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Pedro Saad Herrera

ECUADOR EN LOS OJOS DE FUERA

Quito, 2006

Introduccin

El rostro en el espejo
Puede una persona o un pueblo entenderse a s mismo? O slo podr conocerse en realidad, sin benevolencias ni maquillajes, en la visin que los otros tienen acerca de l? La verdad, tanto en la vida de los individuos cuanto en la existencia de las naciones, es que nicamente uno mismo puede auto-definirse y encontrar su lugar y su camino; pero es indudable que, para llegar a ese conocimiento, la visin desde fuera es un elemento indispensable para poder juzgarse y evaluarse con sinceridad y sin complacencias. Tanto la Biblia (que habla de la paja en el ojo ajeno y la viga en el propio) cuanto todos los grandes pensadores de todos los tiempos han enfatizado esa necesidad de "verse en el espejo"; es decir, escuchar con atencin cmo nos ven, qu piensan de nosotros y cunto nos valoran para llegar a una apreciacin objetiva de quines somos y adnde vamos. Este libro es una especie de bazar de barrio; una recopilacin de espejos o de fragmentos de espejos: una antologa (necesariamente apretada y escueta) de lo que han escrito extranjeros sobre nuestro pas en el curso de cinco siglos, desde cuando, el 21 de septiembre de 1526, el piloto Bartolom Ruiz, a rdenes de Francisco Pizarro, fue el primer europeo en ver costas ecuatorianas, hasta mediados del siglo XX y el estallido de la segunda guerra mundial. Por supuesto que ni Bartolom Ruiz (de quien no tenemos testimonio directo) fue el primero ni Benno Weiser el ltimo visitante en hablar sobre esta tierra; pero los anteriores (incluidos los incas) no dejaron testimonios escritos, y los ltimos han sido tan numerosos (unos 600,000 por ao) que sera imposible recopilar sus opiniones. Sin embargo, estos lmites temporales son slo una de las caractersticas que debemos aclarar. Aqu van otras

Las fuentes
Al final de cada testimonio se dan unas referencias bibliogrficas, tiles para los lectores que se sientan "picados en la curiosidad" y deseen leer ms de lo escrito por Jorge Juan o Charles Darwin, por ejemplo; pero hay varias antologas previas realizadas con finalidades similares a sta, aunque limitadas a uno o dos siglos, o exclusivamente a una ciudad, o estrictamente sobre un tema. Ellas han sido invalorables para realizar este trabajo, y es de elemental justicia que al menos se mencionen aqu: - "El Ecuador visto por los extranjeros", tomo 13 de la Biblioteca Ecuatoriana Clsica. Seleccin de Humberto Toscano. Quito, Edit. CEyP, 1989. (siglos XVIII y XIX). - "Quito en los ojos de los viajeros". Seleccin de Ximena Romero. Edit. AbyaYala. Quito, 2000. (siglo XVIII). - "Guayaquil y el ro". Coleccin en varios volmenes. Compilacin de Jos Antonio Gmez Iturralde y Guillermo Arosemena Arosemena. Edicin Archivo Histrico del Guayas. Guayaquil, 1997.

- "Ecuador visto por los extranjeros". Sin sealar antlogo. Edit. Salvat. Quito, 1983. (se trata de las contraportadas de los fascculos que compusieron los tiles 8 volmenes de la "Historia del Ecuador" de la misma editorial). - "Quito segn los extranjeros". Compilador: Manuel Espinosa Apolo. Edit. Centro Felipe Guamn. Quito, 1998. Del mismo, "As fue". Quito, 2000. - "Quito, tradiciones, testimonio y nostalgia". Varios volmenes. Compilador: Edgar Freire Rubio. Quito, e/a, 1993 (para el volumen 3). Los autores Casi no hara falta decirlo; pero es de rigor hacerlo constar: el antlogo de la obra que el lector tiene en sus manos no comparte necesariamente la visin ni los conceptos de los autores incluidos en esta seleccin, y los fragmentos elegidos lo han sido exclusivamente en funcin de la importancia que ellos revisten para la reflexin sobre la identidad nacional, en el sentido expresado al comienzo de esta introduccin. Agradecimientos Esta obra habra sido ms pobre sin la colaboracin generosa de algunas personas. Entre ellas hay que resaltar a Ivan Egez, Juan Cueva Jaramillo y Eduardo Puente. Pero est sobre todo en deuda con el trabajo fraterno y desinteresado de Julio Csar de la Roche Martnez, quien contribuy de manera muy amplia y permanente en la seleccin, la organizacin y la revisin general de los textos. Todos ellos son acreedores al reconocimiento por las eventuales virtudes de esta obra, pero son totalmente inocentes de sus errores u omisiones. Pedro Saad Herrera *****

