso sera mejor expresar la concentracin de los nutrimentos en base a celulosa o a fibra; este procedimiento por laborioso es poco usado. En la Tabla 4.8 se dan los contenidos adecuados o normales en los cuartos pares de hojas de caf correspondientes a las producciones mximas segn la regin (produccin relativa).
TABLA 4.8 Contenido normal de minerales en el 4 par de hojas, correspondiente a producciones de 220 ms arrobas de caf pergamino por hectrea por ao*
Elemento Nivel en la hoja en base seca 2,30 - 2,80% 0,10 - 0,18% 1,50 - 2,00% 0,50 - 1,30% 0,30 - 0,40% 150 - 220 ppm 90 - 140 ppm 40 - 60 ppm Produccin relativa arrobas c.p.s./ha/ao 304 - 364 395 - 221 395 - 270 395 - 221 395 - 265 395 - 265 221 - 265 395 - 364

Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Manganeso Hierro Boro


* Valencia (1988-a)

En el conjunto de las seis localidades, el nitrgeno se revel como el elemento que ms influa en la composicin mineral de las hojas: al aumentar la cantidad de nitrgeno aplicado al suelo hubo aumento lineal y altamente significativo de nitrgeno y de maganeso en la hoja en el 89% y en el 60% de los muestreos, respectivamente y hubo disminucin lineal altamente significativa de fsforo y de boro en el 73% y en el 60% de los muestreos, respectivamente. Para facilitar el estudio de la relacin entre la produccin y la composicin mineral foliar, los muestreos se clasificaron segn la fase de desarrollo del cultivo en que fueron efectuados as: floracin, mitaca (4 a 6 meses antes de la cosecha principal), principio de cosecha, cosecha, poscosecha. Se hicieron correlaciones simples de los contenidos de cada uno de los elementos minerales en cada muestreo, con los registros de cosecha del mismo ao del muestreo y con los registros de cosecha del ao siguiente. Se encontr que la correlacin de elementos en la hoja con la produccin del ao siguiente, no se justifica y que desde un punto de vista prctico, con el fin de corregir oportunamente un deficiente estado nutricional en el cultivo, debe efectuarse el muestreo de hojas respectivo en la poca de mitaca o cosecha secundaria (cuatro a seis meses antes de la cosecha principal). 58

4.10.6 Sistema DRIS de interpretacin de anlisis foliares (Diagnosis and Recomendation Integrated System) Es un importante y promisorio sistema alternativo de diagnstico foliar, ensayado por primera vez en 1989 en Cenicaf (Arboleda, et al, 1988) con el fin de obtener la TABLA DE NORMAS DRIS, con 28 relaciones binarias para el diagnstico nutricional del cafeto. Es un ndice de relaciones binarias que utiliza el concepto de balance entre todos los nutrimentos minerales analizados; muestra claramente la dinmica que se da a la composicin de la planta por accin de los fertilizantes y permite hacer una interpretacin analtica de los resultados mediante un listado en orden de importancia relativa de las necesidades de cada nutrimento; as por ejemplo, se vi que el calcio era un elemento potencialmente limitante de la produccin en el rea de cultivo, mientras que esta situacin no habia sido detectada por otros medios. Estos indicadores o tablas de normas DRIS requieren, para una correcta interpretacin, la informacin complementaria que da el anlisis de suelos y el conocimiento de las condiciones del cultivo.

4.11 RESULTADOS EXPERIMENTALES CON ABONOS Y FERTILIZANTES


Las primeras frmulas de fertilizante completo usadas en los cafetales colombianos fueron del tipo 5-20-5 y 6-24-6, especialmente para caf en crecimiento, segn resultados obtenidos en otros pases productores de caf, como Hawai, Filipinas y Puerto Rico. Los primeros resultados experimentales obtenidos con fertilizantes en caf (Machado, 1958), lgicamente realizados en cafetales bajo sombra, mostraron lo siguiente: la aplicacin de nitrgeno era peligrosa o inoperante y solo se hara en suelos ricos en fsforo y potasio; hubo respuesta a aplicacln de fsforo en los primeros 2 3 aos de edad del cafetal y su aplicacin se hara cada seis o ms aos; ocasionalmente se obtenan respuestas a potasio y estas respuestas coincidan con descumbres o podas de los rboles de sombra. La evolucin de los grados o frmulas fertilizantes para caf en el pas obedece a los sucesivos resultados experimentales obtenidos en Cenicaf, los que siempre han significado positivos avances en procura de la ptima fertilizacin de los cafetales. Esta evolucin se indica en la Tabla 4.9. 4.11.1 Uso de materia orgnica en caf La bondad del uso de las diferentes formas de materia orgnica en caf est tan suficientemente comprobada, que debe recomendarse que antes de pensar en el uso de fertilizantes qumicos se deben haber utilizado todos los desechos orgnicos de la finca, pues stos no solamente proporcionan nutrimentos al cultivo, sino que mejoran las condiciones fsicas del suelo para que sean ms exitosas y eficientes las posteriores aplicaciones de los fertilizantes qumicos. Para almcigos, el empleo de la pulpa de caf descompuesta en mezcla con suelo en 59

TABLA 4.9 Evolucin de los grados o frmulas de fertilizantes para caf en el pas, desde 1960
Fase del cultivo Grado frmula 5-20-5 6-24-6 Crecimiento (hasta iniciacin floracin) 14-14-14 15-15-15 rea DAP Roca fosfrica Fertilizantes simples 10-5-10 12-6-24 Produccin (desde iniciacin floracin) 12-6-22-2 12-12-17-2 17-6-18-2 rea + KCl 17-6-18-2 y/o fertilizantes simples y enmiendas Ao hasta 1966 hasta 1979 1989

hasta 1960 hasta 1979 hasta 1988 desde 1989

proporciones de volumen de 1:1, hasta de 1:3 (pulpa:suelo), hace innecesario el uso de fertilizantes qumicos (Mestre, 1973; Salazar, 1983; Valencia, 1972) y el uso de fungicidas para el control de Cercospora Coffeicola (Cadena, 1982). Para cafetales en produccin, est demostrado (Salazar, 1983; Uribe y Salazar, 1981) que la aplicacin de 12 kilogramos de pulpa de caf descompuesta por rbol cada seis meses, reemplaza la fertilizacin qumica del cafefetal al sol, es decir, la pulpa producida por un cafetal sirve para abonar la quinta parte de ese cafetal. En un experimento de comparacin de fertilizantes nitrogenados en la produccin de caf (Federacaf, 1985-c) con caf Caturra a pleno sol se aplicaron 30 gramos de nitrgeno en el primer ao y 40 gramos de nitrgeno en el segundo ao, repartidos en

TABLA 4.10 Total de caf pergamino seco por hectrea (arrobas) en cuatro cosechas con diferentes fuentes de nitrgeno*
Tratamientos 1. Indaco 2. rea (incorporada) 3. 12-12-17-2 4. Nitroform 5. rea (superficial) 6. Pulpa descompuesta
* FEDERACAF (1985-c).

Arrobas de caf pergamino seco/ha 1.161 1.325 1.909 1.219 1.459 1.987

60

tres aplicaciones. En la etapa de produccin se aplicaron 240 kilogramos de nitrgeno, 80 kilogramos de P2O5 y 240 kilogramos de K2O. El nitrgeno (240 kilogramos/ha/ao) se aplic mediante diferentes portadores, como aparece en la Tabla 4.10 en donde se dan tambin los totales de caf pergamino seco por hectrea, en cuatro cosechas. Se puede observar que las mayores producciones fueron con pulpa descompuesta y con fertilizante 12-12-17-2, que estas dos fuentes son comparables y se confirman los resultados presentados por Uribe y Salazar (1983). 4.11.2 Relacin C/N en suelos de la zona cafetera En un estudio de ms de 600 muestras de suelos de 21 municipios, de la zona cafetera (Gmez y Alarcn, 1975), se encontr un rango de variacin de la relacin C/N entre 9,9 y 14,31 y se considera que el proceso de mineralizacin de la materia se cumple, cuando esta relacin orgnica est entre 11 y 16, es rpido cuando aquella relacin es inferior a 8 y lento cuando es mayor que 12. Recientemente en Cenicaf (Surez, 1989) se ha encontrado en suelos de la Unidad Chinchin con 10% de materia orgnica, una rata de mineralizacin de sta del orden de 9 3 kilogramos de N/ha/da. En la Tabla 4.11 se presentan los resultados de un experimento en que se comparaba el fraccionamiento de la dosis anual de nitrgeno y de NPK y dos dosis de nitrgeno, en suelos con diferente contenido de materia orgnica (Federacaf, 1965). De los resultados obtenidos, se concluye que el fraccionamiento de la dosis anual de NPK ms de dos veces al ao no es recomendable y que en suelos con bajo contenido de materia orgnica (6,6% menos), la cantidad de nitrgeno a aplicarse debe ser mayor (235 kg de N/ha/ao), que en suelos ricos en aquella, en los cuales es suficiente una dosis media (120 kg/ha/ao).

TABLA 4.11 Produccin de caf en 5 aos en dos suelos con diferente contenido de materia orgnica. Segn fraccionamiento de nitrgeno y de NPK en varias dosis. Proyecto FF-33. Cenicaf 1971- 1975.
Arrobas de c . p .s./ha Total Dosis/ha y Frecuencia/ao 120 kg N/ha 235 kg N/ha 2 aplicaciones de N 4 aplicaciones de N 6 aplicaciones de N 8 aplicaciones de N 2 aplicaciones de NPK 4 aplicaciones de NPK Cenicaf (6,6% M.O) 1.472 1.764 1.729 1.681 1.643 1.952 1.706 1.705 Naranjal (12,6% M.O.) 1.920 1.829 1.855 1.941 1.771 1.910 1.842 1.901

61

En el laboratorio de qumica de Cenicaf (Carrillo y Estrada, 1986) se ha establecido, con base en 1.174 determinaciones en suelos de la zona cafetera, una ecuacin para estimar el contenido de nitrgeno del suelo con base en el contenido de materia orgnica de ste. Esta ecuacin, con valor de r = 0,9042 es la siguiente: % N = 0,016 + 0,0453 (% M.O.) - 0,00063 (% M.O.)2 Obtenida esta ecuacin, vlida para contenidos de materia orgnica entre 2 y 20%, elimina la necesidad de la costosa determinacin qumica de nitrgeno en los anlisis de suelos. En la Tabla 4.12 se dan los valores de nitrgeno calculados con la ecuacin mencionada, segn los datos de porcentaje de materia orgnica obtenidos en el laboratorio.

TABLA 4.12 Para calcular el % de nitrgeno con base en el % de materia orgnica del suelo*
% M,O, 2,0 3,0 4,0 5,0 6,0 7,0 8,0 90 10,0 11,0 12,0 13,0 14,0 15,0 16,0 17,0 18,0 19,0 20,0 0,0 ,10 ,15 ,19 ,23 ,27 ,30 ,34 ,37 ,41 ,44 ,47 ,50 ,53 ,55 ,58 ,60 ,63 ,65 ,67 0,1 ,11 ,15 ,19 ,23 ,27 ,31 ,34 ,38 ,41 ,44 ,47 ,50 ,53 ,56 ,58 ,61 ,63 ,65 ,67 0,2 ,11 ,15 ,20 ,23 ,27 ,31 ,35 ,38 ,41 ,44 ,47 ,50 ,53 ,56 ,58 ,61 ,63 ,65 ,67 0,3 ,12 ,16 ,20 ,24 ,28 ,31 ,35 ,38 ,42 ,45 ,48 ,51 53 ,56 ,59 ,61 ,63 ,65 ,67 0,4 ,12 ,16 ,20 ,24 ,28 ,32 ,35 ,39 ,42 ,45 ,48 ,51 ,54 ,56 ,59 ,61 ,63 ,66 ,68 0,5 ,13 ,17 ,21 ,25 ,28 ,32 ,36 ,39 ,42 ,45 ,48 ,51 ,54 ,57 ,59 ,61 ,64 ,66 ,68 0,6 ,13 ,17 ,21 ,25 ,29 ,32 ,36 ,39 ,43 ,46 ,49 ,51 ,54 ,57 ,59 ,62 ,64 ,66 ,68 0,7 ,13 ,18 ,22 ,25 ,29 ,33 ,36 ,40 ,43 ,46 ,49 ,52 ,54 ,57 ,60 ,62 ,64 ,66 ,68 0,8 ,14 ,18 ,22 ,26 ,29 ,33 ,37 ,40 ,43 ,46 ,49 ,52 ,55 ,57 ,60 ,62 ,64 ,66 ,68 0,9 ,14 ,18 ,22 ,26 ,30 ,33 ,37 ,40 ,43 ,47 ,49 ,52 ,55 ,58 ,60 ,62 ,64 ,67 ,69

Por cada rengln se aumenta el % en una unidad de M.O. Por cada columna se aumenta en 0.1% de M.O. * Carrillo y Estrada (1986)

4.11.3 El nitrato de potasio como fertilizante en caf En Cenicaf, la disciplina de Fitotecnia, estudi la posibilidad de usar el nitrato de potasio como fuente de nitrgeno y de potasio en la fertilizacin de cafetales; el producto aplicado al suelo se compar con cloruro de potasio y con sulfato de potasio en tres localidades y se llevaron registros de produccin durante varias cosechas (Federacaf, 1987). No se encontraron diferencias significativas entre fuentes de nitrgeno y de potasio; 62

por tanto, el nitrato de potasio se puede usar como fuente de stos nutrimentos en caf, siempre que se justifique desde el punto de vista de los costos. 4.11.4 Fuentes de potasio para caf Experimentalmente en caf a plena exposicin solar y durante 5 aos se probaron el cloruro de potasio y el sulfato de potasio como fuentes de este elemento, en dosis crecientes con la edad del cultivo, hasta llegar a dosis equivalentes a 6 toneladas de cloruro de potasio/ha/ao, sin deterioro de la calidad del caf comercial y en taza y sin causar cloro-toxicidad, ni provocar deficiencia de azufre en las plantas (Valencia, 1979). El experimento permiti concluir que puede usarse el cloruro de potasio o el sulfato de potasio como portadores directos de ste elemento al cafetal o en mezclas fsicas con otras fuentes o para la fabricacin de frmulas completas de fertilizantes. Aunque el cloruro se mostr un poco ms acidificante que el sulfato, no existe problema al usarse en forma racional, es decir, sin sobrepasar la cantidad de 400 kilogramos/ha/ao, que aportan 240 kilogramos de K2O para cafetales en produccin y se hagan las enmiendas que indique el anlisis de suelos. 4.11.5 Fuentes de magnesio para caf Como la deficiencia de magnesio en el cafeto se acenta en el periodo de maduracin del fruto, es necesaria su correccin rpida a fin de evitar la consiguiente cada prematura de las hojas que ella provoca y reducir as el riesgo de deterioro (paloteo) del rbol. En Cenicaf se hicieron varios experimentos con sulfato, xido y carbonato de magnesio aplicados al suelo en diferentes dosis; por medio de anlisis foliares se evalu la velocidad y duracin del efecto de los diferentes tratamientos (Valencia, 1988-a). Los resultados indicaron que para corregir la Mg-deficiencia en el cafeto es til cualquiera de los portadores probados, teniendo en cuenta que la frecuencia de aplicacin del carbonato de magnesio debe ser mayor que la del xido o del sulfato, que tienen un efecto ms prolongado, y que el sulfato de magnesio no debe usarse cuando el pH del suelo es inferior a 5,0 si se observan sntomas de B-deficiencia en la plantacin. Cuando se aplic carbonato de magnesio al cafetal en la ausencia de sntomas de Mg-deficiencia (Uribe y Salazar, 1981), no hubo influencia de las diferentes dosis ensayadas en la produccin de caf. 4.11.6 Elementos menores para el caf En Colombia las deficiencias de micronutrimentos en cafetales, en orden decreciente de importancia se pueden mencionar las de boro, manganeso, zinc y hierro; problemas por falta de cobre o de molibdeno no se han reportado en cafetales colombianos. En la Figura 4.5, tomada de Mortvedt (1982), se muestra claramente la dependencia que la disponibilidad de los elementos menores para las plantas tiene del pH del

63

Disponibilidad de micronutrimentos

Mo

Zn, Fe, B, Mn, Cu

pH del suelo

FIGURA 4.5 Disponibilidad de micronutrimentos para las plantas segn el pH del suelo (Mortved, 1982)

suelo; en la franja del pH adecuado para caf (5,0 - 5,5) se ve la suficiente disponibilidad de todos ellos. En una revisin hecha por Valencia (1990-b) sobre los niveles de micronutrimentos en suelos de la zona cafetera y en hojas del cuarto par de cafetales del pas, se presentan los niveles valores tentativos de deficiencia y los porcentajes relativos de los casos de potenciales deficiencias (Tabla 4.13). Para controlar la deficiencia de boro en cafetales en produccin, se recomienda de 20 a 50 gramos de brax por rbol, segn la severidad de la deficiencia (Valencia, 1964). Estudios de aplicacin de los micronutrimentos boro, hierro, cobre, zinc, manganeso, en cafetales que no presentaban la caracterstica sintomatologa de las respectivas deficiencias de cada uno, no tuvieron efecto en la produccin de caf (Uribe y Salazar, 1981). Lo anterior permite afirmar que si se conserva el pH del suelo entre 5,0 y 5,5 y si adems se hace uso de la materia orgnica descompuesta, no habr problemas de elementos menores ni de azufre en el cafetal. 4.11.7 Degradacin de suelos Por regla general, el suelo posee casi todos los elementos minerales que las plantas necesitan; sin embargo, despus de un tiempo de cultivo algunos nutrimentos aparecen en l en cantidades insuficientes debido principalmente a prdidas por escorrenta, por lixiviacin, a la extraccin por las cosechas y a desplazamientos provocados por el uso reiterado de algunos fertilizantes, a pesar de que ocurre una restitucin parcial a 64

* Valencia (1990-b).

FIGURA 4.6 Cubierta vegetal y prdida de nutrimentos (kg/ha - Promedios anuales). Surez y Rodrguez (1962)

4321 54321 54321 4321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

4321 4321 54321 54321 1 4321 54321 4321 54321 4321 54321 4321 54321 4321 54321 5432 4321 54321 4321 54321 4321 54321 54321 4321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

TABLA 4.13 Lmites potenciales de deficiencia de micronutrimentos en suelos y en hojas y frecuencia relativa*

Cobre

Hierro

Zinc

Manganeso

Boro

Suelo desnudo

Cafetal viejo

Potrero

Elemento

hojas

suelos

hojas

suelos

hojas

suelos

hojas

suelos

hojas

suelos

Lmite de deflciencia ppm

238,6

130

100

10

60

40

20

1,0

1,0

0,2

151,5

26,3

54321 54321 54321 4321 5 54321 4321 5 54321 4321 54321 5 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

24,6

54321 5 5 54321 4321 54321 54321 4321 4321 4321 5 5 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

7654321 7654321 7654321


765432 7654321 7654321 7654321 1 7654321

6,9

2,46

0,9

0,9 0,15 0,08

54321

4321

4321 54321

5432154321 5432154321
54321 54321 54321

Nitratos

Fsforo

Potasio

5,5

1,12

65
Calcio 24,8 2,0 Magnesio frecuencia % 2,1 10 25 22 77 10 27 23 27 50 15 439,4 Elementos totales 63,5 6,9

Suelo desnudo
7654321 7654321 7654321 7654321

983,2

Suelo cubierto de ail rastrero


54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

685

381 310* 235


54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321 54321

268

70

Nitratos
* En g/ha

Fsforo

Potasio

FIGURA 4.7 Promedio anual de las prdidas de elementos nutritivos para las plantas en aguas de percolacin (kg/ha) 1952 - 1953 Surez y Rodrguez (1962)

la fase cambiable y a la solucin del suelo, por meteorizacin de la fase slida del suelo y por mineralizacin de la materia orgnica (Valencia, 1988-b). En la Figura 4.6 se aprecia la escala de prdidas de nutrimentos por escorrenta y en la Figura 4.7 las prdidas por percolacin (Surez de Castro y Rodrguez, 1962). El cultivo de caf sin sombra se inici experimentalmente en Colombia desde 1958 y desde entonces el rea cultivada comercialmente se ha incrementado de tal forma que en 1991 existan aproximadamente 450.000 hectreas al sol. En estas condiciones el cultivo exige importantes aplicaciones de fertilizantes debido a la mayor demanda de nutrimentos por la planta, especialmente nitrgeno y potasio. Lpez (1965) observ cambios qumicos en suelos de cenizas volcnicas con aplicaciones masivas de fertilizantes: el in amonio mostr un alto poder de desplazamiento de los cationes potasio, calcio y magnesio, aunque con pocos cambios de pH. A continuacin se presenta un resumen de los resultados obtenidos por Valencia, et al (1965) en dos suelos derivados de cenizas volcnicas y dos provenientes de rocas sedimentarias, colocados en macetas de 25 litros de capacidad en las que se aplicaron 168 gramos de nitrgeno por ao, suministrado como sulfato de amonio, nitrato de amonio y fertilizante 12-12-17-2; despus de dos aos de aplicacin de tratamientos, se sembraron planticas de caf variedad caturra y cuando stas cumplieron un ao de sembradas se tomaron muestras de suelo y de hojas para anlisis qumicos. Se observaron cambios drsticos en las condiciones qumicas y de fertilidad de los suelos: el pH disminuy en ms de una unidad en todos los suelos, especialmente con el sulfato, seguido por el nitrato y por el fertilizante completo. La disminucin de las bases y el incremento del aluminio intercambiable en los suelos por las aplicaciones de sulfato y de nitrato de amonio fu perjudicial para el crecimiento y desarrollo de las plantas, en las que tambin se present una severa deficiencia de magnesio. El desarrollo ms pobre de las plantas se obtuvo en todos los suelos cuando se us sulfato de amonio. 66

54321 54321 54321 54321 54321 54321

120*

126

Calcio

Magnesio

654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

226

TABLA 4.14 Servicio de anlisis de suelos. Muestras pareadas de suelos (calle y zona de races)*
me/100 g de suelo N de Lab. 4138 4139 4164 4165 4198 4199 4227 4228 4310 4311 4414 4415 4751 4752 4784 4785
* Cenicaf (1982)

pH 5,2 4,2 4,3 5,3 4,4 5,4 3,9 5,4 4,4 5,6 5,2 4,4 4,6 5,4 5,5 4,5

P ppm 2 839 6 0 152 1 1170 2 885 5 2 95 98 12 13 205

K 0,33 1,60 1,40 0,11 2,20 0,49 1,60 0,21 1,35 0,54 0,42 0,75 0,68 0,21 0,28 0,62

Ca 4,8 1,5 1,3 2,3 2,6 4,3 1,0 4,7 1,4 7,6 2,3 0,8 5,8 10,0 7,8 1,9

Mg 0,8 1,0 0,2 0,4 1,5 1,2 0,8 1,0 0,9 1,5 0,4 0,2 1,6 3,2 2,7 0,7

Al 0,2 0,9 1,1 0,3 1,3 0,1 2,9 0,2 2,4 0,4 1,8 4,5 0,8 0,2 4,7

En otro experimento de uso de fuentes de nitrgeno, cuya duracin fu de cinco aos (tres cosechas) en los que se aplicaban 240 kilogramos de nitrgeno por hectrea por ao en la fase de produccin, el sulfato de amonio fu el ms acidificante y el de menor produccin (Federacaf, 1985-c). En la Tabla 4.14 se presentan los resultados de un muestreo en el archivo de reportes del servicio de anlisis de suelos a los agricultores en Cenicaf. En esta tabla aparecen, por pares, las muestras de un mismo lote o finca y de las cuales una corresponde a la zona de races (zona fertilizada) y la otra a la calle del cafetal (zona no fertilizada). La muestra de la zona fertilizada es la que presenta: pH mas bajo, ms fsforo, ms potasio, menos calcio, menos magnesio y ms aluminio. Hechas las anteriores referencias, conviene mencionar las anotaciones finales del

TABLA 4.15 Tratamientos del ensayo de encalamiento en cafetales establecidos g/planta/ao. Cenicaf 1981
1. 2. 3. 4. 5. 12-12-17-2 (150 x 4) + rea (50 x 2) 12-12-17-2 (150 x 4) + rea (50 x 2) + cal (250) 12-12-17-2 (150 x 4) + rea (50 x 2) + cal (500) 250 cal agrcola (300 CaCO3) 500 cal agrcola (600 CaCO3)

Diseo: Bloques de azar con 32 replicaciones (un rbol por parcela).

67

trabajo de Lpez (1965): la aplicacin de cualquier sal nitrogenada amoniacal conlleva peligros de empobrecimiento del suelo en la zona cafetera colombiana. La aplicacin continuada de un nitrato de amonio o de un sulfato de amonio llevar al suelo, por empobrecimiento progresivo, a un estado de infertilidad total. Debe por consiguiente, continuar usndose la rea como la principal fuente de nitrgeno en cafetales. El nitrato de amonio y el sulfato de amonio se pueden usar en zonas con menos de 1.500 milmetros de lluvia anual, en suelos ricos en bases de cambio y que ojal no se hayan formado de cenizas volcnicas. 4.11.8 Enmiendas Ante el panorama que acaba de describirse, conviene presentar los resultados ms sobresalientes de un experimento de aplicacin de cal en un cafetal establecido (Valencia y Bravo, 1975), en el que puede verse la potencialidad que sta prctica ofrece para conservar o recuperar la fertilidad de los suelos El lote experimental se sembr en octubre de 1966 con variedad Caturra a dos metros de distancia entre plantas, con una fertilizacin anual de cuatro aplicaciones de 150 gramos de 12-12-17-2 y dos aplicaciones de 50 gramos de rea por rbol. En diciembre de 1974 se zoque la plantacin y se inici la aplicacin de los tratamientos con cal (Tabla 4.15); semestralmente se hicieron muestreos de suelos y se registr la produccin de caf durante cuatro aos. En la Tabla 4.16 se puede apreciar que la produccin del testigo fu estadsticamente superior al promedio de los tratamientos con cal sola, nicamente en la cuarta cosecha (1979). Las producciones de caf en cada uno de los tratamientos tuvieron diferencias estadsticamente significativas en 1979 (cuarta cosecha), lo que significa que durante las tres primeras cosechas el uso de cal sola permite obtener cosechas similares a las de las ms altas y muy reiteradas fertilizaciones. Los otros resultados interesantes son los que aparecen en la Tabla 4.17 en la cual se ven los cambios qumicos producidos en el suelo y se seala que en el contenido foliar no hubo cambios. Finalmente, vale la pena destacar que no debe aplicarse cal en suelos con pH mayor de 5,5 ni con calcio mayor de 4,0 miliequivalentes/100 gramos de suelo y con escaso manganeso intercambiable. Lo cual significa que la decisin sobre cualquier aplicacin de cal en el suelo del cafetal debe hacerse de acuerdo con los resultados del anlisis de suelos.
TABLA 4.16 Comparacin estadstica de la produccin (kg de caf cereza por rbol) en cuatro aos entre el tratamiento testigo y el promedio de los tratamientos con cal
Tratamiento Testigo Promedio de tratamiento con cal (2-3-4-5) D.M.S. (0,05) (0,01 para/79) 1976 3,6 3,6 1,2 1977 11,7 10,5 1,7 1978 7,3 6,5 1,6 1979 17,8 13,4 3,4

68

TABLA 4.17 Efecto de la aplicacin de cal agrcola en suelo de un cafetal. Cenicaf 1980
Modificacin Determinacin Vr. inicial pH Ca interc. Mg interc. Bases totales Al interc. Mn interc. Fe soluble Contenido foliar 4,1 1,5 0,6 5,4 3,1 19,3 783,0 sin modificacin Vr. final 6,3 12,4 me/100 g 1,4 me/100 g 14,9 me/100 g 0,0 me/100 g 13,0 ppm 348,0ppm

4.11.9 Otras alternativas Es conveniente tener en cuenta el efecto que el fsforo parece tener en la reduccin de la prdida de amonio y de potasio del suelo, segn estudio hecho por Carrillo y Estrada (1986) en microlisimetros en suelo Typic dystrandept con adiciones de humus, amonio, fosfatos, potasio, calcio, magnesio. En presencia de fosfatos, el potasio y el amonio fueron retenidos en el suelo en mayor proporcin que cuando no se adicionaron fosfatos. Esto podra significar adems que la presencia de fosfatos en la fertilizacin ayuda a una mejor respuesta al nitrgeno y al potasio.

4.12 FERTILIZACIN DE CAFETALES


Las 1.150.000 hectreas cultivadas en caf en Colombia se estima en 1991 que, segn la modalidad de cultivo se discriminan en la siguiente forma: 400.000 hectreas de cafetal tradicional (menos de 1.000 plantas por hectrea, con sombra densa, sin fertilizacin y la mayora sembrados con variedad tpica). 300.000 hectreas de cafetal tecnificado, bajo sombra que pueden consumir aproximadamente 210.000 toneladas de fertilizante por ao. 450.000 hectreas de cafetal tecnificado a pleno sol que pueden consumir aproximadamente 455.000 toneladas de fertilizante por ao. De stas, 250.000 hectreas seran cafetales de ms de nueve aos con un comsumo de 700 kg/ha/ao y 200.000 hectreas que consumirn 1.400 kg/ha/ao). Se estima que de los cafetales tecnificados en el pas alrededor de 300.000 hectreas son de variedad Colombia, resistente a la Roya; el resto corresponden a la variedad Caturra. 4.12.1 Fertilizacin foliar En caf se ha comprobado experimentalmente (Cardona, 1972) la absorcin foliar de soluciones acuosas de rea al 1%, de brax al 1%, de sulfato de amonio al 3%, de 69

fosfato monoamnico (MAP) al 3%, de cloruro de magnesio al 3% y de sulfato de magnesio al 3%. El sulfato de hierro al 3% se absorbe pero no se trasloca. Con el objeto de averiguar el efecto de la fertilizacin foliar sobre el desarrollo de almcigos de caf, se hicieron aspersiones foliares de los fertilizantes Coljap, Wuxal, rea y Nutrimins. A los seis meses de edad del almcigo se hicieron registros de altura de las plantas, peso seco y peso fresco de la parte area y de las races, aspecto y vigor de las plantas y no se encontr ninguna diferencia significativa atribuible al efecto de los tratamientos (Valencia, 1975). La fertilizacin foliar no se recomienda para cafetales, pues su efecto, por las bajas concentraciones utilizables es de corta duracin, insuficiente, innecesaria y antieconmica (Lpez, 1970). 4.12.2 Fertilizacin radical o edfica La fertilizacin qumica del cafetal solo se justifica cuando las exigencias ambientales y tecnolgicas del cultivo se satisfacen adecuadamente y se han utilizado en l todos los residuos o desechos orgnicos de la finca, los cuales mejoran las condiciones fsicas del suelo, suministran nutrimentos al cultivo y hacen ms exitosas las posteriores aplicaciones de fertilizantes (Valencia, 1992-b). La fertilizacin del cafetal, por ajustada que se haga a las necesidades del cultivo y a los resultados del anlisis de suelos, no resuelve otros problemas derivados de inadecuadas condiciones fsicas del suelo, del clima o del manejo del cafetal; en consecuencia, para el xito de las recomendaciones sobre fertilizacin son vlidas las siguientes consideraciones: a) Que sea un cafetal en zona de clima ptimo y en suelos con profundidad efectiva de 30 centmetros o ms (profundidad efectiva es la que permite el crecimiento y desarrollo de las races sin ningn obstculo ni qumico ni fsico). b)Que se realicen oportunamente las prcticas de cultivo como renovaciones, podas, desyerbas y los controles sanitarios requeridos, as como las prcticas necesarias de conservacin de suelos. c) Que las muestras de suelos hayan sido debidamente identificadas, tomadas un mes antes de la fertilizacin, en la zona de races, a 20 centimetros de profundidad, con varias submuestras por unidad de muestreo, evitando contaminaciones. El muestreo de suelos para anlisis en un mismo lote o finca puede hacerse cada dos aos. No debe sobrepasarse para cada rbol en produccin y por aplicacin, la dosis de 100 gramos de rea, ni de 200 gramos de mezcla de fertilizantes simples, ni de 250 gramos de cal. d) La fertilizacin no debe hacerse cuando el suelo est muy seco. a) Objetivo El objetivo principal del uso de fertilizantes en los cultivos es obtener el mayor beneficio econmico o mayor rendimiento posible con el mnimo de costo, para hacer rentable la actividad agrcola. 70

La adecuada fertilizacin de un cultivo debe hacerse como respuesta a las siguientes cinco preguntas: a.1 Dnde debe aplicarse el fertilizante? a.2 Cmo debe hacerse la aplicacin? a.3 Cundo debe hacerse la aplicacin? a.4 Qu producto debe aplicarse? a.5 Cunto producto aplicar? Para el caso del caf, afortunadamente, despus de muchos aos de investigacin en Cenicaf, se tienen las ms concretas respuestas a estos interrogantes as: b) Dnde? En los primeros 20 centmetros de profundidad del suelo y bajo la copa (follaje) del rbol, donde se encuentra ms del 80% de las races que absorben agua y nutrimentos (Surez de Castro, 1953). Es por tanto, en el rea cubierta por el follaje (plato del rbol) en donde se aplicar el producto fertilizante o enmienda. c) Cmo? La fertilizacin del cafetal debe hacerse al voleo, superficialmente en el plato que es la forma que requiere menos mano de obra (Mestre y Salazar, 1990-b) y no difiere en produccin con otras formas de aplicacin ensayadas (corona, media luna, en banda, tapado); en el caso de aplicacin de cales o enmiendas, se debe limpiar el plato, ya que por su escasa solubilidad, stas no deben quedar depositadas sobre la hojarasca. Si la enmienda se hace antes de la siembra, debe incorporarse al suelo en el hoyo (Valencia, 1992-b). d) Cundo? Para decidir el momento ms oportuno de la fertilizacin debe tenerse en cuenta si se trata de: d.1 rboles jvenes, en etapa de crecimiento acelerado (hasta 18 meses de edad aproximadamente, que inicia la floracin) Segn el anlisis de suelos, al momento de la siembra puede ser necesario, incorporar al suelo enmiendas o productos como: cal agrcola, cal dolomtica, roca fsfrica, abono fosfrico, en dosis no superiores a 80 gramos por planta. La primera fertilizacin con rea o con difosfato de amonio se efectuar un mes despus de la siembra en el campo y luego cada cuatro meses, para un total de cinco aplicaciones en cada fase as: Un mes despus del transplante 10-15 g/planta Cinco meses despus del transplante 15-20 g/planta Nueve meses despus del transplante 20-25 g/planta Trece meses despus del transplante 25-30 g/planta Diecisiete meses despus del transplante 30-35 g/planta d.2 Zocas: se debe iniciar la fertilizacin tres meses despus del corte (zoqueo), como si fuera un cafetal de un ao de edad. No es necesaria la fertilizacin inmediatamente anterior al zoqueo (Mestre y Salazar, 1990-a). d.3 Cafetal en produccin: se considera cuando inicia las floraciones (aproximadamente a los 18 meses de siembra en el campo), por tanto la siguiente fertilizacin despus de la etapa de crecimiento acelerado, se har a los dos 71

aos de edad en el campo, cuando se inicia la aplicacin de la dosis anual, repartida en dos aplicaciones que se efectuarn dos meses antes de la traviesa o mitaca y dos meses antes de la cosecha principal, puesto que en los dos ltimos meses de desarrollo del fruto ocurre una gran demanda de nutrimentos por parte de ste as: entre 37 y 49% del nitrgeno total final, el 36% del fsforo y entre 39 y 44% del potasio (Valencia, 1988-a). Por ejemplo, en una regin donde las cosechas se presentan entre abril y mayo y entre octubre y noviembre, las fertilizaciones se harn en febrero y agosto ( Valencia, 1992b). Si se requiere la adicin de correctivos o productos para enmiendas, estos se aplicarn un mes despus de la fertilizacin. e) Qu y cunto aplicar? La continua fertilizacin de los cafetales con productos qumicos que en su mayora tienen efecto residual acidificante, ha trado como consecuencia una disminucin del pH, del calcio, del magnesio, y aumento del aluminio y del manganeso intercambiables, con la consiguiente prdida de efectividad de los fertilizantes aplicados (Valencia, 1988-b). Fundamentalmente, las recomendaciones consideran que el cafetal hasta la floracin necesita principalmente fertilizacin con nitrgeno y fsforo y a partir de la floracin requiere principalmente nitrgeno y potasio. Los cafetales en produccin, con un rendimiento promedio de 400 arrobas (5.000 kilogramos) de caf pergamino seco por hectrea por ao, sin anlisis de suelos, recibirn una dosis anual de 240 kilogramos de nitrgeno, 80 kilogramos de P2O5 (pentxido de fsforo) y 240 kilogramos de K2O (xido de potasio), los cuales pueden suministrarse con 1.400 kilogramos de fertilizante 17-6-18-2 con aproximadamente 1.100 kilogramos de una mezcla de dos o ms fertilizantes simples (fuentes) como: rea (10 bultos), superfosfato triple (3,5 bultos), cloruro de potasio (8 bultos), o rea, difosfato de amonio (DAP), cloruro de potasio (Valencia, 1992-b).