Siglo XVI: El choque y el asombro


En realidad, hablar de "visiones de extranjeros" en el siglo XVI es un abuso. Las 5 que recopilamos en este apartado estn escritas por espaoles, quienes a la poca no podan considerarse "extranjeros", pues se haban enseoreado en la tierra y la consideraban propia. Pero no lo era. O, al menos, tal vez la tierra fuese de ellos, como fruto de la conquista; pero ellos no eran todava de la tierra, y slo posteriormente, con la colonia, habran de afincarse entre nosotros y vincular su destino personal con la suerte del pas que habitaban. Slo el quinto de estos relatos (unas pocas notas sobre la revolucin de las alcabalas) puede considerarse parte ya de la colonia. Los otros cuatro son relaciones de corsarios, que no han venido a poblar un baldo, sino a saquear unos pueblos. Adems, debemos recordar que, todava a mediados del siglo XVI, los indios no eran considerados "seres humanos", en todo el sentido de la palabra, y en consecuencia no se narraba su historia, sino apenas se describan sus costumbres, pues nadie pensara en escribir la historia de una jaura de perros o una manada de monos, como en general se estimaba a los americanos. Pedro de Cieza de Len, llamado "el prncipe de los cronistas", es una excepcin a lo anterior. Era, a distingo de sus compaeros de aventura, muchos de ellos analfabetos, un hombre culto y bien educado en el manejo de la lengua, aunque no dispongamos de datos sobre su formacin acadmica. Es el nico de los conquistadores que parece entender siquiera algo del mundo al que ha llegado. En esto tuvimos mala suerte en Sudamrica, pues los dos principales adalides que nos llegaron (Pizarro y Almagro) ni siquiera pudieron firmar su nombre cuando acordaron, todava en Panam, repartirse las tierras y el botn que encontraran en la entonces llamada Tierra Firme, que luego bautizaron con el genrico de "Per". A diferencia de ellos, Hernn Corts, el conquistador de Mxico, haba cursado dos aos de la Universidad de Salamanca, y sus Cartas al rey evidencian esa cultura. Incluso su opositor, Bernal Daz del Castillo, nos dej una soberbia "Verdadera Historia" de aquella conquista. Ac no pas nada de eso. Vinieron, mataron, saquearon y se fueron. Pero hay distincin en los relatos. Cuando, hacia junio de 1533, se repartieron el rescate de Atahualpa, las riquezas obtenidas no tenan parangn en la historia. A Francisco Pizarro, por ejemplo, le correspondieron 312,000 pesos de su parte en dicho rescate, y a cada "capitn de a caballo" le cupieron 50,000. A la poca, esa era la cifra que se asignaba a don Felipe, el prncipe heredero, de modo que unos porquerizos analfabetos de la Extremadura adquirieron literalmente riquezas imperiales. Y se volvieron locos. Si una fortuna as haba sido posible en Cajamarca, quiz cualquier leyenda podra ser cierta, y corrieron a buscarlas. La codicia del primer momento se volvi demencia.

Gonzalo Pizarro fue en pos del Pas de la Canela; Sebastin de Benalczar march al Norte tras los pasos de El Prncipe Dorado; Hernando de Soto no cej hasta llegar a la Florida, tratando de encontrar La Fuente de la Juventud Y Francisco de Orellana se adentr en la selva, osando penetrar en el pas de las Amazonas. A esa aventura se refiere el relato de Fray Gaspar de Carvajal. Luego hallaran que las verdaderas riquezas no estaban en los sueos, sino bajo los pies, y encontraron las increbles minas de plata de Potos (en Bolivia) y Zacatecas (en Mxico), y los pases menos afortunados en riquezas mineras nos convertimos en agricultores o manufactureros, y la abundancia provino de los tributos e impuestos. Uno de ellos, la denominada alcabala, era un impuesto al comercio (algo as como el IVA del siglo XVI), y surgieron las rebeliones del pueblo, como lo narra Pedro Ordez de Cevallos en nuestra ltima crnica de este captulo. *****

ALGUNAS IMPRESIONES Y NOTICIAS DEL ASENTAMIENTO


La ciudad de San Francisco de Quito est a la parte del Norte en la interior provincia del reino del Per. Corre el trmino de esta provincia de longitud (que es de Este Oeste) casi setenta leguas y de latitud veinte y cinco o treinta. Est asentada en unos antiguos aposentos que los incas haban en el tiempo de su seoro mandado hacer en aquella parte y habalos ilustrado y acrecentado Huayna Capac y el gran Tupac inca, su padre. A estos aposentos tan reales y principales llamaban los naturales Quito, por donde la ciudad tom denominacin y nombre del mismo que tenan los antiguos. Es sitio sano ms fro que caliente. Tiene la ciudad poca vista de campos o casi ninguna, porque est asentada en una pequea llanada a manera de hoya que unas sierras altas donde ella est arrimada hacen, que estn de la misma ciudad entre el norte y el poniente. Es tan pequeo sitio y llanada que se tiene que el tiempo adelante han de edificar con trabajo si la ciudad se quisiere alargar, la cual podran hacer muy fuerte si fuese necesario. Esta ciudad de Quito est metida debajo de la lnea equinoccial tanto que la pasa casi a siete leguas. Es tierra toda la que tiene por trminos al parecer estril; pero en efecto es muy frtil, porque en ella se cran todos los ganados abundantemente y lo mismo todos los otros bastimentos de pan y legumbres, frutas y aves. Es la disposicin de la tierra muy alegre y en extremo parece a la de Espaa en la hierba y en el tiempo, porque entra el verano por el mes de abril y marzo y dura hasta el mes de noviembre, y aunque es fra se agosta la tierra ni ms ni menos que como en Espaa. En las vegas se coge gran cantidad de trigo y cebada y es mucho el mantenimiento que hay en la comarca de esta ciudad y por tiempo se darn toda la mayor parte de las frutas que hay en nuestra Espaa, porque ya se comienzan a criar algunas. Los naturales de la comarca, en general son ms domsticos y bien inclinados y ms sin vicio que ningunos de los pasados, ni aun de los que hay en toda la mayor parte del Per, lo cual es segn lo que yo vi y entend; otros habr que tendrn otro parecer; mas si hubieren visto y notado lo uno y lo otro como yo, tengo por cierto que sern de mi opinin. Es gente mediana de cuerpo y grandes labradores y han vivido con los mismos ritos que los reyes incas, salvo que no han sido tan polticos ni lo son, porque fueron conquistados por ellos y por su mano dada la orden que ahora tienen

en el vivir; porque antiguamente eran como los comarcanos a ellos, mal vestidos y sin industria en el edificar. Hay muchos valles calientes, donde se cran muchos rboles de frutas y legumbres, de que hay gran cantidad en todo lo ms del ao. Tambin se dan en estos valles vias, aunque, como es principio, de sola la esperanza que se tiene de que se darn muy bien se puede hacer relacin y no otra cosa. Hay rboles muy grandes de naranjos y limas y las legumbres de Espaa que se cran son muy singulares, y todas las ms y principales que son necesarias para el mantenimiento de los hombres. Tienen mucha cantidad de algodn, de que se hacen ropas para su vestir y para pagar sus tributos. Haba en los trminos de esta ciudad de Quito gran cantidad de este ganado que nosotros llamamos ovejas, que ms propiamente tiran a camellos. Adelante tratar de este ganado y de su talle y cuantas diferencias hay de estas ovejas y carneros que decimos del Per. Hay tambin muchos venados y gran cantidad de conejos y perdices, trtolas, palomas y otras cazas. De los mantenimientos naturales fuera del maz, hay otros dos que se tienen por principal abastecimiento entre los indios: al uno llaman papas, que es a manera de turmas de tierra, el cual despus de cocido queda tan tierno por dentro como castaa cocida. Hay otro bastimento muy bueno, a quien llaman quinua, la cual tiene la hoja ni ms ni menos que bledo morisco, y crece la planta del casi un estado de hombre, y echa una semilla muy menuda: ella es blanca y ella es colorada, de la cual hacen brebajes, y tambin la comen guisada como nosotros el arroz. Otras muchas races y semillas hay sin stas: mas conociendo el provecho y utilidad del trigo y de la cebada, muchos de los naturales sujetos a esta ciudad de Quito siembran de lo uno y de lo otro, y usan comer de ello y hacen brebajes de la cebada. Y como arriba dije, todos estos indios son dados a la labor, porque son grandes labradores, aunque en algunas provincias son diferentes de las otras naciones, como dir cuando pasare por ellos, porque las mujeres son las que labran los campos y benefician las tierras y mieses, y los maridos hilan y tejen y se ocupan en hacer ropa y se dan a otros oficios femeniles, que debieron aprender de los incas; porque yo he visto en pueblos de indios comarcanos al Cuzco, de la generacin de los incas, mientras las mujeres estn arando, estn ellos hilando y aderezando sus armas y su vestido, y hacen cosas ms pertenecientes para el uso de las mujeres que no para el ejercicio de los hombres. Haba en el tiempo de los incas un camino real hecho a manos y fuerzas de hombres, que sala de esta ciudad y llegaba hasta la del Cuzco, de donde sala otro tan grande y soberbio como l, que iba hasta la provincia de Chile, que est del Quito ms de mil y doscientas leguas; en los cuales caminos haba a tres y a cuatro leguas muy galanos y hermosos aposentos o palacios de los seores, y muy ricamente aderezados. Podrase comparar este camino a la calzada que los romanos hicieron, que en Espaa llamamos camino de la Plata. Pedro Cieza de Len. 1548 Tomado de: Cieza de Len, La Crnica del Per, tercera edicin, Coleccin Austral, Espasa Calpe, S.A., Madrid, 1962, Pgs. 128-131. *****