4.13 ANLISIS QUMICO DE FERTILIDAD DE SUELOS


Para respomder a las preguntas qu? y cunto? debe aplicarse al cafetal, es decir, la clase y cantidad de fertilizante y/o enmienda, es indispensable el anlisis qumico de fertilidad del suelo, tanto por las modificaciones qumicas ya provocadas en ste, como por la diversidad de materiales que originan suelos de diferente fertilidad en la zona cafetera y que requieren diferentes cantidades y diferentes productos. 4.13.1 Muestreo de suelos para anlisis qumico de fertilidad Aunque el suelo est constitudo por una muy compleja mezcla de substancias y elementos, los mtodos de anlisis empleados en el laboratorio tienen muy buena confiabilidad y son aplicables a un amplio rango de condiciones de suelos y de cultivos; sin embargo, lo que hace posible que las recomendaciones de fertilizantes y/o enmiendas derivadas de la interpretacin de los anlisis qumicos es la correcta toma de las muestras para esta finalidad as: 72

Muestreo correcto de suelos para anlisis de fertilidad


Una muestra de suelos para anlisis qumico con fines de fertilizacin es la que mejor representa o se parece mucho al promedio de las condiciones de la unidad de muestreo, que es la que tiene condiciones semejantes por color, pendiente, cultivo, manejo, drenaje, erosin, etc. (Valencia, 1992-b). En cada unidad de muestreo, con herramientas e implementos limpios, se toman varias submuestras y se recogen en un balde donde se mezclan muy bien; una porcin de sta mezcla se empaca y se identifica para enviar a anlisis, con nombre de la finca, vereda, municipio, propietario, direccin, edad y densidad del cafetal, lote o referencia del lote. Cada submuestra se tomar bajo la gotera del rbol (plato) y hasta 20 centmetros de profundidad, despus de retirar la hojarasca y las basuras de la superficie. La muestra puede recogerse en cualquier poca, preferiblemente un mes antes de la correspondiente fertilizacin, sin que el suelo est muy hmedo o muy seco. No tomar muestras en sitios donde se han hecho quemas o donde se descargan fertilizantes, ni cerca de galpones, caminos o carreteras. No fumar cuando se est efectuando el muestreo. 4.13.2 Interpretacin de resultados de anlisis de suelos La verdadera e importante dimensin de Ios anlisis de suelos se obtiene cuando se hace la correcta interpretacin de los resultados de aquel anlisis, al permitirle al tcnico hacer las mejores recomendaciones de las mezclas adecuadas de fertilizantes simples o la dsis de 17-6-18-2 las enmiendas requeridas para el cultivo, con el consiguiente aumento de la fertilidad del suelo, de la eficiencia de los productos aplicados y la disminucin de los costos de produccin. Los Comits de Cafeteros disponen de la interpretacin sistematizada de stos anlisis y las correspondientes alternativas de productos para cafetales tecnificados, a pleno sol, cafetales de cualquier edad, an antes de la siembra, con cualquier densidad de siembra, as como zocas de cualquier edad y con indicacin de los precios de las respectivas recomendaciones. Las recomendaciones derivadas de esta interpretacin del anlisis de suelos pueden ser modificadas por el tcnico de la regin como se indica a continuacin: 4.13.3 Clculo de nutrimentos y/o enmiendas para caf La diferencia entre las cantidades de nutrimentos que el suelo tiene segn el anlisis qumico de fertilidad y los que el suelo debe tener para el ptimo rendimiento del cultivo, da las cantidades que deben adicionarse como fertilizante o como enmienda. Esta diferencia debe ajustarse con la eficiencia del producto, con el valor del factor de correccin para pasar de ppm y/o me/100 g a kilogramos/hectrea de P2O5-K2OCaO-MgO segn la densidad aparente del suelo y la profundidad hasta la que se ha tomado la muestra respectiva (Tabla 4.18).

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TABLA 4.18 Factor de conversin F para pasar de ppm y me/100 g a kilogramos/ha de P2O5 - K2O - CaO y MgO, para 20 centmetros de profundidad de muestreo y para diferentes densidades aparentes (d.a.) del suelo*
d.a. g/cm3 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 F para una profundidad de 20 cm Unidad P2O5 2,29 2,75 3,21 3,66 4,12 4,58 5,04 5,50 5,95 6,41 K2O 348 562 655 749 842 936 1.039 1,123 1.217 1.310 CaO 280 336 392 448 504 560 616 672 728 784 MgO 199 239 279 319 359 398 438 478 518 558

(Fresno) (Chinchin) (M/negro.y Quindo)

(San Simn)

* Adaptada de Guerrero (1980).

4.13.4 Densidad aparente Suelos con densidad aparente superior a 1,2 no son adecuados para caf; son pocas las unidades de suelos a las que se les ha determinado su densidad aparente (d.a.); entre las que se les conoce su densidad (48-49-50-51) estn: Suelos derivados de cenizas volcnicas: U. Chinchin 0,68 a 0,91 g/cc U. Quindo 0,85 g/cc U. Montenegro 0,84 a 0,86 g/cc U. Fresno 0,61 a 0,73 g/cc Suelos provenientes de tobas volcnicas: Huila 0,86 a 1,09 g/cc Tolima 0,97 g/cc Suelos provenientes de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias: Tolima 0,90 a 1,4 g/cc Huila 0,80 a 1,4 g/cc Risaralda 0,50 a 1,2 g/cc En la Tabla 4.18 se dan los valores de conversin F para kilogramos de xidos por hectrea y en la Tabla 4.19 se dan las Eficiencias (E) estimadas en porcentaje para los clculos respectivos segn la frmula: DxF Q= E dnde: 74

Q= Kilogramos de xido/ha/ao. D= Diferencia entre el nivel deseado del nutrimento para el cultivo y el contenido del nutrimento en el suelo. F= Factor de conversin para pasar de ppm me/100 g de suelo a kilogramos de P2O5, K2O, CaO de MgO segn densidad aparente y profundidad de muestreo (Tabla 4.18). E= Eficiencia del nutrimento (Tabla 4.19).

TABLA 4.19 Eficiencia (E) estimada de nutrimentos y/o enmiendas


Elemento E (%) 0,4 - 0,5 0,25 - 0,30 Observaciones

Nitrgeno Fsforo

inferior por exceso de lluvia a pH alto se forman fosfatos de Ca insolubles a pH bajo se forman fosfatos de Fe y Al, insolubles Segn C.I.C. Segn C.I.C. Segn C.I.C. Hay > eficiencia en las granulometras ms finas

Potasio Calcio Magnesio

0,5 - 0,6 0,8 - 0,9 0,8 - 0,9

En la Tabla 4.20 se da un ejemplo de clculo de cantidad de nutrimentos y enmiendas para caf. La materia orgnica se debe aumentar gradualmente con aplicaciones de mulch, pulpa, gallinaza o residuos orgnicos descompuestos. El potasio, el calcio y el magnesio en el nivel deseado guardan la relacin 1:6:2 propuesta por Valencia (1988-a), como adecuada para el cafeto y se tiene en cuenta que por encima de 0,35 me de K por 100 gramos de suelo, la probabilidad de respuesta del cafeto en produccin, es inferior al 5% segn Mestre, citado por Bravo (1978). 4.13.5 Requerimientos nutricionales mximos del cafeto Se estima (Malavolta) que las necesidades del cafeto para vegetacin son 100-10-90 kilogramos de N-P2O5-K2O respectivamente por hectrea y que para cada 100 arrobas (1.250 kg) de caf pergamino seco por hectrea se requieren 32-4-40 kilogramos de aquellos elementos; esto significa que para 400 arrobas de caf por hectrea, son necesarias las siguientes cantidades: 4 veces (32-4-40) ms 100-10-90, lo que da: 225-26-250 kg de N-P2O5-K2O por hectrea por ao, valores cercanos a los recomendados por la Federacin Nacional de Cafeteros (1988).

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TABLA 4.20 Ejemplo de clculo de cantidad de nutrimentos y/o enmiendas para un suelo de densidad aparente 1 y para 20 cm de profundidad de muestreo (Valencia, 1988-a)
Resultado del anlisis de suelo pH M. O. % P ppm K me Ca me Mg me Al me Textura 4,4 7,4 5 0,29 1,4 1,1 2,7 Fr Nivel deseado > 10,4 10 0,40 2,40 0,8 < Diferencia D 3 5 0,11 1,0 Eficiencia E 0,50 0,25 0,60 0,80 0,80 xidos segn d.a. F 4,58 936 560 398 kg/ha/ao a aplicar 930 N* 92 P2O5 172 K2O 700 CaO -

* CUIDADO: No sobrepasar la dosis de 100 gramos de rea por rbol por aplicacin.

En la Tabla 4.21, se presentan los resultados de una revisin bibliogrfica (Valencia, 1991-a) sobre cIculos de Ias cantidades de N-P2O5-K2O necesarias para la produccin de 100 arrobas de caf pergamino seco por hectrea por ao. Se aprecia en estos datos que los valores calculados segn las recomendaciones de Federacaf (Cenicaf l988) estn relativamente cerca a los otros estimativos encontrados en la literatura. En plantacin bajo sombra, con 2.500 plantas de caf de la variedad Borbn, con 200 gramos de fertilizante por rbol (500 kg/ha/ao) se han obtenido producciones de 280 arrobas (3.500 kilogramos) de caf pergamino seco por hectrea por ao y el testigo, sin fertilizante, siempre produjo ms de 100 arrobas caf pergamino seco por hectrea por ao (Mestre y Salazar, 1990-a). En plantaciones al sol, sin fertilizacin, se han obtenido producciones promedias por tres ms aos (Tabla 4.22) superiores a 100 arrobas (1.250 kg) de caf pergamino seco por hectrea por ao (Mestre y Salazar, 1990-a). Hasta 1956 Colombia produca anualmente 6.235.000 sacos de caf en 782.805 hectreas en cafetales bajo sombra, sembrados a 3,20 metros entre plantas y sin empleo de fertilizantes qumicos, lo que equivala a 38 arrobas (475 kilogramos) de caf pergamino seco por hectrea por ao (Valds, et al, 1960); esta produccin bien po-

TABLA 4.21 Fertilizacin del cafetal para cada 100 arrobas de produccin (c.p.s.) por hectrea/ao (Valencia,1991-a)
kg por hectrea por ao Referencia Cenicaf 1988 ( ) IAPAR 1986 ( ) IBC 1986 ( ) Costa Rica 1984 ( ) Carrillo 1985 ( ) Malavolta 1985 ( ) N 60 65 87 87 66 60 P2O5 20 10 6 17 12 10 K2O 60 75 66 96 71 60 CaO (17) 18 42 23 32 MgO (4) 11 15 10 16 5-10

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TABLA 4.22 Produccin (arrobas c.p.s./ha/ao). Proyecto C-34. Promedio de tratamientos sin fertilizacin, en 5 lugares*
Lugar (Subestacin) Naranjal El Rosario Parguaicito La Trinidad Albn
* Mestre y Salazar (1990-a).

Produccin 188 208 232 116 164

Nmero Cosechas 6 5 7 3 8

dra haberse duplicado aumentando al doble el nmero de plantas por hectrea y sin fertilizacin. En 1992 los costos de fertilizacin del cafetal con 1.400 kilogramos de fertilizante 17-6-18-2 por hectrea por ao, representan alrededor del 15% de los costos totales de produccin de caf (Lpez, et al, 1991); an as, con frecuencia se usan hasta 3.500 y 4.000 kilogramos de aquel fertilizante, lo cual no solo es un despilfarro, sino otra manera de incrementar la contaminacin ambiental y la degradacin qumica de los suelos (Valencia, 1988-b). 4.13.6 Potencial ambiental de produccin En la Figura 4.8 obtenida con resultados del experimento C-6 de Cenicaf, realizado en 12 lugares diferentes de la zona cafetera colombiana (Mestre y Salazar, 1990-a), que corresponde a un factorial de tres elementos en tres dosis, se puede apreciar que hay dos grupos de seis localidades cada uno, segn el potencial ambiental de produccin as: un grupo de alto potencial de produccin (alrededor de 400 arrobas) con la dosis ms alta de N, P2O5 y K2O y un segundo grupo de bajo potencial de produccin (menos de 250 arrobas), cuyos mximos se logran con la dosis media de los tres elementos. En ambos grupos, los tratamientos sin fertilizante (NO) produjeron ms de 100 arrobas (1.250 kilogramos) de caf pergamino seco por hectrea por ao. En la Tabla 4.23 se presentan las condiciones de clima y de suelo de dos zonas agroecolgicas diferentes: Fresno (Hda. Javiluz) y Gigante (sub-estacin Jorge Villamil), utilizados en el experimento C-6,que contrastan no solo en produccin de caf, sino en lo que se refiere a clima (lluvia, nmero de dias lluviosos, brillo solar, exceso hdrico), y a condiciones de suelo (porcentaje de materia orgnica, densidad aparente, porosidad, material parental). 4.13.7 Fertilizacin modular del cafetal En pocas de crisis, como la que en 1992 se present con el caf, es indispensable reducir los costos de produccin sin perjudicar ni la produccin, ni la calidad de sta. Una de las formas de lograrlo es mejorando la preocupante menor eficiencia que cada dia muestran los fertilizantes aplicados en cafetales, especialmente mediante el resta-

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@ 400

Cenicaf Paraguaicito Rosario Albn Jorge Villamil Naranjal

@ 400

Javiluz Granjas Mesitas Piamonte Misiones Supa P K

300

300

200

200

100 N0 N1 N2

100 N0 N1 N2

Dosis: 0-120-240 kg/ha/ao

FIGURA 4.8 Produccin (arrobas c.p.s./ha/ao). Experimento C-6 Cenicaf, en doce lugares de la zona cafetera colombiana. Mestre y Salazar (1990-a)

blecimiento del equilibrio catinico en suelos con el uso de correctivos y/o enmiendas (Valencia, 1988-b). Se muestra as que existen regiones con potencial ambiental de produccin limitado debido a condiciones adversas de clima y desde el punto de vista fsico de suelos y que este potencial no puede incrementarse con aplicacin de altas dosis de fertilizantes. Con los resultados experimentales de Cenicaf en muchos aos y con la informacin bibliogrfica disponible se concluye que para producciones histricas de caf inferiores a 100 arrobas de caf pergamino seco por hectrea por ao, no es necesario fertilizar el cafetal y que por cada 100 arrobas de potencial ambiental de produccin es necesario aplicar un mdulo de fertilizacin del tipo 60-20-60 de N-P2O5-K2O respectivamente o su equivalente segn los anlisis de fertilidad de los suelos. El tan amplio mrgen de seguridad que da el contenido natural de nutrimentos del suelo, permite usar confiadamente el concepto de fertilizacin modular de cafetales, a fin de lograr importantes reducciones de los costos de produccin de caf en el pais. 4.13.8 Dominios de recomendacin Como la agricultura es flexible por naturaleza, permite obtener abundantes cosechas mediante amplia variedad de sistemas de produccin, y como es fsicamete imposible hacer experimentacin en todas las fincas para ajustar las recomendaciones a cada sitio, deben agruparse los agricultores de una zona agroclimtica cuyas fincas y prcticas culturales sean similares (dominios de recomendacin) y hacer extrapolacin de

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TABLA 4.23 Clima y suelo en Fresno (Hda. Soacol), Tolima y en Gigante (Sub-estacin), Huila
CLIMA Fresno (Hda. Soacol), Tolima Altitud Lluvia Dias lluviosos Temperatura Brillo solar Evap. potencial Exceso hdrico 1.400 msnm 3.200 mm 174 das 20C 1.700 h.a. 1.098 mm 2.149 mm Textura Materia Orgnica Profundidad Densidad aparente Porosidad Mat. parent. Clasificacin Franco 9,4% 70 cm 0,7 Alta Cen. Volca. T. distrand. SUELO

Gigante (Sub-estacin), Huila Altitud Lluvia Dias lluviosos Temperatura Brillo solar Evap. potencial Exceso hdrico 1.500 msnm 1.350 mm 250 das 19,4C 1.042 h.a. 1.046 mm 307 mm Textura Materia Orgnica Profundidad Densidad aparente Porosidad Mat. parent. Clasificacin Arcilloso 3,2% 20 cm 1,0 Media Gneis muscov. Paral. dystr.

resultados experimentales obtenidos en un lugar a otras regiones donde se presenten clima y suelo razonablemente similares a aquel, para obtener mltiples sistemas de produccin o paquetes tecnolgicos aplicables a aquellos grupos. Debe por tanto el tcnico ofrecer recomendaciones que sean adecuadas para grupos de agricultores ubicados dentro de ciertos dominios de recomendacin, puesto que hay que tener en cuenta que existen diferencias entre aquellos por extensin de finca, por tipo de suelo, por actitudes hacia el cambio y por actitudes hacia el riesgo (Perrin, 1976).

Plantas normales de cafeto

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85

CONDICIONES FSICO-QUMICAS DE SUELOS APTOS PARA CAF*


* Segn Valencia y Carrillo (1990)

pH (unidades)
4,0 4,5 4,9 5,0 5,5 5,6 6,0 6,5

Debe conservarse entre los valores 5 y 5,5% 0,1; por debajo de 4,9 puede aplicarse cal, pero no cuando el pH est por encima de 5,6. A medida que baja de 12 0,6 se obtiene mayor respuesta a aplicaciones de nitrgeno. Si se encuentran menos de 10 4 debe aplicarse alguna fuente de fsforo.

Materia orgnica (%)


9,0 10,0 11,0 11,4 12,0 12,613,0 14,0 15,0

Fsforo (ppm)
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20

K
0 0,1 0,2 0,29 0,3 0,4 0,41 0,5 0,6 0,7

Se obtiene respuesta a potasio con valores inferiores a 0,35 0,06. No debe ser superior a 4,2 y si baja de 2,1 0,5 debe encalarse el suelo pero teniendo en cuenta el balance con potasio y magnesio. Valores inferiores de 0,7 0,2 pueden ser deficientes, pero antes de cualquier adicin de fuentes de magnesio debe estudiarse su relacin con el potasio y el calcio. Valores superiores a 1,0 0,1 pueden llegar a causar problemas nutricionales al cafeto y se necesita encalar el suelo. El 74% de los suelos cafeteros est con menos de 5, pero a mayores valores corresponde mayor fertilidad. Las mejores condiciones fsicas del suelo se encuentran en suelos francos (francoarcillosos, francos, franco-arenosos, francolimosos). 90% de probabilidad

Bases (me/100 g)

Ca
0 0,5 1,0 1,5 1,6 2,0 2,5 2,6 3,0 3,5 4,0 4,2 4,5 5,0

Mg
0 0,2 0,4 0,6 0,8 0,9 1,0 1,1 1,2 1,4 1,6

Aluminio (me/100 g)
0 0,2 0,4 0,6 0,8 0,9 1,0 1,1 1,2 1,4 1,6 1,8 2,0

Suma de bases (me/100 g)


0 2,0 4,0 6,0 8,0 10,0 12,0 14,0

Textura
Ar FAr F FA A L

Condicin alerta

Condicin apta

Sin problema aparente

86

5
El nitrato de potasio (KNO3) en la produccin de caf

99

Efecto de diferentes concentraciones y frecuencias de aspersin con nitrato de potasio en la produccin de caf*
Hernn Caro Londoo**

5.1 INTRODUCCIN
La poblacin mundial aument en 3 billones en un lapso de cuarenta aos. En el ao 2000 habr 6 billones de personas en el mundo y en el ao 2025 la poblacin ser de 8 billones aproximadamente. Se proyecta que para el ao 2000 se necesitarn 130 millones de toneladas mtricas (tm) adicionales de trigo y 100 millones de tm adicionales de maz. La poblacin del mundo aumenta, el rea de tierras agrcolas disminuye, ya sea por erosin o desertificacin o porque las tierras se han dedicado a otros usos, como el desarrollo urbano. El desafo para el futuro lo constituye la produccin ms eficiente de alimentos para enfrentar el hambre y la pobreza simultneamente. La llave en este proceso es el de desarrollar una nueva tecnologa que permita producir rendimientos ms altos por hectrea. La aplicacin de sustancias fertilizantes mediante la aspersin del follaje con soluciones nutritivas denominada fertilizacin o abonamiento foliar, es una prctica utilizada ampliamente en la agricultura tecnificada contempornea. En Latinoamrica, la aplicacin de fertilizantes por va foliar ha venido ganando aceptacin creciente en los ltimos aos por parte de la agricultura comercial. La fertilizacin foliar es una prctica agronmica poco investigada, razn por la cual existe controversia y confusin sobre sus alcances y limitaciones. La investigacion ha demostrado la factibilidad de alimentar plantas por va foliar en condiciones bajo las
* Resultados de investigacin del Convenio entre la Universidad de Caldas - Facultad de Agronoma y Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.) 1988-1991. **Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Fertlidad de suelos. Profesor Universidad de Caldas.

cuales se ha comprobado que se pueden obtener resultados agronmicos significativos. El bloqueo en la absorcin de nutrientes por va radicular, en una etapa de mayor exigencia del cultivo, es una condicin que puede incidir en la merma productiva del cultivo. La demanda de nutrientes por parte de las especies vegetales cultivadas no es uniforme, depende mas bien de los estados fisiolgicos. El potasio es requerido intensamente durante los estados fisiolgicos de produccin de caf, o sea en la iniciacln de la floracin y llenado del grano. En estas pocas criticas una aplicacin foliar complementaria, especialmente de nitrgeno y potasio puede influir grandemente en la obtencin de granos ms densos, aumentando as la productividad. Analizando el presente y futuro inmediato del mercado internacional del caf, se observa la incertidumbre en la estabilizacin y aumento del precio. Ante esta situacin el cultivador de caf debe buscar formas ms racionales y econmicas de aplicacin de los fertilizantes pretendiendo disminuir costos de produccln y aumentar ingresos por incremento en los rendimientos. La prctica de fertilizacin foliar con diferentes fuentes de potasio ha sido probada en otros pases con resultados positivos. En la zona cafetera central de Colombia, Chinchin, Palestina y Filadelfia, el autor con la colaboracin de la Facultad de Agronoma de la Universidad de Caldas y el apoyo de Monmeros Colombo Venezolanos S.A. efectu varios ensayos de investigacin en aspersin foliar con aplicacin de nitrato de potasio, comparando diferentes concentraciones, frecuencias y pocas de aplicacin y su incidencia en la produccin del caf variedad Colombia. El mayor conocimiento en este campo contribuir a mejorar un factor esencial en la productividad del caf, como es la nutricin mineral.

5.2 REVISIN DE LITERATURA


El potasio es un nutriente importante para la planta de caf. El contenido de potasio en las partes vegetativas y en los frutos es suficiente para mostrar que juega un papel importante en la nutricidn de la planta de caf. Los contenidos altos de potasio estn asociados con altos rendimientos, granos llenos y pesados. Ello ha sido demostrado en numerosas experiencias y prcticas agrcolas realizadas en pases cafeteros como Brasil, la India, Costa Rica, Puerto Rico, Colombia y otros mas (Mestre y Uribe, 1976; Bravo, 1978). El potasio no es un constituyente de ninguna de las estructuras o compuestos de la planta, pero tiene numerosas y complejas funciones, muchas de las cuales no son todava completamente comprendidas. Se encuentra involucrado en procesos biofsicos y bioqumicos. Entre los procesos biofsicos, presin y regulacin osmtica y entre los bioqumicos, efectos despolarizantes sobre las membranas celulares (Prevel, 1981; Carvajal, 1984; Mengel, 1985). Es conocido que el potasio juega un papel vital en la fotosntesis, transporte de los productos de la fotosntesis, regulacin de los poros de las plantas (estomas), activacin de los catalizadores de las plantas (enzimas) y nivel hdrico de las hojas. Se ha comprobado que existen sistemas multienzimticos muy variados que requie89

ren potasio. Ms de 60 enzimas necesitan potasio como activador. Entre las enzimas activadas estn: la nitrato-reductasa, sintetasa del almidn, acetil-COA. Por va enzimtica hay sntesis de compuestos polimerizados (protenas, almidn) (Prevel, 1981; Carvajal, 1984; Beringer, 1980). El potasio es requerido para la sintetasa del almidn, enzima clave que controla la tasa de incorporacion de la glucosa en la larga cadena de la molcula del almidn. La conversin de azcar soluble en almidn es una etapa vital en el proceso de llenado del grano (Tisdale, Nelson y Beaton, 1985). Una funcin del potasio es regular la entrada de dixido de carbono (CO2) en las plantas a travs de los estomas, diminutos poros en el envs de las hojas, cuya funcin de abrirse y cerrarse es regulada por el suplemento de K. Las clulas guardianas a cada lado del estoma acumulan grandes cantidades de K si el suplemento es adecuado, forzndolo a que se abra. En plantas bien provistas de K se incrementa el nmero y tamao de estomas por unidad de rea facilitando de esta manera el intercambio de CO2 y oxgeno (O2) del tejido de la hoja. La regulacin en la apertura y cerrado de los estomas ejerce efecto en la tasa de transpiracin, evitndose prdidas innecesarias de agua en la transpiracin. (Instituto de la potasa y el fsforo, 1991; Kurmar, Tesha y Akunda, 1982). Otra funcin bsica del K es la de facilitar el rpido flujo de los productos de fotosntesis dentro de la planta (floema), promoviendo de esta manera el almacenamiento de estos compuestos en rganos como las semillas tubrculos y frutas. La tasa del transporte de agua y nutrientes en el interior de tejidos conductores (xilema) se incrementa con un alto suplemento de K (Instituto de la Potasa y el fsforo, 1988). El potasio interacciona postivamente con el nitrgeno; la absorcin de K aumenta cuando el contenido de N en el suelo es ms alto. La absorcin y transporte del K hacia hojas jvenes es favorecido en las plantas por el suministro de N. Tericamente un suministro apropiado de K ms NO3, a travs de las hojas, mediante aspersiones de nitrato de potasio (KNO3), podr estimular el movimiento de K+ y NO3- desde las hojas hasta la raz y y viceversa (Bareket, 1979). Benzoni, et al (1971) y Frost, et al (1978) comprobaron el efecto positivo del K en la absorcin del NO3. El modelo sugiere que los NO3 y el in acompaante K+, entran en la raz y se desplazan hacia los brotes donde la nitratoreductasa convierte el NO3 en NH4 y se produce malato al mismo tiempo. Parte de ese malato se mueve a la raz como malato de potasio, ocurre descarboxilacin, se forma bicarbonato que intercambia con el NO3 en la absorcin, el bicarbonato libera al medio el nutriente y el potasio lleva hacia arriba el N03. Muchos investigadores han sealado una relacin entre el K y el metabolismo del N en la planta. Aspectos bsicos del metabolismo del N incluyendo la absorcin y reduccin del NO3, son afectados por la presencia de K (Murphy, 1980; Kurmar, Tesha y Akunda, 1982). La aplicacin de K conjuntamente con el N aumenta la conductancia de los estomas, al tiempo que se incrementa la tasa de asimilacin del carbono. El hecho queda reflejado en ensayos de produccin del cultivo donde el K junto con el N incrementaba ligeramente el peso del caf puro. La nutricin potsica del cafeto se potencia con la 90

adicin de N (Kurmar, Tesha y Akunda, 1982; Instituto de la Potasa y el fsforo, 1991). Guerrero (1989) anota que tanto el N como el K pueden ser fcilmente absorbidos por las hojas y transportados hacia los sitios de crecimiento activo tales como hojas nuevas, frutos jvenes, ramas en crecimiento y meristemas apicales. El efecto estimulante del potasio sobre la fotosntesis, carga y transporte del floema, as como la sntesis de sustancias de alta carga molecular (celulosa, lpidos, protenas), dentro de los rganos de almacenamiento, estn basados en la asociacin del potasio con el estado energtico de la planta (Beringer, 1980). En la fase reproductiva de los cultivos hay baja absorcin de K del suelo debido a la distribucin de la energa qumica, principalmente por medio de la sacarosa, que en estado reproductivo es traslocada desde las hojas, vstagos y races hasta los rganos de almacenaje como los frutos. En esta etapa las races tienen poco nivel energtico y, por tanto, bajo ndice de absorcin de K (Mengel, 1985). Al aplicar KNO3 sobre el follaje, ste penetra en pocos minutos a los espacios extracelulares del limbo foliar y all queda protegido de los perodos de lluvia. Luego se va asimilando en un perodo de 1 a 4 das y se reparte por toda la planta va floema cumpliendo sus mltiples funciones nutritivas y estabilizadoras del balance nutricional (Coljap, 1978). En prefloracin y maduracin de la cosecha la planta absorbe ms potasio. Antes de floracin son necesarias altas aplicaciones de K para obtener beneficio de las aplicaciones de N (Cooil et al, 1958; Carvajal, 1984). El KNO3 es el mejor portador de NO3, por cuanto su asimilacin y traslocacin por va foliar es ms efectiva en presencia de potasio (Adams y Attwill, 1982). El aprovechamiento del potasio por el caf va foliar se estudi en Brasil y se comprob la bondad de distintas fuentes de potasio como: KNO3, K2SO4, KCl. No se present dao foliar en ningn tratamiento y de acuerdo a los resultados se recomienda aplicar 4,5 g de K2O por planta (Menard, 1961). En Colombia se han realizado varios ensayos de investigacin con diferentes cantidades y fuentes de K aplicadas edficamente. Machado (1958) en ensayos de fertilizacidn de caf con K concluy que haba deficiencia de K en seis localidades y recomend aplicar entre 250 y 500 g de K2SO4 por rbol. Ensayos realizados por Uribe y Mestre (1976) en ocho lugares de la zona cafetera, encontraron respuesta al K en cinco sitios. En suelos con K intercambiable mayor de 0,35 me/100 g de suelo la probabilidad de respuesta del cafeto al K es muy baja (menor del 5%). Lpez (1968) en ensayos de campo encontr que la aplicacion de 400 g de K2O, en forma de cloruro, mostraba sntomas visibles de toxicidad y concentraciones elevadas de cloro en las hojas, superiores a 2,875 ppm.

5.3 MATERIALES Y MTODOS


En tres regiones del departamento de Caldas, ubicadas en los municipios de Palestina, Chinchin y Filadelfia, en la finca Los Cerezos, a 16 km en la va que conduce de Manizales a Medelln, la nsula, a 3 km de Chinchin en la va a Marsella, y El Recreo a 45 km en la va Manizales a Aranzazu, en los aos 1988, 1989, 1990 y 1991 se 91

TABLA 5.1 Localizacin y caractersticas climticas de los campos experimentales


Lugar Municipio Altura m 1. 350 1.400 1.588 T C Lluvia mm 2.150 2 510 2.005 Humedad relativa (%) 70 75 -

Los Cerezos La nsula El Recreo

Palestina Chinchin Fladelfia

22 21 19

realizaron tres ensayos experimentales, con repeticin en cada sitio de aspersin de KNO3 va foliar, en diferentes dosis y frecuencias. Las caractersticas ecolgicas de la regin donde estn ubicadas las fincas son las siguientes: Los campos experimentales estaban cultivados con caf variedad Colombia, de dos aos de edad en las fincas Los Cerezos y La nsula y cuatro aos de edad en la finca El Recreo, a plena exposicin solar, sembrados a una distancla de 1,2 m por 1,2 m en la finca Los Cerezos, 1 m por 1 m en la finca La nsula y 1,3 m por 1,3 m, al tringulo en la finca El Recreo. El diseo experimental correspondi a una distribucin en bloques completos al azar con cuatro tratamientos y cuatro replicaciones, para un total de 16 parcelas, cada parcela experimental tena nueve plantas efectivas con un borde comn de descarte. El primer ensayo experimental se realiz en dos ciclos, en la finca Los Cerezos, donde se compararon cuatro tratamientos: un testigo sin aplicacin foliar y fertilizacion edfica con 1.500 kg/ha de abono 17-6-18-2 (T1); fertilizacln edfica con 1.500 kg/ha del abono 17-6-18-2 y cinco aplicaciones foliares mensuales de KNO3 al 2% (T2); fertilizacin edfica con 3.000 kg/ha del abono 17-6-18-2 sin fertilizacin foliar (T3) y fertilizacin edfica con 3.000 kg/ha del abono 17-6-18-2 ms cinco aplicaciones foliares mensuales de KNO3 al 2% (T4). Las aplicaciones foliares con KNO3 se hicieron en prefloracin y floracin. El segundo ensayo experimental se realiz en dos ciclos en las fincas La nsula y El Recreo, donde se compararon cuatro tratamientos: testigo absoluto sin fertilizacin foliar (T1), seis aplicaciones foliares con KNO3 al 2% cada 15 das (T2), tres aplicacioTABLA 5.2 Caractersticas fsico-qumicas de los suelos donde se realizaron los experimentos
Finca Textura pH M.O.(%) P(ppm) K Ca Mg Al

me/100 g Los cerezos La nsula El Recreo franco arcillosa franco arcillosa franco arcillosa 5,0 5,1 5,6 3,8 8,0 5,5 20,5 25,0 10,0 1,10 0,29 0,25 4,0 1,7 9,6 1,4 0,3 2,6 0,5 0,6 -

92

nes foliares con KNO3 al 4% cada 30 das (T3); dos aplicaciones foliares con KNO3 al 6% cada 30 das (T4). La fertilizacin edfica en la finca La nsula para todos los tratamientos fue uniforme: una primera fertilizacin con rea mas cloruro de potasio, proporcin 2:1, 80 g por rbol, una segunda fertilizacin con una mezcla de rea, ms fosfato de amonio, ms cloruro de potasio en relacin 2:1:2, 80 g por rbol ms 30 g de xido de magnesio. La fertilizacin edfica en la finca El Recreo para todos los tratamientos fue uniforme: una primera fertilizacin con rea ms cloruro de potasio, en relacin 4 a 3 y en cantidad de 120 g/rbol, una segunda fertilizacin con abono grado 17-6-18 en cantidad de 130 g/rbol. El volumen de agua empleado en cada aspersin fue de 300 l por hectrea. Las aplicaciones foliares con KNO3 se iniciaron a partir de la semana 12 de desarrollo del grano y de acuerdo a la poca de floracin principal. La produccin se midi en gramos de caf cereza por parcela. Para la presentacin de los resultados los datos se transformaron a gramos de caf pergamino seco por parcela y arrobas por hectrea de caf pergamino seco y se sometieron a los anlisis que corresponden al diseo experimental usado mediante el paquete estadstico SAS. Los experimentos, en cada sitio, tuvieron una duracin de dos aos y se tomaron datos e informacin de dos cosechas.

5.4 RESULTADOS
Los datos se presentan de acuerdo a los lugares donde se realizaron los ensayos experimentales. Para cada lugar se presentan los resultados correspondientes a las cosechas anuales. Finca Los Cerezos: los resultados obtenidos en este lugar se presentan en la Tabla 5.3. Efectuado el anlisis estadstico se estableci diferencia significativa en el efecto promedio de los tratamientos 3 y 4 (mayores dosis de fertilizante edfico),. con relacin al tratamiento 1. No se determin diferencia significativa entre los tratamientos con aplicacin foliar y sin aplicacin foliar; sin embargo, se observa que en los tratamientos donde se hizo aplicacin del KNO3 foliar, se present un mayor incremento en la produccin.