LA ESMERALDA DE MANTA

As, estos indios, no embargante que adoraban al sol y a la luna, tambin adoraban en rboles, en piedras y en la mar y en la tierra, y en otras cosas que la imaginacin les daba. Aunque, segn yo me inform, en todas las ms partes destas que tenan por sagradas era visto por sus sacerdotes el demonio, con el cual comunicaban no otra cosa que perdicin para sus nimas. Y as, en el templo ms principal de Pachacama tenan una zorra en grande estimacin, la cual adoraban. Y en otras partes, como ir recontando en esta historia, y en esta comarca, afirman que el seor de Manta tiene o tena una piedra de esmeralda, de mucha grandeza y muy rica, la cual tuvieron y poseyeron sus antecesores por muy venerada y estimada, y algunos das la ponan en pblico, y la adoraban y reverenciaban como si estuviera en ella encerrada alguna deidad. Y como algn indio o india estuviese malo, despus de haber hecho sus sacrificios iban a hacer oracin a la piedra, a la cual afirman que hacan servicio de otras piedras, haciendo entender el sacerdote que hablaba con el demonio que vena la salud mediante aquellas ofrendas; las cuales despus el cacique y otros ministros del demonio aplicaban a s, porque de muchas partes de la tierra adentro venan los que estaban enfermos al pueblo de Manta a hacer los sacrificios y a ofrecer sus dones. Y as, me afirmaron a m algunos espaoles de los primeros que descubrieron este reino, hallar mucha riqueza en este pueblo de Manta, y que siempre dio ms que los comarcanos a l a los que tuvieron por seores o encomenderos. Y dicen que esta piedra tan grande y rica que jams han querido decir della, aunque han hecho hartas amenazas a los seores y principales, ni aun lo dirn jams, a lo que se cree, aunque los maten a todos: tanta fue la veneracin en que la tenan. Pedro Cieza de Len. 1548 Tomado de: Cieza de Len, La Crnica del Per, tercera edicin, Coleccin Austral, Espasa Calpe, S.A., Madrid, 1941, Pgs. 162-163. *****

LOS PUENTES QUE LOS INDIOS ACOSTUMBRAN HACER


Camin el gobernador dos das por un valle abajo, a la orilla del ro de Xauxa, que era muy deleitable y poblada de muchos lugares, y al tercer da lleg a un puente de redes que est sobre el dicho ro, el cual haban quemado los soldados indios despus que hubieron pasado; pero ya el capitn que haba ido por delante haba hecho que los naturales lo repusieran. Y las partes en que hacen estos puentes de redes, donde los ros son crecidos, por estar poblada la tierra adentro lejos del mar, casi no hay indio alguno que sepa nadar, y por esta causa, aunque los ros sean pequeos y se puedan vadear, no obstante les echan puentes, de este modo: Echan una pared grande de piedra y despus ponen cuatro bejucos que atraviesan el ro, gruesos de dos palmos o poco menos y en el medio figura a manera de zarzo entretejen mimbres verdes gruesos como dos dedos bien tejidos, de suerte que unos no queden ms flojos que otros, atados en buena forma, y sobre stos ponen ramas atravesadas de modo que no se ve el agua y de esta manera es el piso del puente. Y de la misma suerte tejen una barandilla en el bordo del puente con estos mismos mimbres, para que nadie pueda caer en el agua, de lo cual no hay a la verdad ningn peligro haberlo de pasar, porque siendo el trecho grande se dobla el puente cuando pasa uno por l, que siempre va uno bajando hasta el medio, y desde all

subiendo, hasta que acabe de pasar a la otra orilla, y cuando se pasa tiembla muy fuerte, de manera que al que no est a ello acostumbrado se le va la cabeza. Hacen de ordinario dos puentes juntos, porque dicen que por el uno pasan los seores y por el otro la gente comn. Pedro Sancho de la Hoz. 1534 Tomado de: Cronistas Coloniales (primera parte), Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960, Pgs. 157-159. *****

DE CMO LES EXPLIC UN INDIO EL GNERO DE VIDA QUE TENAN LAS AMAZONAS
28.- En este asiento el capitn tom al indio que se haba tomado arriba, porque ya le entenda por un vocabulario que haba hecho, y le pregunt que de dnde era natural: el indio dijo que de aquel pueblo donde le haban tomado; el capitn le dijo que cmo se llamaba el seor desa tierra, y el indio le respondi que se llamaba Couynco, y que era muy gran seor y que seoreaba hasta donde estbamos, que, como dicho tengo, haba ciento cincuenta leguas. El capitn le pregunt qu mujeres eran aquellas (que) haban venido a les ayudar y darnos guerra: el indio dijo que eran unas mujeres que residan la tierra adentro siete jornadas de la costa, y por ser este seor Couynco sujeto a ellas, haban venido a guardar la costa. El capitn le pregunt si estas mujeres eran casadas: el indio dijo que no. El capitn le pregunt que de qu manera viven: el indio respondi que, como dicho tiene, estaban la tierra adentro, y que l haba estado muchas veces all y haba visto su trato y vivienda, que como su vasallo iba a llevar el tributo cuando el seor lo enviaba. El capitn pregunt si estas mujeres eran muchas: el indio dijo que s, y que l saba por nombre setenta pueblos, y contlos delante de los que all estbamos, y que en algunos haba estado. El capitn le dijo que si estos pueblos eran de paja: el indio dijo que no, sino de piedra y con sus puertas, y que de un pueblo a otro iban caminos cercados de una parte y de otra y a trechos por ellos puestos guardas porque no pueda entrar nadie sin que pague derechos. El capitn le pregunt si estas mujeres paran: el indio dijo que s. El capitn le dijo que cmo, no siendo casadas, ni resida hombre entre ellas, se empreaban: l dijo que estas indias participan con indios en tiempos, y cuando les viene aquella gana juntan mucha copia de gente de guerra y van a dar guerra a un muy gran seor que reside y tiene su tierra junto a la destas mujeres, y por fuerza los traen a sus tierras y tienen consigo aquel tiempo que se les antoja, y despus que se hallan preadas les tornan a enviar a su tierra sin les hacer otro mal; y despus, cuando viene el tiempo que han de parir, que si paren hijo le matan y le envan a sus padres, y si hija, la cran con muy gran solemnidad y la imponen en las cosas de la guerra. Dijo ms, que entre todas estas mujeres hay una seora que sujeta y tiene todas las dems debajo de su mano y jurisdiccin, la cual seora se llama Coori.