TABLA 5.3 Efecto de diferentes modalidades de fertilizacin sobre la produccin de caf (arrobas) pergamino seco por hectrea ao - Los Cerezos
Abono edfico kg/ha 17-6-18-2(1.500) 17-6-18-2(1.500) 17-6-18 (3.000) 17-6-18 (3.000) KNO3 al 2% KNO3 al 2% Aspersin foliar KNO3 1989 cps/ha @ 386,6 457,0 494,0 535,9 1990 cps/ha @ 379,8 444,3 508,2 539,8 Promedio de produccin 383,2 450,7 501,1 537,8

Tratamiento T1 T2 T3 T4

93

TABLA 5.4 Efecto de diferentes modalidades de aspersin foliar sobre la produccin de caf (arrobas de caf pergamino seco por hectrea ao) - El Recreo
Ao 1991 @ cps/ha 561 640 709 706 Ao 1992 @ cps/ha 655 644 721 685 Promedio de produccin 608 667 715 696

Tratamiento T1 T2 T3 T4

Descripcin Sin aplicacin foliar Seis aplicaciones foliares con KNO3 al 2% cada 15 das Tres aplicaciones foliares con KNO3 al 4% cada 30 das Dos aplicaciones foliares con KNO3 al 6% cada 45 das

Finca El Recreo: los resultados en este lugar se presentan en la Tabla 5.4. Efectuado el anlisis estadstico no se estableci diferencia significativa en el efecto promedio de los tratamientos en los resultads de la produccion de caf, en la finca El Recreo, en los aos 1991 y 1992. Se observ, sin embargo, que la aplicacin foliar con KNO3 incrementa la produccin en los diferentes tratamientos. En el ao 1991 se obtuvo una gran diferencia entre el testigo y la aplicacin de KNO3 al 2% cada 15 das, y en el ao de 1992 el mayor incremento se obtuvo con la aplicacin de KNO3 al 4% cada 30 das. Finca La nsula: los resultados obtenidos en este lugar se presentan en la Tabla 5.5. En la primera cosecha hubo diferencia significativa entre el tercero y primer tratamiento. Los tratamientos 2 y 4 aumentaron la produccin con relacin al testigo sin aspersin foliar. En el tratamiento 4 se present decrecimiento en la produccin. En la segunda cosecha no hubo diferencia significativa entre los tratamientos. Se presentaron incrementos en la produccin de los tratamientos 2 y 4 con relacin al testigo y hubo una disminucin en la produccin del tratamiento 3 con relacin al testigo.
TABLA 5.5 Efecto de diferentes modalidades de aspersin foliar sobre la produccin de caf (arrobas de caf pergamino seco por hectrea ao) - La nsula
Ao 1991 @ cps/ha 482 542 624 574 Ao 1992 @ cps/ha 485 552 477 506 Promedio de produccin 483 547 550 541

Tratamiento T1 T2 T3 T4

Descripcin Sin aplicacin foliar Seis aplicaciones foliares con KNO3 al 2% cada 15 das Tres aplicaciones foliares con KNO3 al 4% cada 30 das Dos aplicaciones foliares con KNO3 al 6% cada 45 das

94

5.5 DISCUSIN Y CONCLUSIONES


Los resultados obtenidos en los tres sitios experimentales muestran que la aplicacin foliar de KNO3 tiende a incrementar la produccin del caf. En la finca Los Cerezos con dosis diferentes de abono edfico, la aplicacin foliar increment la produccin en los dos aos del ensayo. La diferencia fue significativa entre los tratamientos con mayor dosis de fertilizante edfico y el testigo con una menor dosis edfica y sin aspersin foliar. En la finca El Recreo no se presentaron diferencias significativas pero se obtuvieron incrementos en la produccin cuando se aplic foliarmente el KNO3 en las diferentes concentraciones. En la primera cosecha hubo un incremento notable con la aplicacin foliar de KNO3 al 2%. En la segunda cosecha se present un decrecimiento en la produccin con el mismo tratamiento, pero se obtuvo el mayor rendimiento en este ciclo con la aplicacidn foliar de KNO3 al 4%. Las aspersiones foliares de KNO3 al 6% originaron un decrecimiento en la produccin, con relacin a las concentraciones menores. En la finca La nsula, en el primer ciclo, se encontraron diferencias significativas entre la aplicacin foliar de KNO3 al 4% y el tratamiento donde no se hizo aplicacin foliar. Se present un caso especial de decrecimiento en la produccin en la siguiente cosecha con igual aplicacin foliar de KNO3. Las aplicaciones foliares de KNO3 siempre incrementaron la produccin del caf; se exceptan el caso antes mencionado y la aplicacin de mayor concentracin de KNO3, donde se present disminucin con relacin a los tratamientos donde se utiliz una dosis foliar ms baja de KNO3. Al analizar los diferentes ensayos se observa que la poca de aplicacin es un factor esencial en la obtencin de incrementos en la produccin. En la semana 6 a 16, despus de la floracin, los frutos aumentan en volumen y en peso principalmente en lo relativo al pericarpio. En este perodo hay una rpida expansin celular y los frutos alcanzan un alto contenido de agua (80-85%) (Canell, 1972). Las aplicaciones foliares de KNO3 en la fase reproductiva del caf fueron benficas para el cultivo. En sta poca las races tienen poco status energtico y bajo ndice de absorcin del postasio (Mengel, 1985). Los requerimientos de nitrgeno y potasio aumentan rpidamente a medida que los frutos alcanzan su mayor desarrollo, la planta no est en capacidad de extraer esos nutrientes para el desarrollo de sus frutos, siendo necesario suministrarlos a travs de su sistema foliar, satisfaciendo as sus requerimientos. Las mejores concentraciones de KNO3, de acuerdo a los resultados, oscilan entre 2 y 4% y la mejor frecuencia: seis aplicaciones foliares de KNO3 al 2% y tres aplicaciones foliares de KNO3 al 4%. La aplicacin foliar de KNO3 al 6% no sera rentable, pues disminuye la produccin con relacin a otras concentraciones. El decrecimiento en la produccin en algunos tratamientos, en diferente cosecha, podra explicarse, en parte, por la disminucin individual en rendimiento de algunas plantas de caf. Las variaciones climticas, sequas por largos veranos y desuniformidad en la distribucin de lluvias originan cambios productivos entre los diferentes ciclos. La experimentacin foliar con KNO3 en cultivo de caf no est concluda y de acuerdo a las observaciones y anlisis realizados debera prolongarse a travs del tiempo, 95

ensayando otras concentraciones, frecuencias y pocas de aplicacin y pretendiendo eliminar factores poco controlables como la variacin gentica en una plantacin establecida, para lo cual podra incrementarse el nmero de plantas por parcela efectiva. Bibliografa ADAMS, M.A. y ATWILL, P.M. 1982. Nitrato reductase activity and growth reponse of forest species to amonium and nitrate source of nitrogen. In: Plant and soil. V. 66 N 3 p. 373-881. BAREKET, M. Potassium nitrate in crop nutrition. Haifa Chemicals. Haifa: 1979. p. 50. BERINGER, H. Investigacin potsica. En: Revista La Potasa. Secc. 16, N 12 (1978). BENZONI, A; VAADIA, et al. Nitrato Uptake by roots and regulation by nitrate reductions products of the shoot. In: Plant Physiology N 24 (p. 288-290. 1971). BRAVO, E. Fertilizacin potsica en caf. Suelos Ecuatoriales (Colombia). Vol. 9 N 2. p.68-75. 1978. CANNELL, H.G.R. Primary production, fruit production and assimilate partition in arabica coffee: A renew. In: Coffee Research foundation. CRF Ruiro (Kenya). Annual Report. 1971-1973. Ruitu (Kenya), CRF, 1972. p. 6-24. CARVAJAL, J. F. Cafeto. Cultivo y fertilizacin. 2a Ed. Berna: Instituto Internacional de la Potasa. 254 p. 1982. COLJAP. Nitro K. Noticias N 003. 1970. 7 p. COOIL, B. J. A; FUKUNAGA, et al. Fertilization of coffee in lona with special reference to nitrogen nutrition. In: Progress Notes Hawai Agricultural Experimental Station. N117 (l958). FROST, W.B; BLERINA, et al. Cation pretreatment effects on nitrate optake, xylem, exudate and malate levels in wheat seedling. In: Plant Physiology N 61. p 323325. 1978. GUERRERO, R. La Fertillzacin foliar con el nitrato de potaslo. En: Revista de Monmeros Colombo Venezolanos. 1981. 25 p. INSTITUTO DE LA POTASA Y EL FSFORO DEL CANAD. Potasa, su necesidad y el uso en la agricultura moderna. Sas Katchewan, Canad. 1988. KURMAR, A; TESHA, et al, 1982. La absorcin y algunas funciones fisiolgicas que ejerce el potasio en el caf. En: Revista de la potasa. Secc. 27 p. 1. 96

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97

6
Caa panelera

111

Fertilizacin de la caa panelera


Rodrigo Muoz Araque*

En Colombia la caa panelera est sembrada en tierras de baja a mediana fertilidad ya que, con base en 2.300 muestras de suelo distribuidas en todo el pas, predominan las tierras con textura pesada, fuertemente cidas (pH < 5,5) y con saturaciones baja a media de aluminio (< 30%). Adems son frecuentes los suelos con contenidos bajos a medios en materia orgnica (< 5%), fsforo aprovechable (< 10 ppm- Bray II), calcio (< 6,0 me/100 g), magnesio (< 1,5 me/100 g), potasio (< 0,3 me/100 g), capacidad de intercambio de cationes (< 20 me/100 g) zinc (< 2,0 ppm) y boro (< 0,3 ppm). Los suelos de alta fertilidad no superan el 10 por ciento de las tierras analizadas.

6.1 ECOFISIOLOGA DEL CULTIVO


La caa (Saccharum officinarum L.) es una gramnea con alta eficiencia fotosinttica en el trpico. En un medio ecolgico apropiado, con buena tecnologa, existen variedades que producen entre 150 y 250 toneladas de caa por hectrea, con contenidos en sacarosa entre 16% y 18%, para rendimientos de panela por hectrea entre 15 y 20 toneladas. Un medio ecolgico apropiado es aquel en que las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas del suelo y las climticas permiten un desarrollo vegetativo normal para una variedad de caa. En la Tabla 6.1 se indican varias condiciones ecofisiolgicas adecuadas o limitantes para caa sembrada entre los 800 y 1.600 metros sobre el nivel del mar.

6.2 SNTOMAS DE DEFICIENCIAS NUTRICIONALES EN LA CAA


Las deficiencias de nitrgeno, fsforo y potasio, elementos mviles, empiezan afectando las partes ms viejas de la planta y luego se extienden a todos los rganos. En el caso del nitrgeno su carencia provoca inicialmente un color verde plido que se torna amarillento en las hojas inferiores. Del pice a lo largo de la nervadura central se seca
* Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Especialista en Suelos. Apartado Areo 51764, Medelln.

FIGURA 6.1 Zonas productoras de caa panelera

100

TABLA 6.1 Condiciones ecofisiolgicas para el cultivo de la caa panelera en la zona andina colombiana
Criterios Adecuada Altura sobre nivel del mar (m) Temperatura media mensual (C) Oscilacin diaria temperatura (C) Brillo solar promedio-horas/da Precipitacion promedia mensual (mm) Evaporacion media mensual (mm) Humedad relativa promedio (C) Velocidad viento promedia (km/hora) Profundidad efectiva real (cm) Textura Estructura Densidad aparente g/cm Drenaje natural Presencia de moteados Relieve y pendiente (%) Posicin geomorfolgica pH Saturacion de Al (%) Materia orgnica (%) P(ppm-Bray II) me/100 g K Ca Mg ppm B Zn S 800-1.600 22-26 8-12 5-8 150-200 120-180 75-80 < 25 > 40 Media (F,FAr,FArA,FArL) Migajn, granular y bloque 1,0-1,3 Moderadamente bien drenado Condicin Limitante

>1.800 < 18 y > 28 < 6 y > 12 < 4 y > 10 < 80 y > 300 > 180 < 70 y > 85 > 45 < 15 Pesada (Ar) y livianos (A) Laminar, masiva y prismtica < 0,7 y > 1,6 Excesivamente drenado o pobremente drenado Nulos a escasos (< 10) Abundantes (> 20%) Plano a quebrado 0-120 Escarpado > 200 Suelos aluviales, coluvio-aluviales Escarpado de cordilleras y colinas 5,5-7,2 < 5,0 y > 7,6 < 30 > 60 5-10 <3 > 15 <5 0,3-0,6 < 0,2 3-6 < 1,5 1,0-1,5 < 0,5 0,3-0,7 < 0,2 1,5-3,0 < 1,0 10-20 <5

prematuramente. El crecimiento vegetativo se retarda, hay poco macollamiento y los tallos se acortan y adelgazan. La deficiencia de fsforo, en cambio, produce hojas de color verde oscuro a azulverdoso. En stas frecuentemente aparecen manchas rojo-prpura, particularmente en los pices o bordes. Las hojas se secan prematuramente. Los tallos son cortos y delgados, ocurre muy poco macollamiento y el sistema radicular es restringido. Los jugos son difciles de clarificar y, en general, la panela es de mala calidad. La deficiencia de potasio se manifiesta por jugos de baja calidad, generalmente con contenido alto de azcares reductores. En las hojas ms viejas, inicialmente se presenta un color verde plido que se torna amarillento, con un secamiento en los bordes que se inicia en el pice. Los tallos son delgados y el macollamiento es escaso. En otros elementos los sntomas ms caractersticos de su deficiencia o exceso son:

101

Sntoma Lesiones necrticas rojizas a lo largo de los bordes de las hojas Hojas nuevas ganchudas. Necrosis en la punta y bordes. Hojas deformes ampollas en el limbo. Falso cogollo retorcido. Hojas finas como papel que se enrollan. Tallos sin turgencia o cogollo marchito. Hojas nuevas con estras clorticas que se deshilachan. Hojas nuevas clorticas en su base, pequeas y asimtricas. Hojas tiernas clorticas, estrechas y cortas; tallos muy delgados. Races cortas, anormalmente engrosadas; pocas races laterales.

Deficiencia Magnesio Calcio Boro Cobre Manganeso Zinc Azufre Exceso de Al

6.3 EXTRACCIN DE ELEMENTOS NUTRITIVOS POR LA CAA


Para su normal crecimiento y desarrollo, la caa extrae del suelo cantidades altas de nutrimentos especialmente potasio, calcio, nitrgeno, magnesio y fsforo. Las cantidades extradas varan dentro de lmites amplios dependiendo de la variedad cultivada, el estado de fertilidad del suelo, la edad de la caa en la poca de corte y de las condiciones ambientales en general. Algunos datos as lo confirman. kg de nutrimento extrado/ton material Parte de la planta Tallos de caa Tallos de caa Tallos y residuos Tallos de caa N 0,68 3,30 1,20 1,36 P2O5 0,46 1,88 0,90 K2 O 1,36 5,52 5,00 CaO 3,62 1,60 MgO 3,36 1,20 Autor Barnes Duboit Ramos Samuels

Durante el crecimiento de la caa, en los primeros cinco meses, la absorcin de nutrimentos es baja, pero tan pronto se desarrollan bien las races y se inicia el macollamiento, la toma de elementos nutritivos aumenta considerablemente, especialmente en K y N, conservando en todas las fases de desarrollo una secuencia de extraccin de K > N > Ca > P (Figuras 6.2 y 6.3). 102

K2O 40

30

Nutrientes (gramos)

20 N 10 CaO P2O5 0 10 20 Semanas 30 40

FIGURA 6.2 Gramos de nutrientes removidos por una cepa entera de caa de azcar durante la primera etapa de crecimiento Fuente: Van Dillewijn
50 K2O

40
Nutrientes (gramos)

30

20

CaO

10

P2O5

0 10 Semanas 20

FIGURA 6.3 Gramos de nutrientes removidos por una cepa entera de caa de azcar durante su perodo vegetativo Fuente: Van Dillewijn

103

6.4 RESPUESTA DE LA CAA PANELERA A LA FERTILIZACIN


6.4.1 Nitrgeno El N que se encuentra en el suelo proviene del aire por medio de la fijacin simbitica, asimbitica y de las descargas elctricas que enriquecen las aguas lluvias con nitratos; tambin de la mineralizacin de la materia orgnica y de los fertilizantes agregados portadores de este nutrimento. Los suelos colombianos donde se cultiva caa panelera muestran, en general, contenidos bajos a medios en materia orgnica (Tabla 6.1) y en consecuencia dan respuesta a los fertilizantes nitrogenados. En varias localidades representativas de estos suelos se realizaron estudios sobre fertilizacin de caa en los departamentos de Antioquia y Santander. Se observa en los datos (Tabla 6.2), en promedio, respuesta hasta la dosis de 150 kg de N/ha en estos suelos con contenidos menores de 6,4 por ciento de materia orgnica. En los experimentos hubo incrementos en el rendimiento, a razn de 28 kilogramos de panela por kilogramo de nitrgeno aplicado, cuando se adicionaron hasta 100 kg de N/ha, en forma de rea comercial. En los tratamientos donde las caas estuvieron bien abastecidas de nitrgeno se present un alto macollamiento, caas con entrenudos largos, jugos de buena calidad y contenidos de sacarosa entre 16 y 20 por ciento. 6.4.2 pocas de aplicacion del nitrgeno Los investigadores Stanford y Ayres (1964), Samuels y Alers (1963-1964), Wood (1962), Mohan y Narasimham (1956) estn de acuerdo en que el suministro adecuado de

TABLA 6.2 Respuesta de la caa panelera a nitrgeno. Rendimiento de panela en cargas por hectrea (CPH)
Localidad Dpto Fredonia (Antioquia) Cocorn (Antioquia) Barbosa (Antioquia) Cocorn (Antioquia) Barbosa (Antioquia) Frontino (Antioquia) San Benito (Santander) Barbosa (Santander) Guepsa (Santander) Vlez (Santander) Promedio Incremento kg de panela/kg de N aplicado
1. Con dosis adecuadas de P2O5 y K2O

0 131 100 75 86 27 94 76 154 53 93 89

50 98 77 151 55 111 98

Dosis de N en kg/ha1 75 100 148 110 81 110 72 104 175 86 179 67 80 117

150 110 121 114 100 134 220 86 168 65 138 131

225 104 115 75 98

Materia orgnica (%) 3,4 4,4 6,2 5,7 5,4 3,8 4,6 4,0 6,4 3,8 4,8

18

20

28

28

104

nitrgeno a caa, a una edad temprana, produce aumentos en el macollamiento, en el contenido de sacarosa de los jugos y en los rendimientos. Aplicaciones tardas y/o dosis excesivas de nitrgeno dan jugos de mala calidad, reducen el contenido de sacarosa, aumentan el volcamiento y se producen caas ms susceptibles al ataque de plagas y enfermedades. En las variedades de caa sensibles al N, las aplicaciones de dosis adecuadas de este elemento al suelo se deben hacer en edades tempranas, inferiores a los cuatro meses, ya que son las mejores desde el punto de vista de pureza de los jugos y los rendimientos. Cuando se retarda la adicin de nitrgeno, ms all de los cuatro meses, puede ocurrir un retraso en el crecimiento de la caa a tal extremo que no puede recuperarse y alcanzar las producciones obtenidas con adiciones oportunas de nitrgeno. Adems ocurren los problemas inherentes a la aplicacin tarda. En Antioquia, en suelos de clima medio, ubicados entre 1.500 y 1.600 metros de altura sobre el nivel del mar, se hicieron tres experimentos sobre pocas de aplicacin de nitrgeno, en forma de rea, utilizando las dosis de 75 y 150 kg/ha, en suelos con contenidos de materia orgnica entre 3,4 y 5,7 por ciento. Los resultados indicados en la Tabla 6.3 muestran que las aplicaciones totales de 75 y 150 kg de N/ha a la siembra, o cuatro meses despus, dan rendimientos de caa, panela y concentracin de sacarosa altas e iguales o superiores a las aplicaciones fraccionadas en los primeros cuatro meses del perodo vegetativo. Al comparar los resultados obtenidos con las aplicaciones tardas, totales o fraccionadas, a los ocho meses de la siembra o el corte, con las equivalentes tempranas, en los primeros cuatro meses, se nota que las aplicaciones tardas tienden a disminuir las toneladas de caa por hectrea (TPH), las cargas de panela por hectrea (CPH) y la concentracin de sacarosa. La reduccin fu ms acentuada en las cargas de panela por hectrea que en las toneladas de caa por hectrea y en la concentracin de sacarosa. Los datos de la Tabla 6.3 muestran tambin que se puede dividir la aplicacin de

TABLA 6.3 Efecto del fraccionamiento del nitrgeno en la produccin de caa panelera en Antioquia
Dosis de N kg/ha 0 75 75 75 150 150 150 150 150 150 150 poca de aplicacin A la siembra 4 meses 8 meses (1) (1) (1/2) (1/2) (1/3) (1) (1) (1/2) (1/2) (1/3) (1) (1) (1/2) (1/2) (1/3) Cargas de panela por hectrea (CPH) Suelo residual Suelo aluvial 86 110 124 139 160 147 128 154 147 139 123 27 72 144 60 134 97 55 112 65 83 137

Todos los tratamientos recibieron 75 kg de P2O5/ha y 150 kg de K2O/ha.

105

nitrgeno, en partes iguales a la siembra y a los cuatro meses de edad, con excelentes resultados en rendimiento de caa y panela. 6.4.3 Efecto de fuentes de nitrgeno en la produccin de caa El nitrgeno se puede adicionar al suelo en forma orgnica e inorgnica. Las fuentes orgnicas mas utilizadas son los compost provenientes de residuos de cosechas, las excretas de animales como gallinaza, porquinaza, bovinaza, lombrinaza, con contenido de nitrgeno entre 2,0 y 2,7 por ciento. Tambin son de uso frecuente los residuos de cosechas (mulchs) y los abonos verdes. Todos estos residuos orgnicos incorporados al suelo tienen la ventaja que aportan formas inorgnicas de nitrgeno (NO3- y NH4+), fsforo (H2PO4-) y azufre (SO4=) al mineralizarse la materia orgnica; adems, producen humus y en consecuencia se mejoran en los suelos sustancialmente sus propiedades qumicas, fsicas y biolgicas, simultneamente. Las fuentes de nitrgeno inorgnico usadas tradicionalmente en Colombia para la agricultura son rea -CO(NH2)2, el sulfato de amonio (NH4)2SO4, nitrato de amonio NH4NO3 y fosfato diamnico (NH4)2HPO4, cada una con las siguientes caractersticas: Solubilidad % otros a 20C ndice1 nutrimentos en agua acidez SO4-24 P2O5-46 110 76 194 59 85 110 74

Nombre comercial rea Sulfato de amonio Nitrato amonio Fosfato diamnico

Frmula CO(NH2)2 (NH4)2SO4 NH4NO3 (NH4)2HPO4

% de N 46 21 26 17

1. kg de CaCO3 por cada 100 kilogramos de fuente comercial

En la utilizacin de una fuente nitrogenada para la agricultura se tienen en cuenta su composicin, grado de acidificacin y eficiencia para aportar nitrgeno, la que a su vez depende de las caractersticas fsico-qumicas de la fuente, de las propiedades del suelo y de las condiciones del ambiente. En este sentido, Samuels (1952) en Puerto Rico, en trabajos relacionados con diferentes fuentes de nitrgeno, no obtuvo diferencias en la produccin de caa de azcar cuando utiliz sulfato de amonio, Uramn, nitrato de amonio y nitrgeno orgnico. Por su parte, Loeweinstein, citado por Loudy (1959), fertilizando caa encontr prdidas totales cercanas al 50% del N-aplicado en suelos de pH 6,5, durante las primeras 6 semanas. En el departamento de Antioquia se establecieron tres experimentos en suelos de clima medio de baja fertilidad, con contenido de materia orgnica entre 5,4 y 6,2 por ciento, para evaluar el efecto en la produccin de caa y panela de tres fuentes de nitrgeno: rea, sulfato de amonio y nitrato de amonio, en dosis de 150 kg de N/ha. Tambin se us gallinaza con 2,7% de N, en una dosis de 15 toneladas por hectrea. Los resultados obtenidos (Tabla 6.4) mostraron respuesta positiva con altos incrementos en los rendimientos cuando se 106

TABLA 6.4 Efecto de fuentes de nitrgeno en la produccin de caa panelera en Antioquia


Dosis de N kg/ha 0 150 150 150 15.000 Fuente Rendimiento cargas de panela/ha Suelo residual Suelo aluvial 86 154 141 140 131 27 124 60 112 32

Sulfato amonio Nitrato amonio rea Gallinaza

Todos los tratamientos recibieron 75 kg de P2O5/ha y 150 kg de K2O/ha.

adicionaron 150 kg de N/ha, en cada una de las tres fuentes utilizadas. Sin embargo, la ms eficiente fue el sulfato de amonio, en segundo lugar la rea y en tercer lugar el nitrato de amonio. La gallinaza en dosis alta utilizada, tambin fue un buen abono orgnico para producir panela, especialmente en los suelos residuales o de ladera. 6.4.4 Fsforo Este nutrimento lo necesita la caa durante las diferentes fases de su crecimiento y desarrollo (Figura 6.4) pero parece especialmente importante durante los primeros cuatro a cinco meses del cultivo. Un adecuado abastecimiento de P en el suelo es la base para un buen desarrollo radical, un abundante y vigoroso macollamiento, una rpida maduracin y una buena polimerizacin de almidones, formacin y transformacin de azcares simples en sacarosa (disacrido). Plantas de caa bien fertilizadas con P dan generalmente jugos con una adecuada concentracin de fosfatos (0,35 a 0,50% de P2O5) y sacarosa (ms de 16%) que los hacen de buena calidad, fciles de clarificar y que producen panela de buen grano y color. En el suelo, el fsforo se encuentra en formas orgnicas e inorgnicas. Estas provienen de la materia orgnica, de los minerales apatitas portadores de este elemento y de los fertilizantes fosfatados aplicados. En Colombia, en la zona productora de caa panelera, en clima medio, el contenido de fsforo total est en valores adecuados, generalmente mayores de 1.000 ppm, pero el fsforo aprovechable, valorado por la solucin Bray y Kurtz (NH4F y HCl), se encuentra en contenidos bajos, con menos de 10 ppm, en un alto porcentaje de los suelos cultivados. Varias son las causas que, actuando simultneamente, determinan esa escasa disponibilidad, como baja tasa de mineralizacin de la materia orgnica, alto grado de acidez y aluminio, abundancia de minerales arcillosos a base de xido e hidrxido de Fe y Al, arcillas caolinticas y amorfas-alofnicas que le imprimen al suelo una alta fijacin de los fosfatos liberados a la solucin del suelo. En Colombia, en zonas productoras de panela, se ha realizado un nmero relativamente grande de experimentos para evaluar el efecto de dosis, fuentes y pocas de aplicacin de fsforo sobre la produccin de caa y panela. En relacin a dosis, los resultados muestran, en aquellos suelos con contenidos menores de 10 ppm (Bray II),

107

respuestas positivas con incrementos altos en los rendimientos de panela, cuando se adiciona P en forma de superfosfato triple (Tabla 6.5 y Figura 6.4). Tomando en consideracin 19 localidades en los departamentos de Antioquia y Santander (Tabla 6.5 ) se obtuvo un incremento equivalente a 48,3 kilogramos de panela por cada kilogramo de P2O5 aplicado, en un rango de exploracin entre 0 y 300 kg P2O5/ha, con un promedio de 141 kg de P2O5/ha, en la plantilla y dos a tres socas subsiguientes. Teniendo en cuenta los costos del fertilizante y el valor del precio de la panela en 1993 se obtiene, para el caso que se viene analizando, una eficiencia econmica de 86 pesos de ganancia por cada peso invertido en fertilizante, en un perodo de 14 meses que dura el cultivo aproximadamente, lo cual equivale a un inters del 6,1% mensual. En aquellos suelos con contenidos de P entre 13,6 y 24,8 ppm (Bray II) tambin se produjo un incremento en la produccin pero relativamente menor y equivalente a 18,4 kilogramos de panela por kilogramo de P2O5 aplicado, con apenas un inters de 1,64% mensual.
TABLA 6.5 Respuesta de la caa panelera a la aplicacin de fsforo en suelos de clima medio en Colombia
Localidad-departamento Cocorn-Antioquia Barbosa-Santander Barbosa-Santander Amag-Antioquia Cocorn-Antioquia Barbosa-Antioquia Bolvar-Antioquia Bolvar-Antioquia Barbosa-Antioquia Amag-Antioquia Barbosa-Santander Guepsa-Santander Vlez-Santander Guepsa-Santander San Benito-Santander Vegach-Antioquia Puente Nacional-Santander Guepsa-Santander Venecia-Antioquia Rango Promedio San Benito-Santander Vegach-Antioquia Vlez-Santander Rango Promedio P(ppm) Bray II 1,5 2,1 2,1 2,3 2,8 2,8 3,0 3,0 3,2 3,2 3,4 3,9 4,4 6,3 6,8 9,0 9,3 9,7 10,0 1,5-10,0 4,6 13,6 18,0 24,8 13,6 -24,8 18,8 Rendimientos Sin P (CPH) 69 126 76 91 96 112 155 64 119 166 50 50 64 87 113 27 96 68 106 50-156 61,7 65 196 109 65-196 123 Mejor dosis de P2O5 (kg/ha) 300 200 50 75 150 150 135 150 150 150 50 200 200 100 200 135 100 50 135 50-300 141 100 150 100 100-150 116,6 Rendimiento en CPH 136 173 108 113 152 193 211 130 198 162 81 71 141 69 79 100 131 86 125 69-198 129,8 72 191 131 72-191 144,6

CPH = Cargas de panela por hectrea. Valor estinado en base a Brix-toneladas de caa por hectrea y porcentaje de extraccin.

108

15,0 14,5
Toneladas de panela por hectrea

14,0 13,5 13,0 12,5 12,0 11,5 11,0 10,5 10,0 45 kg/ha de P2O5 90

RFH * * * * *

SFT

135

FIGURA 6.4 Efecto de diferentes dosis y dos fuentes de fsforo, en el rendimiento de panela, en suelos de clima medio en Antioquia, con menos de 10 ppm de P

En los diferentes experimentos, las caas cultivadas en los suelos deficientes en P, cuando no recibieron este elemento, presentaron menor contenido de azcares totales, que generalmente oscil entre 15,3 y 18%. En tanto que las caas bien fertilizadas mostraron contenidos mayores, que variaron entre 16,8 y 20,2%. En estas caas se obtuvo panela de buen grano y color. 6.4.5 Fuentes de fsforo En los fertilizantes fosfricos existen fuentes solubles en agua y/o en citratos, con P en forma de fosfato monoclcico Ca(H2PO4)2 en superfosfato triple, superfosfato simple y Escorias Thomas. Otras fuentes de P de muy lenta solubilidad, generalmente en forma de fosfatos triclcicos Ca10(PO4)6(OH,F2), son las rocas fosfricas. Estas para su uso en la agricultura, se muelen finamente y aplicadas en suelos cidos van liberando muy lentamente el P a la solucin. En general, las fuentes de P soluble en agua y/o citratos se recomienda aplicarlas en toda clase de cultivos agrcolas; las no solubles nicamente en plantas de perodo vegetativo largo o perenne, teniendo en cuenta ciertas caractersticas especficas en los suelos. 109

TABLA 6.6 Efecto de la aplicacin de P como superfosfato triple (SFT), Escorias Thomas (ET) y Roca Fosfrica del Huila (RFH) en la produccin de caa panelera en Colombia
Localidad P (ppm) Bray II CPH Sin P Mejor dosis P2O5 kg/ha SFT RFH ET 90 225 135 45 150 45-225 129 135 220 90 135 143 90-225 147 75 75 75 CPH con la mejor dosis de P2O5/ha como: SFT RFH ET 171 141 100 130 237 100-237 156 211 95 95 126 170 95-211 139 225 225 225

Ciudad Bolvar Ciudad Bolvar Vegach Venecia Promedio tres sitios1 Rango Promedio

3,0 3,2 9,0 10,0 2,6 2,6-10.0 5,6

156 64 27 107 123 27-156 95,4

1. Localidades de Amag, Barbosa y Cocorn CPH = Cargas de panela por hectrea, estimadas con base en Brix de panela y jugos y en el porcentaje de extraccin.

En Colombia, en la zona de clima medio, se estudi el efecto de la adicin de P en forma de superfosfato triple, con 45% de P2O5; Escorias Thomas, con 16% de P2O5 y una roca fosfrica nacional, con 25% de P2O5 total, en la produccin de caa y panela. Los resultados (Tabla 6.6 y Figura 6.4) dieron, en suelos con menos de 10 ppm de P (Bray II), incrementos altos en los rendimientos con 90 a 150 kg de P2O5/ha en las tres fuentes de P consideradas. 6.4.6 Potasio En la caa, el potasio tiene gran incidencia en el contenido y movilizacin de los almidones. Una ligera deficiencia ocasiona sensibles disminuciones en la formacin de almidones, dando como resultado bajos contenidos de sacarosa. Este elemento activa el sistema enzimtico de la planta, particularmente la invertasa; fomenta en alto grado la sntesis de la sacarosa y la pureza de los jugos. Un adecuado suministro de potasio, generalmente en la primera mitad de la vida del cultivo, lleva a la produccin de tallos fuertes, vigorosos y un abundante macollamiento. Una carencia de K, en cambio, origina caas dbiles propensas al vuelco o encamado, con escaso desarrollo y hay alta mortalidad de cogollos en crecimiento. En las caas deficientes en K se restringe la absorcin de la elevada cantidad de agua que requieren para su normal crecimiento. En el suelo, el K proviene de la materia orgnica, de los minerales potsicos como los feldespatos, micas bitita y moscovita y del potasio agregado en los fertilizantes. Este elemento se pierde fcilmente en el suelo por procesos de erosin, percolacin y, an, por fijacin a travs de arcillas ilita y vermiculita, principalmente. En Colombia, en general, el contenido total de K en los suelos es adecuado, pero el K intercambiable tiende a estar entre valores bajos y medios en las tierras cultivadas con caa panelera. En las diferentes zonas, son altas las frecuencias de suelos con contenidos de K-intercambiable menores de 0,3 me/100 g de suelo, considerado crtico para deficiencia. 110

TABLA 6.7 Respuesta de la caa panelera a la aplicacin de potasio en suelos de Colombia


Localidad Departamento Contenido de K me/100 g 0,10 0,10 0,10 0,10 0,18 0,18 0,20 0,20 0,20 0,20 0,20 0,20 0,30 0,32 3,75%1 0,1-0,32 0,18 Rendimiento (CPH) sin K 62,5 37,7 95,7 131,7 73,9 63,5 66,0 76,0 99,2 161,9 65,2 157,5 37,7-157,5 90,0 Mejor dosis de K2O kg/ha 180 50 30 45 225 150 50 50 45 45 45 30 30 225 100 30-225 92,8 Rendimiento (CPH) con mejor dosis de K2O/ha 135,0 179,7 107,0 107,3 124,0 150,3 86,2 67,9 83,4 88,2 112,3 209,9 72,2 134,5 191,3 67,9-209,9 123,2

El Nus-Antioquia Barbosa-Santander Barbosa-Santander Vlez-Santander Cocorn-Antioquia Barbosa-Santander San Benito-Santander Guepsa-Santander Guepsa-Santanoer Guepsa-Santander Vlez-Santander Puente Nacional-Santander San Benito-Santander Amag-Antioquia Frontino-Antioquia Rango1 Promedio

1. Saturacion con K 3,75% considerada adecuada.

La caa es una planta que extrae del suelo grandes cantidades de K. Su aplicacin ha resultado ser indispensable para obtener altos rendimientos en aquellos suelos con contenidos menores de 0,32 me/100 g (Tabla 6.7). En estas condiciones de fertilidad se logran altos incrementos en los rendimientos, equivalentes a 35,7 kilogramos de panela por cada kilogramo de K2O adicionado, en el rango de 30 a 225 kg de K2O/ha. Estos resultados justifican ampliamente el uso de los fertilizantes con potasio, desde el punto de vista econmico, ya que se produce una relacin beneficio/costo muy favorable de 35,1/1,0. Es decir, por cada peso invertido se gana el agricultor 35,1 pesos en un perodo de tiempo de 14 meses que dura el cultivo entre siembra y cosecha. 6.4.7 Acidez y encalamiento En general, la acidez del suelo se considera crtica para el crecimiento y desarrollo normal de los cultivos cuando el pH es menor de 5,5, el Al-intercambiable supera los 3,0 me/100 g de suelo o la saturacin de Al es mayor del 60%; adems, cuando el contenido de Ca y/o Mg es menor de 3,0 y/o 1,0 me/100 g de suelo. Estas condiciones qumicas prevalentes en un suelo pueden indicar la necesidad de hacer aplicaciones de enmiendas clcicas o dolomticas, especialmente en variedades de caa sensibles a la acidez. En diferentes regiones del departamento de Antioquia, cuyas caractersticas qumicas aparecen en la Tabla 6.8 se establecieron varios experimentos con caa panelera, 111

TABLA 6.8 Efecto de fuentes y dosis de Mg en el rendimiento de caa panelera en Antioquia


Amag Tratamiento Jons Fuente Dosis kg/ha Testigo NPK + Cal dolomtica + MgSO47H2O + MgSO47H2O 500 50 100 13,3 10,7 15,7 1,86 5,6 Cocorn La Tolda Barbosa Ciudad Bolvar Vegach Yarumito Farallones Japn Dpto TPH 8,6 10,0 10,6 0,68 5,2 11,7 15,0 14,2 0,73 5,5 10,2 10,7 8,6 1,46 4,9 21,5 23,2 18,7 1,13 5,5 Promedio

5,7 8,8 9,5 1,06 5,2

11,8 12,9 1,15 5,31

Contenido de Mg (me/100 g) pH
TPH = Toneladas oe panela por hectrea Fuente Cal Dolomtica MgSO47H2O Dosis 500 kg|ha 50 kg/ha 100 kg/ha

kg de panela/kg de producto 1,26 36,80 10,80

variedad POJ 28-78, para evaluar el efecto del sulfato de magnesio, grado agrcola (MgSO47H20) y de la cal dolomtica (CaCO3 y MgCO3), en la produccin. En general, se nota buena respuesta a la cal dolomtica en la dosis de 500 kg/ha, aplicada a la plantilla o inmediatamente despus del corte, en aquellos suelos con pH 5,2 y contenido de Mg-intercambiable menor de 1,0 me/100 g. En igual forma el sulfato de magnesio grado agrcola fue muy eficiente en el rendimiento, cuando en los suelos cidos el contenido de Mg-intercambiable oscil entre 0,68 y 1,13 me/100 g de suelo (Tabla 6.8). 6.4.8 Elementos menores La investigacin sobre la aplicacin de elementos menores en caa panelera es relativamente escasa. Sin embargo, cuando en los suelos el contenido de B-disponible, valorado con agua caliente, est entre 0,15 y 0,27 ppm la respuesta a dosis de 10 kg/ha de

TABLA 6.9 Efecto del boro en el rendimiento de caa panelera en Antioquia


Cocorn Tratamiento La Tolda Fuente Dosis kg/ha Testigo NPK + Brax + Brax Contenido de B (ppm)
TPH = Toneladas oe panela por hectrea Dosis Brax Brax 10 kg|ha 20 kg/ha kg de panela/kg de producto + 209 - 39

Amag Jons

Barbosa Ciudad Bolvar Vegach Yarumito Farallones Japn Dpto TPH 8,6 9,0 0,15 11,7 15,5 11,5 0,40 10,2 11,1 10,8 0,27 21,5 20,0 18,7 0,56

Promedio

10 20

5,7 15,2 0,30

13,3 13,5 0,25

11,9 14,0 0,32

112

TABLA 6.10 Efecto de los elementos menores Zn, Cu, Mn, Mo y secundarios en el rendimiento de caa panelera en Antioquia
Tratamiento Fuente Dosis kg/ha Testigo ZnSO4 CuSO4 MnSO4 MoNH4 30 60 30 60 30 60 0,5 1,0 2,0 20 40 Ciudad Bolvar Farallones Vegach Japn Dpto TPH 21,5 23,5* 20,7 21,1 21,1 19,2 25,4* 20,1 22,4* 24,0* 22,8 Amag Jons Cocorn La Tolda Barbosa Yarumito

11,7 13,4* 14,3* 10,7 10,1 10,9 12,1* 11,9 13,8* 11,9 11,4

10,2 9,4 9,4 8,7 13,9* 11,9 11,1* 11,6 11,1* 10,4 10,5

13,3

5,7

6,7

14,0*

1,5*

10,4*

S-elemental

TPH = Toneladas oe panela por hectrea Contenido en ppm Zn Cu Mn 1,2 1,1 25,1 8,8 5,0 32,8 2,5 3,0 22,5 Promedio 4,1 3,0 26,8 kg de panela/kg de producto ZnSO4 (30) CuSO4 (60) MnSO4( 60) 32,3 9,5 29,0

brax comercial (10,3% de B2O3) es apreciable. Con esta dosis se logra un incremento de 209 kg de panela por cada kilogramo de brax aplicado, lo cual econmicamente es ampliamente aceptable (Tabla 6.9). En relacin con las aplicaciones de zinc, cobre y manganeso se han obtenido resultados positivos, con altos incrementos en los rendimientos, cuando su contenido en el suelo es menor de 2,5 ppm de Zn, 3,0 ppm de Cu y 32,8 ppm de Mn. En este orden, las adiciones de 30 kg/ha de ZnSO4, 60 kg/ha de CuSO4 y 60 kg/ha de MnS04 han resultado ser las mejores (Tabla 6.10). En los tres suelos considerados, Farallones (Bolvar), Japn y Departamento (Vegach), la adicin de 1,0 kilogramo de molibdato de amonio por hectrea provoc un incremento en la produccin de 1.300 kilogramos de panela (Tabla 6.10).

6.5 RECOMENDACIN DE FERTILIZANTES


Un alto porcentaje de las tierras cultivadas con caa panelera en Colombia necesitan la adicin de N,P,K, cal y elementos menores para producir altos rendimientos de caa y panela de buena calidad. En la Tabla 6.11 se indican las condiciones generales de suelo y las dosis ms adecuadas de fertilizantes a base de nitrgeno, fsforo y potasio. En la Tabla 6.12, igualmente, se muestran las condiciones de acidez de calcio y/o magnesio que justifican el encalamiento en caa panelera.

113

Finalmente, y aunque la investigacin con elementos secundarios y menores es muy incipiente, se dan algunas recomendaciones generales que pueden servir de gua de fertilizacin (Tabla 6.13).

TABLA 6.11 Recomendaciones para la fertilizacin de caa panelera en la zona andina colombiana comprendida entre 800 y 1.500 m.s.n.m.
Resultados anlisis de suelos % M.O. P(ppm) Bray II <5 5-10 K(me/100 g) Dosis nutricional recomendada* N(kg/ha) P2O5 (kg/ha) 50 25-50 K2O (kg/ha) 150 75-150

<3 3-6

< 0,3 0,3-0,6

75-100* 50-75*

* 50% de la dosis de N se aplica en la siembra y el 50% restante 90-120 das despus.