Dijo que hay muy grandsima riqueza de oro y plata, y que todas las seoras principales y de manera no es otro su servicio sino oro o plata, y las dems mujeres plebeyas se sirven en vasijas de palo, excepto lo que llega al fuego, que es barro. Dijo que en la cabecera y principal ciudad en donde reside la seora hay cinco casas muy grandes que son adoratorios y casas dedicadas al sol, las cuales ellas llaman caranain, y en estas casas por de dentro estn del suelo hasta medio estado en alto planchadas de gruesos techos aforrados de pinturas de diversos colores, y que en estas casas tienen muchos dolos de oro y de plata en figuras de mujeres, y mucha cantera de oro y de plata para el servicio del sol; y andan vestidas de ropa de lana muy fina, porque en esta tierra hay muchas ovejas de las del Per: su traje es unas mantas ceidas desde los pechos hasta abajo, encima echadas, y otras como manto abrochadas por delante con unos cordones; traen el cabello tendido en su tierra y puestas en la cabeza unas coronas de oro tan anchas como dos dedos y aquellos sus colores. Dijo ms, que en esta tierra, segn entendimos, hay camellos que los cargan, y dice que hay otros animales, los cuales no supimos entender, que son del tamao de un caballo, y que tienen: el pelo de un jeme y la pata hendida, y que los tienen atados, y que dstos hay pocos. Y todo lo que este indio dijo y ms nos haban dicho a nosotros a seis leguas de Quito, porque de estas mujeres haba all muy gran noticia, y por las ver vienen muchos indios el ro abajo mil y cuatrocientas leguas; y as nos decan arriba los indios que el que hubiese de bajar a la tierra de estas mujeres haba de ir muchacho y volver viejo. Fray Gaspar de Carvajal.1542 Tomado de: Relacin del Nuevo Descubrimiento del ro Grande de las Amazonas, Biblioteca Ecuatoriana Amaznica, 1992, Pgs. 129-130. *****

LA REVOLUCIN DE LAS ALCABALAS


Juntronse una noche todas las mujeres de la ciudad, de todas calidades, y se fueron tapadas, sin consentir fuese hombre con ellas, y entraron en las casas Reales, y despus de pasados muchos razonamientos y chistes sacaron al Procurador Bellido a pesar del Presidente, que no le aprovech decir que no era por las alcabalas la prisin sino por otras cosas; a lo cual respondan, que despus lo prenderan y otras razones muy pesadas. Querer contar por menudo todas las cosas que pasaron en estos alborotos. seria comenzar historia nueva. Tocar algunas cosas, y sea la primera: Que sobre estar el estandarte real en las casas reales, donde se haba pasado como General el Licenciado Zorrilla; las banderas y cuerpo de guardia que estaban en la Plaza, junto a las puertas del Cabildo, tuvieron su consejo y se determin que trajesen all el estandarte. Salieron tocando alarma y fueron a la Audiencia, y despus de grandes cosas bajaron el estandarte. Asise de l el Licenciado Cabezas, Oidor de aquella Audiencia, diciendo: aqu el Rey. Acudi toda la gente. Puesto a caballo marcharon por la plaza y de all a la Iglesia, que cierto era de ver todos los del Pueblo. como en diciendo: aqu del Rey. aunque fuese un criatura acudan todos, porque es lealsima ciudad y provincia.

Despacharon al capitn Arcos con provisiones y mandatos para que no pasase a Quito el General Pedro de Arana, que hizo alto en Chimbo con su gente; y Arcos se qued en Latacunga, y mand a hacer plvora, que sabido por el General Pedro de Arana le envi a mandar, so pena de la vida y traidor, que no la hiciera. Enojse el viejo, y escribile una carta de este tenor: "Carta al General Pedro de Arana. Pedro de Arana, bien sabis que fuiste mi criado, y que se dice en todo el Per mis grandes servicios a nuestro Rey, y mis hazaas os constan, que he igualado con los mejores capitanes y soldados de estos Reinos; noventa y tres aos tengo, y vos no tenis cumplidos sesenta, os desafo y reto. Venid si os parece, veris quien es el capitn Arcos; y si no vens, no hago caso de cobardes; vos sois el traidor''. El Alcalde Martn Jimeno escribi otra carta al Virrey, de parte de la ciudad, que se encomend a l y, en toda ella, con ir bien criada, no le dice merced, ni seora, ni excelencia. Por las cuales cartas les quitaron las vidas, como despus se dir. Llegaran hasta veinte todos los justiciados, y con esto ces, porque le o decir al General Oidor y al General Pedro de Arana la poca culpa que toda aquella ciudad tena, fuera de haber tomado las armas; y as envi perdn general el Virrey, y dice en l: "para si por ventura alguno hubiere hablado, que en todo los dems se sabe la lealtad de esta ciudad". Pedro Ordez de Cevallos. 1592-1593 Tomado de: Cronistas Coloniales (segunda parte). Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960, Pgs. 505-514.