TABLA 6.12 Recomendaciones para el encalamiento de caa panelera en suelos de Colombia


Resultados anlisis de suelos pH % saturacin con Al > 60 30-60 me/100 g Ca <3 3-6 Mg < 0,5 0,5-1,0 400-500 de cal dolomtica 200-400 de cal dolomtica Encalamiento recomendado kg/ha

< 5,5 < 5,5

Nota: La cal se aplica en banda en la siembra y despus de cada corte, por 3-4 cosechas. Al cabo de dicho tiempo se realiza un nuevo anlisis de suelos para hacer los ajustes del caso.

TABLA 6.13 Recomendaciones para la fertilizacin con elementos secundarios y menores en caa panelera en Colombia
Resultados anlisis de suelos (ppm) S <6 6-12 Mn < 15 15-50 Zn < 1,5 1,5-4 Cu < 1,0 1-2 B < 0,3 0,3-0,6 Fertilizantes recomendados (kg/ha) Flor de azufre 30 15 MnSO4 50 25 ZnSO4 50 25 CuSO4 50 25 Brax 10 5

Bibliografa ARCILA, P.A.; MUOZ, A.R. y LPEZ, J.G. 1992. Respuesta de la caa panelera a la aplicacin de elementos secundarios y menores en suelos de Antioquia. Trabajo a mquina (sin publicar). CNI Tulio Ospina (Bello-Antioquia). Programa de Recursos Naturales ICA. 22 p. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO - ICA. 1992. Fertilizacin en diversos cultivos. Quinta aproximacin. Manual de Asistencia Tcnica N 25. CNI Tibaitat (Mosquera). 1-16 p. 114

MANRIQUE, R.E.; ROSALES, R. Y MARTNEZ, O.W. 1983. Respuesta de la caa al nitrgeno, fsforo y potasio. I Arreglo Caa intercalada maz- frjol. Revista ICA (Colombia). Vol. 18 N 3, 167-176 p. MARTNEZ, O.W.; ROSALES, R. y MANRIQUE, R.E. 1983. Respuesta de la caa al nitrgeno, fsforo y potasio. II Arreglo caa sola. Revista ICA (Colombia). Vol.18 nmero extraordinario. 533-542 p. MUOZ, A.R. y MOLINA, L.M. 1979. Evaluacin de la fertilidad de los suelos cultivados con caa para panela en Colombia. En ICA, Programa Nacional de Suelos. Informe de Progreso ao 1978. Centro experimental Tibaitat. MUOZ, A.R. y MOLINA, L.M. 1982. Respuesta de la caa (Saccharum officcinarum L.), variedad POJ 28-78, a la fertilizacin con nitrgeno en suelos de ladera de Antioquia. Revista ICA (Colombia). Vol. 17, N 1, 51-58 p. MUOZ, A.R. y MOLINA, L.M. 1982. Respuesta de la caa (Saccharum officcinarum L.), variedad POJ 28-78, a dosis y fuentes de fsforo en suelos de ladera en Antioquia. Revista ICA (Colombia) Vol. 17, N 1, 21-28 p. MUOZ, A.R. y MOLINA, L.M. 1982. Respuesta de la caa (Saccharum officcinarum L.), variedad POJ 28-78, a la fertilizacin en suelos de ladera en Antioquia. Revista ICA (Colombia). Vol. 17, N 2, 51-59 p. RODRGUEZ, J.M. 1970. Fertilizacin de la caa de azcar en las regiones caeras de la Regional 4 - Antioquia y Choc. Bello (Antioquia). Instituto Colombiano Agropecuario ICA - Libros de campo (mecanografiados). CNI. Tulio Ospina (BelloAntioquia). VLEZ, E. y LOTERO, J. 1969. Fertilizacion de la caa de azcar para la produccin de panela en la zona de Frontino Antioquia. Revista ICA (Colombia). Vol. 4, N 1, 2744 p.

115

TABLA 6.14 Gua general para la fertilizacin NUTRIMON de caa panelera en zonas de ladera en Colombia1
poca de aplicacin A la siembra o 30 a 120 das despus despus de cada corte de la siembra o corte Fertilizante y dosis (bultos/ha)* 15-15-15 25-15-0 rea**** 10 3a52a3 13-26-6 Sulfato de amonio 8 a 10 4 15-15-15 10 a 12 15-15-15 25-15-0 rea**** 8 a 10 3a52a3 13-26-6 Sulfato de amonio 6a8 4 15-15-15 10 a 12 15-15-15 25-15-0 rea**** 10 3a52a3 13-26-6 Sulfato de amonio 6a8 4 15-15-15 10 a 12

Zona Clima medio de las Cordilleras Central y Oriental2

Plan de fertilizacin A B** C*** A B** C*** A B** C***

Clima medio de la Cordillera Occidental

Vertiente Oriental de la Cordillera Oriental

1. La formulacin del plan de fertilizacin apropiado en cada caso debe ser hecha por un Ingeniero Agrnomo de Asistencia Tcnica. 2. En suelos cuyo pH sea menor de 5,5 debe aplicarse en la siembra en el fondo del surco una fuente de cal o calfos. * EI fertilizante compuesto debe apIicarse en el fondo del surco en el caso de caa plantilla y sobre el surco en caa soca. ** Plan recomendado para suelos con moderada o alta disponibilidad de potasio. *** Plan recomendado para suelos con moderada o alta disponibilidad de fsforo y potasio. ****Podr aplicarse sulfato de amonio en lugar de rea en cada caso, cuando el pH sea superior a 5,5 y/o cuando el S-disponible (Ca(H2PO4)20008M) sea inferior a 10 ppm.

116

7
Ctricos

131

Nutricin y fertilizacin de los ctricos


E. Malavolta*

7.1 INTRODUCCIN
En la prctica, la fertilizacin de cualquier cultivo busca cubrir la diferencia entre la necesidad o demanda de la planta y la capacidad que el suelo tiene para suministrar los nutrientes, es decir: fertilizacin = (necesidad - suministro) x f Siempre que la necesidad sea mayor que el suministro por el suelo hay que aplicar fertilizantes. Todava no es suficiente aplicar solamente la cantidad de nutriente igual a la diferencia, porque no se logra un aprovechamiento de ciento por ciento del fertilizante, debido a las prdidas que ocurren. Hay distintas prdidas: volatizacin: es el caso del nitrgeno de la rea en los suelos en general y del amonaco en los alcalinos; lo mismo ocurre con el azufre aunque en menor grado; lixiviacin: ocurre con el nitrgeno, con el potasio en suelos livianos y con el boro; fijacin: tiene lugar particularmente en el caso del fsforo y de micronutrientes como el cobre, hierro, manganeso y zinc; erosin: lleva cualquier elemento hacia ros, lagos y mares. Por este motivo aparece en la ecuacin el factor f, que es mayor que 1, y tiene como objetivo compensar las prdidas que tienen lugar. En el caso de cultivos perennes, como son los ctricos, hay dos tipos de necesidades que se deben considerar y satisfacer: las totales, que se refieren al contenido de macro y micronutrientes en la planta entera, desde las races hasta los frutos; las necesidades anuales significan la demanda de los elementos nutritivos en funcin de lo que pasa con la planta durante el ao; es decir, vegetacin y crecimiento, floracin, frutificacin, crecimiento de los frutos y su maduracin.
* Centro de Energa Nuclear na Agricultura Universidad de So Paulo 13400-970 Piracicaba, So Paulo, Brasil

Frutos (2 cajas de 40,8 kg) N -170 g P - 16 K -136 Hojas N -102 g P - 3 K - 18

Ramos + tallo N -167 g P - 4 K - 43

Races N - 33 g P - 2 K - 20

FIGURA 7.1 Contenido de macronutrimentos primarios en un rbol adulto de naranja produciendo 2 x 40,8 kg de frutos (Marchal & Lacoeuilhe, 1969)

7.2 NECESIDADES NUTRICIONALES


La Figura 7.1 muestra los contenidos de macronutrientes primarios, N P K, y su distribucin en un rbol que produce 2 cajas de 40,8 kg de naranjas. A su vez, la Tabla 7.1 contiene las cantidades de macro secundarios (Ca Mg S) y micronutrientes en la misma planta. Se puede observar lo siguiente: el Ca es elemento que aparece en mayor proporcin, particularmente en la parte vegetativa; los frutos contienen alrededor de 119

TABLA 7.1 Cantidades de macronutrientes secundarios y micronutrientes en un rbol de naranja produciendo 2 x 40,8 kg de frutos
Elemento Gramos Ca Mg S Miligramos B Cu Fe Mn Zn Races Ramos + tallo Hojas Frutos

50 2 2 36 237 9.700 460 128

351 8 6 166 170 3.539 220 124

260 18 10 169 30 843 206 68

44 12 12 232 184 744 144 84

la cuarta parte de N y mitad del total de P y K. Entre los micronutrientes las necesidades mayores son las de hierro. La Tabla 7.2 muestra las cantidades de macro y micronutrientes exportados por tonelada de fruta fresca. Se puede observar que las siguientes rdenes decrecientes son obedecidas:

TABLA 7.2 Cantidades de macro y micronutrientes exportadas por tonelada de fruto en naranjas*
Elemento Gramos N P K Ca Mg S B Cl Cu Fe Mn Zn Na Miligramos Co Mo
* Bataglia, et al (1977) Variedades: Naranjas - Pera, Baianinha, Hamlin, Natal, Valencia Grape fruit Lima cida - Tait Mandarinas - Murcott Cravo

Rango

Promedio

999 - 2.434 148 - 214 972 - 1.986 438 - 644 99 - 152 74 - 300 0,5 - 2,9 16 - 39 0,3 - 4,1 2,1 - 17 0, 4 - 13 0,7 - 1,4 19 - 96 1 - 11 4 - 40

1.906 173 1.513 526 127 137 2,2 25 1,2 6,6 2, 8 0,9 43 13 8

120

macronutrientes: N > K > Ca > P > S > Mg micronutrientes: Cl > Fe > Mn = B > Cu > Co > Mo Una cosecha de buen nivel, 40 ton/ha, por lo tanto, exportara el equivalente a: N - 1.906 x 40 = 76 kg P2O5- 173 x 2,3 x 40 = 16 kg K2O - 1.513 x 1,3 x 40 = 78 kg
Nota: Los factores 2,3 y 1,3 son utilizados para convertir, respectivamente P en P2O5, y K en K2O

En el curso del ao agrcola, es decir, durante las distintas fases por las cuales pasa el cultivo, la demanda de nutrientes cambia como se puede ver en la Tabla 7.3 la cual brinda algunas informaciones respecto a pocas para suministrar fertilizantes: el P, que es fijado en el suelo, tiene que estar presente en prefloracin y se puede aplicar sin fraccionar la dosis total, de una sola vez; las necesidades de N y K se distribuyen ms uniformemente a lo largo del ao y, como pueden ser lixiviados, deben aplicarse en dos o tres fracciones (generalmente 3 en siembra sin riego). Sin embargo, cuando dentro del ao se considera la demanda para los nuevos rganos, sean vegetativos (yemas, ramos, races, hojas), sean reproductivos (flores y frutos), parte de la misma es satisfecha gracias a la movilizacin de reservas previamente acumuladas. Es lo que ensea la Figura 7.2: en plantas en plena produccin, de doce aos, por ejemplo, un tercio de las necesidades de N y de K son suplidas por la movilizacin, mientras que en el caso del P, solamente un dcimo. Bajo un punto de vista prctico, la Tabla 7.4 presenta un resumen de las principales funciones de los elementos en la vida de los ctricos y en el proceso de formacin de la cosecha. Aunque el nitrgeno es considerado el elemento clave, hay que tener presente que todos los elementos son igualmente importantes. O mejor dicho: el crecimiento o la produccin pueden ser limitadas tanto por la falta de N, K o Ca, como por la deficiencia de Mo que, entre los elementos de la tabla, es necesario en menor cantidad.

7.3 EVALUACIN DEL ESTADO NUTRICIONAL


Evaluar el estado nutricional quiere decir hacer una comparacin entre muestra y patrn.
TABLA 7.3 Perodos de mayor necesidad nutricional en ctricos*
Perodo Antes vegetacin (primavera) Floracin Fines floracin Cada prematura frutos Maduracin frutos
* Kaempfer & Uexkull (1966)

Nitrgeno X

Fsforo

Potasio

X X X

X X X

121

2 aos 0 2 Reserva N Total P K 6 aos 0 40 80 120 160 200 240 gramos/ao 4 6 8 10 gramos/ao

Reserva N Total P K 12 aos 50 Reserva N Total P K 150 250 350 450 550 650 750 gramos/ao

FIGURA 7.2 Necesidades anuales para crecimiento y desarrollo de nuevos rganos y contribucin de reservas en los cultivos de ctricos (Paredes y Primo Millo, 1988)

Muestra es un huerto, una planta, una hoja (o su contenido), un fruto. Patrn es lo mismo, siempre y cuando corresponda con el desarrollo normal y, para plantas adultas, alta productividad. Se exige del patrn que tenga alta productividad porque esto significa que la planta (o todo el huerto) es normal bajo el punto de vista nutricional. Planta normal quiere decir que ella contiene en sus tejidos todos los macro y micronutrientes en cantidades y proporciones adecuadas para alta produccin y, dentro de lmites, alta calidad de los frutos. Por ejemplo: en Brasil la productividad promedio de los huertos de ctricos es de 400 cajas de 40,8 kg por ha, o sea, un poco 122

TABLA 7.4 Funciones de los elementos nutritivos


Elemento Nitrgeno Fsforo Potasio Funcin El elemento clave Aumento floracin y vegetacin Cuajado y maduracin Crecimiento y tamao frutos Disminucin cada frutos Mayor resistencia sequa, fro, plagas y enfermedades, almacenamiento y transporte Desarrollo y funcionamiento races Cuajado Vegetacin Ayuda al fosforo Vegetacin y produccin (junto con el nitrgeno) Vase calcio Vegetacin (efecto tnico) Resistencia enfermedades Menor cada frutos Vegetacin Utilizacin del nitrgeno Crecimiento vegetacin Cuajado y crecimiento frutos

Calcio Magneslo Azufre

Boro Cobre

Hierro y manganeso Molibdeno Zinc

menos de 17 tons/ha. En Florida y en California es por lo menos 2-3 veces ms alta. As, un huerto que produzca un promedio de 40 toneladas/ha (sin riego), o an ms, puede ser considerado como normal. Mayores detalles pueden encontrarse en Malavolta, et al (1989). Los principales mtodos utilizados son: diagnstico visual, diagnstico foliar y diagnstico bioqumico. El diagnstico visual est basado en el hecho que la deficiencia o exceso de un determinado elemento causa manifestaciones externas en la hoja, fruto u otros rganos, suficientemente especfico para permitir la identificacin del nutriente en cuestin. La Tabla 7.5 presenta un resumen de los principales sntomas de deficiencia y exceso. El trabajo de Chapman (1968) contiene mayores informaciones. En el diagnstico foliar la planta misma funciona como solucin extractora de los elementos disponibles en el suelo. Es decir: cuanto mayor la cantidad de un elemento disponible en el suelo mayor su contenido en la planta y vice versa. No es necesario analizar la planta entera para evaluar su estado nutricional. Es suficiente, en general, analizar la hoja recin madura, pues la hoja es el rgano que mejor refleja el estado nutricional de la planta. Hay dos aplicaciones principales en el uso del diagnstico foliar: la evaluacin del estado nutricional y la determinacin de la 123

TABLA 7.5 Principales sntomas de deficiencia y exceso y sus causas en los cultivos de ctricos
Elemento Nitrgeno Sntoma Causa Poca materia rganica, acidez. Exceso lluvia. Falta en la fertilizacin.

Deficiencia: falta vigor, retraso crecimiento, brotaciones cortas, amarillamiento y cada prematura hojas. Floracin abundante, escaso cuajado. Frutos pequeos con corteza muy fina y buena calidad. Exceso: mucha vegetacin y pocos frutos. Retraso maduracin y prdida calidad corteza gruesa. Mayor ataque plagas.

Exceso o desequilibrio en la fertilizacin.

Fsforo

Deficiencia: hojas ms viejas sin brillo, color gris o bronceado, despus necrosis en las puntas y mrgenes, con cada prematura; frutos ms bastos piel rugosa, muy cidos y ms vitamina C; eje central hueco. Exceso: sntomas de deficiencia inducida de cobre, hierro, manganeso y zinc en las hojas, corteza gruesa.

Pobreza en el suelo, acidez o alcalinidad, falta en la fertilizacin.

Exceso en la fertilizacin.

Potasio

Deficiencia: hojas viejas se enrollan y arrugan. Brotaciones dbiles. Frutos pequeos, corteza delgada, coloreados prematuramente. Jugo poco cido y abundante; cada prematura de hojas y frutos. Exceso: deficiencia inducida de Ca y Mg, en las hojas, frutos calidad empeorada: grandes, corteza gruesa, poco jugo y muy cido.

Pobreza en el suelo. Exceso de cal; falta en la fertilizacin.

Exceso en la fertilizacin.

Calcio

Deficiencia: hojas nuevas amarillas en las puntas y mrgenes. Frutos de corteza gruesa y separada de los gajos (puffing). Menor cuajado. Exceso: deficiencia inducida de K y Mg.

Suelos cidos, falta en la fertilizacin.

Encalado excesivo.

Magnesio

Deficiencia: hojas maduras con manchas amarillentas en forma de punta de flecha. Deficiencia inducida de P. Menor cuajado y alternancia de cosecha, piel menos coloreada. Exceso: deficiencia inducida de P y K.

Acidez. Exceso K2O. Falta en la fertilizacin.

Encalado excesivo. Exceso en la fertilizacin. Vese nitrgeno.

Azufre

Deficiencia: hojas nuevas con amarrillamiento uniforme.

124

TABLA 7.5 Continuacin


Elemento Azufre Sntoma Causa Exceso en la fertilizacin .

Exceso: deficiencia inducida de molibdeno.

Boro

Deficiencia: hojas nuevas color verde sin brillo. Hojas pueden tener formas raras. Frutos con goma en el albedo, cerca del eje y de las semillas. Muy poco jugo. Frutos nuevos duros. Corcho en los nervios. Exceso: amarillamiento irregular cerca de las mrgenes de las hojas.

Vease nitrgeno. Exceso cal. Exceso N.

Exceso en la fertilizacin o en el agua de riego.

Cobre

Deficiencia: hojas jvenes grandes y flcidas. Ramas con pstulas de goma y muerte descendente (dieback). Frutos con erupciones pardas de goma (exantema). Exceso: hojas con clorosis y despus manchas muertas, cada prematura, muerte de races.

Pobreza en el suelo exceso de cal, N, P2O5.

Efecto acumulativo de pesticidas con cobre.

Hierro

Deficiencia: hojas jvenes con nervios verdes sobre lmina verde plida. Ms tarde, toda la hoja amarilla. Brotes pueden morir. Piel menos coloreada, frutos pequeos.

Suelos calcreos. Exceso de cal. Acidez. Alto P2O5.

Manganeso

Deficiencia: hojas jvenes con tamao normal. Nervios y banda a lo largo del tejido tambin verdes. Frutos menores, poco coloreados y menos duros. Exceso: deficiencia inducida de hierro.

Vase hierro. Mucha materia orgnica.

Acidez, acumulacin de productos con manganeso. Pobreza en el suelo; acidez. Exceso de sulfato en la fertilizacin.

Molibdeno

Deficiencia: hojas con manchas amarillas y despus con centros pardos entre las nervaduras. Deficiencia inducida de nitrgeno.

Zinc

Deficiencia: hojas pequeas y ms angostas, amarillo brillante entre las nervaduras. Entrenudos ms cortos. Rosette de hojitas en la punta de los ramos. Frutos pequeos, piel lisa, maduracin precoz, poco jugo. Exceso: hojas viejas amarillas con puntos muertos.

Pobreza en el suelo. Encalado o P2O5 excesivo.

Exceso en la fertilizacin.

* Paredes & Primo Millo (1988). Malavolta & Violante Netto (1989). Malavolta, et al (1991). Espaa & Morell (1992).

125

dosis de fertilizante, o ajustes en el programa de fertilizacin. Hay que poner mucha atencin al muestreo bajo distintos puntos de vista: a) poca: hojas de la brotacin de la primavera con 4-6 meses de edad (Koo, et al, 1985) o 6-8 meses (Paredes & Primo Millo, 1989), o 6 meses (Snches, et al, 1994); en el Hemisferio Sur esto corresponde a los meses de febrero-abril; b) Hoja: en brotes no fructferos (Koo, et al, 1985); (Paredes & Primo Millo, 1988) en brotes fructferos (Snches, et al, 1994), frutos con 2-4 cm de dimetro, tercera o cuarta hoja despus del fruto (vase Figura 7.3); c) Nmero: mnimo de 20 plantas, huertos con menos y hasta 10 ha, 100 hojas en total (Koo, et al, 1985); huertos uniformes (suelo y planta) con hasta 50 ha, mnimo 25 plantas, 4 hojas/planta, una por una por cada punto cardinal (Norte, Sur, Este, Oeste), ramas a media altura de la planta. La Tabla 7.6 muestra cmo vara durante el ao la composicin de las hojas en huertos de Brasil con alta productividad. La muestra se refiere a la 3era o 4a hoja de ramas con frutos. Los niveles de Cu, Mn, Mo y Zn que aparecen en el mes de enero pueden servir provisionalmente por todo el ao. Cuando el huerto recibe aspersiones,
Rama vieja

4 Rama nueva 3 2

FIGURA 7.3 Muestreo de hoja de brotacin de primavera

126

TABLA 7.6 Variacin anual de niveles foliares para el cultivo del naranjo*
Elemento Ene % N P K Ca Mg ppm B Cu Fe Mn Mo Zn Mar May Jul Sep Nov

2,4 - 2,6 0,12 - 0,15 1,1 - 1,5 3,0 - 4,0 0,30 - 0,4 60 - 110 10 - 30 150 - 300 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

2,4 - 2,6 0,12 - 0,17 1,0 - 1,4 3,5 - 4,0 0,25 - 0,30 60 - 140 10 - 30 130 - 300 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

2,4 - 2,6 0,11 - 0,15 1,0 - 1,4 4,5 - 5,0 0,20 - 0,35 80 - 120 10 - 30 250 - 400 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

2,2 - 2,4 0,11 - 0,15 1,0 - 1,4 3,0 - 4,0 0,20 - 0,30 60 - 100 10 - 30 150 - 300 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

2,0 - 2,5 0,12 - 0,15 1,0 - 1,2 3,0 - 4,5 0,25 - 0,30 60 - 120 10 - 30 200 - 300 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

2,3 - 2,6 0,13 - 0,16 1,3 - 1,6 4,0 - 4,5 0,30 - 0,35 60 - 120 10 - 30 150 - 300 25 - 50 0,10 - 1,0 25 - 50

* Cosecha entre 50 y 60 ton/ha Datos de 7 huertos, tres aos (Malavolta, et al, 1991)

hay que lavar las hojas con detergente neutro a 0,1% que no contenga ninguno de los nutrientes o entonces con HCl 0,1 N y despus con agua de grifo y destilada. An, las hojas pueden quedar contaminadas superficialmente, lo que lleva a errores en la interpretacin de los resultados. Las Tablas 7.7 y 7.8 presentan, respectivamente, la interpretacin de los niveles foliares de macro y micronutrientes en los E.U., Espaa y Brasil. Aunque el muestreo (tipo de hoja), variedad, porta injerto y clima sean diferentes puede observarse que hay bastante concordancia entre los valores. Esto es as, probablemente, porque el factor que ms influye en la composicin mineral de la hoja es la fertilidad del suelo o la fertilizacin: esto se puede observar en la Figura 7.4 a y b que contienen datos de un experimento clsico en la fertilizacin de los ctricos conducido en Brasil. La figura muestra cmo se cumplen las 3 premisas o condiciones bsicas para el empleo del diagnstico foliar en la determinacin de las dosis de fertilizantes o en los ajustes de los programas de fertilizacin: dentro de lmites, hay una relacin directa entre dosis de fertilizante y cosecha; dosis-contenido foliar y produccin. Los testes bioqumicos se basan en el hecho que un nutriente puede ser parte de la estructura de un compuesto orgnico (el Mg en la clorofila, por ejemplo), activador (el Mo en la reductasa del nitrato) o inhibidor enzimtico (el Zn y la ribonucleasa). Si es as, cuando hay deficiencia del elemento puede ocurrir lo siguiente: a) Mg causa disminucin en el contenido de clorofila; b)Mo causa acumulacin en el nivel de NO3-; c) Zn causa disminucin en el contenido de cido ribonucleco o aumento en los nucletidos libres. El anlisis bioqumico en la evaluacin del estado nutricional de los ctricos ha sido muy estudiado por Bar-Akiva y sus colaboradores (1971). 127

TABLA 7.7 Interpretacin de niveles foliares de macronutrientes en ctricos (% materia seca)


Elemento N Pas E.U.1 Espaa2 Brasil3 E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil Bajo < 2,40 < 2,50 < 2,30 < 0,11 < 0,13 < 0,12 < 1,10 < 0,71 < 1,00 < 2,90 < 2,90 < 3,50 < 0,29 < 0,25 < 0,25 < 0,20 Adecuado 2,50 - 2,70 2,51 - 2,80 2,30 - 2,70 0,12 - 0,16 0,13 - 0,16 0,12 - 0,16 1,20 - 1,70 0,71 - 1,00 1,00 - 1,50 3,00 - 4,90 3,00 - 5,50 3,50 - 4,50 0,30 - 0,49 0,26 - 0,60 0,25 - 0,40 0,20 - 0,30 Excesivo > 3,0 > 3,0 > 3,0 > 0,3 > 0,2 > 0,2 > 2,4 > 1,3 > 2,0 > 7,0 > 7,0 > 5,0 > 0,8 > 1,2 > 0,5 > 0,5

Ca

Mg

1. Koo, et al (1985). 2. Paredes & Primo Millo (1988), datos para naranjos. 3 .Snches, et al (1994).

Cosecha 160
Cosecha (kg frutos/rbol)

2,50

150
Nitrgeno hojas (%)

Contenido hojas 2,25

100 0 250 500

2,00 N (g/rbol)

FIGURA 7.4a Relacin entre dosis de N, cosecha y nivel foliar en naranjos (Gallo, et al, 1966)

128

160 Cosecha
Cosecha (kg frutos/rbol)

150

0,120

Contenido hojas

0,110

100 0 200 400

0,100 P2O5 (g/rbol)

Contenido hojas 160


Cosecha (kg frutos/rbol)

1,75

150

Cosecha

1,25

100 0 150 300

1,00 K2O (g/rbol)

FIGURA 7.4b Relacin entre dosis de P, K, cosecha y nivel foliar en naranjos (Gallo, et al, 1966)

7.4 PRCTICA DE LA CORRECCIN DE ACIDEZ


Hay que distinguir entre acidez de superficie, generalmente profundidad de 0-20 cm, y acidez de subsuperficie. La primera se corrige con el encalado que tiene las siguientes finalidades: a) Aumentar la participacin del Ca y del Mg en la capacidad de intercambio catinico (CIC), desplazando a los dos responsables por la acidez, o sea, Al y H; 129

Potasio hojas (%)

1,50

Fsforo hojas (%)

TABLA 7.8 Interpretacin de niveles foliares de micronutrientes en ctricos (ppm materia seca)
Elemento B Pas E.U.1 Espaa2 Brasil3 E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil E.U. Espaa Brasil Bajo < 36 < 36 <5 <5 < 4,1 < 60 < 60 < 50 < 25 < 25 < 35 < 0,1 < 0,1 < 25 < 25 < 35 Adecuado 36 - 100 36 - 100 5 - 16 5 - 16 4,1 - 10 60 - 120 60- 120 50 - 120 25- 100 25 - 200 35 - 50 0,1 - 1,0 0,1 - 1,0 25 - 100 25 - 100 35 - 50 Excesivo > 250 > 150 > 20 > 22 > 15 > 200 > 250 > 200 > 500 > 1000 > 100 > 5,0 > 2,0 > 300 > 200 > 100

Cu

Fe

Mn

Mo

Zn

1. Koo, et al (1985). 2. Rivero (1986, p. 384). 3. Snches, et al (1994).

b)Neutralizar el exceso de Al txico, de Mn y de hidrgeno; c) Aumentar la disponibilidad de elementos como el N, P, S y B que se liberan por mineralizacin de la materia orgnica del suelo, bajo la influencia de microorganismos; d) Favorecer la fijacin biolgica del N; e) Aumentar la eficiencia de la fertilizacin y, por lo tanto, ahorrar abonos. La acidez de subsuperficie, es decir, poco Ca y mucho Al intercambiables (vase ms adelante), se neutraliza o se corrige con el empleo del yeso o fosfoyeso, subproducto de las plantas del cido fosfrico, CaSO42H2O. Es que la cal baja con dificultad en el perfil del suelo y, por esto, los horizontes ms profundos pueden continuar cidos, y por esta razn, las races se concentran en la superficie, con consecuencias desfavorables: menor resistencia a la sequa, menor utilizacin del fertilizante y de la fertilidad natural del suelo. Sin embargo, el agua de lluvia o de riego transporta el yeso hacia capas ms profundas del suelo gracias a las reaciones: CaSO4
agua

Ca+2 + SO4-2 + CaSO40 (disociacin y solubilizacin)


agua

CaSO40 (superficie)

CaSO40 (profundidad) 130

CaSO40

Ca+2 + SO4-2 Suelo - Ca + AlSO4+ no txico Al+3 solucin del suelo txico

Suelo - Al + Ca+2

Al+3 + SO4-2

Nota: para detalles vase Shainberg, et al, 1989.

Con el encalado se busca elevar el pH (en H2O) a 5,5 - 6,5 o an mejor, la saturacin en bases, V%, al valor 60% segn la recomendacin de Snches, et al (1994). Es empleada la frmula: n.c. = T(V2 - V1) PRNT n.c. = necesidad de encalado en toneladas de cal por ha T = CIC en pH 7,0 miliequivalentes por 100 cm3 o milimoles de carga por dm3 de H + Al + K + Ca + Mg V2 = 60 V1 = S T x 100 = K + Ca + Mg x 100 T x p, donde

PRNT = Poder Relativo de Neutralizacin Total de la cal. Una medida de la eficiencia de la cal como neutralizante, proporcional al contenido de CaO y MgO y a su finura; valor promedio = 75% p = factor para profundidad de incorporacin de la cal 0 - 10 cm (huertos en produccin) = 0,5 0 - 20 cm (antes de la siembra o despus de subsolar) = 1,0 0 - 30 cm (lo mismo) = 1,5 Entre las diversas cales hay que preferir las que contienen Mg debido a la alta demanda de este nutriente por los ctricos. La cal se distribuye al voleo, cerca de un tercio de la dosis en la entrecalle y dos tercios en la banda de fertilizacin (parte de abajo de la copa), incorporados con una rastra liviana. Cuando el suelo esta compactado, con la operacin de subsolar calles alternadas se puede poner la cal en capas ms profundas. La cal generalmente se aplica despus de la cosecha, pero, se puede hacer entre una aplicacin y otra del fertilizante. El fosfoyeso es utilizado cuando en la capa de 20-40 cm de profundidad, analizada aisladamente, se encuentra:

131

saturacin en Al (aluminio) (m) > 30% o Ca % CIC efectiva < 40% Es decir: m = Al Al + K + Ca + Mg Ca % CIC efectiva = Ca Al + K + Ca + Mg Cada 1 me de Al que se necesita bajar (o cada 10 milimoles de carga por dm3) o cada 1 me de Ca que se quiere hacer subir demanda la aplicacin de 2,5 toneladas de fosfoyeso por ha. El fosfoyeso no necesita incorporacin: el agua de lluvia o de riego se encarga de llevarlo a las capas ms profundas del perfil del suelo. Cuando el suelo necesita cal y yeso se debe aplicar la primera antes. Se recomienda, adems, no utilizar ms de 1,5 toneladas de yeso por ao en suelos arenosos y no ms de 2,5 en los arcillosos. x 100 x 100

7.5 PRCTICA DE LA FERTILIZACIN MINERAL


El sistema suelo-planta se resume en las siguientes reacciones reversibles (se procesan en los dos sentidos segn indican las flechas): M(fase slida) <=> M(fase lbil) <=> M(solucin) <=> M(planta) donde: M = un macro o micronutriente fase slida = minerales primarios y materia orgnica que se convierten en fase lbil = minerales secundarios (arcillas, xidos de hierro y aluminio) y humus asociados, el complejo de intercambio catinico y amnico solucin = agua en los poros del suelo conteniendo iones minerales y compuestos orgnicos solubles En la prctica de la fertilizacin mineral, siempre que la demanda sea mayor que el suministro, hay que buscar aumentar, en trminos fisiolgicos y econmicos, la concentracin de M en la solucin del suelo, pues es all que las races beben el agua y los nutrientes que la planta necesita para vivir. Para hacerlo hay que contestar algunas preguntas: a) Qu? Cunto?: cules son los elementos en falta y en qu cantidad hay que suministrarlos; b) Cundo?: en qu poca o pocas del ao los fertilizantes deben ser aplicados; c) Cmo?: qu localizacin en el suelo, respecto a las races, es la ms favorable para garantizar el aprovechamiento del fertilizante; cundo es ms provechosa la fertilizacin foliar; d) Con qu?: cules son los productos fertilizantes que contienen macro o micronutrientes ms ventajosos bajo el punto de vista de eficiencia agronmica y econmica; 132

e) Efecto en la calidad?: influencia del fertilizante en las caractersticas nutritivas o industriales del fruto (industria de jugos); f) Pagar?: la prctica de la fertilizacin tiene que garantizar ganancias para el citricultor. 7.5.1 Qu y cunto Esta pregunta se contesta con la ayuda de anlisis de suelos y hojas: el libro editado por Mojica (1994) contiene, tanto los fundamentos, como muchos ejemplos sobre la utilizacin general de estas dos herramientas. En realidad se debe tener en mente la norma que la fertilizacin comienza con el anlisis del suelo, contina con la correccin de la acidez y termina con la aplicacin del fertilizante. En el caso de cultivos perennes cacao, cafeto, ctricos y otros despus del anlisis de suelo se debe aadir el anlisis foliar. Para el muestreo del suelo en huertos en formacin o en plena produccin es necesario obedecer a algunas indicaciones sencillas: a) fecha: uno a 2 meses despus de la ltima fertilizacin del ao; b) localizacin: en el medio de la banda de fertilizacin; todos los aos 0-20 cm; cada 2-4 aos, 21-40 cm y en el medio de la calle; c) nmero mnimo: en reas homogneas, bajo el punto de vista del suelo (tipo, profundidad, grado de erosin) y de la planta (variedad, combinacin copa/patrn, edad, distancia de siembra), de menos de 1 hasta 50 ha, sacar 10 submuestras y mezclarlas en una muestra compuesta que va al laboratorio para anlisis. Como se puede observar en la Tabla 7.9 los niveles de fertilidad que se consideran adecuados para los ctricos son variables en las distintas regiones, consecuencias principalmente de los tipos de suelos y de los mtodos de extraccin empleados en el laboratorio. E.U. (Florida) La Tabla 7.10 presenta las dosis de la frmula o mezcla 8-8-8-1,6-0,4-0,2-0,025 (N P K Mg Mn Cu B) o equivalente (segn los anlisis de suelo y hoja) recomendadas en los huertos de la Florida. Para rboles en plena produccin se considera bsico el suministro de N, como se observa en la Tabla 7.11. Las dosis de K2O y de Mg son establecidas como proporcin de la dosis de nitrgeno. De acuerdo con los anlisis de hojas, las cantidades a aplicar pueden ser mantenidas, aumentadas o reducidas. Espaa Las dosis utilizadas en Espaa para plantas jvenes, en formacin y en produccin, se presentan en la Tabla 7.12. En las plantas jvenes (1-2 aos) se emplea un porcentaje mayor de la dosis total indicada en el verano para ayudar a las brotaciones. En rboles 133

TABL.A 7.9 Niveles de fertilidad del suelo considerados adecuados para ctricos en produccin.
Caractersticas pH (H20) V% P S-SO4 K me/100 cm3 % CIC Ca me/100 cm3 % CIC Mg me/100 cm3 % CIC B ppm Cu Fe Mn Zn E.U.1 6,0 - 7,0 13,48,78 2 1,5 3 0,2 3 Espaa4 26 - 45 5 0,56-0,589 6 3,7 - 5,9 6 Brasil7 60 20 - 30 8 10 - 15 9 0,3 - 0,4 4-5 3-4 50 - 60 0,8 - 1,2 10 - 15 0,3 - 0,5 10 1,0 - 1,5 11 40 - 50 11 5 - 10 11 1,5 - 3,0 11

1. Koo, et al (1985), Florida, suelos arenosos, CIC 4-5 me/100 cm3 2. Respectivamente: en acetato amnico N, pH 4,8, Bray I (NH4F 0,03 N en HCl 0,025 N) y Bray II (NH4F 0,03 N en HCl 0,1 N) 3. En acetato amnico N, pH 7,0 4. Paredes & Primo Millo (1988) 5. Suelos francos 10-30% arcilla; en Olsen (bicarbonato de sodio) 6. Suelos francos 7. Snches, et al (1994) 8. En resina, mg/dm3 9. En fosfato + cido actico 10.Agua caliente 11.En DTPA

TABLA 7.10 Fertilizacin para plantas de ctricos jvenes, hasta 7 aos en los E.U.1
Aos en plantacin Nmero de aplicaciones/ao 5-6 4-5 3-4 3-4 3-4 3-4 3-4 kg de mezcla por aplicacin/planta2 0,33 - 0,56 0,78 - 1,00 1,35 - 1,80 1,52 - 2,00 1,80 - 2,25 2,00 - 2,47 2,25 - 2,70

Primero Segundo Tercero Cuarto Quinto Sexto Sptimo

1. Koo, et al (1985) 2. 8% N; 8% P2O5; 8% K2O; 1,6% Mg; 0, 4% Mn; 0,2% Cu; 0,025% B o equivalente

en produccin (3 aos o ms) se hacen aplicaciones en primavera para suplir las necesidades de los rganos nuevos y en verano para constituir reservas para el ao siguiente. Como se puede ver en la Tabla 7.13 las dosis de P son modificadas en funcin del nivel foliar y del contenido de carbonato de calcio en el suelo. As, por ejemplo, un huerto de 10 aos, de acuerdo con la Tabla 7.12, pide 60-80 kg P2O5/ha. Si el contenido 134

TABLA 7.11 Dosis anuales de nitrgeno para ctricos en los E.U.*


Produccin ton/ha < 20 30 40 50 60 70 > 80
* Koo, et al (1985). Dosis total dividida en 3-4 aplicaciones/ao. P2O5 80 kg P2O5/ha cada 4 aos. K2O: misma cantidad que N; Mg: hasta 30% del N. Ajustes en las dosis: anlisis de hojas.