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Siglo XVII: La explotacin y los piratas


Cuando termin el siglo XVI, la cosa estaba clara: en el territorio de la Real Audiencia de Quito (creada en agosto de 1563) haba escaso oro y poqusima plata. Haba, en cambio, muchsimos indios. Y abundantes maderas preciosas. De modo que, as como en otras partes se explotaban las minas, entre nosotros se explotaba a los hombres. Seramos tierra de haciendas, obrajes y astilleros. El siglo XVII fue el asentamiento de la colonia. Y, con ella, de la picaresca y las malversaciones. Don Antonio de Morga, presidente de la Audiencia, se enriqueci mediante el conocido recurso del contrabando oficial, las coimas, la extorsin y el abuso del poder. Una frmula que subsiste an en nuestros das, sin la gracia del Dr. Morga, quien reciba sus sobornos en la plaza pblica, y sin los increbles disparates del mdico oficial, un tal Dr. Meneses, de quien se afirmaba que "a quien quiere dar la vida, da; y a quien quiere matar, mata". Tal vez era el comienzo del realismo mgico. Casi no hubo extranjeros de visita, pues el monopolio ibrico no se extenda nicamente a los productos y el comercio, sino que se cerr, en xenofobia extrema, para cualquier visita de sbditos no espaoles. Pero existieron los piratas Aqu incluimos un relato de Guillaume Dampier en un asalto a Guayaquil y una descripcin de Fray Antonio Vsquez de Espinosa. *****

ASPECTOS GEOGRFICOS Y ADMINISTRATIVOS La ciudad (Quito) se halla abundantemente provista de excelentes vveres y tan baratos que libra y media de hogaza de pan se vende por un real; un borrego, cuatro reales; un jamn, tres; y as para todo lo dems de alimento. Est muy bien provista y la plaza de mercado llena de todas las cosas. Tienen muchas especies de frutas deliciosas, como manzanas, duraznos, higos, melocotones pequeos y otras de esta suerte, todas en tal abundancia y tan baratas que por un real le dan a usted un gran canasto de manzanas o duraznos, que pesa ms de media arroba; frutas del pas que son igualmente abundantes y baratas, como pltanos, paltas o aguacates, pias nativas, pepinos, aunque diferentes de los nuestros y mejores, y granadillas de Los Quijos; legumbres excelentes y baratas; y durante todo el ao hay all rosas, claveles, claveles dobles, y otras flores de Espaa. En todo el distrito se produce mucho maz y trigo; se venden all muy barato judas, garbanzo, man y otros cereales. Hay grandes criaderos de ganado, borregos y cerdos. Comienzan a tener el borrego peruano del que no hay otro en el mundo (se refiere a las llamas); son como pequeos camellos del tamao de ciervos; su lana es parecida a la del borrego merino de Espaa; su cuello largo y no tienen cuernos; los hay de varios colores, parecidos a los nuestros. En los campos, como en todas las Indias. hay muchos venados, gran cantidad de yeguas y criaderos de mulas, y muchas cabras, por lo cual preparan mucho cuero en esta ciudad, lo cual es un importante negocio; l es exportado a la ciudad de Los Reyes (Lima) y otros puntos. El precio en Quito y su distrito de un par de zapatos de cordobn con tres excelentes suelas de espesor, es de tres o cuatro reales. Fray Antonio Vsquez de Espinosa. 1614 Tomado de: La Audiencia de Quito en el Siglo XVII. descripcin de Fray Antonio Vsquez de Espinosa, carmelita descalzo, en Boletn de la Academia Nacional de Historia, Volumen XXIV, julio - diciembre, Litografa e Imprenta Romero, Quito, 1944, Pgs. 232-234. ***** FRUSTRADO ASALTO DE PIRATAS A GUAYAQUIL El 18 (de noviembre de 1684) limpiamos el fondo de nuestros bajeles, decididos a hacernos a la vela al da siguiente para Guayaquil, porque estaba dispuesto que atacaramos esa ciudad antes de volver a La Plata. Nos hicimos a la vela el 19 y enfilamos directamente hacia la baha de Guayaquil. Esta baha est entre el Cabo Blanco por el lado sur y la punta de Chanduy por el lado norte. Ms o menos a unas 15 leguas del Cabo Blanco, cerca del fondo de la baha, hay una isla llamada Santa Clara, que se extiende de oriente a occidente. Es regularmente larga y parece como un hombre muerto extendido y amortajado. El lado oriental representa la cabeza, y el occidental los pies. Los bajeles destinados al ro de Guayaquil pasan por el sur para evitar los bajos fondos del norte, donde en otro tiempo se han perdido naves.