Naranjas N kg/ha 100 120 160 200 240 280 300

Grapefruit N kg/ha 90 90 120 150 180 210 240

TABLA 7.12 Dosificaciones para la fertilizacin de ctricos en Espaa*


Edad de la plantacin aos 1-2 3-4 5-6 7-8 9 - 10 > 10 Nitrgeno g/rbol 40 - 80 120 - 160 140 - 320 410 - 500 550 - 600 600 - 800 kg/ha 16 - 32 48 - 64 96 - 128 164 - 200 220 - 240 240 - 320 Fsforo (P2O5) g/rbol 0 - 20 30 - 40 50 - 60 80 - 100 120 - 150 150 - 200 kg/ha 0-8 12 - 16 20 - 24 32 - 40 48 - 60 60 - 80 Potasio (K2O) g/rbol 0 - 30 0 - 30 40 - 80 100 - 120 160 - 200 250 - 300 kg/ha 0 - 12 16 - 32 40 - 48 64 - 80 100 - 120 120 - 160

* Paredes & Primo Millo (1988). Suelos francos con contenidos normales en materia orgnica y en P y K asimilables.

foliar de P es muy bajo (MB) y el suelo contiene 2-20% de carbonato de calcio, hay que aumentar la dosis en un 120%, o sea, hay que usar 60 + 60 x 1,2 a 80 + 80 x 1,2 = 132 a 176 kg P2O5/ha. A su vez, la dosis de K2O es modificable de acuerdo al nivel foliar de K y a la textura del suelo (Tabla 7.14). Brasil En los surcos de siembra que tienen 0,4 x 0,4 m se aplica cal dolomita, P2O5 y B y Zn de acuerdo con los anlisis de suelo (Tabla 7.15). De preferencia se utiliza superfosfato simple en el cual la mitad del peso est presente como yeso, como fuente de fsforo. La cal y la mezcla de superfosfato con B y Zn se ponen en el fondo del surco y luego se vuelve a mezclar con la tierra empleando un subsolador de 3 puntas. La Tabla 7.16 muestra las dosis recomendadas para plantas en formacin, las cuales varan en funcin de la edad y de los niveles de P y K disponibles en el suelo. Las dosis que se emplean en el abonado de naranjas y lima cida (Tahit) cambian en funcin del nivel de cosecha, del contenido de N, de los niveles de P y K disponibles en el suelo y del precio que el citricultor recibe por caja de 40,8 kg. El costo del 135

TABLA 7.13 Factores de correccin para el abonado fosforado en ctricos de acuerdo con los anlisis de suelo y foliar
Nivel de P en el suelo Muy bajo Nivel de P foliar MB B N MB B N MB N A N A MA N A MA 0-2 + 100 + 80 + 60 + 80 + 60 + 40 + 20 - 20 - 60 - 100 - 100 - 80 - 100 - 100 % Carbonato de calcio 2 - 20 + 120 + 100 + 80 + 100 + 80 + 60 +30 + 10 - 10 - 50 - 100 - 100 - 70 - 100 - 100 > 20 + 140 + 120 + 100 + 120 + 100 + 80 + 40 + 20

Bajo

Normal

Alto

- 40 - 60 - 100 - 60 - 100 - 100

Muy alto

+ = % incremento de las dosis anuales de abonado (Tabla 7.12) - = % reducin de las dosis anuales de abonado (Tabla 7.12)

TABLA 7.14 Factores de correccin para el abonado potsico en ctricos de acuerdo con los anlisis de suelo y foliar
Nivel de K en el suelo Muy bajo Nivel de K foliar MB B N MB B N MB N A N A MA N A MA Arenoso + 100 + 80 + 60 + 50 + 40 + 30 + 20 - 50 - 100 - 100 - 100 - 100 - 100 - 100 Tipo se suelo Franco + 110 + 90 + 70 + 60 + 50 + 40 + 30 - 40 - 90 - 100 - 100 - 100 - 100 - 100 Arcilloso + 120 + 100 + 80 + 70 + 60 + 50 + 40 -30 - 80 - 100 - 100 - 100 - 100 - 100

Bajo

Normal

Alto

Muy alto

+ = % incremento de las dosis anuales de abonado (Tabla 7.12) - = % reducin de las dosis anuales de abonado (Tabla 7.12)

136

TABLA 7.15 Abonado en surcos de siembra para ctricos en Brasil*


Material Cal dolomita P2O5 < 5 mg P/dm3 6 - 12 13 - 30 > 30 B < 0,2 mg B/dm3 Zn < 2 mg Zn/dm3
* Snches, et al (1994).

Gramos por metro lineal 250

80 60 40 20

TABLA 7.16 Dosis nutricional en ctricos para el perodo de formacin


P-resina mg/dm3 6-13 13-30 P2O5 g /planta 0 100 140 210 280 0 50 70 100 140 K-intercambiable me/100 cm3 < 0,08 0,08-0,15 0,16-0,30 > 0,30 K2O g/planta 20 80 150 200 300 0 60 100 140 210 0 0 50 70 100 0 0 0 0 0

Edad Aos 0-1 1-2 2-3 3-4 4-5

N g/planta 80 160 200 300 400

<6

> 30

0 160 200 300 400

0 0 0 0 0

fertilizante no es considerado pues vara muy poco en relacin al precio de la caja. Las dosis que aparecen en la Tabla 7.17 son, pues, destinadas a garantizar la mxima ganancia en funcin del valor de la caja. Hay que observar las modificaciones que se introducen en las dosis de acuerdo con los anlisis de hojas. La Tabla 7.18 a su vez ensea la dosis para limones verdaderos, mandarinas y Murcott las cuales dependen de la productividad, de la fertilidad del suelo (P y K) y del estado nutricional (N foliar).

Macronutrientes secundarios y micronutrientes


El Ca, como ya se vi, es el elemento requerido en mayor cantidad por los ctricos, aunque aparezca en los frutos en proporciones modestas respecto al N y al K. Por lo general, no hay preocupacin mayor con su suministro: la cal, el nitrato de calcio, los superfosfatos y el agua de riego lo contienen; para no hablar de los suelos calizos como son algunos de Espaa y Florida. El Mg, cuando necesario, es aplicado en una dosis que corresponde a unos 15-30% de la del N. La cal magnesiana o dolomtica tambin lo tiene. Cuando se emplea azufre (S) elemental en el control de los caros, las necesidades 137

TABLA 7.17 Abonado para naranjos y lima cida en funcin de la cosecha, niveles foliares y en el suelo y valor de la caja de 40,8 kg de fruta*
Clases de produccin ton/ha 2,3 N hojas % 2,3-2,7 2,8-3,0 <6 P resina mg/dm3 6-12 13-30 kg/ha > 30 K-intercambiable (me/100 cm3) 0,08 0,08-0,15 0,16-0,30 > 0,30

Dosis de N - P2O5 - K2O para mxima ganancia (caja por 3 US$) < 16 17 a 20 21 a 30 31 a 40 41 a 50 > 50 90 100 140 190 240 260 70 80 120 160 200 220 60 70 90 130 160 180 50 70 70 130 160 180 40 50 70 100 120 140 20 30 40 50 60 70 0 0 0 0 0 0 60 70 90 120 160 180 40 50 70 100 120 140 30 40 50 70 90 100 0 0 0 0 0 0

Dosis de N - P2O5 - K2O para mxima ganancia (caja por 2 US$) < 16 17a 20 21a 30 31 a 40 41a 50 >50 80 90 130 180 230 250 70 80 110 150 190 210 50 60 90 120 150 170 50 60 80 120 140 160 40 50 70 90 110 120 20 20 30 40 50 60 0 o o 0 0 0 50 60 80 110 140 160 40 50 60 80 100 120 20 30 40 50 60 70 0 0 0 0 0 0

Dosis de N - P2O5 - K2O para mxima ganancia (caja por 1 US$) < 16 17 a 20 21 a30 31 a40 41 a 50 > 50 70 80 110 150 190 210 60 70 90 130 160 180 50 60 70 100 130 140 40 50 70 100 120 130 30 40 60 80 90 100 10 10 20 30 40 50 0 0 0 0 0 0 30 30 50 60 80 90 20 30 40 60 80 90 10 20 30 40 50 60 0 0 0 0 0 0

* Snches, et al (1994). Valencia: reducir 20% dosis K2O. Cuando N foliar entre 2,8 y 3,0%, no hacer la ltima aplicacin. Cuando N foliar mayor que 3,0%, utilizar 1/3 del nitrgeno en el ao siguiente. Cuando K foliar mayor que 1,9% K, no hacer la ltima aplicacin. pocas aplicacin: vase Tabla 7.20

en este elemento son satisfechas. Son fuentes del elemento el sulfato amnico, el superfosfato simple, el sulfato de potasio, el sulfato doble de potasio y magnesio. La dosis usada est entre 20 y 40 kg S por ha y por ao. Si el huerto presenta falta de B, la dosis que se aplica en el suelo, segn recomendaciones de Koo, et al (1984), es 1/300 de la cantidad de N, o sea, 0,75-1,5 kg B/ha en la mezcla de fertilizantes. Las dosis menores corresponden a suelos arenosos. Se puede fraccionar la dosis en 2 aplicaciones. El cobre es generalmente suministrado con los fungicidas. Cuando aplicado en el suelo es comn usarse en la proporcin de 1/40 de la dosis de N en la mezcla. El hierro es utilizado en el suelo generalmente como quelato, visto que la aplicacin de sales u xidos minerales es poco eficiente. Son empleados, para ejemplificar, 20 gramos de Fe/planta sea como Fe-EDTA (Fe - cido etileno diamino tetra actico) o FeEDDHA (Fe - cido etileno diamino dihidronifenil actico) en suelos cidos. En suelos calizos las cantidades son por lo menos el doble. Se pueden utilizar tambin 138

TABLA 7.18 Abonado para limones y mandarinas. Dosis para ganancia mxima, caja de 40,8 kg por US$ 3,00*
Clases de produccin ton/ha Limn verdadero < 16 17 a 20 21 a 30 31 a 40 41 a 50 > 50 60 70 100 140 160 200 50 60 80 120 140 160 40 50 60 100 120 130 50 70 90 130 160 180 40 50 70 100 120 140 20 30 40 50 60 70 0 0 0 0 0 0 60 100 140 190 240 270 20 70 90 130 170 190 20 40 50 70 100 120 0 0 10 20 30 40 2,3 N hojas % 2,3-2,7 2,8-3,0 <6 P resina mg/dm3 6-12 13-30 kg/ha > 30 K-intercambiable (me/100 cm3) 0,08 0,08-0,15 0,16-0,30 > 0,30

Mandarinas y Murcott < 16 17a 20 21 a 30 31 a40 41 a 50 > 50 70 80 110 160 200 230 60 70 90 130 170 190 50 60 70 100 140 150 50 70 90 130 160 180 40 50 70 100 120 140 20 30 40 50 60 70 0 0 0 0 0 0 70 80 110 160 200 220 50 60 80 110 140 150 20 40 50 70 100 120 0 0 10 20 30 40

* Snches, et al (1994). Limones: Siciliano, Eureka, Fuminello y otros. N foliar entre 2,8% x 3,0%, no hacer la ltima aplicacin. N mayor que 3,0%, utilizar 1/3 en el ao siguiente. K mayor que 1,9%, no hacer la ltima aplicacin. pocas aplicacin: vase Tabla 7.20.

TABLA 7.19 Aplicaciones foliares de macro y micronutrientes en ctricos


Elemento E.U.2 N y K2O Mg B Cu Mn Mo Zn Brasil3 B Mn Zn N K Forma1 Cantidad kg/100 litros

KNO3 Nitrato de magnesio cido brico Sulfato de cobre Sulfato de manganeso Molibdato sdico Sulfato de zinc

2-4 1 0,0375 0,375 0,375 0, 012 0,500

Acido brico Sulfato de manganeso Sulfato de zinc4 Urea KCl

0,100 0,200 0,300 0,500 0,250

1. Quelatos: dosis generalmente menores. 2. Koo, et al (1985). 3. Snches, et al ( 1994). rea para aumentar absorcin. KCl para aumentar absorcin, Zn en presencia B y Cu (defensivos). 4. Variedad Pera: 0,500 kg.

139

poliflavonoides y lignosulfonatos. Estos productos pueden hacer parte de la mezcla de fertilizantes, o pueden ser aplicados aislados; en este caso se recomienda suministrar agua despus de la aplicacin. Cuando se hace el suministro a travs de agua de riego las dosis son 30% de las indicadas. El manganeso es aplicado al suelo en la dosis de 7-10 kg/ha (como Mn) en la mezcla fertilizante. La deficiencia de Mo, rara en los ctricos, muchas veces se puede corregir por encalado. Si es necesario aplicarlo al suelo, las dosis varan entre 0,25 y 0,50 kg Mo/ha. En general no es econmico suministrar Zn va edfica: las dosis son muy altas entre 50 y 100 kg/ha debido a la fuerte fijacin por las arcillas.

Aplicaciones foliares
La Tabla 7.19 resume algunas recomendaciones para la aplicacin foliar de macro y micronutrientes en los Estados Unidos y en el Brasil. Las cantidades se refieren a los productos indicados y no a los elementos contenidos en los mismos. Todas las dosis, a su vez, corresponden a aplicaciones en alto volumen. Las pocas de aplicacin sern discutidas en otra parte. 7.5.2 Cundo? poca de aplicacin Los fertilizantes son aplicados en funcin de los perodos de demanda o necesidad y del comportamiento de los elementos en el suelo. Los perodos de mayor demanda aparecen en la Tabla 7.3 para el caso de rboles en produccin. Los elementos nitrgeno (N), potasio (K), azufre (S en forma de sulfato) y boro (B) pueden perderse por lixiviacin, siempre que al descender por el perfil del suelo alcancen la capa fretica. El fsforo (P), cobre (Cu), hierro (Fe), manganeso (Mn) y zinc (Zn), al contrario, son fijados ms o menos fuertemente. Combinando las dos variables principales necesidad del cultivo en produccin y comportamiento del elemento en el suelo, en la prctica se hace lo siguiente en los huertos en produccin: a)P: solamente una aplicacin, en general de prefloracin; b) N, K y S: 3 4 aplicaciones en los perodos de vegetacin y desarrollo de los frutos; c) B: una o dos aplicaciones, coincidiendo con la primera y la ltima de N y K. Cuando se emplean mezclas comerciales N P K, se fracciona el fsforo tambin. Los micronutrientes son comunmente suministrados va foliar en 2 a 4 aplicaciones: la primera, casi siempre asociada con el control de patgenos, se hace en la floracin despus de la cada de los ptalos. Las otras aspersiones son hechas durante la fase de vegetacin (primavera y verano). El encalado se hace despus de la cosecha, de preferencia, o sea, antes de la primera aplicacin del fertilizante. El fosfoyeso se aplica junto o despus del encalado. La Tabla 7.20 muestra las pocas de aplicacin en Brasil.

140

TABLA 7.20 pocas de aplicacin de fertilizantes para ctricos en Brasil, va suelo*


Fraccionamiento P2O5 % del total 0 100 100 100 100 -

Edad (Aos) 0-1

N pocas 1 mes despus del establecimiento 2 meses despus del establecimiento 3,5 meses despus del establecimiento Agosto-Septiembre Octubre-Noviembre Diciembre-Enero Enero-Marzo Ago-Sep Oct-Nov Dic-Ene Feb-Mar Ago-Sep Oct-Nov Feb-Mar Ago-Sep Oct-Nov Feb-Mar 15 20 30 15 20 30 35 20 25 25 30 30 30 40 40 30 30

K2O

1 0 15 20 30 35 15 20 30 35 30 30 40 40 40 20

1-2

2-3

3-4

4-5 en adelante

* Snches, et al (1994); Ago-Sep = Fines invierno - Primavera; Oct - Nov = primavera; Dic-Ene = verano; Lluvias predominantes: Sep-Oct Mar-Abr.

7.5.3 Cmo? (localizacin) Sistema de aplicacin La localizacin del fertilizante depende de dos factores principales: a) El elemento y su proceso de contacto con el sistema radicular: como se puede observar en la Figura 7.5, mientras el N se pone en contacto con las races casi exclusivamente por flujo de masa, el P lo hace por difusin; en el caso del K, el proceso dominante es tambin el de difusin, la intercepcin radicular contribuye muy poco. Flujo de masa es el movimiento del elemento juntamente con la fase acuosa o agua del suelo que camina a favor del gradiente de humedad, o sea, de una regin ms hmeda para otra ms seca que es la superficie de las races. En el caso de la difusin, el nutriente camina distancias cortas dentro de una fase acuosa estacionaria, a favor del gradiente de concentracin, es decir, de una regin de mayor concentracin para otra de menor concentracin. Como el mismo nombre indica, la intercepcin radicular ocurre cuando la raz, al desarrollarse, encuentra el elemento disponible en el suelo. Entindese que la difusin es el proceso de contacto ms limitante porque el elemento, de esta manera, camina muy poco. En otras palabras: cuando la raz logra contactar un elemento como el P por difusin, con ms razn alcanza los elementos cuyo contacto con ella se hace por flujo de masa o por intercepcin. 141

RAZ

N - 98% P - 5 K - 20

N - 0% P - 94 K - 78

N - 2% P - 1 K- 2

FIGURA 7.5 Procesos de contacto entre el elemento y la raz: 1. Flujo de masa. 2. Difusin. 3. Intercepcin radical. Nmeros: porcentaje de participacin (con base en Barber y Olson, 1968, p. 169)

b) Distribucin del sistema radicular activo o absorbente: el sistema radicular absorbente de los ctricos es relativamente superficial. Segn se deduce de la Figura 7.6, el superfosfato triple marcado con el isotopo radioactivo del fsforo, 32P, fue colocado a distintas profundidades y a dos distancias del tronco. Como se puede observar, el mximo de absorcin, evaluada mediante la determinacin de la radioactividad en las hojas, ocurri cuando se hizo la aplicacin ms superficial. Es posible que en suelos compactados sea conveniente hacer incorporacin a mayor profundidad, cerca de la gotera, con ayuda de un arado o subsolador. La cal y el yeso se distribuyen al voleo y se debe buscar concentrarlos ms en la banda de fertilizacin (vase Tabla 7.21).

TABLA 7.21 Localizacin de los abonos en el cultivo de ctricos


Pas E.U. Edad Primer ao Aos siguientes Localizacin Crculo 0,9 m Crculos creciente radio = 2 x radio copa, evitar tocar tallo Alrededor, radio 0,5 m Alrededor, radio 1,5 m Bandas en los dos lados ancho = radio copa 2/3 hacia dentro

Brasil

0-1 ao 1-2 2-3 en adelante

142

2.000

1.500 E
cpm/g materia seca (T)
32P

cpm/100 mg P (E)

1.000

1.000

32P

500

0 0 5 10 30 45 60 90

0 Profundidad (cm)

FIGURA 7.6 Absorcin del P en funcin de la profundidad de la aplicacin. E: Espaa, plantas 30 aos 7 x 7 m, 2 m del tallo. T: Taiwn, plantas 8 aos, 4 x 4 m, 1 m del tronco (FAO/IAEA, 1975)

La rea, principalmente en suelos medianamente hmedos o sobre la hojarasca, se puede perder en parte por volatizacin bajo la influencia de la enzima ureasa: CO(NH2)2 + H2O
ureasa

(NH4)2CO3

NH3 + H2O + CO2

La aplicacin del cloruro de potasio en mezcla con la rea contribuye para disminuir tales prdidas. Pero la manera ms eficiente es incorporar la rea con la capa ms superficial del suelo mediante una operacin de cultivo, por ejemplo. 7.5.4 Con qu? Fuente fertilizante La Tabla 7.22 presenta las principales fuentes de macronutrientes primarios (N P K) y secundarios (Ca, Mg, S). Obsrvese que en el caso del Ca y del Mg los contenidos aparecen en forma elemental y no como xidos. 143

TABLA 7.22 Principales fuentes de macronutrientes


Fertilizante N P2O5 43 50 37 19 42 K2O % Nitrato de amonio Nitrato de calcio Nitrato de sodio Sulfato amnico rea Fosfato diamnico Fosfato monoamnico Fosfatos naturales Superfosfato simple Superfosfato triple Cloruro de potasio Nitrato de potasio Nitrato sodio potsico Sulfato potsico Sulfato potsico magnsico xido magnesio 33 15 16 21 45 16 10 13 15 0 60 44 14 50 22 18 0 18 1 0 11 54-58 23 0 12 18 9 Ca Mg S

En huertos donde la topografa es favorable son muy usados los fertilizantes lquidos, sea en soluciones claras, sea en suspensin. Los principales de estos fertilizantes aparecen en la Tabla 7.23. La Tabla 7.24 muestra las principales fuentes de micronutrientes, tanto minerales como orgnicas. 7.5.5 Programa. Plan de fertilizacin En la Tabla 7.25 se presenta una sugerencia de programa general de fertilizacin de los ctricos en produccin y se indican las fechas de muestreo de suelos y hojas.
TABLA 7.23 Principales fertilizantes lquidos
Elemento Nitrgeno Fuente Amonia anhidra1 Aqua amonia1 Uran (rea + nitrato amnico) Sulfuran (rea + SAM)2 cido fosfrico Fosfato monoamnico Polifosfato Contenido(%) 82 15-28 32 20% N + 4% S 30-45 10% N + 30% P2O5 10% N + 30% P2O5 3% N - 15% P2O5 - 10% K2O 5-15-10 12-6-12 15-0-15

Fsforo (P2O5O)

N-P2O5-K2O

1. Materia prima para produccin de soluciones o de suspensiones. 2. SAM: Sulfato de amonio.

144

TABLA 7.24 Principales fuentes de micronutrientes


Elemento Boro (B) Fuente Brax cido brico Sulfato (ico) xido (ico) Oxicloruro Cu-EDTA Cu-HEDTA Poliflavonoides Sulfato (oSo) Fe-EDTA Fe-EDTA Otros quelatos Poliflavonoides Lignosulfonatos Sulfato (oSo) Mn-EDTA Poliflavonoides Molibdato de sodio Amonio Trixido xido Sulfato Zn-EDTA Otros quelatos Poliflavonoides Lignosulfonatos Fritted trace elements Contenido(%) 11 17 25 75 50 13 9 5-7 19 5-14 5-10 9-10 5-8 26-28 12 8 39 54 66 30-78 21 14 9-12 10 5 Variable

Cobre (Cu)

Hierro (Fe)

Manganeso (Mn)

Molibdeno (Mo)

Zinc (Zn)

Varios

7.6 PRCTICA DE LA FERTILIZACIN ORGNICA


Aunque en muchas regiones se cultivan los ctricos sin la ayuda de fertilizantes orgnicos, su utilizacin puede ser ventajosa en suelos de baja capacidad de intercambio catinico, particularmente. Hay que tener en cuenta las diversas fuentes de materia orgnica. La ms comn es, sin duda, representada por las malas hierbas que crecen en el huerto. Ellas son producidas con costo muy bajo, principalmente si el suelo en la entrecalle es frtil. Son capaces de movilizar nutrientes de las capas mas profundas y traerlos a la superficie donde se liberan en el proceso de mineralizacin. Cuando pertenecen a la familia de las leguminosas pueden fijar nitrgeno del aire. Es conveniente, por lo tanto, erradicar las malas hierbas, dejando el suelo limpio y desnudo: hay que mantenerlas bajo control para aprovechar los beneficios que pueden brindar. 145

TABLA 7.25 Un programa de fertilizacin para ctricos en produccin*


Estacin Primavera Estado fisiolgico Floracin Vegetacin Vegetacin Crecimiento Frutos Crecimiento frutos Maduracin Reposo Cosecha Operaciones N-P-K-Mg-S-B suelo Micro foliar N-K suelo Micro foliar Muestreo hojas

Verano

Otoo

N-K suelo Muestreo suelo Encalado, yeso

Invierno

* Abonos verdes calle alternadas. Siembra: primavera-verano. Incorporacin: verano-otoo.

Los abonos verdes, generalmente especies de la familia de las leguminosas, son sembrados antes de plantar los ctricos en el huerto y despus incorporados al suelo cuando su biomasa es mxima. Se recomienda, tambin, sembrarlos durante las fases de formacin y produccin, en calles alternadas para permitir que los equipos para tratamiento fitosanitario tengan trnsito libre. Antes de sembrar la leguminosa (2-3 lneas dependiendo de su porte y del ancho de la entrecalle) es conveniente encalar los suelos cidos y hacer fertilizacin, particularmente con el fsforo si es necesario. El abono verde es incorporado en los primeros 5-10 cm del suelo o dejado sobre la superficie donde se descompone y se mineraliza. Segn Salvo Filho (1991), los abonos verdes mas utilizados en Brasil son los que aparecen en la Tabla 7.26. Cajanus cajan es indicado principalmente para suelos compactados: sus races, cuando se descomponen, producen pequeos canales en el suelo que facilitan el almacenamiento y circulacin de aire y de agua. En general, cuando el Cajanus llega a la primera floracin es cortado a unos 5 cm de la superficie del suelo donde se deja la parte area. Despus de un nuevo ciclo, se vuelve a cortar y se incorpora con rastra liviana o se deja en la superficie para que se descomponga.

TABLA 7.26 Principales abonos verdes utilizados en Brasil para los ctricos
Ciclo das Biomasa1 fresca seca 18-30 16-54 9-23 35 6-10 10-16 5-12 12 %2 P 0,15 0,10 0,11 0,14

Especie

N 3,4 1,8 2,5 2,6

K 2,0 1,0 1,2 1,5

C/N 10 16 15 14

Canavalia ensiformis 80-90 Crotalaria juncea 120 Cajanus cajan 180-210 Styzolobium deerigamun 80-90
1. Toneladas por ha y por ao. 2. En la materia seca.

146

TABLA 7.27 Dosis y composicin de algunos abonos orgnicos para plantas ctricas1
%2 P2O5 0,5 2,0 2-3 kg/planta Formacin Produccin 10-15 5-10 2-3 25-30 10-15 5-6

Abono Estircol de ganado Gallinaza Torta de oleaginosa


1. Modificado de Vitti (1991). 2. En la materia seca.

N 1,0 2,0 3-6

K2O 1,0 1,0 1-2

Siembra 10-15 2-3 1-2

La Tabla 7.27 presenta la composicin y las dosis de otros abonos orgnicos que son usados para las plantas ctricas. En los huecos o surcos de siembra se mezclan con el suelo los abonos previamente fermentados. Alternativamente, se puede mezclar el producto sin fermentar y dejar que lo haga durante unos 45 das antes del transplante. En las plantas en formacin o produccin, los materiales son distribudos alrededor de las plantas cerca de la gotera, en la superficie o en surcos poco profundos (5-10 cm), o a lo largo de las lneas, tambin cerca de la gotera. La aplicacin se debe hacer de preferencia en fines de la estacin lluviosa, para que las plantas se beneficien del agua que la materia orgnica retiene o de su efecto como cobertura muerta (mulch).

Tamao frutos Nmero frutos

Slidos

% jugo

cidos

2,0

2,2

2,4

2,6

2,8

3,0

% N hojas

FIGURA 7.7a Efecto de los elementos en la calidad de los ctricos (simplificado de Embleton, et al, 1983)

147

Tamao frutos

Acidez Slidos

% jugo

Nmero frutos

0,10

0,12

0,14

0,16

0,18

0,20

% K hojas

Tamao frutos

Nmero frutos % jugo Slidos

cidos

0,3

0,5

0,7

0,9

1,1

1,3

% K hojas

FIGURA 7.7b Efecto de los elementos en la calidad de los ctricos (simplificado de Embleton, et al, 1983)

148

7.7 RESPUESTA DE LOS CTRICOS A LA FERTILIZACIN


En el caso de los ctricos es prcticamente imposible tener cantidad y calidad. Es decir, hay que buscar una solucin de compromiso para obtener cosecha satisfactoria y calidad adecuada. La cuestin de la calidad es particularmente importante cuando la fruta se destina al consumo directo y, an ms, cuando debe ser exportada. En estos casos, adems de caractersticas como tamao, color, porcentaje de azcares solubles y acidez (y su relacin), la resistencia al transporte y al almacenamiento debe ser considerada. La Figura 7.7 a y bmuestra algunas relaciones entre calidad y contenido foliar de N, P, K. Obsrvese, por ejemplo, que en el caso del N y del P hay una relacin inversa entre nmero y tamao de frutos. Todava, dentro de lmites, aumentando el contenido foliar de K aumentan el nmero y el tamao de los frutos.

1.100 Con riego

1.000

900
Cajas/ha

800

700

Sin riego 600

50

100

150

200

250

kg N/ha

FIGURA 7.8 Respuesta de la naranja valencia al nitrgeno y al riego en Florida-E.U. (Koo, et al, 1985)

149

Como se observa en la Figura 7.8 la respuesta al N depende en alto grado del suministro de agua de riego en condiciones donde el dficit hdrico puede ser limitante. Los resultados de seis experimentos conducidos en So Paulo, Brasil, estn resumidos en la Figura 7.9 donde se aprecia que la respuesta mayor es debida al N, el elemento clave en la fertilizacin de los ctricos. El efecto notable del K en el tamao de los frutos se observa en la Figura 7.10, en la cual aparecen datos obtenidos en dos suelos con CICs muy distinta (uno arenoso y otro arcilloso). La Figura 7.11 muestra la respuesta al encalado que causa aumentos en el porcentaje de saturacin en bases (V%): la produccin crece con el valor de V% hasta cerca de 60% cuando se estabiliza. Es decir, en el encalado para ctricos no es necesario, por lo menos en condiciones semejantes a las del experimento, aumentar la saturacin en bases arriba del 60%. La Figura 7.12 fue hecha con datos del mismo experimento de encalado y permite observar que, en el suelo donde se hizo el ensayo, las mejores cosechas estn asociadas con 4,5% de Ca en las hojas y cerca de 1,0 me de Mg/100 cm3 en el suelo.

1.100 P2O5 K 2O 900

Cajas/ha

N 700

500

300 30 20 30 100 60 110 120 100 190 240 kg N/ha 140 kg P2O5/ha 270 kg K2O/ha

FIGURA 7.9 Respuestas al nitrgeno, fsforo y potasio en Brasil (promedio 3 cosechas) (H. Cantarella, et al, comn, particular, 1992)

150

220

200
gramos/fruto

y = 116 + 44,4x r = 0,978***

180

CIC 2 me/100 g CIC II me/100 g 160

140 0,5 0,9 1,3 1,7 2,1 % K hojas

FIGURA 7.10 Relacin entre fertilizacin potsica, contenido foliar de K y tamao de los frutos

600

Cajas/ha

500

400

300 0 30 60 90 V%

FIGURA 7.11 Efecto del encalado en la saturacin con bases (V%) y en el rendimiento promedio de las 3 primeras cosechas en naranja valencia (Quaggio, 1990)

151

600

Cajas/ha

500

400

300 2,0 2,5 3,0 3,5 % Ca/hojas 4,0 4,5

600

Cajas/ha

500

400

300 0 0,3 0,6 0,9 me Mg/100 cm3 1,2 1,5 1,8

FIGURA 7.12 Efecto del calcio y del magnesio de la cal dolomita en las 4 primeras cosechas de naranja valencia (Quaggio, 1990)

152

550

500
Cajas/ha

450

400

350 0 30 60 kg S/ha

FIGURA 7.13 Respuestas de la naranja valencia al azufre del fosfoyeso (promedio 4 cosechas) (Quaggio, 1990)

1.250

1.200

Cajas/ha

1.150

1.100

1.050 0 200 400 kg S/ha

FIGURA 7.14 Efecto de los micronutrimentos en el F.T.E. nutricitro 248 (24% Zn, 2% B y 8% Mn)

153

E1 azufre como fosfoyeso aument la produccin en un suelo arenoso como demuestra la Figura 7.13. El FTE Nutricitro 248 es un silicato que contiene micronutrientes y, por su solubilidad, se aplica al suelo. La Figura 7.14 muestra su efecto en la produccin. El anlisis de las hojas en este caso demostr que la respuesta fue debida al boro. Bibliografa BAR-AKIVA, A. 1971. Functional aspects of mineral nutrients in use for the evaluation of plant nutrient requirement. In: Recent Advances in Plant Nutrition. Vol. l, p. l 15- 142. R.M. Samish, ed. Gordon & Brech Sci. Publ. Nova Iorque, Londres, Paris. 342 p. BARBER, S.A. y OLSON, R.A. 1968. Fertilizer use on corn. In: Changing patterns in fertilizer use. p. 164-188. R.C. Dinauer, ed. Soil Sci. Soc. America, Inc. Madison. BATAGLIA, O.C.; RODRGUEZ, O.; HIROCE, R.; GALLO, J.R.; FURLANI, P.R. y FURLANI, A.M.C. 1977. Composiao mineral de frutas ctricas na colheita. Bragantia (Campinas) 36(21): 215-221. CHAPMAN, H.D. 1968. The mineral nutrition of citrus. L: The Citrus Industry, vol. 2, p. 127-289. W. Reuther, L.D. Batchelor & H.J. Webber, eds. Univ. of California, Div. Agr. Science. Berkeley. 398 p. EMBLETON, T.W.; JONES, W.W. y PLATT, R.G. 1983. Leaf analysis as a guide to citrus fertilization. In: Soil and plant tissue testing in California. p. 8-13. H.M. Reisenauer, ed. Univ. of California, Div. Agr. Sciences. Berkeley Bull. 1879. 55 p. ESPAA, B.P. y MORELL, J.R.A. 1992. Criterios agronmicos en la fertilizacin de los ctricos. Fruticultura Profesional. 51: 6-17. FAO/IAEA. 1975. Root activity patterns of some tree crops. Tech. Rept. Ser. N 170. IAEA. Vienna. 149 p. GALLO, J.R.; HIROCE, R. y RODRIGUEZ, O. 1966. Correlaao entre composiao das folhas e produao e tamanho de frutas en laranjeira baianinha. Bragantia (Campinas) 25(7): 77-88. KAEMPFER; M. y VON UEXKULL, H.R. 1966. Nuevos conocimientos sobre la fertilizacin de los ctricos. 3a. ed. Verlag Geselschaft fur Ackerbau. Hannover. 104 p. KOO, R.C.J.; ANDERSON, C.A.; STEWART, I.; TICKER, D.P.H.; CALVERT, D.V. y WUTSCHER, H.K. 1985. Recommended fertilizers and nutritional sprays for citrus. Agr. Exp. sta. IFAS, Univ. of Florida. Gainesville. Bull 536 D. 30 p. 154

MALAVOLTA, E. y VIOLANTE NETTO, A. 1989. Nutriao mineral, calagem, gessagem e adubaao dos citros. POTAFOS. Piracicaba. 153 p. MALAVOLTA, E.; CASALE, H. y PICCIN, C. 1991. Sintomas de desordens nutricionais na laranja. Informaoes Agronomicas (Piracicaba) 54: 1-3. MARCHAL, J. y LACOEUILHE, J.J. 1969. Bilan mineral du mandarinier. Fruits (Paris) 24(6): 299-318. PAREDES, F.L. & PRIMO MILLO, E. 1988. Normas para la fertilizacin de los agrios. IVIA. Fullets Divulgacin 5-88. Valencia. 29 p. QUAGGIO, J. A. 1990. Respostas da laranjeira Valencia (Citrussinensis L Osbeck) sobre limoeiro cravo (Citrus limonia L. Osbeck) calagem e ao equilbrio de bases nurn latossolo vermelho escuro de textura argilosa. Tesis. Doctorado. E.S.A. Luiz de Queiroz, USP. Piracicaba. 107 p. RIVERO, J.M. 1968. Los estados de carencia en los agrios. 2a. ed. Ed. Mandi-Prensa. Madrid. 120 p. SALVO FILHO, A. 1991. Manejo do solo em citricultura. In: Curso Intensivo de Citricultura. p. 69-80. J.O.M. Menten, J. Dourado Neto & P.V. Torrado, eds. A.E.C. Ceres/ESALQ. Piracicaba. 206 p. SANCHES, A.C.; VAN RAIJ, B.; BLASCO, E.E.H.; MALAVOLTA, E.; VITTI, G.C.; CANTARELLA, H.; QUAGGIO, J.A.; TEOFILO SOBR, J.; DE NEGRI, J.D.; RODRIGUEZ, O. y BATAGLIA, O.C. 1994. Recomendaoes de adubao e calagem para citros no Estado de So Paulo. 3a. ed. rev. e atualizada. Laranja (Cordeirpolis) ed. especial. 27 p. SHAINBERG, I.; SUNMER, M.E.; MILLER, W.P.; FARINA, M.P.W.; PAVAN, M.A. y FEY, M.V. 1989. Use of gypsum on soils: a review. Adv. in Soil Sci. 9: 1-111. SILVA, F.S. (Ed.). 1994. Fertilidad de suelos. Diagnstico y control. Soc. Colombiana de la Ciencia del Suelo. Santaf de Bogot. 524 p. VITTI, G.C. 1991. Nutriao mineral, calagem, gessagem e adubao dos citros. In: Curso Intensivo de Citricultura. p. 53-68. J.O.M. Menten, D. Dourado Neto & P.V. Torrado eds., A.E.C. Ceres/ESALQ. Piracicaba. 206 p.

155

8
Aguacate

171

Fertilizacin del aguacate


Edilberto Duque*

8.1 IMPORTANCIA
En forma anloga a los ctricos, los aguacates no constituyen volmenes de produccin significativos a nivel nacional. El cultivo est actualmente constitudo en un 90% por variedades nativas cuya produccin es del orden de 55.000 ton/ao. Las plantaciones estn ubicadas principalmente en los departamentos del Tolima, Cesar y Guajira, que aportan el 60% de la produccin total. El rea aproximada de siembra es de unas 5.000 hectreas y se espera aumentarla en 2.000 hectreas, en el prximo quinquenio, contando con variedades mejoradas. La Federacin Nacional de Cafeteros, a travs del programa de diversificacin, tiene como meta incrementar las siembras para abastecimiento de consumo interno, en primera instancia, y para exportacin con las producciones provenientes de Ias variedades Hass y Fuerte, que son las que aportan las producciones para el mercado mundial.

8.2 RAZAS, TIPOS Y VARIEDADES


En el aguacate hay tres tipos de razas: Antillana, Guatemalteca y Mejicana. Se diferencian por el peso de la fruta, siendo la de mayor peso la antillana y la de menor la mejicana; la resistencia al frio, donde la antillana es menos resistente y la mejicana ms; y su contenido de aceite siendo alto en la mejicana y bajo en las variedades antillanas. El tipo se refiere a que en el aguacate, no obstante la flor tener todos los rganos, tanto masculinos como femeninos, el porcentaje de autopolinizacin es relativamente bajo, ya que en determinadas horas del da unas variedades operan como hembras y en otras obran como machos; este fenmeno llamado dicogamia determina en el aguaca* Ingeniero Agrnomo Federacin Nacional de Cafeteros. Comit de Caldas.

te la existencia de variedades de tipo A y de tipo B, segn abran sus flores como hembras o como machos. Esta situacin determina que en toda plantacin de aguacates se debe sembrar variedades de tipo A y de tipo B. Las siguientes son las variedades que se han adaptado mejor a las condiciones de 1.000 a 1.900 m s.n.m., con su respectiva raza y tipo de flor. Variedad Hass Fuerte Booth 8 Trinidad Trapp Choquette Peterson Raza Guatemalteca Mejicana x Guatemalteca Antillana x Guatemalteca Antillana x Guatemalteca AntiIlana Guatemalteca AntiIlana Tipo de flor A B B A A A B

8.3 CLIMA
Es una especie frutcola originaria de paises tropicales que fue llevada a regiones subtropicales, donde actualmente se tienen algunas plantaciones muy bien adaptadas, caso Florida y California, EE UU. y Brasil. Actualmente se cultiva en una franja de latitud norte y sur entre 0 y 30. Las condiciones ms favorables de clima para el trpico son: Altitud: 0 -1.000 m.s.n m. Raza antillana 1.000 -1.500 m s.n m. Raza guatemalteca 1.500 - 2.000 m s.n m. Raza mejicana 15 - 30C 1.200 - 2.000 mm/ao 1.600 - 2.000 horas/ao 50 - 70%

Temperatura: Precipitacin: Brillo solar: Humedad R.:

8.4 SUELOS
Los aguacates en nuestro medio, a diferencia de los ctricos, no tienen patrones apropiados para adaptarlos a distintos tipos de suelos. Como nico patrn se est empleando variedades nativas antillanas, que son muy sensibles a condiciones de alta humedad en el suelo. La anterior situacin determina que el aguacate solo acepte suelos francos o arenosos. Los suelos arcillosos, en zonas de precipitaciones de ms de 1.500 mm al ao, son desastrosos para el cultivo del aguacate. Otra caracterstica fsica de gran importancia en los suelos es su profundidad efectiva; sta no debe tener limitacin en los primeros 1.50 m de profundidad, ni por horizontes compactos y rocosos ni por niveles freticos altos. Dado que el aguacate para nuestro medio tiene una actividad fotosinttica continua 158

y alta, es factible presentar deficiencias nutricionales cuando los valores de pH en el suelo no son los ms aconsejables. El aguacate se adapta bien entre pH de 5 a 6,5, siendo sus valores ideales entre 5,5 y 6.

8.5 REQUERIMIENTOS DE FERTILIZACIN


No hay valores muy definidos en nuestro medio sobre extraccin de nutrientes por el aguacate. En la seleccin del tipo, cantidad y frecuencia de aplicacin del fertilizante, se deben tener en cuenta algunas guas tales como: a) Las distancias de siembra y edad de la plantacin. b)Los bajos contenidos de N en la mayora de suelos, dada su baja capacidad de nitrificacin. c) La alta demanda de fsforo en sus fases iniciales de desarrollo (2 primeros aos). d) La alta demanda de potasio por la formacin de carbohidratos en la etapa de produccin.

80

70

kg de fruta por rbol

60

50

40

30

0 1,2 1,4 1,6 1,8 2,0 2,2 2,4

% de nitrgeno en las hojas

FIGURA 8.1 Relacin entre el contenido de nitrgeno en las hojas y el rendimiento en el cultivo del aguacate (Segn Alvarez, 1979)

159

e) Los contenidos de calcio y magnesio en el suelo son de gran importancia porque fijan caractersticas de alta calidad en la fruta. La Figura 8.1 ilustra la alta demanda de nitrgeno en la variedad Fuerte, entre 4 y 6 meses de edad. Adems, destaca la importancia que tiene el conocer los niveles de nutrientes en las hojas, a travs de los anlisis foliares para complementarlos con los anlisis de suelos y as proyectar un plan apropiado de fertilizacin anual. La Tabla 8.1 recopila los niveles crticos para el diagnstico nutricional con base en el anlisis foliar. Aunque estos valores se han identificado bajo condiciones subtropicales, los datos pueden ser muy tiles para nuestras condiciones.

TABLA 8.1 Niveles crticos para el diagnstico nutricional del aguacate con base en anlisis foliar*
Elemento Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Azufre Boro Hierro Maganeso Zinc Cobre Cloro Sodio % % % % % % ppm ppm ppm ppm ppm % % Deficiente Menor de** 1,60 0,05 0,35 0,50 0,15 0,05 10-20 20-40 10-15 10-20 2-3 ? ? Rango Adecuado** 1,60-2,00 0,08-0,25 0,75-2,00 1,00-3,00 0 25-0,80 0,20-0,60 50-100 50-200 30-500 30-150 5-15 ? ? Exceso Ms de** 2,00 0,30 3,00 4,00 1,00 1,00 100-250 ? 1.000 300 25 0,25-0,50 0,25-0,50

* Fuente: Jones W. W y Embleton, T.W., 1966. ** Valores para muestras de hojas entre 5 y 7 meses de edad, de ramas no tiernas ni con frutos.

8.6 PLAN NUTRIMON DE FERTILIZACIN


Todos los frutales perennes instalados en el trpico deben fertilizarse teniendo en cuenta el siguiente aspecto tcnico: aplicar 1 kilo de fertilizante por rbol y por cada ao de edad del cultivo, hasta el dcimo ao, donde se supone que las cantidades permanecen constantes porque el rbol ha completado su desarrollo; ejemplo: Un rbol de 4 aos recibir 4 kilos de fertilizante; uno de 8 aos, 8 kilos de fertilizante; uno de 12 aos, 10 kilos de fertilizante. Adems de la anterior consideracin, para efectos de fertilizacin en el aguacate, al igual que en los ctricos, se deben tener en cuenta las dos etapas de su desarrollo; la de crecimiento y la de crecimiento y produccin. Las Tablas 8.2 y 8.3 constituyen una gua general para la tertilizacin de aguacate en el clima medio de Colombia.

160

TABLA 8.2 Fertilizantes NUTRIMON y dosis recomendadas para el cultivo del aguacate
Etapa Crecimiento Crecimiento Crecimiento Crecimiento y produccin Edad plantacin (aos) 0-1 1-2 2-3 3-4 Fertilizantes 25-15-0/13-26-6 15-15-15 + rea 15-15-15 + rea rea Sulfato de Potasio 15-15-15 Dosis de fertilizante gramos/rbol/aplicacin 100 (1) 150 (2) 200 (3) 250 (4) 300 + 100* 600 + 200* 1.000 (IF) 1.000 (DF) 1.000 (MF)

() * IF DF MF

= = = =

Representa el nmero de la aplicacin Aplicaciones cada 4 meses Iniciacin floracin Desarrollo fruto Maduracin fruto A partir del 4 ao se contina la fertilizacin aumentando 1 kg de fertilizante/rbol/cada ao edad cultivo.

8.7 IMPORTANCIA ECONMICA DE LA FERTILIZACIN


El aguacate es una de las especies de frutales que ms responde a una adecuada fertilizacin. En las variedades guatemaltecas, donde el peso promedio de los frutos es de 400 g, en rboles en produccin (de ms de 4 aos), en explotaciones tradicionales caracterizadas por bajas fertilizaciones, se tienen producciones del orden de 200 frutos/rbol/ao (80 kilos). Aplicando programas de fertilizacin como los recomendados en el presente artculo, se han logrado aumentos en las producciones hasta del 40%; es decir 280 frutos, o sea 112 kilos/rbol. Esto nos da como resultado un aumento de 32 kilos/rbol/ao, que en una plantacin sembrada a 8 x 8 m, al tringulo, nos presenta un aumento de 5.600 kg/ha.

TABLA 8.3 Sistemas y poca de aplicacin del fertilizante en el cultivo del aguacate
Etapa Nmero Intervalo aplicaciones aplicaciones por ao meses 4 3 Sistema de aplicacin*

Crecimiento (0-1 ao) Crecimiento (1-3 aos)

En terreno plano en corona a unos 30 cm del tronco. En terreno pendiente en media luna a unos 20 cm del tronco. En terreno plano en la zona gotera del rbol. En terreno pendiente en media luna en la parte media de la distancia que hay entre la gotera del rbol y el tronco. En cultivos de 4-7 aos en terreno plano en la zona gotera rbol. En cultivos de ms de 7 aos el fertilizante se aplica en las calles.

Crecimiento y produccin

* Todo fertilizante debe ser incorporado al suelo a una profundidad entre 10 y 15 cm.

161

Bibliografa ALVAREZ DE LA PEA, F. J. El Aguacate. Madrid, Espaa, 1979. CALDERN, E. Fruticultura General. CCA Mxico. 1977. FEDERACIN NACIONAL DE CAFETEROS DE COLOMBIA. Criterios tcnicos para siembra, cosecha y comercializacin de frutales en zona cafetera. Bogot, 1983. GRISALES, A. Suelos de la Zona Cafetera. Clasificacin y uso. Ediciones Fondo Cultural Cafetero.

162

9
Pia

179

Fertilizacin de la pia
Edilberto Duque*

9.1 GENERALIDADES
La pia en Colombia tiene un rea anual de siembra de aproximadamente 6.700 ha, para una produccin calculada en 200.000 ton/ao. El departamento de Santander, municipios de Lebrija, Rionegro y Socorro, contribuyen en un 70% de la produccin nacional, con un rea de 5.400 ha que representa el 80% de la superficie total cultivada en el pas. Otros departamentos con reas apreciables son: Antioquia Valle N. de Santander Risaralda 350 ha 350 ha 200 ha 150 ha

Es un cultivo que ofrece muchas ventajas para intercalarlo con los frutales permanentes de clima clido, especialmente ctricos, durante los tres primeros aos de desarrollo de la plantacin. Es un rengln de mucha rentabilidad, dados los pocos riesgos que ofrece su explotacin, cuando se ubica en clima y suelos ptimos y se aplica la tecnologia actual disponible para nuestro medio, que es en general buena. En los programas de diversificacin a nivel de zona cafetera, se tiene como una buena alternativa para explotacin de los predios cafeteros ubicados por debajo de 1.300 m.s.n.m.

9.2 VARIEDADES
Las ms comunes que se tienen en cultivos tradicionales y cultivos comerciales tecnificados son:
* Ingeniero Agrnomo Federacin Nacional de Cafeteros. Comit de Caldas.

Piamba (Castilla) De agua Cayena lisa PeroIera Manzana

no muy comercial no muy comercial tipo industrial la ms comercial en nuestro medio muy buena aceptacin para consumo fresco

9.3 CLIMA
Las condiciones de clima son muy importantes tenerlas en cuenta en el cultivo de la pia. Se cultiva principalmente en el trpico, en una franja entre 25 latitud norte y 25 latitud sur, caracterizada por los siguientes factores climticos: Mnimo Altura (m.s.n.m.) Brillo solar Temperatura Precipitacin mm Humedad relativa 0 20C 1.000 Mximo 1.400 32C 2.000 ptimo 800-1.200 1.600-2.000 horas 22-26C 1.400-1.800 50-60%

Este cultivo es de das cortos y no acepta temperaturas por debajo de 16C, ya que cuando estas son frecuentes, las plantas pequeas son inducidas a florecer, dando como resultado frutas pequeas y de muy baja calidad.

9.4 SUELOS
En cuanto a sus caractersticas fsicas, requiere un suelo permeable, con buena aireacin, siendo los suelos francos los que ofrecen las mayores ventajas para el cultivo. El sistema radicular de esta planta es superficial y fasciculado, compuesto de gran cantidad de raicillas absorbentes, por lo tanto cualquier saturacin de humedad causa destruccin de este sistema y, lo que es ms grave, la raz queda expuesta al ataque de enfermedades fungosas. El pH es muy importante tenerlo en cuenta en el suelo y los rangos ptimos de desarrollo estn entre 5 y 5,8. En el trpico, los valores de pH superiores a 6 causan trastornos fisiolgicos en la planta, por deficiencias muy marcadas en hierro, zinc y boro.

9.4 REQUERIMIENTOS DE FERTILIZANTES


La pia cuando se siembra con colinos entre 80-120 g de peso, tiene un perodo vegetativo entre 18 y 24 meses, segn las condiciones del clima. En la prctica se ha observado que es ms rentable establecer plantaciones con altas densidades de siembra (aproximadamente 60.000 plantas/ha), para la produccin de una sola cosecha. 165

TABLA 9.1 Fertilizantes, dosis y sistemas de aplicacin en el cultivo de la pia


Etapa Edad plantacin (meses) 1-2 8-10 12-14 Fertilizantes Dosis del fertilizante (gramos/planta) 20 20 20 (gramos/litro agua) Crecimiento y produccin KNO3 Sulfato de Fe Sulfato de Zn Brax 20 5 3 3 Foliarmente aplicado con un intervalo de 15-30 das Sistema de aplicacin

Crecimiento Crecimiento Floracin

25-15-0 15-15-15 15-15-15 17-6-18-2 15-15-15 17-6-18-2

En corona al pie de la planta. En corona al pie de la planta. En corona al pie de la planta.

2-16

En los primeros seis meses de desarrollo la planta es muy exigente en nitrgeno. ltimamente se ha comprobado que en suelos de origen volcnico, que son los que reportan ms ventajas para la zona cafetera, el cultivo presenta muchas deficiencias en fsforo. Entre los 8 y 10 meses de edad de la planta debe aplicarse potasio,dadas las grandes demandas de este nutriente para la produccin de frutos de buen tamao y calidad. Durante la mayor parte del desarrollo del cultivo se requieren fertilizaciones foliares, a base de nitrgeno, potasio, hierro, zinc y Boro, con una frecuencia quincenal o mensual. Estas fertilizaciones se inician cuando la planta tiene tres meses de edad, y se terminan cuando la planta ha formado completamente el fruto. Representa en total, aproximadamente, de 16 a 22 aplicaciones foliares (Tabla 9.1). Bibliografia FEDERACIN NACIONAL DE CAFETEROS DE COLOMBIA. Criterios Tcnicos para Siembra, Cosecha y Comercializacin de frutales en la Zona Cafetera, Bogot, 1983. ICA. Frutales. Tomo 1. Segunda edicin 1977. PHILLIPS MICHELSEN, O. Industrializacin de la Pia en Caldas. Bogot, 1969. PY, C. La Pia Tropical. Madrid, Espaa primera edicin. 1969.

166

10
Maracuy

185

Fertilizacin del maracuy


Carlos Chacn Arango*

10.1 GENERALIDADES
El maracuy es una planta de origen tropical cuyos frutos presentan un jugo caracterstico, muy apreciado en los pases Norteamericanos y Europeos que lo demandan con gran inters, por considerar su sabor y aroma exticos al paladar y exquisito para sus habitantes. Esta condicin coloca a Colombia en una posicin de privilegio como pas productor y exportador de uno de los mejores jugos y concentrados del mundo. La gran aceptacin en los mercados internacionales, hacen de este cultivo uno de los ms promisorios y rentables en el rengln de los frutales para la agricultura colombiana. En la actualidad se estima un rea sembrada de 3.500 ha en todo el pas, con una produccin promedia de 20 ton/ha durante un ciclo de 18 meses de produccin.

10.2 ORIGEN Y BOTNICA


Esta planta es originaria de la regin amaznica del Brasil, pas que la civiliz cultivndola comercialmente e industrializando su jugo para darla a conocer en los mercados externos. Pases como Australia y Hawai fomentaron su investigacin sobre cultivo, usos y mercadeo de la fruta. En la actualidad se cultiva en Australia, Nueva Guinea, Kenia, Srilanka, Sud-Africa, India, Taiwn, Hawai, Brasil, Per, Ecuador, Venezuela y Colombia, donde fue introducida en el ao de 1963. Con el nombre comn de maracuy se conocen varias plantas del gnero Passiflora. El maracuy pertenece a la familia Passifloraceae, de la cual hace parte la curuba de Castilla (Passiflora mollissima), la badea o tumbo costeo (Passiflora quadrangularis), y la granadilla del quijo (Passiflora liglularis), frutas que estn tomando gran importancia en el mbito nacional por su potencial exportable.
* Ingeniero Agrnomo

El maracuy es una planta trepadora, vigorosa, de consistencia leosa y condicin perenne, que necesita de un soporte o tutor para poder desarrollarse, alcanzando sus ramas hasta 20 metros de largo. Los tallos son de color verde, acanalados en la parte superior y glabros; presenta zarcillos axilares de color verde a prpura, ms largos que las hojas, los cuales le sirven para adherirse a la superficie que le est sirviendo de soporte. Las hojas son de color verde lustroso con peciolos glabros acanalados en la parte superior y de 2 a 5 cm de largo; posee dos nectarios redondos en la base del foliolo; la lmina es palmeada y generalmente con tres lbulos, pero a menudo sin divisiones en las plantas jvenes. Las flores son solitarias y axilares, fragantes y vistosas, con dimetro que oscila entre 7 y 10 cm. Estn provistas de 5 ptalos libres y una corona de filamentos radiales de 2 a 3 cm de largo, de color prpura en la base y blanco en el pice. Cinco estambres aportan el polen de color amarillo vistoso con que se fecundan los vulos a travs de tres estigmas, los cuales convergen a un ovario central transformndolo posteriormente en el fruto de maracuy. El fruto es una baya globosa u ovoide, de color que oscila entre rojo intenso a amarillo cuando est maduro; posee muchas semillas las cuales estn revestidas por un arilo jugoso de color amarillo-rojizo muy aromtico y de sabor agridulce pero agradable.

10.3 VARIEDADES
Existen dos variedades o formas de maracuy que se cultivan comercialmente en Colombia. El maracuy amarillo cuyo nombre cientfico es el passiflora edulis var. flavicarpa Degener, presenta frutos vistosos de color amarillo, con diversas formas. Esta variedad crece y se desarrolla muy bien en zonas bajas. Su floracin ocurre entre las 12 M y las 18 PM, nicamente. El maracuy rojo o morado, cuyo nombre cientfico es el passiflora edulis var. purprea Sims, presenta frutos pequeos de color rojo. Esta variedad crece y se desarrolla en zonas templadas, su floracin ocurre entre las 6 AM y las 12 M, nicamente. Se conocen tres tipos de maracuy amarillo que han sido cultivados tradicionalmente en Hawai, Venezuela y Brasil, de donde reciben estos mismos nombres; sin embargo, debido al desarreglo gentico que implica la condicin de autoincompatibilidad de la planta, necesitando de la polinizacin cruzada, en Colombia podemos decir que se cultiva nicamente el maracuy amarillo como tal.

10.4 CLIMA
El maracuy crece y se desarrolla muy bien en climas clidos, tropicales o sub-tropicales. En climas templados su crecimiento es normal pero retarda el inicio de la produccin. El crecimiento ptimo se realiza entre 24 y 28 C. En regiones con temperaturas 169

promedias por encima de este rango, el crecimiento vegetativo de la planta es acelerado pero disminuye su produccin debido a que las altas temperaturas deshidratan el lquido estigmtico, imposibilitanto la fecundacin de las flores. El maracuy amarillo se encuentra cultivado comercialmente desde el nivel del mar hasta los 1.300 m.s.n.m. En la costa atlntica existen regiones como las de SevillaMagdalena y San Jacinto-Bolvar, donde el desarrollo del cultivo va en aumento debido a las bondades climticas de las zonas. La regin plana del Tolima y el Huila, como tambin la regin caliente de Cundinamarca, son un potencial para el desarrollo del cultivo en Colombia. Es muy importante resaltar el buen comportamiento del cultivo en la zona marginal de la franja cafetera, o sea por debajo de los 1.350 m.s.n.m. en los departamentos de Caldas-Quindo y Risaralda, donde se est destacando como una de las pocas buenas alternativas de produccin frutcola para el programa de diversificacin en zonas de influencia cafetera, y finalmente el Valle geogrfico del Ro Cauca, que fue escenario del mayor desarrollo del maracuy en Colombia durante la presente dcada, imponindose su cultivo en las estribaciones de las cordilleras Occidental y Central, por presentar las mejores condiciones de clima y un mayor nmero de agentes polinizadores que garantizan su buena produccin.

10.5 SUELOS
El maracuy requiere de suelos ricos en materia orgnica, frtiles, profundos y con buen drenaje. El pH puede oscilar entre 5,5 y 8. Se tiene como alternativa de produccin en suelos con pH altos por su gran tolerancia a la salinidad. En suelos con problemas de drenaje, el exceso de humedad favorece el desarrollo de enfermedades radiculares, como la pudricin seca del cuello de la raz, causada por el hongo Fussarium sp., la cual es limitante 100% del cultivo. Suelos de textura arcillosa obligan a la construccin de drenajes superficiales, que impidan la acumulacin de aguas lluvias o de riego en el cuello de la planta. Suelos de textura franca con buena capacidad de retencin de agua, favorecen el cultivo ya que suministran a la planta los niveles de humedad que ella demanda.

10.6 REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES Y FERTILIZACIN


El enriqueclmiento con abono orgnico descompuesto del sitio donde quedar en forma definitiva la planta es una prctica muy acostumbrada por los agricultores tradicionales, con muy buenos resultados. Con 3 a 4 semanas de antelacin al transplante se recomienda aplicar de 4 a 5 kilos de materla orgnica en descomposicin mezclndola con el suelo en el sitio de siembra (gallinaza, boiga, pulpa de caf descompuesta). La baja densidad de poblacin del maracuy, donde una hectrea se siembra con 830 plantas sembradas a 4 m entre surco por 3 entre planta, favorece la anterior prctica. Desde el almcigo el maracuy debe ser germinado y mantenido en suelo enriquecido con materia orgnica. Su desarrollo en el vivero y su crecimiento posterior en el 170

campo depende en gran parte de la fertilizacin foliar, la cual debe hacerse a base de nitrgeno y elementos menores principalmente. La fertilizacin edfica debe realizarse en forma perodica, a partir del segundo mes despus del transplante, aportndole al cultivo los elementos que demande con base en un anlisis de suelos. Datos obtenidos para el maracuy amarrillo permiten caracterizar la exigencia de esa planta a los nutrientes, en el siguiente orden decreciente: N > K > Ca > S > Mg > P > Fe > B > Mn > Zn > Cu > Mo. Con una poblacin de 830 plantas por hectrea y una produccin de 40 ton de fruta/ ha para un ciclo de produccin de 18 meses, se estima una extraccin para la formacin de materia verde y frutos de: Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Azufre Boro Cobre Hierro Manganeso Zinc 115 kg/ha 10 kg/ha 100 kg/ha 83 kg/ha 8 kg/ha 14 kg/ha 295 g/ha 198 g/ha 779 g/ha 281 g/ha 216 g/ha

De acuerdo a la anterior tabla de absorcin de nutrientes, debe realizarse un plan de fertilizacin, previo anlisis de suelo de la zona donde se est desarrollando el cultivo. La absorcin de todos los nutrientes aumenta a partir de los 120 das despus del transplante, edad que corresponde al inicio de la floracin.

10.7 PLAN DE FERTILIZACIN DEL MARACUY


10.7.1 Fertilizacin foliar Realizar aplicacin cada diez das en el almcigo y despus del transplante con los siguientes productos en mezcla: rea 46% Nitrato de Potasio Elementos Menores
(Microcoljap 12 Nutrimins)

10 gramos por litro de agua 10 gramos por litro de agua 10 cc por litro de agua

10.7.2 Fertilizacin edfica El presente plan se recomienda en suelos que presenten las siguientes caractersticas qumicas: pH alto en condiciones de neutralidad e incluso alcalinidad, y contenidos altos de fsforo y potasio. 171

Despus del transplante y cada 60 das debe realizarse la presente fertilizacin radicular en corona incorporado durante el ciclo. rea Sulfato de Potasio Fosfato Diamnico (DAP) Elementos Menores
(Agrimins Microcoljap 102 Radicular)

35% 35% 20% 10%

Mezcla = 100% Aplicar 20g de la mezcla por planta

Se puede reemplazar la recomendacln anterior con la aplicacin de un compuesto que supla las necesidades del cultivo en condiciones normales, como es el 17-6-18,2 en dosis de 250 gramos por planta, cada dos meses. (Tabla 10.1). As los suelos presenten un contenido entre medio alto de potasio, se recomienda su aplicacin debido a los altos contenidos de magnesio, y a que el cultivo lo demanda en gran proporcin.

TABLA 10.1 Fertilizantes y dosis recomendadas para el cultivo del maracuy en Colombia
Edad Plantacin (meses) 0-6

Etapa Crecimiento y formacin

Fertilizantes *rea (35%) + Sulfato potasio (35%) + DAP (20%) rea (30%) + 15-15-15 (50%) *rea (35%) + Sulfato potasio (35%) + DAP (20%) rea (30%) + 15-15-15 (50%) rea (30%) + 17-6-18,2 (50%)

Dosis 200 g/planta

Frecuencia Cada 2 meses

Floracin y produccin

7 - 18

250 g/planta

Cada 2 meses

* El 20% faltante en cada una de las mezclas sugeridas en las etapas del cultivo corresponde a otros nutrimentos, de acuerdo al anlisis de suelos.

TABLA 10.2 Sistema y poca de aplicacin de los fertilizantes en el cultivo del maracuy
Nmero aplicaciones 3 Intervalo aplicacin (meses) 2

Etapa Crecimiento y formacin (0 - 6 meses) Floracin y produccin (7 - 18 meses)

Sistemas de aplicacin a) En terreno plano corona incorporado a 40 cm del tallo b) En terreno con pendiente se incorpora en media luna por la parte superior, a 40 cm del tallo

172

En otras reas de produccin, como la zona marginal baja cafetera, la fertilizacin deber ajustarse a las caractersticas de esos suelos, donde reguralmente los pH son bajos, de medianos a bajos contenidos de calcio y magnesio, bajos contenidos de fsforo y medianos de potasio. Se recomienda complementar la fertilizacin en las etapas de formacin, floracin y produccin con aplicacin de productos a base de elementos menores. Bibliografa AGUIRRE, A.C.P. Nutrio mineral do maracuy amarelo. Piracicaba ESALQ, 1977. 116 p. CALZADA B., J. y BAUTISTA, C., V. 1978. El maracuy frutal promisorio del Per. Universidad Nacional Agraria. Ministerio de Agricultura. Boletn No. 9. Lima. 41 p. CHACN A., C. 1987. El Cultivo del maracuy en el Valle del Cauca. Curso sobre produccin de frutales en el Valle del Cauca. Secretara de Agricultura y Fomento del Valle. ASIAVA. Facultad de Ciencias Agropecuarias. Universidad Nacional Palmira. 133-141 p. HERNNDEZ E., N. 1986. caros asociados al Cultivo de maracuy (Passiflora edulis var. flavicarpa Degener) en el Norte del departamento del Valle, Biologa, Comportamiento respecto a Insecticidas y observaciones sobre el control qumico para Tretranynchus mexicanus. Tesis Bilogo Entomlogo. Universidad del Valle, Cali. 177 p. (Mecanografiado). MARN, O. 1966. Cultivo del maracuy (Passiflora edulis sims. flavicarpa Deneger) y algunas consideraciones sobre el gnero Passiflora en Colombia. Tesis I.A. Universidad de Caldas, Manizales. 60 p. (Mecanografiado). RUGGIERO, C. Ed. 1987. Cultura do Maracujazeiro. Ribeiro Preto. Editora Legis Summa. 250 p. TORRES M., R., y GIACOMETTI, D.C. 1966. Comportamiento del maracuy (Passiflora edulis var. flavicarpa Deneger) bajo las condiciones del Valle del Cauca. Agric. Trop. (Colombia) 22: 247-254. TORRES M., R., SALAZAR C., R. y CARDONA M., C. 1980. Passifloras. Instituto Colombiano Agropecuario (ICA). Programa Nacional de Hortalizas y Frutales, Bogot. Manual de Asistencia Tcnica N 40. Segunda Edicin. Tomo II. 365-395 p.

173

11
Pltano

193

Fertilizacin del pltano (Musa AAB, Simonds) en suelos de clima medio en Colombia
Rodrigo Muoz Araque*

11.1 CONSIDERACIONES GENERALES


En la zona de clima medio (1.000-2.000 m.s.n.m.) en Colombia se siembra pltano de las variedades dominico y dominico-hartn. En dicha regin, los cultivos cubren un rea aproximada de 280.000 hectreas (Tabla 11.1) sembradas en monocultivo o asociado con caf o cacao, entre otros. Los rendimientos por hectrea y por planta son bajos, ya que en unicultivo la produccin promedia oscila entre 8 y10 ton/ha y en intercalamiento entre 3 y 4 ton/ha (Buritic, 1985). El peso promedio por racimo tambin es bajo, 7 a 12 kilogramos. En estos bajos rendimientos intervienen causas muy diversas como baja fertilidad de los suelos (Tabla 11.2) y las enfermedades: pudricin acuosa del seudotallo (Erwinia), moko (Pseudomonas), sigatoka amarilla (Mycosphaerella), elefantiasis, nemtodos fitoparsitos; plagas como gusano tornillo (Castniomera) y picudo negro (Cosmopolites); uso restringido de fertilizantes y enmiendas; deshije, deshoje y destronque inoportunos o inadecuados y control integrado deficiente de plagas, enfermedades y malezas (Belalczar, 1991; Buritic, 1985). En Colombia los suelos de las diferentes subregiones del clima medio se distinguen por un relieve quebrado, con pequeas reas de tierras onduladas o ligeramente planas. Esta zona cubre una extensin aproximada de 2.560.000 hectreas (Marn y Forero, 1982) y, en general, en dichas tierras los procesos erosivos son acentuados hasta el punto que el horizonte orgnico, superficial, es muy delgado, con menos de 20 cm en la mayora de los sitios.

11.2 FERTILIDAD DE LOS SUELOS


Qumicamente los suelos de clima medio, cultivados con pltano, muestran frecuencias altas, 98%, de suelos fuertemente cidos (pH < 5,5); contenidos bajos a medios
*

I.A.- M.S Recursos Naturales, C.I. Tulio Ospina. A.A. 51764 Medelln.

TABLA 11.1 Regiones colombianas productoras de pltano y su produccin en toneladas por hectrea*
Regin natural Caribe Pacifico Andina Orinoqua Amazona Interandina Superficie hectreas 49.250 17.300 280.600 22.000 12.000 7.500 398.650
* Buritic (1985)

% 13 5 71 6 3 2 100

Produccin ton/ha 293.100 129.500 1.718.660 166.340 36.400 42.100 2.480.700

% 12 5 71 2 2 3 100

Rendimiento Promedio ton/ha 5,95 7,48 6,13 7,56 3,02 5,61 6,20

de Al; medios a altos en materia orgnica, 77%, y contenidos bajos a medios en fsforo (88%) y potasio (89%) (Tabla 11.2).

11.3 CARACTERSTICAS DEL CLIMA Y LOS SUELOS ADECUADAS PARA EL CULTIVO DEL PLTANO
El pltano dominico y dominico-hartn es una planta que se adapta bien a una amplia variedad de condiciones climticas y de suelo. Sin embargo, para lograr un buen establecimiento, que posteriormente asegure altas producciones, sostenibles durante un largo tiempo y econmicamente rentables, deben concurrir un mnimo de condiciones climticas y de suelo favorables como las que se indican en la Tabla 11.3.

11.4 REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES


La cantidad de elementos nutritivos removidos por una cosecha de pltano depende de la variedad y de las condiciones del suelo donde se encuentra establecido el cultivo. En el departamento de Risaralda, en tierras de mediana a alta fertilidad, se evalu la extraccin de nutrimentos por el pltano, encontrando que se removieron grandes cantidades de K y en menor grado de Ca, N, Mg y P (Tabla 11.4). Considerando estos datos se infiere que cuando se deja descomponer la planta de pltano, excluyendo el
TABLA 11.2 Frecuencia relativa de los valores de los anlisis de suelos, por categoras de fertilidad, cultivados con pltano en clima medio, en Colombia*
pH B 45 M 53 A 2 Al (me/100 g) B 79 M 10 A 11 B 23 M.O. (%) M 34 A 43 P (ppm-Bray II) B 76 M 12 A 12 K (me/100 g) B 63 M 26 A 11

* Marn y Forero (1982) Nmero de muestras consideradas = 1.173

176

TABLA 11.3 Condiciones de clima y suelo adecuadas para el cultivo de pltano (Musa AAB) variedades dominico y dominico-hartn, en el clima medio (1.000-2.000 m.s.n.m.)*
Caracterstica Altura sobre nivel del mar Temperatura media C Horas luz-da Velocidad viento km/hora Precipitacin mensual mm Textura Estructura Consistencia Plasticidad, pegajosidad Retencin de humedad Porosidad total Aireacin Profundidad efectiva (m) pH Materia orgnica (%) P (ppm) Bray II me/100 g CIC me/100 g K me/100 g Ca me/lOO g Mg Saturacin bases (%) S-ppm B-ppm Zn-ppm
* Belalczar (1991); Buritic (1985)

Condicin adecuada oscilacin 1.000-2.000 18-24 4, 5-6 <20 120-180 Media,ligeramente pesada (F.A. a FArA.) Migajn, granular, bloques subangulares Muy friable o friable Ligeramente plstico y ligeramente pegajoso Media a alta (20-30%) Alta (45-60%) Bien aireado (condicin aerbica) >0,60 5,5-7,2 Alta (>6) >10 15-30 >0,40 3-6 1-3 30-60 10-20 0,4-0,8 3-9

Condicin inadecuada <800 >2.000 <15 >28 <3 >8 >40 <80 >250 Arcillosa, arenosa, limosa Suelta, masiva, laminar, prismtica Firme, dura Plsticos, pegajosos Baja(<15%)-Muy alta(50%) Baja(<30%)-Muy alta(>60%) Mal aireado (saturacin) condicin anaerbica <0,30 <5,5 >7,5 Baja (<3) <5 <10 <0,20 <1,5 <0,5 <30 <5 <0,2 >1,0 <3,0

racimo, se retorna al suelo entre 74 y 78% de los nutrimentos absorbidos, que se almacenan en las races, cormo, seudotallo y hojas.

11.5 RESPUESTA DEL PLTANO A LA FERTILIZACIN


11.5.1 Nitrgeno En la zona del clima medio colombiano, los suelos donde se han realizado experimentos sobre fertilizacin con nitrgeno (N) en pltano, variedad dominico y dominicohartn, varan ampliamente en su contenido de materia orgnica, entre 3,7 y 12,2%, 177

TABLA 11.4 Cantidad de nutrimentos almacenados en plantas de pltano, en suelos del clima medio en Colombia*
Nitrgeno Parte de la planta Total1 Racimo
* 1. 2. 3.

Fsforo

Potasio g/planta

Calcio

Magnesio

882-1043 21-24

11,4-11,7 2,4-2,8

913-1.156 103-108

153-164 7,4-8,5

29,4-26,4 6,0-5,2

Belalczar (1991). Incluye raz, cormo, seudotallo, tallo floral, peciolos, nervadura, lmina foliar, rquis, cscara y pulpa. Sin fertilizar. Fertilizado.

con un promedio de 7,8% (Tabla 11.5). En estas tierras las aplicaciones de nitrgeno, en forma de rea, en dosis entre 0 y 200 kg/ha, produjeron incrementos significativos en la produccin de pltano, nicamente en la localidad de Gigante-Huila, donde el contenido de materia orgnica era de 3,79%. En este sitio el rendimiento pas de 16,3 a 21,3 toneladas por hectrea. En las dems localidades no hubo respuesta a la fertilizacin nitrogenada. Con dosis adecuadas de P y K, el pltano alcanz en promedio altas producciones, del orden de 21,2 toneladas por hectrea (Tabla 11.5). 11.5.2 Fsforo Con excepcin del suelo del Agrado, cuyo contenido de P-aprovechable es alto, las dems localidades son bajos a medios en P (Tabla 11.6). En estos suelos las aplicaciones de fsforo, en forma de superfosfato, provocaron un ligero incremento promedio en el rendimiento de pltano, cuando vari la dosis entre 0 y 50 kg de P2O5/ha. Con dicha fertilizacin, por cada kilogramo de P2O5 aplicado se obtuvo un rendimiento de 2,5 kilogramos de pltano. Al observar los datos en la Tabla 11.6, se encuentra que los

TABLA 11.5 Respuesta del cultivo del pltano a la fertilizacin con nitrgeno en diferentes suelos de clima medio*
N Localidad Chinchin-Caldas Buenavista-Quindio Supa-Caldas Gigante-Huila Venecia-Antioquia Misiones Cundinamarca El Agrado-Risaralda Tres localidades-Antioquia Rango Promedio % M.O. 12,2 7,8 11,1 3,7 10,4 4,3 5,6 7,3 3,7-12,2 7,8 0 0 0 0 0 0 8 8 0-8 2,0 kg/ha 100 100 100 100 100 100 56 56 56-100 89 200 200 200 200 200 200 104 104 27,5 35,6 23,9 16,3 14,8 20,1 19,2 18,5 Rendimiento ton/ha 26,0 35,7 21,6 21,3 1 13,5 17,0 18,6 17,7 26,9 35,5 21,9 19,7 13,0 19,0 19,3 16,4

104-200 14,8-35,6 13,5-35,7 13,0-35,5 176 21,2 21,4 21,5

* Echeverry y Garca (1976); Garca, et al (1983); Muoz (1987). 1. Incremento significativo.

178

TABLA 11.6 Respuesta del cultivo de pltano a la fertilizacin con fsforo en diferentes suelos del clima medio en Colombia*
P - Bray II Localidad Chinchin-Caldas Buena Vista-Quindio Supa-Caldas Gigante-Huila Venecia-Antioquia Misiones-Cundinamarca El Agrado-Risaralda El Agrado-Risaralda 3 localidades-Antioquia Fredonia-Antioquia Rango Promedio
* Garca, el al (1983); Muoz (1987).

(ppm) 8 9 3 4 7 12,3 30 30 5,3 8 3-30 11,6 0 0 0 0 0 0 4 0 4 0 0-4 0,8

P2O5 kg/ha 50 50 50 50 50 50 28 25 28 25 25-50 40,6 100 100 100 100 100 100 52 50 52 50 50-100 80,4 27,2 35,2 21,2 20,0 12,8 18,4 19,2 13,5 19,4

Rendimiento ton/ha 26,8 36,7 23,1 19,6 14,4 20,1 18,6 17,4 17,0 23,2 26,4 35,0 23,0 17,7 14,2 17,6 17,9 16,9 15,1 22,5

12,8-35,2 14,4-36,7 14,2-35,0 20,7 21,7 20,4

ms altos incrementos en los rendimientos se logran cuando el contenido de P es menor de 6 ppm (Bray II). En el municipio de Fredonia-Antioquia, se estableci un experirnento para evaluar el efecto de diferentes dosis y fuentes de P, en un suelo Andic Dystropept muy fuertemente cido (pH 5,2), con mediana saturacin de aluminio (21%) y bajo contenido de P, 8 ppm (Bray II). Se consideraron las fuentes superfosfato triple (20% de P), roca fosfrica del Huila parcialmente acidulada (7,9% de P) y roca fosfrica del Huila (9,6% de P) molida y sin ningn tratamiento qumico o biolgico previo. Los resultados mostraron (Tabla 11.7), tanto para el superfosfato como para la roca acidulada, que la mejor dosis de P2O5 era la de 45 kg/ha anualmente. La roca fosfrica del Huila, sin tratar, tambien fu una buena fuente de P para fertilizar pltano en los suelos considerados, pero a una dosis mayor de P2O5 equivalente a 75 kg/ha (ICA, 1991).
TABLA 11.7 Efecto de dosis y fuentes de fsforo en el rendimiento de pltano, variedad dominico, en clima medio de Antioguia*
Tatamientos P2O5 kg/ha 0 45 45 75 kg/racimo Fuente 0* SFT (20% P) RFHPA (7,9% P) RFH (9,6% P) Rango 13-20 15-26 18-31 18-30 Promedio 19,4 23,2 23,9 23,6 % incremento 19,5 20,6 20,4

* ICA (1991) SFT - Superfosfato Triple RFHPA - Roca Fosfrica del Huila parcialemnte acidulada RFH - Roca Fosfrica del Huila NOTA: Todos los tratamientos recibieron 50 y 150 kg/ha de N y K2O, anualmente

179

11.5.3 Potasio Las tierras donde se cultiva pltano deben contener cantidades abundantes e inmediatas de K-asimilable, ya que este cultivo remueve del suelo 1.034 kilogramos de K por planta (Tabla 11.3). Afortunadamente retornan al suelo entre un 85 y 90% del K-absorbido cuando se descomponen las races, cormo, seudotallo y hojas. En los suelos de clima medio en Colombia, los experimentos sobre efectos del K en la produccin de pltano muestran consistentemente incrementos altos en los rendimientos y significativos cuando se aplica K2O en las tierras con contenidos menores de 0,36 me de K/100 g de suelo. En estas condiciones de fertilidad, por cada kilogramo de K2O aplicado se presenta un incremento promedio en la produccin de pltano de 24,5 kilogramos, cuando se adicionan 200 kg de K2O/ha, anualmente (Tabla 11.8). Cuando el nivel de K en el suelo es mayor de 0,6 me/100 g, el incremento logrado en el rendimiento por las adiciones de K2O es mnimo.
TABLA 11.8 Respuesta del cultivo del pltano a la fertilizacin con potasio en diferentes suelos del clima medio en Colombia*
K me/100 0,14 0,15 0,14 0,27 0,21 0,08 0,08-0,27 0,16 0,36 0,73 0,63 0,63 1,02 0,63-1,02 0,75 0 0 16 0 0 0 0-16 2,5 0 0 32 0 0 0-32 8 K2O kg/ha/ao 200 200 208 200 200 200 200-208 201 200 200 224 200 200 200-224 206 400 400 400 400 400 400 400 400 400 416 400 18,2 20,1 14,5 10,9 13,1 10,7 Rendimiento ton/ha 29,8 30,7 16,7 14,8 19,6 20,6 32,7 31,2 15,7 24,5 24,8

Localidad Chinchin-Caldas Chinchin-Caldas 3 localidades-Antioquia Venecia-Antioquia Gigante-Huila Misiones-Cundinamarca Rango Promedio Supa-Caldas Buena Vista-Quindo El Agrado- Caldas El Agrado-Caldas Montenegro-Quindo Rango Promedio

10,7-20,1 14,8-30,7 15,7-32,7 18,0 22,6 25,6 19,3 35,3 20,3 17,4 35,2 24,5 35,5 18,6 17,2 35,2 23,6 30,1 19,9 33,4

400-416 17,4-35,3 17,2-35,2 19,9-33,4 405 26,6 26,6 27,8

* Echeverry y Garca (1974); Echeverry (1987); Garca (1970); Garca (1983); Muoz (1987)..

11.5.4 Elementos secundarios El pltano prospera bien en suelos entre ligeramente cidos y neutros (pH 5,5 - 7,2) cuando adems estn adecuadamente abastecidos de Ca y Mg, con saturaciones mayores del 30 y 15%, respectivamente, o cuando el contenido de Ca y Mg es mayor de 3,0 y 1,0 me/100 g. En estas condiciones de fertilidad, generalmente no se han obtenido respuestas significativas a las aplicaciones de estos nutrimentos (Tabla 11.9). En condiciones de menor fertilidad la respuesta ha sido evidente. 180

TABLA 11.9 Respuesta del pltano, variedades dominico y dominico-hartn, a elementos secundarios en clima medio*
me/100 g Localidad Bello-Antioquia Fredonia-Antioquia Cocorn-Antioquia Naranjal-Caldas pH 6,5 5,0 5,2 5,0 Ca 6,3 3,5 1,3 0,2 Mg 10,4 1,0 0,3 0,1 Tratamientos dosis kg/ha 0 250 0 250 0 200 0 75 MgO 0 Cal dolomtica 0 Cal dolomtica fuente1 Rendimientos ton/ha 17,1 17,6 25,3 27,5

0 17,0 Sulfato de magnesio 19,0 0 Sulfomag 10,7 19,9

* Echeverry (1987); Muoz (1987); Muoz y Molina (1992). 1. Cal dolomtica = CaCO3 (70%) + MgCO3 (15%) Sulfato de Magnesio grado agrcola = MgSO45H2O Sulfomag = K2SO4 (22% K20) + MgSO4 (11% MgO)

11.5.5 Elementos Menores Existe poca informacin generada sobre la respuesta del pltano a la adicin de los elementos menores en clima medio. En esta zona, sin embargo, las plantaciones muestran con alguna regularidad los sntomas que caracterizan la deficiencia de boro o zinc. En estudios realizados en el departamento de Antioquia (Tabla 11.10), en suelos residuales y aluviales, cuando el contenido boro, zinc y cobre, en partes por milln, es menor o igual a 0,4, 3,2 y 5,8, respectivamente, hubo incrementos altos en la produccin cuando se aplicaron estos nutrimentos en forma de brax, sulfato de zinc y sulfato

TABLA 11.10 Respuesta del pltano, variedad dominico, a la aplicacin de elementos menores, en clima medio de Antioquia*
Tipo Localidad Fredonia-Antioquia suelo Residual Fe 53 Mn 25 ppm Zn 2,6 Cu 1,4 B 0,4 Tratamientos1 kg/ha 0 15 20 40 1 0 30 20 20 Fuente 0 Brax Sulfato Cobre Sulfato Zinc Molibdato Amonio 0 Brax Sulfato cobre Sulfato zinc Rendimientos ton/ha 25,3 30,5 29,1 29,1 30,1 17,1 22,6 22,4 21,5

Bello-Antioquia

Aluvial

101

15

3,2

5,8

0,4

* Muoz (1987); Muoz y Molina (1992). 1. Todos los tratamientos, en sendos lugares, recibieron dosis adecuadas de N, P2O5 y K2O.

181

de cobre. En el suelo residual de Fredonia la adicin de un (1) kilogramo de molibdato de amonio aument el rendimiento de pltano en 4,8 toneladas por hectrea.

11.6 RECOMENDACIONES PARA LA FERTILIZACIN DEL PLTANO


En Colombia, en la zona de clima medio (1.000-2.000 m.s.n.m.), se siembran tradicionalmente entre 250.000 y 300.000 hectreas de pltano en monocultivo o asociado. En esta regin ecolgica son comunes las tierras de relieve quebrado, con baja a mediana fertilidad donde predominan suelos fuertemente cidos, bajos a medios en fsforo y potasio, con contenidos medios a altos en materia orgnica. Los estudios sobre fertilizacin y encalamiento en la produccin de pltano muestran respuesta positiva, significativa, en los suelos de baja fertilidad, caracterizada esta por contenidos menores de tres por ciento (3%) en materia orgnica, cinco partes por milln de fsforo y 0,3 miliequivalentes de potasio por 100 gramos de suelo. En la Tabla 11.11 se indica la fertilizacin del cultivo de pltano, tomando en consideracin la investigacin realizada para la zona de clima medio en Colombia.
TABLA 11.11 Recomendaciones para la fertilizacin del pltano en produccin*
Resultados Elemento Materia orgnica P(ppm)-Bray II K-me/100 g Ca-me/100 g Mg me/100 g B-ppm Zn-ppm Cu-ppm Mn-ppm pH Saturacin de Al(%) anlisis <3 3-6 <5 5-10 < 0,3 0,3-0,6 < 3,0 3-6 < 1,0 1-2 < 0,4 < 1,5 < 1,0 < 10 < 5,5 > 40 Categora Bajo Medio Bajo Medio Bajo Medio Bajo Medio Bajo Medio Bajo Bajo Bajo Bajo Dosis recomendada kg/ha/ao 60-90 30-60 45-70 25-45 120-180 60-120 250-500 0-250 250-500 0-250 1-2 46 3-4 4-6 250-500 250-500 Nutrimento1 N P2O5 K2O Cal Agrcola Cal Dolomtica Boro Zinc Cobre Manganeso Cal Cal

* ICA (1992). 1. La fertilizacin debe hacerse en forma fraccionada, dos veces por ao o cuando la planta productiva emita la 1a y 10a hoja (a los 30 y 90 das despus de la siembra). La planta hija de reemplazo se fertiliza fraccionadamente, cada 4 meses.

Bibliografa BELALCZAR, C.; CAYN, S.G. y LOZADA, Z.E. 1991. Ecofisiologa del cultivo. En: El cultivo del pltano en el trpico. ICA, Manual de Asistencia Tcnica N 50 - p. 93109. 182

BELALCZAR, C. y colaboradores. 1991. Manejo de plantaciones. En: El Cultivo del pltano en el trpico. ICA, Manual de Asistencia Tcnica N 50 - p. 149-239. BURITIC, C.P. 1985. Situacin del pltano en Colombia y el Sistema de Produccin de Tecnologa para su Cultivo. Rev. ICA - Informa (Colombia). 13: 24-31p. ECHEVERRY, L.M. y GARCA, R.F. 1974. Efecto del potasio en la correccin del amarillamiento prematuro y la produccin del pltano. Rev. CENICAF (Colombia). 25: 95-103. ECHEVERRY, L. y GARCA, R.F. 1976. Efecto de varias dosis y frecuencias de aplicacin de fertilizantes en la produccin de pltano. Rev. CENICAF (Colombia). 27: 104-114. ECHEVERRY, L.M. 1987. Fertilizantes potsicos para el cultivo del pltano (Musa AAB Dominico-Hartn). Memorias III Reunin ACORBAT, Santa Marta (Colombia). 485-493 p. GARCA, R.F. 1970. Correccin del amarillamiento prematuro de las hojas de pltano (Musa paradisaca). Rev. CENICAF (Colombia). 21: 72-80. GARCA, R.F.; ECHEVERRY, L.M. y ARANGO, B.L. 1983. Fertilizacin del pltano en la zona cafetera colombiana. Memorias I Seminario Internacional sobre Pltano. Manizales (Colombia). Univ. de Caldas. Facultad de Agronoma. p 42-44. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO-ICA 1991. Inforrne Anual de Labores, Programa de Suelos de la Regional 4 del ICA - Antioquia y Choc. CNI. Tulio OspinaBello (Antioquia). 34 p. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO-ICA. 1992. Fertilizacin en diversos cultivos. Quinta aproximacin. Manual de Asistencia Tcnica. N 25 - Centro de Investigacin Tibaitat. 64 p. MARN, G. y FORERO, F. 1984. Fertilidad General de los Suelos de Clima Medio de Colombia. Rev. Suelos Ecuatoriales. 14(1): 344-354. MARTNEZ, G.A. 1983. Ecologa del cultivo del pltano. Memorias Seminario Internacional sobre Pltano. Manizales (Colombia), Universidad de Caldas, Facultad de Agronoma. p 137-143. MUOZ, A.R. 1987. Fertilizacin de pltano (Musa spp grupo AAB), variedad Dominico, con elementos secundarios y menores, en zonas de clima medio en Antioquia (Colombia). Memorias VIII Reunin ACORBAT. Santa Marta (Colombia). 475481 p. 183

MUOZ, A.R. 1987. Respuesta del pltano (Musa spp grupo AAB), variedad Dominico, a la fertilizacin en suelos de clima medio en Antioquia. Rev. ICA - 23 (3): 174183. MUOZ, A.R. y MOLINA, L.M. 1992. Respuesta del pltano a elementos secundarios y menores en un Inceptisol de clima medio en Antioquia. Rev. ICA. 27 (1 ): 22-31.

184

12
Frjol

205

Fertilizacin del frjol (Phaseolus vulqaris L.) en suelos colombianos de clima medio
Rodrigo Muoz Araque*

12.1 INTRODUCCIN
Los suelos de clima medio (1.000-2.000 m.s.n.m.) en Colombia son de baja a mediana fertilidad. Estos presentan algunos limitantes para el crecimiento normal de los cultivos, ya que en general su reaccin o pH tiende a ser fuertemente cida (pH 4,2 - 5,5) (Tabla 12.1); con una alta frecuencia de valores altos de aluminio; bajos a medios de Kasimilable (menos de 0,3 me/100 g), Mg-intercambiable (menos de 1,0 me/100 g) y materia orgnica (menos de 5,0%). El contenido de P-aprovechable presenta predominio hacia valores bajos (menos de 15 ppm); adems, poseen una mediana a alta capacidad de fijacin de fosfatos (Marn y Forero, 1982). En esta regin climtica los elementos menores han sido poco estudiados, sinembargo en Antioquia son altas las frecuencias de contenidos bajos y medios para los nutrimentos B (99%), Cu (83%) y Zn (54%). Los suelos deficientes en Fe y Mn son escasos (Tabla 12.2) (Muoz, 1980).

12.2 EXTRACCIN DE NUTRIMENTOS


El frjol es una planta de ciclo vegetativo corto que extrae del suelo cantidades relativamente altas de N y K, medianas de Ca, Mg y S y bajas en P, en una secuencia probable: N > K > Ca > S > Mg > P (Tabla 12.3). De estos datos se infiere que la incorporacin al suelo de los residuos formados por las hojas, tallos y vaina, recicla cantidades apreciables de N y K y en menor cantidad Ca, S, Mg y P.
*

I.A.- M.S Especialista en Suelos, C.I. Tulio Ospina. A.A. 51764 Medelln.

TABLA 12.1 Frecuencia relativa de las caractersticas de fertilidad de los suelos de clima medio, agrupadas por categoras
Frecuencia relativa (%) Caracterstica pH Al M.O. P K N muestras 38.554 23.498 39.013 38.968 24.539 Bajo (B) 29 38 27 64 33 Medio (M) 60 14 35 17 30 Alto (A) 11 48 38 19 37

TABLA 12.2 Estado de la fertilidad de los suelos de clima medio en Antioquia


Lmites tentativos crticos ppm Caracterstica Fe Mn Zn Cu B Bajo < 25 < 10 < 1,0 < 1,0 < 0,3 Medio 25-75 10-30 1,0-3,0 1,0-3,0 0,3-0,6 Alto > 75 > 30 > 3,0 > 3,0 > 0,6 Bajo 8 4 16 19 24 % muestras analizadas con base en 200 sitios Medio 16 23 38 64 75 Alto 76 73 46 17 1

En la planta de frjol es lenta la produccin de materia seca en los primeros 15-25 das a partir de la germinacin (Figura 12.1), sufriendo un incremento alto entre los 25-60 das, cuando ya se ha iniciado la formacin de las vainas, con posterior llenado de los granos, maduracin y cosecha. En la primera fase de crecimiento, antes de los 25 das, la absorcin y acumulacin de los nutrimentos (Figura 12.2) es relativamente baja, en un orden de N > K > Ca > Mg, P y S. Luego entre los 25 y 50 das se incrementa notablemente la absorcin y acumulacin de K y N, en menor grado el Ca y empieza a ser importante la acumulacin de S, Mg y P. Despus de los 50-60 das de germinacin contina la absorcin de P y gran parte del N y K migra hacia las vainas y los granos, donde finalmente se almacenan (Figura 12.2).

12.3 FERTILIZACIN DE FRJOL EN COLOMBIA


En la zona de clima medio colombiano (1.000-2.000 m.s.n.m.) se cultivan algunas variedades mejoradas de frjol arbustivo producidas por el Instituto Colombiano Agropecuario, que tienen un perodo vegetativo y reproductivo que dura entre 80 y 95 das, de germinacin a cosecha. En esta regin, los principales departamentos productores son Antioquia, Caldas, Quindo, Risaralda, Valle, Nario, Cauca y Huila. En los suelos de estos departamentos se han realizado numerosos estudios, para evaluar la respuesta a la fertilizacin con N, P y K, abonamiento orgnico y al encalamiento. En relacin al nitrgeno, los suelos de clima medio presentan, en general, contenidos bajos a medios, especialmente en aquellas tierras cidas, desaturadas y erosionadas 187

1000

Total Races Vainas

800

Hojas Tallos

Peso seco - g/100 plantas

600

400

200

0 0 15 25 34 46 56 66 77

Das despus de la siembra

FIGURA 12.1 El peso seco de varias partes de la planta de frjol y el peso total durante el ciclo de crecimiento (adaptado de Cobra, 1967)

(Monmeros, 1986-1988; Muoz, 1980; Marn y Forero, 1982). En esos suelos donde el contenido de materia orgnica vara dentro de rangos tan amplios como 1,5 a 9,7%, las variedades de frjol arbustivo incrementaron su produccin cuando se aplic nitrgeno o abono orgnico, en forma de gallinaza de piso de ponedoras (Tabla 12.4). En suelos con menos de 5% de materia orgnica, hubo un incremento de 7,32 kilogramos de frjol por cada kilogramo de N aplicado, cuando se adicion N entre 30 y 50 kg/

TABLA 12.3 Extraccin promedia de elementos nutritivos en una cosecha normal de frjol*
Nutrimentos kg/ha/cosecha Parte de la planta Grano - 1.000 kg/ha Cultivo completo
* Howeler y Medina (1982)

N 32,3 101,6

P 2,8 9,1

K 19,7 92,6

Ca 3,6 54,1

Mg 3,0 17,7

S 4,8 25,4

188

200

K N Ca Mg P

150

Nutrimentos en la planta - kg/ha

100

50

0 0 10 20 Floracin 30 40 50 60 70 Granos 80

Formacin vainas

Edad de las plantas - das

FIGURA 12.2 La cantidad de nutrimentos en la planta de frjol durante el ciclo de crecimiento (adaptado de Haag, et al, 1967)

ha. Para suelos con contenidos de materia orgnica entre 5 y 10%, el incremento en la produccin de grano fu de 5,84 kilogramos por cada kilogramo de N aplicado, en el rango entre 25 y 90 kg/ha (Tabla 12.4) (ICA, 1975-1989; Monmeros, 1986). La gallinaza es un abono orgnico con alta eficiencia agronmica, especialmente en suelos con bajos contenidos de materia orgnica (menos del 5%). En dichas condiciones, por cada kilogramo de gallinaza aplicada hubo un incremento en rendimiento de frjol de 1,38 kilogramos. Cuando el suelo contena entre 5 y 10% de materia orgnica, el incremento alcanzado fu de 0,65 kilogramos de frjol por kilogramo de gallinaza (Tabla 12.5). 189

TABLA 12.4 Respuesta del frjol a la aplicacin de N en suelos de clima medio y fro en Colombia*
kg/ha T C 22 11 20 20 24 24
11-24

Localidad Tulio Ospina (Bello) Pasto (Nario) Guadalupe (Huila) San Juan (Cocorn) Granja Palmira (Palmira) Granja Palmira (Palmira)
Rango Promedio

Materia Variedades orgnica arbustivas (%) ICA-Ton Diacol Catio Diacol Catio Diacol Calima lCA-Pijao 1,5 3,4 1,5 4,2 2,9 2,9
1,5-4,2 2,73

Mejor tratamiento Rendimientos Con abono Con N orgnico 1.526 1369 1.354 980 1.269 1.299 2.070 1.275 -

N Abono Sin N kg/ha orgnico Sin N 0 0 0 0 0 0 30 40 40 30 50 50


30-50 40

500 500 500

1.280 572 1.292 630 1.083 1.180

572-1.292 980-1.369 1.275-2.070 1.006 1.299 1.675

Tesorito (Caldas) Tulilo Ospina (Bello) La Palma (Oporapa) Santa Cruz (Cocorn) Maldonado (Angostura) Linares (Nario) La Mina (Hispania) Serrana (Jardn)
Rango Promedio
* ICA: 76-86; ICA: 75-89

Diacol-catio ICA-Ton Diacol-catio Diacol-catio Limoneo Diacol-catio Diacol-catio

9,7 5,3 5,6 7,1 8,5 5,7 7,2 7,5


5,3-9,7 7,0

18 22 24 20 21 18 22 19
18-24

0 0 0 0 0 0 0 0

25 50 40 30 30 20 90 90

500 1.000 1.000 1.000

547 500 710 520 430 868 1.139 309

843 710 810 1.050 670 1.146 1.345 639

1170 1.420 1.450 750

25-90 500-1.000 309-1.139 670-1.345 750-1.450 46,7 875 628 901 1.197

Una buena alternativa para adicionar al frjol arbustivo nitrgeno es mediante su aplicacin foliar, en dosis de 1 a 2% de rea en agua, iniciando a los 10-15 das de su germinacin. Posteriormente se contina con aplicaciones quincenales, dos a tres, hasta cuando el mayor porcentaje de vainas estn bien desarrolladas, pero an en estado verde. Esta fertilizacin foliar es complementaria a la fertilizacin edfica (ICA: 75-89). En la Tabla 12.6 se observa el beneficio de esta prctica, en seis experimentos establecidos en clima medio (ICA: 75-89). En el clima medio colombiano, los suelos cuando se cultivan con frjol arbustivo responden a las aplicaciones de fsforo, especialmente aquellos que contienen menos
TABLA 12.5 Incrementos en los rendimientos de frjol arbustivo en clima medio colombiano, por la aplicacin de N o gallinaza
Lmite crtico tentativo para materia orgnica Categora Bajo Medio % de M.O. 1,5-5,0 5,0-10 Incremento en kilogramos de frjol producido por cada kilogramo de: N 7,32 5,84 Gallinaza 1,38 0,65

190

TABLA 12.6 Efecto de la fertilizacin foliar en el rendimiento de frjol arbustivo, en suelos de clima medio en Antioquia
Tratamientos N-edfico kg/ha 0 30 0 30 N-foliar % rea en agua 0 0 2 2 Rango 630-750 950-1.420 670-1.050 930-1.670 Rendimientos en kg/ha Promedio 670 1.130 830 1.370

de 30 ppm (Bray II) (Tabla 12.7). En estas condiciones de fertilidad, por cada kilogramo de P2O5 adicionado se logran aumentos en la produccin de 3,74 kilogramos de frjol, en un amplio rango de fsforo entre 25 y 300 kg de P2O5/ha (Tabla 12.7); una buena cosecha de frjol se obtiene con 90-150 kg de P2O5/ha (ICA: 75-89; ICA: 76-86). Una caracterstica comn en la mayoria de los suelos de clima medio, es su alta capacidad de fijacin de fosfatos, ms del 70% del P-soluble aplicado o mineralizado de la materia orgnica (Muoz, 1980). En varios suelos la fuente de fsforo, superfosfato tripIe, cuyo fsforo es soluble en agua y citrato, ha dado excelentes resultados para fertilizar frjol arbustivo (Figuras 12.3 y 12.4) (Howeler y Medina, 1982). Tambin con similar eficiencia agronmica se han comportado la roca fosfrica del Huila parcial-

TABLA 12.7 Respuesta del frjol arbustivo a la aplicacin de fsforo en suelos de clima medio en Colombia*
Tratamientos kg/ha Localidad Tulio Ospina Tulio Ospina Tulio Ospina Mina Vieja Sonsn Tulio Ospina Jardn La Unin Timbo Cajibo Piendam Naranjal La Zapata El Cerro El Cerro Rango Promedio
* ICA: 75-89

Rendimientos kg/ha Sin P 808 1.146 690 1.010 303 143 197 666 401 213 240 483 600 1.189 1.283 143-1.283 624,7 Mejor dosis P2O5 1.715 1.210 1.743 1.495 557 270 617 812 1.347 1.141 654 1.248 1.760 1.769 1.461 270-1.769 1.186

Dpto Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Nario Cauca Cauca Cauca Caldas Valle Valle Valle

Variedad ICA-Ton ICA-Cuna Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio ICA-Gual ICA-Gual ICA-Gual Diacol-catio ICA-Tui ICA-Pijao ICA-Pijao

P (ppm) Bray II 2,5 2,5 2,5 7,0 11,1 2,4 3,0 15,0 6,2 4,1 6,7 14,8 10,0 29,0 25,0 2,4-29,0 11,2

Sin P 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

Mejor dosis P2O5 90 60 90 180 150 100 180 120 200 200 300 300 200 25 50 25-300 149,7

191

1000

500

Frjol - kg/ha

SFT

: Super fosfato triple

RHPA : Roca Huila parcialmente acidulada RH : Roca Huila molida

0 0 35 70 Das despus de la siembra 140

FIGURA 12.3 Respuesta del frjol a dosis y fuentes de P en suelos cidos infrtiles del Cauca. Pescador, 1983-a. (ICA)

mente acidulada (RFHPA) y las Escorias Thomas (ET), cuando se aplican las dosis requeridas de P y en la forma (banda o corona) y poca (a la siembra) adecuadas. Las rocas fosfricas naturales colombianas, molidas, sin ningn tratamiento qumico o biolgico previo, no han resultado eficientes para ser consideradas buenas fuentes de P para frjoles arbustivos, en suelos deficientes en este nutrimento. Los suelos de clima medio en Colombia presentan frecuencias altas, entre 50 y 70% de valores bajos y medios de K-intercambiable, menos de 0,4 me/100 g (Tabla 12.1). En suelos con estos contenidos de K, la aplicacin de K2O (KCl) incrementa el rendimiento en las diferentes localidades (Tabla 12.8), a razn de 8,88 kilogramos de grano por cada kilogramo de K2O adicionado a los suelos (ICA: 76-86; ICA: 75-89). 192

2,0

1,6

Rendimiento de frjol - ton/ha

1,2

0,8

Superfosfato triple 0,4 Escorias Thomas Roca fosfrica Huila Roca fosfrica Boyac

0 0 50 100 kg P2O5/ha 200

FIGURA 12.4 La respuesta del frjol Tui a la aplicacin de varias dosis y fuentes fosfricas

Para el cultivo del frjol se consideran suelos normales, aquellos que tienen una reaccin o pH entre 5,5 y 7,5; hasta 2 me de Al/100 g o menos de 30% de saturacin de Al; adems contenidos de Ca++ y Mg++ asimilable superiores a 3,0 y 0,8 me/100 g, respectivamente, o saturaciones de Ca++ mayores de 30% y Mg++ de 15% (Howeler y Medina, 1982). El frjol es un cultivo bastante susceptible a la toxicidad de Al y Mn, comn en suelos cidos (pH < 5,5). Las plantas afectadas por ste disturbio tienen poco crecimiento y desarrollo. Las hojas son amarillentas, con necrosis en los bordes y el sistema radicular es restringido. En casos severos de toxicidad de Mn las hojas ms tiernas se deforman, encrespan y necrosan; en las hojas nuevas se desarrolla una necrosis intervenal (Howeler y Medina, 1982). 193

TABLA 12.8 Respuesta del frjol arbustivo a la aplicacin de potasio en suelos de clima medio en Colombia*
Tratamientos kg/ha Localidad Mina Vieja Serrana Maldonado San Francisco Tulio Ospina Tulio Ospina Tulio Ospina La Mina Arboleda Tesorito Rango Promedio Sonsn Chapacual Linares Serie palmeras Serie palmeras Samaniego Chapacual Rango Promedio
* ICA

Rendimientos kg/ha Sin K 1.032 763 370 1.400 428 974 1.343 650 320 843 320-1.400 812,6 373 2.349 1.530 1.036 1.155 541 2.977 373-2.977 1.423 Mejor dosis K2O 1.264 787 860 1.493 830 1.340 1.350 1.143 1.340 1.197 787-1.493 1.160,4 667 3.210 1.580 1.289 1.180 637 2.340 637-3.210 1.557

Dpto Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Ant. Caldas

Variedad Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio ICA-Cuna Diacol-catio ICA-Ton Diacol-catio Diacol-catio

K me/100 g 0,17 0,16 0,17 0,18 0,23 0,40 0,40 0,25 0,24 0,24 0,16-0,40 0,24

Sin K 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

Mejor dosis K2O 30 30 30 80 50 30 30 30 30 80 30-80 42

Ant. Nario Nario Valle Valle Nario Nario

Diacol-catio Antioquia 8 Limoneo ICA-Calima ICA-Calima ICA-Tundama ICA-Tundama

1,10 0,90 1,08 0,65 0,65 0,82 0,80 0,65-1,08 0,85

0 0 0 0 0 0 0

80 20 20 25 25 20 20 20-80 30

El control de la toxicidad producida por el Al y/o Mn, se logra mediante la aplicacin al suelo de enmiendas calcreas o dolomticas o la incorporacin de materia orgnica que al descomponerse libera compuestos que pueden retener el exceso de cationes, includos Al y Mn. En Colombia un alto porcentaje de los suelos, entre 40 y 50%, ubicados en clima medio donde se cultiva el frjol, presentan algunas limitantes bien por pH y/o alta saturacin de Al o por deficiencias de Ca y/o Mg tienen relaciones Ca/Mg muy amplias (Tabla 12.1) (Marn y Forero, 1982; Muoz, 1989). En varios de los suelos mencionados, representativos de las condiciones fsico-qumicas predominantes, se realizaron experimentos sobre encalamiento para evaluar sus efectos en la produccin de frjol arbustivo. Analizando los datos se encontr, en todas las localidades, incremento en los rendimientos (Tabla 12.9) con un ndice de eficiencia de 208 gramos de frjol producido por kilogramo de cal aplicada (ICA: 75-89). En virtud de los resultados obtenidos con las aplicaciones de cal en los suelos mencionados se sugiere, para corregir los problemas de acidez en frjol, el siguiente plan de encalamiento: 194

TABLA 12.9 Respuesta del frjol arbustivo al encalamiento en suelos de clima medio en Colombia*
me/100 g Localidad Betania Sonsn Urrao Serrana Timbo Popayn Popayn Cajibo Rango Promedio
* ICA

Dpto Antioquia Antioquia Antioquia Antioquia Cauca Cauca Cauca Cauca

Variedad Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio Diacol-catio ICA-Gual ICA-Gual ICA-Gual ICA-Gual

pH 5,7 5,1 5,4 5,1 5,5 5,7 5,6 5,5

Al 1,1 1,0 4,4 0,9 1,0

Ca 8,8 1,6 0,8 2,5 4,0 2,0 2,0 2,0

kg/ha Cal Mg Mejor dosis 2,40 0,35 0,37 0,90 2,20 1,50 0,34 1,90 1.000 2.000 2.000 2.000 4.000 4.000 4.000 4.000 1.000-4.000 2.875

Rendimiento kg/ha Sin cal Mejor dosis 1.137 510 1.101 448 1.250 1.423 924 443 1.500 717 1.900 525 1.400 1.420 1.271 902

443-1.423 525-1.900 904,5 1.204,3

Condiciones qumicas prevalentes me/100 g pH Al Ca Mg <5,5 >2,0 <3,0 <0,8

Cal ton/ha 1,0-2,0

Sistema de aplicacin poca Forma Antes de la siembra A la siembra Al voleo incorporada En banda o corona

0,25-0,50

Cuando la relacin Ca/Mg es muy amplia, 3-6/1 ms, y/o el contenido de Mg en el suelo es menor de 0,8 me/100 g, la fuente de cal debe ser dolomtica, CaCO3 y MgCO3. En otras condiciones qumicas, la cal agrcola, CaCO3, es recomendada.

TABLA 12.10 Recomendaciones de fertilizantes para frjol arbustivo en Colombia, en los suelos de clima medio (1.000-2.000 m.s.n.m.)
Resultados de los anlisis de suelos Categora % M.O. Bajo Medio Alto <5 5-10 > 10 P (ppm) Bray II < 20 20-40 > 40 K me/100 g < 0,20 0,20-0,40 > 0,40 N kg/ha 30-60 * 15-30 ** 0-15 *** Fertilizacin recomendada P2O5 kg/ha 90-150 60-90 0-60 K2O kg/ha 30-60 15-30 0-15

* Estas dosis de N, P y K se pueden reemplazar con 1.000 a 1.500 kg/ha de gallinaza ** Estas dosis de N, P y K se pueden reemplazar con 500 a 1.000 kg/ha de gallinaza *** Estas dosis de N, P y K se pueden reemplazar con 250 a 500 kg/ha de gallinaza.

195

Los resultados obtenidos con la fertilizacin del frjol arbustivo, a base de abonos orgnicos, nitrgeno, fsforo, potasio y encalamiento, en suelos de clima medio en Colombia, permiten postular los lmites crticos tentativos y las siguientes dosis de fertilizantes (Tabla 12.10). Bibliografa COBRA, NETTO-A. 1967. Absorao doficiencias dos macronutrientes pelo fijoeiro. Tese de Doctor em Agronomia. E.S.A. Luis de Queiroz. Piracicaba (SP). HAAG, H.P., et al. 1967. Absorao de nutrientes pela cultura de fijoeiro. Bragantia 20(30): 381-391. HOWELER, R.H. y MEDINA, S.F. 1982. La fertilizacin en el frjol Phaseolus vulgaris: Elementos mayores y secundarios. Hojas en duplicacin de xeros. CIAT. Palmira (Valle) 1-45 p. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO. Programa Nacional de Suelos. Informe de Progreso. 1976-1986. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO. Programa de Suelos de la Regional 4. Informe de Progreso. 1975-1989. MONMEROS COLOMBO-VENEZOLANOS. 1986. Fertilizacin de cultivos del clima medio. 2 serie de divulgacin tcnica. 1-130 p. MONMEROS COLOMBO-VENEZOLANOS. 1988. Fertilizacin de cultivos de clima fro. 3 serie de divulgacin Tcnica. 1-179 p. MARN, M.G. y FORERO, F.R. 1982. Fertilidad general de los suelos de clima medio de Colombia. Hojas en mimegrafo. Centro Experimental Tibaitat (Mosquera). 124 p. MUOZ, A.R. 1980. Resumen sobre ecologa, fisiografa y suelos de la Regin Central de Antioquia. Hojas de mimegrafo. Granja Tulio Ospina (Bello). 120 p. MUOZ, A.R. 1989. El estado de la fertilidad de los suelos Colombianos en relacin al Al, Ca, Mg, S y la relacin Ca/Mg en diferentes regiones y cultivos. Hojas a mquina. Granja Tulio Ospina (Bello). 1-44 p.

196

13
Yuca

219

Fertilizacin de la yuca
Jairo Gmez Lpez* Germn Upegui**

13.1 INTRODUCCIN
La yuca es un cultivo rstico que crece bien en suelos pobres donde otros cultivos casi no producen. Por otra parte, muchos agricuItores piensan que la yuca es una planta que agota la fertilidad del suelo y la siembran como ltimo cultivo en la rotacin, en sistemas de agricultura migratoria, casi sin tecnologa, en suelos sumamente cidos e infrtiles o en lomas muy erosionadas. Aunque la planta aguanta estas condiciones adversas y produce mejor que otros cultivos para obtener rendimientos altos y de buena calidad, es necesario darle un buen manejo agronmico que incluye: uso de variedades adaptadas, seleccin de estacas o cangres sanas, buena preparacin y manejo racional del terreno, buen control de malezas y una fertilizacin adecuada. Para mantener la fertilidad del suelo es indispensable fertilizarlo por lo menos con la misma cantidad de nutrientes que el cultivo haya extrado.

13.2 IMPORTANCIA DE LA YUCA


La yuca ocupa el cuarto puesto en importancia como fuente de caloras. En Colombia se utiliza principalmente para el consumo humano, como alimento para animales o para preparar un gran nmero de productos procesados como el almidn y adhesivos. Se produce bsicamente como cultivo de subsistencia. Su valor se deriva de la tolerancia a condiciones adversas de clima y suelo, como se anot anteriormente. Adems presenta resistencia relativa a las malezas e insectos, se puede dejar bajo tierra, sin cosechar durante un perodo largo de tiempo y se puede sembrar y cosechar en cualquier poca del ao.
*

**

Ingeniero Agrnomo. Profesor asociado Universidad Nal. de Colombia, Facultad de Agronoma, Palmira. Ingeniero Agrnomo, M. Sc.

13.3 VARIEDADES
Son muchas las variedades que se conocen en el pas, pero en ensayos hechos en Colombia por el CIAT se encontr que las mejores son: secundina, patepava, llanera, venezolana, tempranera, caqueterea, chiroza gallinaza y M. Col 113. En la zona cafetera central, la que domina ampliamente es la chiroza gallinaza, no solo por su alta produccin (25 ton/ha) sino por ser la de casi exclusiva aceptacin en los mercados de Bogot, Medelln y Cali, donde se mercadea esta produccin .

13.4 ZONAS PRODUCTORAS


La yuca se cultiva en casi todas las regiones del pas de clima clido o clido moderado principalmente del Cauca, Huila, Meta, Norte de Santander, Valle del Cauca y Costa Atlntica y entre los 0 y los 2.000 m.s n.m. (Tabla 13.1). En los ltimos 10 aos ha alcanzado gran expansin en los departamentos del viejo Caldas, principalmente en el Quindo donde ha sido una buena alternativa para el cultivo del caf, habindolo sustitudo en cerca de 5.000 ha. En los tres departamentos el rea en yuca alcanza aproximadamente 8.000 ha con producciones promedias de 25 ton/ha. La yuca requiere por lo menos 1.000 mm de precipitacin anual; sin embargo, crece bien en reas donde la precipitacin es apenas de 500 mm, siempre y cuando tenga suficiente humedad en el suelo durante los primeros dos meses. Una vez establecido el cultivo, tolera sequas de 4-5 meses sin bajar mucho el rendimiento. En la zona cafetera central, donde la precipitacin es por lo general superior a los 1.800 mm anuales, se prefieren los suelos livianos, francos con buen drenaje, en los cuales la cosecha y la raz pueden alcanzar tamaos adecuados. En esta zona (Caldas, Risaralda, Quindo y Norte del Valle del Cauca) la yuca se cultiva desde pequeas

TABLA 13.1 Superficie cosechada, produccin y rendimiento promedio del cultivo de la yuca en departamentos de la zona cafetera colombiana*
Departamento Antioquia Boyac Caldas Nario N. de Santander Quindo RisaraIda Santander Tolima Valle Totales Hectreas sembradas 14.000 10.000 250 350 6.000 2.000 1.100 28 000 12.000 4.300 78.000 Produccin total ton 126.000 90.000 3.750 2.800 60.000 32.000 7.700 308.000 96.000 86.000 812.250 Rendimiento kg/ha 9.000 9.000 15.000 8.000 10.000 16.000 7.000 11.000 8.000 20.000 11.300

* Tomado de OPSA, Ministerio de Agricultura, 1983. Cifras del Sector Agropecuario, Bogot.

199

7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321

5432154321 5432154321 5432154321 5432154321 54321 54321 321 321 321 321 321 321 321 321

FIGURA 13.1 Zonas productoras de yuca

200
54321 54321 54321 54321 54321654321 54321654321 654321 654321 4321 4321 4321 4321 4321 4321 54321 54321 7654321 7654321 7654321 7654321 7654321 321 7654321 321 321 321 321 321 321 87654321 87654321 87654321 87654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

parcelas hasta extensiones de ms de 100 hectreas con rendimientos generalmente altos, superiores a las 20 ton/ha, muy por encima del promedio nacional de 11,3 ton/ ha, todo sto gracias a la buena tecnologa desarrollada por el CIAT, con la colaboracin de Federacaf y los agricultores de la regin.

13.5 REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES


Se ha considerado que la yuca es un cultivo que agota los nutrientes del suelo en forma severa. Esto se debe a que el arbusto presenta niveles de nitrgeno relativamente altos en las hojas y sin embargo no responde en gran medida a las aplicaciones de este elemento; la presencia de esos contenidos altos en nitrgeno (3,5%) se debe al reciclaje de nutrientes que ocurre en el cultivo. La vida promedio de las hojas de yuca es alrededor de 60 das y el contenido de nitrgeno en las hojas cadas es de aproximadamente la mitad del de las hojas en la planta, lo cual indica que dentro de la planta se reciclan gran cantidad de nutrientes y que buena parte de ellos vuelven al suelo y son tomados nuevamente por el cultivo, siendo este un buen mecanismo de adaptacin a suelos pobres. La yuca es ineficiente para absorber fsforo, pero a pesar de esto, crece bien en muchos suelos con niveles bajos del elemento, pues establece asociacin con micorrizas del suelo, las cuales tornan a las plantas eficientes para aprovechar mejor el escaso fsforo, adems de otros nutrientes. En suelos de origen volcnico, como son la gran mayora de la zona cafetera, el fsforo normalmente se fija en ms de un 90% y queda muy poco aprovechable para la planta. Por esta razn, las aplicaciones de fsforo cuando se requieran, deben ser altas. Un buen suministro o disponibilidad de fsforo aumenta la produccin de races. Entre los cultivos tropicales, la yuca es tal vez la que ms potasio extrae. Si consideramos que una produccin normal en la zona cafetera es alrededor de 25 T.M., dicha produccin extrae del suelo:

TABLA 13.2 Niveles crticos de disponibilidad y requerimientos de fertilizacin para el cultivo de la yuca en Colombia*
Resultados anlisis de suelos Regin M.O. % <2 2-3 >3 <3 3-5 >5 P ppm < 15 15 - 30 > 30 < 10 10 - 20 > 20 K me/100 g < 0,25 0,25 - 0,45 > 0,45 < 0,25 0,25 - 0,45 > 0,45 Dosificacin recomendada N kg/ha 75 - 100 50 - 75 0 - 50 75 - 100 50 - 75 0 - 50 P2O5 kg/ha 75 - 100 50 - 75 0 - 50 100 -150 50 -100 0 - 50 K2O kg/ha 50 - 75 25 - 50 0 - 25 75 - 100 50 - 75 0 - 50

Valles interandinos

Regin Andina (clima templado)

* Tomada de Instituto Colombiano Agropecuario (ICA). 1992. Fertilizacin en diversos cultivos. Quinta aproximacin. Manual de asistencia tcnica N 25. Bogot.

201

Nitrgeno Fsforo (P2O5) Potasio (K2O) Ca Mg

53-90 kg/ha 23-28 kg/ha 105-133 kg/ha 17-25 kg/ha 9,75 kg/ha

13.6 FERTILIZACIN NUTRIMON DE LA YUCA


Los suelos predominantes en la zona cafetera central, corresponden, en un alto porcentaje, a las unidades Chinchin, Montenegro y Malabar (a veces transicin entre Malabar y Chinchin) cuyas caractersticas promedias se presentan a continuacin: M.O. % 8,3 5,2 6,3 P ppm 7,0 1,7 3,0 K Ca Mg me/100 g 1,5 2,7 5,5 1,6 0,2 1,7

Unidad Chinchin Montenegro Malabar

Textura F.L. F.A. F.L.

pH 5,5 5,7 5,8

0,12 1,22 0,48

Para suelos con caractersticas iguales o similares a las unidades citadas convendra realizar el plan de fertilizacin como el que se sugiere en la Tabla 13.3. Para la unidad de Chinchin convendra aplicar de 300 a 500 kg/ha de un fertilizante rico en potasio. Para la unidad de Montenegro de 300-500 kg/ha de un fertilizante rico en fsforo como el 13-26-6. En la unidad de Malabar de 300-500 kg/ha de un fertilizante equilibrado en N-P-K como el 15-15-15. El fertilizante se recomienda aplicarlo en su totalidad o en dos aplicaciones: una en el momento de la siembra y otra dos meses ms tarde. Cuando se aplique a la siembra

TABLA 13.3 Gua para la fertilizacin NUTRIMON de la yuca en zonas de clima medio en Colombia*
Fertilizante y dosis (bultos/ha) Plan de fertilizacin segn suelos A Siembra 30-60 das 15-15-15 (6 a 10) 13-26-6 (3 a 5) 15-15-15 (3 a 5) 13-26- 6 (3 a 5) 15-15-15 (3 a 5) En banda al fondo del surco o en corona a 20 cm del tallo Sistema de aplicacin

* El plan de fertilizacin debe ser elaborado por un ingeniero agrnomo de Asistencia Tcnica, con base en el anlisis de suelo.

202

debe evitarse colocarlo en contacto directo con la estaca o semilla. Tambin puede ser una sola aplicacin a los dos meses de sembrado, en corona alrededor de la pequea planta. Si el pH es bajo (menor de 5) es necesario incorporar con un rastrillo entre 500 y 1.000 kg/ha de cal agrcola o dolomtica, con el cuidado de no excederse en la dosis porque se pueden inducir deficiencias de elementos menores. Bibliografa HOWELER, R. H. 1982. Nutricin mineral y fertilizacin de la yuca. CIAT. Cali, Colombia. . 1981. Fertilizacin y encalamiento de la yuca, CIAT. Cali, Colombia (mimeografiado). 17 p. . 1980. El efecto de la inoculacin con micorrizas sobre la nutricin fosfrica de la yuca. CIAT. Cali. Colombia (mimeografiado) 28 p. LOZANO, C.J. et al. 1976. Problemas en el cultivo de yuca. CIAT. Cali, Colombia. pp 81 a 104.

203

14
Pastos

227

Fertilizacin de pastos tecnificados


Ricardo Guerrero R.*

14.1 INTRODUCCIN
El uso de fertilizantes en la produccin ganadera es sin duda la prctica de mayor impacto en la productividad. No obstante, la fertilizacin de pastos ha estado ausente en los sistemas de produccin utilizados por los ganaderos colombianos. Solamente en los ltimos aos el abonamiento de los pastos ha cobrado alguna importancia, particularmente en el caso de la ganadera intensiva. La introduccin de la fertilizacin en los sistemas de produccin ganadera del pas se explica y justifica por los siguientes fenmenos: a) La mayor demanda de alimentos por una poblacin en constante crecimiento. b)Los incrementos en los precios de la tierra en regiones de alta concentracin de poblacin que han forzado al ganadero a reducir los tamaos de su explotacin, sin disminuir la productividad. c) El progresivo empobrecimiento de los suelos de las regiones ganaderas del pas, como resultado de su explotacin durante dcadas, sin que se haya considerado la restitucin de los elementos nutritivos extrados. d) La reciente introduccin de gramneas forrajeras, con altas demandas nutricionales. e) La necesidad de sistemas de produccin de carne y leche con altos niveles de eficiencia tcnica y econmica, lo cual constituye una exigencia para la ganadera colombiana de hoy como nico camino para seguir siendo un buen negocio. Lo anterior supone que la fertilizacin en la produccin ganadera del pas debe aumentar su importancia y significacin en corto plazo. Por ello, se ha considerado oportuno recopilar y resumir en esta obra los aspectos benficos de la fertilizacin de pastos y su significado para la ganadera colombiana, con el objeto primordial de ilustrar tanto al ganadero como al tcnico y al estudiante sobre la tecnologa para el uso eficaz de fertilizantes en sistemas de produccin de carne y leche.
*

Ingeniero Agrnomo, M. Sc. Jefe de Asistencia Tcnica, Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.). Profesor Asociado, Facultad de Agronoma, Universidad Nacional.

14.2 PASTOS Y PRADERAS DEL CLIMA MEDIO


Segn Mendoza (1980), las praderas en los climas clidos de Colombia se pueden clasificar de manera general en la siguiente forma: 14.2.1 Praderas de especies nativas Las cuales estn dedicadas a ganaderia extensiva. En estas sabanas existen gramneas nativas de baja calidad, aunque su crecimiento es exuberante. La baja calidad del forraje repercute adems en bajas ganancias de peso durante el perodo de lluvias y prdidas de peso durante el verano . En este tipo de praderas, la quema peridica es una prctica casi obligatoria para el ganadero, la cual tiene por objeto eliminar el exceso del forraje acumulado, y no consumido por el ganado, e inducir el rebrote de las especies nativas, con un mayor valor nutritivo y mejores condiciones para el consumo animal.

TABLA 14.1 Principales especies forrajeras de clima medio en Colombia*


Nombre comn Gramneas Alemn Braquiaria Carimagua Angleton Buffel Estrella africana Gordura Pangola Puntero Guinea Micay Par Elefante Imperial Sorgo forrajero Caa forrajera King Grass Leguminosas Alfalfa Calopo Desmodio Kudz Campanita Guandul Siratro Stylosanthes Amor seco
* Tomado de Gavilanes (1980)

Nombre cientfico

Uso

Echynochloa polystachya Braquiaria decumbens Andropogon gayanus Dichantium aristatum Cenchrus ciliaris Cynodon plectostachyus Melinis minutiflora Digitaria decumbens Hyparrenia rufa Panicum maximum Axonopus micay Brachiaria mutica Pennisetum purpureum Axonopus scoparius Sorguhm vulgare Sacharum officinarum Pennisetum hybridum

Pastoreo Pastoreo Pastoreo Pastoreo/Heno Pastoreo Pastoreo Pastoreo Pastoreo/Heno Pastoreo Pastoreo Pastoreo Pastoreo Corte Corte Corte Corte Corte

Medicago sativa Calopogonium mucunoides Desmodium intortum Pueraria phaseoloides Clitoria ternata Cajanus cajan Macriptilium atropurpureum Stylosanthes S.P. Desmodium S.P.

Corte Pastoreo Pastoreo Corte Pastoreo Corte Pastoreo Pastoreo Pastoreo

206

La introduccin de pastos mejorados, permite incrementar la carga animal y la ganancia de peso, bajo estas condiciones, especialmente durante los perodos de verano, lo cual permite que animales en praderas mejoradas alcancen el peso para ceba con dos aos de ventaja, en relacin con animales de sabana. 14.2.2 Praderas mejoradas Este tipo de pradera representa un avance significativo en la ganaderia nacional. En casi todas las regiones de clima medio los factores ms limitantes son la sequa, las malezas y la incidencia de plagas. El efecto del verano puede manejarse de varias maneras; una de ellas es la siembra de especies tolerantes a la sequa; otra alternativa es la conservacin de forrajes mediante ensilaje, utilizando para ello los excedentes de produccin en la poca de lluvias. La inclusin de leguminosas en las praderas y la disminucin de la carga animal durante el verano son tambin buenas opciones. La incidencia de malezas es el resultado de una carga animal excesiva. En los pastos de clima medio, el mantener cargas altas, an durante perodos cortos, pueden producir calvas en los potreros, trayendo como consecuencia la infestacin con malezas. En caso necesario se puede hacer control mecnico o qumico de las malezas, pero la regulacin de la carga animal constituye el control ms econmico y efectivo. Entre las plagas ms comunes en los pastos de clima medio se encuentra el Min o Salivita, cuyo ataque se presenta durante el invierno y afecta principalmente al pasto Braquiaria. Otras plagas de importancia econmica son el falso medidor y el gusano cogollero, cuyas larvas devoran el follaje, y tambin las chinches de las races que atacan el pasto Par, y la cochinilla, frecuente en Pangola, Estrella y Angleton. El control de la carga animal y el pastoreo oportuno constituyen las mejores alternativas para prevenir el ataque de las plagas. En la Tabla 14.1 se incluyen las especies de pastos ms importantes en las zonas de clima medio de Colombia.

14.3 REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES


La demanda nutricional de las diferentes especies forrajeras es muy variable y depende, en general, de tres factores principales: a) Su capacidad para extraer nutrientes del suelo. b)El requerimiento nutricional interno de la planta. c) El potencial de produccin de la especie. Las plantas no tienen igual habilidad para extraer nutrientes del suelo. Las gramneas, por ejemplo, son ms eficientes para extraer el potasio del suelo que las leguminosas. Tambin es conocida la capacidad de adaptacin a condiciones de infertilidad que tienen pastos como el Braquiaria (Brachiaria decumbens) y Carimagua 1 (Andropogon gayanus), los cuales son capaces de producir forrajes en mayor cantidad y calidad que especies nativas. En contraste, bajo estas mismas condiciones de acidez e infertilidad, 207

TABLA 14.2 Extraccin anual de nutrimentos de algunas especies forrajeras


Rendimiento forraje seco (ton/ha/ao) 17 29 28 31 29 19 Extraccin de nutrientes (kg/ha/ao) N 272 334 322 339 344 230 P2O5 78 120 113 164 109 53 K2O 306 481 488 677 515 252 Mg 75 110 70 88 S 51 51 84 46 -

Especie Pangola Pangola Guinea Elefante Par Braquiaria

especies como Angleton (Dichantium aristatum) o Pangola (Digitaria decumbens) no seran capaces de desarrollarse. En la Tabla 14.2 se recopila la informacin sobre niveles de extraccin de nutrientes en algunas especies forrajeras de clima medio. Sorprende el hecho de que en casi todas las especies la extraccin de potasio (K2O) supera a la de nitrgeno, ya que lo que se espera es la situacin inversa. Las demandas de fsforo (P2O5) son bastante inferiores que las de N y K2O, de donde resulta que, desde el punto de vista cuantitativo, la relacin promedia de extraccin nutricional NP2O5-K2O para las especies forrajeras es del orden: 3,5-1-4,0. En general, no se observan diferencias apreciables en las demandas nutricionales de las especies, pero si es evidente que algunas presentan menores niveles de exigencia, tal es el caso del Brachiaria. El factor determinante de los consumos nutricionales es el nivel de rendimiento de forraje, segn se desprende de los datos que se recopilan en la Tabla 14.2. Resulta
TABLA 14.3 Clasificacin del valor nutritivo de los forrajes segn los contenidos de los principales componentes expresados en base seca*
Valor Protena Nutritivo Total % Excelente 16,5 o ms 12,0 a 16,0 7,5 a 11,9 7,4 o menos Fibra Hidratos Materia total Protena Cruda de carbono digerible digerible % % % % 27,5 o menos 33,5 a 27,6 39,5 a 33,6 39,6 o ms 50,0 o ms 43,0 a 49,9 35,5 a 42,9 35,4 o menos 55,0 o ms 43,0 a 54,9 36,0 a 42,9 35,9 o menos 14,0 o ms 10,5 a 13,9 6,5 a 10,4 Grasa cruda % 4,0 o ms 3,0 a 3,9 2,0 a 2,9 Calcio (Ca) % 0,60 o ms 0,30 a 0,59 0,16 a 0,29 Fsforo Relacin (P) nutritiva % % 0,45 o ms 0,30 a 0,44 0,15 a 0,29 3,0 o menos 3,1 a 6,0 6,1 a 9,0 9,1 o ms

Bueno

Regular

Deficiente

6,5 1,9 0,15 0,14 o menos o menos o menos o menos

* Tomado de Instituto Colombiano Agropecuario (1970-1979).

208

claro que, tanto para el N como para el P y el K, los niveles de extraccin se incrementan conforme aumentan los rendimientos de forraje, y de acuerdo con el sistema de explotacin utilizado. De lo anterior resulta lgico establecer las siguientes deducciones: a) La prctica de la fertilizacin adquiere mayor significado en aquellas especies con alto potencial gentico de produccin. b)En la medida en que los niveles de tecnificacin en el manejo de la explotacin ganadera permitan alcanzar altos rendimientos de forraje, la prctica de la fertilizacin adquiere mayor importancia y justificacin. c) En la identificacin de la dosis apropiada de fertilizacin debe tomarse en cuenta el nivel esperado de produccin de forraje, en funcin de las condiciones del suelo, medio ambiente, tecnologa aplicada y potencial gentico de productividad de la especie forrajera.

14.4 VALOR NUTRITIVO DE LOS FORRAJES


Un aspecto importante pero generalmente descuidado en la ganadera colombiana es el relativo al valor nutricional de los forrajes. Las concentraciones de protena, fibra, carbohidratos y de minerales son parmetros que juegan un papel trascendental en la nutricin del ganado y, por consiguiente, en su productividad de carne y Ieche . El valor nutricional de los pastos depende de la especie, de las condiciones de fertilidad del suelo, de factores climticos y del estado de desarrollo del pasto. En Colombia se ha encontrado que la mayora de las especies forrajeras del clima medio y clido presentan valores moderados en calidad nutritiva, particularmente en poca de lluvia, pero que estos valores declinan rpidamente en la poca de sequa (Laredo y Anzola, 1982). En la Tabla 14.3 se recopilan algunos criterios para evaluar el valor nutritivo de los forrajes.

14.5 REQUERIMIENTOS DE FERTILIZACIN


Las especies forrajeras, particularmente las gramneas, responden muy bien a la fertilizacin en trminos de la cantidad de forraje producido por unidad de superficie. Esta respuesta se debe principalmente al nitrgeno, el cual suele producir resultados espectaculares. Sin embargo, tal como se observa en la Tabla 14.4, Ia mayor produccin de forraje generado por la fertilizacin nitrogenada lleva necesariamente a una mayor extraccin o demanda de otros nutrientes, particularmente el fsforo, potasio, azufre, magnesio y calcio. En consecuencia, si el suelo no dispone de suficientes cantidades de estos elementos y no son aadidos como fertilizantes, una buena parte del beneficio de los fertilizantes nitrogenados se perder y, adems, disminuir acentuadamente el valor nutricional del forraje. Los pastos requieren dos tipos de fertilizacin: fertilizacin de establecimiento y fertilizacin de mantenimiento. El objetivo de la fertilizacin de establecimiento es el 209

TABLA 14.4 Produccin de forraje seco por ao en ton/ha y remocin de nitrgeno, fsforo, potasio y calcio, en kg/ha por los pastos Angleton, Pangola y Par durante un ao*
Produccin ton/ha/ao 3,4 19,9 27,6 1,0 9,6 19,6 1,8 10,7 17,9 Elementos removidos (kg/ha/ao) N P K Ca 36 267 415 13 164 390 25 175 290 8 64 75 5 49 95 7 46 65 38 350 435 16 186 410 43 244 500 12 60 88 4 45 90 5 35 50

Especie

Tratamientos N 0 ** N 50 N 100 N 0 N 50 N 100 N 0 N 50 N 100

Angleton

Pangola

Par

* Tomado de Lotero (1980). ** Nitrgeno aplicado despus de cada corte.

de corregir los problemas de fertilidad y acidez, con el objeto de promover un crecimiento vigoroso de la pastura. Mediante la fertilizacin de mantenimiento se restituyen al suelo aquellos elementos extrados por los pastos, con el objetivo de alcanzar un ptimo nivel de productividad en el hato. 14.5.1 Fertilizacln para establecimiento La fertilizacin para establecimiento debe tener como objetivo generar en el suelo ptimas condiciones de fertilidad, con el fin de que el desarrollo inicial de la pastura sea abundante y vigoroso. Es evidente que, en una alta proporcin, el futuro de una pastura,sea pradera o pasto de corte, depende de una fertilizacin apropiada. En la fertilizacin para establecimiento el Fsforo juega un papel destacado, especialmente debido a que es un elemento determinante del desarrollo radicular. La deficiencia de fsforo durante el establecimiento del pasto, comprometer muy seriamente el futuro de la pastura. Otro aspecto importante a considerar en este tipo de fertilizacin es el control de la acidez, en lo relativo al exceso de aluminio y a la deficiencia de calcio y magnesio. La aplicacin del fertilizante para establecimiento debe efectuarse en la siembra o presiembra. Para el caso de praderas, el sistema de aplicacin ser al voleo o incorporado, si el sistema de siembra ha sido tambin al voleo; o en banda, si el sistema de siembra utilizado ha sido en surcos. Este ltimo sistema de aplicacin es el que normalmente se utiliza para el establecimiento de pastos de corte. 14.5.2 Fertilizacin de mantenimiento La fertilizacin de mantenimiento est encaminada a devolver al suelo los nutrimentos extrados por los pastos con el objeto de que la produccin de forraje no decaiga 210

aceleradamente y, de esta manera, se conserve un buen nivel de productividad en el hato. El elemento clave en la fertilizacin de mantenimiento es el nitrgeno, ya que es el nutriente que produce los resultados ms espectulares. Sin embargo, en suelos de baja fertilidad ser necesario aplicar, adems, otros nutrientes tales como el fsforo y el potasio. En la fertilizacin de mantenimeinto, el abono nitrogenado o el fertilizante compuesto alto en nitrgeno, debe dosificarse en aplicaciones repetidas a lo largo del ao. Si no se dispone de riego, las aplicaciones sern estacionales, coincidiendo con el comienzo y el final de las pocas de lluvias, tanto en praderas como en pastos de corte. En el caso que se disponga de riego, se pueden hacer aplicaciones despus de cada dos pastoreos o cortes. Junto con el nitrgeno se pueden agregar pequeas cantidades de fsforo, prctica que ha producido excelentes resultados, en el caso del fertilizante NUTRIMON 25-15-0-3 (S). (Vase Figura14.1) (Arcila, 1984). En las zonas ganaderas de los climas medios, en suelos cuyo pH sea igual o mayor a 6,0, una excelente alternativa para la fertilizacin de mantenimiento es la utilizacin de sulfato de amonio. En la mayora de los casos, esta fuente ha llevado a mayores niveles de productividad de forraje, con mayor contenido de protenas, en comparacin a los obtenidos con rea o nitrato de amonio. Con el fin de no exagerar las dosis de azufre, la aplicacin alternada de sulfato de amonio y 25-15-0-2 constituye tambin una buena variante en el plan de fertiIizacin. En la Figura 14.2 se puede observar cmo en la zona de clima medio de Fusagasug el pasto Elefante fertilizado con sulfato de amonio alcanz los ms altos rendimientos de forraje en todos los cortes y los mayores contenidos de protena, en comparacin a la fertilizacin de mantenimiento con rea (Fajardo e Ibarra, 1982).

14.6 PLAN DE FERTILIZACIN NUTRIMON


En la Tabla 14.5 se presentan algunas alternativas para la fertilizacin de pastos en las zonas de clima medio de Colombia. Las diferentes alternativas que se plantean, tanto para la fertilizacin en establecimiento como la de mantenimiento, deben tomarse como una gua general. La identificacin del plan de fertilizacin ms apropiado en cada caso debe consultar las condiciones especficas de la explotacin ganadera, tales como la especie de pastura, la fertilidad del suelo, el sistema de manejo de las praderas, etc.

14.7 SIGNIFICADO ECONMICO DE LA FERTILIZACIN


Entre las ventajas derivadas del uso de fertilizantes en la ganaderia se destacan las siguientes: a) Produce ptimos resultados en corto tiempo. b)Permite aprovechar al mximo el potencial gentico del hato. c) Aumenta la cantidad de forraje disponible por unidad de superficie. 211

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ton/ha de forraje seco

Testigo 0 kg N/ha

rea 50 kg N/ha

3er corte

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7654321 7654321 7654321 7654321 7654321

15

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FIGURA 14.1 Efecto de la rea, el Nitrn-26 y el 25-15-0 sobre el rendimiento y contenido de protena en el forraje del pasto Estrella (Cynodon nlemfuensis van.) en la finca Brasilia, municipio de Pereira (1.240 m.s.n.m.). Arcila (1984)
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7654321 7654321 7654321 7654321

10

Testigo 0 kg N/ha

rea 50 kg N/ha

4 corte

2 corte

1er corte

rea 75 kg N/ha

rea 75 kg N/ha

Tratamientos

Tratamientos

Nitrn 26 50 kg N/ha

Nitrn 26 50 kg N/ha

212
Nitrn 26 25-15-0-3(S) 25-15-0-3(S) 75 kg N/ha 50 kg N/ha 75 kg N/ha Nitrn 26 25-15-0-3(S) 25-15-0-3(S) 75 kg N/ha 50 kg N/ha 75 kg N/ha % de protenas

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FIGURA 14.2 Respuesta del pasto Elefante (Pennisetum purpureum, Schum) a la fertilizacin con rea y sulfato de amonio en Fusagasug (1.300 m.s.n.m.). Segn Fajardo e Ibarra (1982)
654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 1 6 654321 654321 654321 654321 5432 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

Contenido de protena en el forraje (%)

654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

Forraje verde (ton/ha)

Suelos: pH: 6,4 M.O.: 3,5 P ap.: 130 CIC: 20,0 Ca: 15,0 Mg: 3,0 K: 0,2

% ppm me/100 g me/100 g me/100 g me/100 g

7654321 7654321 7654321 7654321

40

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654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321 654321

10

11

10

20

30

50

60

70

80

1er corte

1er corte

2 corte

2 corte

213
3er corte 3er corte 4 corte 4 corte rea Testigo Dosis de N: 50 kg/ha/corte Dosis de N: 50 kg/ha/corte Sulfato de amonio 5 corte 5 corte

d) Incrementa la capacidad de carga. e) Mayor resistencia de las especies a los perodos de sequa. f) Acorta el perodo de recuperacin de los forrajes. g) Promueve un aumento significativo en la calidad del forraje. h)Permite incrementar la produccin de carne y leche por animal y por unidad de superficie. i) Como resultado de lo anterior, genera incrementos importantes en la rentabilidad de la explotacin. Bajo condiciones experimentales, la aplicacin de 50 kg de nitrgeno por hectrea despus de cada postoreo, ha aumentado cinco o seis veces el rendimiento de forraje de Angleton, Pangola o Par, segn resultados obtenidos por el Instituto Colombiano Agropecuario.
TABLA 14.5 Gua general para la fertilizacin NUTRIMON de pastos en las regiones de clima medio*
Tipo de fertilizacin Plan de fertilizacin A1 Fertilizante y dosis bultos/ha 13-26-6 6a8 15-15-15 6a8 25-15-0-2(MgO) 4a6 1. 25- 15-0-2(MgO) 3a5 A3 2. Cloruro de Potasio 1a2 1. Sulfato de Amonio 3a5 De mantenimiento B4 2. 15-15-15 4a6 1. Sulfato de amonio/rea 3a5 2 C5 2. 15-15-15 4a6 Una vez al ao Una vez al ao Despus de cada 2 pastoreos6 Voleo Una vez al ao Despus de cada 2 pastoreos (6) Voleo Despus de cada 2 pastoreos6 Voleo Siembra o presiembra Voleo incorporado o bandas poca de aplicacin Sistema de aplicacin

Para establecimiento**

C2

* El plan de fertilizacin especfico para cada caso debe ser formulado por el profesional de Asistencia Tecnica, con base en el anlisis de suelos. ** Debe complementarse con la aplicacin de encalado en el caso de suelos fuertemente cidos. 1. Alternativa recomendable para suelos muy pobres en fsforo. 2. Plan apropiado para suelos con buena disponibilidad de potasio. 3. Puede prescindirse del cloruro de potasio si el suelo es alto en K disponible. 4. Alternativa apropiada para suelos con pH superior a 6,0. 5. Aplicacin alternada de sulfato de amonio y rea. 6. Si no se dispone de riego, la aplicacin debe coincidir con el comienzo y la terminacin del perodo de lluvias.

214

De igual manera, en un buen nmero de pruebas regionales realizadas por el Programa de Pastos y Forrajes del ICA, en diferentes regiones de Colombia, se comprob que la fertilizacin, junto con una adecuada rotacin de praderas, permiti incrementar la carga animal promedia de 1,4 animales por hectrea, en pastoreo continuo sin fertilizacin, a 5,1 animales por hectrea y la produccin de carne de 204 kg/ha/ao a 876 kg/ha/ao. (Vase Figura 14.3) (Lotero, 1980). Estas cifras permiten cuantificar fcilrnente el beneficio econmico del uso de fertilizantes en pastos, pues resulta evidente cmo esta prctica, ligada a un buen manejo de la pradera, consigue aumentar en un 400%, tanto la carga animal como la produccin de carne por unidad de superficie. Bajo condiciones de explotacin comercial, se considera que es factible triplicar o, cuando menos, duplicar la carga animal y el rendimiento de carne.
1. Pastoreo continuo (sin fertilizacin) 2. Pastoreo alterno 3. Alterno + Fertilizacin 4. Rotacin 5. Rotacin + Fertilizacin

Carga (Animales/ha)

Rendimiento de carne (kg/ha/ao) 1 2 3 4 5

1000

800

600

400

200

0 1 2 3 4 5

FIGURA 14.3 Efecto de la fertilizacin en diferentes sistemas de manejo de praderas, sobre la carga animal y el rendimiento de carne. Resultados promedios de varias pruebas regionales en Colombia. Lotero (1980)

Bibliografa ARCILA, Q. A. 1984. Efecto de tres fertilizantes nitrogenados sobre el contenido de protenas y el rendimiento del pasto Estrella (Cynodon nlemfuensis, Van.) Tesis de Ingeniero Agrnomo, Manizales, Universidad Nacional de Caldas. Facultad de Agronoma. 104 p. FAJARDO, B. R. e IBARRA, M. S. 1982. Respuesta del pasto Elefante (Pennisetum purpureum, Schum) a diferentes tipos de fertilizante. Tesis de Zootecnista. Bogot, Universidad Nacional, Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia. 59 p. 215

GAVILANES, C. C. 1980. Mtodos de siembra de especies forrajeras. Suplemento Ganadero 1 (4): 4-18. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO.1970-1979. Informes de Progreso. Bogot, Programa de Pastos y Forrajes. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO. 1992. Fertilizacin en diversos cultivos. Quinta aproximacin. Manual de Asistencia Tcnica N 25. Bogot, Programa Nacional de Suelos. 64 p. LAREDO, C. M. y ANZOLA, V. M. 1982. Valor nutritivo de pastos tropicales. IV Pasto Puntero (Hyparrhenia rufa) anual y estacional. Revista ICA 17 (3): 119-125. LOTERO, C. J. 1980. Fertilizacin de pastos y forrajes. En: ICA, Suelos y Fertilizacin de cultivos. Medelln, ICA, Regional N 4. Compendio No. 38 pp: 359-386. MENDOZA, M P. 1980. Fertilizacin de Praderas en Colombia. Suplemento Ganadero 1 (4) 19-30.

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15
Hortalizas

241

Fertilizacin de las hortalizas


Jairo Gmez Lpez*

15.1 IMPORTANCIA
Se llama hortalizas a las plantas hortcolas cuya flor, fruto, tallo, hojas o races se consumen en estado fresco, cocido o industrializado. Las hortalizas estn ntimamente ligadas al desarrollo agrcola y rural, ya que por el carcter intensivo de su cultivo son fuente de ocupacin de mano de obra que de otra manera estara subutilizada; contribuyen a la alimentacin de familias de bajos recursos y ayudan a mantener un buen nivel nutricional. Su valor alimenticio se debe a que abastecen de caloras, de vitaminas y minerales y son formadoras de bulto o masa para una buena digestin. Las hortalizas ms sembradas en nuestro pas, son: el tomate, el pimentn, el pepino, el meln, la sanda, el zapallo, el repollo, la lechuga, la cebolla, el ajo, la zanahoria, la remolacha.

15.2 SUELOS
Los factores de mayor importancia en la produccin de hortalizas de buena calidad y en forma econmica, son: suelo en ptimas condiciones fsicas y qumicas, agua abundante y drenaje adecuado. Es necesario insistir en las condiciones fsicas cuya incidencia en las relaciones suelo-agua-aire y suelo-planta, son bien conocidas. Se reconoce adems, que el efecto de los fertilizantes sobre las plantas est condicionado, en gran parte, por las propiedades fsicas del suelo. Una fcil y rpida infiltracin del agua, y una moderada a alta capacidad de retencin de sta y de aire, son propiedades fisicas deseables que se encuentran frecuentemente en suelos de textura franca, en los cuales prosperan muy bien las hortalizas. El uso de los abonos orgnicos, tan frecuentes en quienes siembran hortalizas, posiblemente tenga su mayor efecto en la conservacin o mejoramiento de las propie*

Ingeniero Agrnomo. Profesor asociado Universidad Nal. de Colombia, Facultad de Agronoma, Palmira.

dades fsicas del suelo, que en su aporte de nutrientes, que tambin es considerable. La materia orgnica mejora la estructura del suelo, papel en el cual los fertilizantes no pueden sustituirla, lo que s ocurre con su aporte de nutrientes. Las hortalizas, en general, prosperan bien en pH entre 5,5 y 6,8. Ejemplos de ellas son: ajo, aj, cucurbitceas, pepino y tomate. Crecen bien en un pH entre 6 y 6,8 las siguientes: apio, cebolla, meln, remolacha y repollo Como se puede apreciar en la Tabla 15.1, entre los suelos dedicados a hortalizas, hay un buen nmero que requiere el empleo de enmiendas para subir el pH, muy especialmente en los departamentos de Antioquia, Cauca, Cundinamarca y Santander.

TABLA 15.1 Distribucin porcentual de los valores de pH, fsforo y potasio en suelos dedicados a hortalizas en Colombia*
pH Departamentos Antioquia Boyac Cauca Cundinamarca Huila N. de Santander Santander Tolima Valle del Cauca B 59 39 48 43 39 33 42 18 12 M 40 59 49 55 59 61 48 73 82 A 1 2 3 2 2 6 10 9 6 B 75 30 82 42 54 36 59 44 65 P M 11 21 11 25 24 15 16 16 15 A 14 49 7 33 22 49 25 40 20 B 58 16 34 32 27 31 29 45 35 K M 21 28 32 20 25 22 52 24 28 A 21 56 34 48 48 47 19 31 37

* Tomada de: Instituto Colombiano Agropecuario. 1980. Estado actual de la fertilidad de los suelos colombianos y estimativos sobre las necesidades de fertilizantes para varios cultivos. Ministerio de Agricultura. Bogot.

Debido a su rpido crecimiento y desarrollo, y a la gran cantidad de material vegetal que adquieren en tiempo corto, las hortalizas necesitan de la fertilizacin ms que otros cultivos, como muy bien lo saben los agricultores que las cultivan, cuya gran mayora, si no todos, las abonan tanto con materia orgnica como con fertilizantes qumicos. De ah que an en suelos con alto contenido de nitrgeno, fsforo y potasio se requiera aplicar estos elementos, y que, en los suelos con contenidos bajos y medios, las cantidades que se deben aplicar sean relativamente altas, como se aprecia en la Tabla 15.2. Con relacin al contenido de fsforo en el suelo, la Tabla 15.1 muestra que hay un claro predominio de los suelos bajos y medios en este elemento, o sea suelos con requerimientos y probabilidades altas de respuesta a la aplicacin de fertilizantes fosforados. Con relacin al contenido de potasio, se observa que en un buen porcentaje de los suelos de Boyac, Cundinamarca, Huila y Norte de Santander, el nmero de suelos con requerimientos altos de este elemento, es similar al nmero con requerimientos medios. En los otros departamentos predominan los suelos con requerimientos altos de potasio. 219

TABLA 15.2
Hortaliza

Gua general para la fertilizacin NUTRIMON de algunas hortalizas*


Fertilizante** 13-26-6 13-26-6 15-15-15 13-26-6 15-15-15 13-26-6 15-15-15 15-15-15 13-26-6 Dosis bultos/ha 6 a 12 4a8 6a8 6 a 12 4a8 Siembra o transplante En bandas o en corona poca de aplicacin Sistema de aplicacin

Repollo - Coliflor Zanahoria - Remolacha Cebolla Tomate Lechuga y otras hortalizas de hoja

* La recomendacin de fertilizantes especfica para cada cultivo debe ser formulada por el ingeniero agrnomo de Asistencia Tcnica, con base en el anlisis de suelo. ** En la mayora de los casos, la fertilizacin qumica debe complementarse con una dosis apropiada de abono orgnico.

15.3 REQUERIMIENTOS DE FERTILIZACIN


En la Tabla 15.2 se exponen las necesidades de fertilizacin de las diferentes hortalizas que se cultivan en Colombia, y los fertilizantes NUTRIMON que se aconsejan. En el caso de crucferas, como el repollo, la coliflor y otras, conviene hacer aplicaciones de sulfato de amonio, por su aporte de azufre, del cual son exigentes estas plantas.

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