Los espaoles dicen que un bajel, ricamente cargado, naufrag al norte cerca de esta isla y que una parte de la plata fue retirada por un hombre que vena de la vieja Espaa, con una patente del rey que le permita rescatar los naufragios de estos mares, pero que como ese hombre muriese, el rescate no continu y que el bajel esta ah donde el hombre lo dej, y que solo los indios retiran de tiempo en tiempo algo a hurtadillas y que recogeran mucho ms, a no ser por los gatos de mar (bagres) que abundan en las inmediaciones. De la isla de Santa Clara hasta Punta Arenas hay siete leguas tirando hacia el este noreste. Esta Punta Arenas es la mas occidental de la isla de Pun. Todos los bajeles que vienen del ro de Guayaquil anclan ah y tienen que esperar un prctico, ya que la entrada es muy peligrosa para los extranjeros. La isla de Puna es bastante grande, pero baja y lisa. En esta isla no hay ms que una poblacin de indios, situada al sur cerca de la mar, a siete leguas de la punta de arena, y que, lo mismo que la isla, se llama Pun. Los habitantes de la aldea son todos marineros, y los nicos prcticos que hay en estos mares, sobre todo para este ro. Su principal ocupacin, cuando no estn en la mar, es el pescar. Los espaoles les obligan a hacer la guardia cuando vienen bajeles que anclan en Punta Arenas, que, como lo he dicho, est a siete leguas de la poblacin de Pun. El lugar donde montan guardia es una punta de tierra de la isla, que se mete en la mar, y de donde ven todas las naves que anclan en Punta Arenas. Van por la maana, y vuelven por la tarde a caballo. Desde esta punta donde se monta la guardia hasta la punta de arena hay cuatro leguas, toda es tierra baja llena de mangles. Entre estas dos puntas y a medio camino entre una y otra, hay otra pequea punta donde los indios tienen que montar otra guardia cuando hay temor de que se acerquen enemigos. El centinela va a este sitio en canoa, por la maana, y regresa al anochecer, porque no hay manera de ir por tierra a causa de las races de mangle. El medio de la isla Puna es un pastizal. Hay bosques en algunos sitios de tierra amarillenta y arenosa, que producen grandes rboles desconocidos para la mayora de los viajeros. En los espacios libres, entre estos arboles, los indios tienen algunas plantaciones de maz, yuca y patatas. La aldea de Pun est compuesta de unas veinte casas y una pequea iglesia. Las casas estn construidas sobre pilotes que se elevan hasta unos 10 19 pies sobre la tierra y se sube por escaleras que hay hacia afuera. Nunca he visto construcciones semejantes, sino en las Indias Orientales, entre los malayos. Las casas estn cubiertas de hojas de palmeto, y los cuartos bien entablados, en lo cual los punes superan a los malayos. El mejor sitio para anclar est hacia el centro de la aldea. Hay cinco brazas de agua a distancia de una maroma de la Costa, y un fondo fangoso y profundo donde se pueden carenar tos bajeles o halarlos a tierra. La mar sube a la altura de catorce o quince pies. Hay siete leguas de Pun a Guayaquil, y una legua hasta la desembocadura del ro de Guayaquil, que tiene ms de dos millas de ancho. Desde all en adelante el ro es bastante derecho, y serpentea poco. Los dos lados del ro son bajos y cenagosos y llenos de mangle rojo, y as no hay manera de bajar a tierra por ah. A cuatro millas de Guayaquil hay una pequea isla baja en el ro. Esta isla (Santay) divide el ro en dos partes y forma dos canales muy hermosos, por donde las naves pueden subir y bajar. El canal del sudoeste es mas ancho; el otro no es menos profundo, pero es ms angosto a causa de los varios arbustos que se extienden sobre el ro, tanto del lado de tierra firme como del lado de la isla. Hay tambin, de lado y lado en el agua, gruesos troncos de rboles de varias clases. La isla tiene ms de una milla de largo.

Desde la parte superior de la isla hasta la ciudad de Guayaquil hay cerca de una legua, y lo mismo o poco menos, desde el un lado del ro hasta el otro, los bajeles ms cargados pueden fcilmente anclar en este gran espacio, pero la mejor rada se halla ms cerca de! sitio donde est construida la ciudad, y as ese lugar rara vez est sin naves. Se puede contar a Guayaquil entre los principales puertos del Mar del Sur. Las mercancas que se transportan de all son cacao, pieles, sebo, zarzaparrilla, y otros artculos menores y tejidos de lana llamados comnmente telas de Quito. Crece el cacao a los dos lados del ro, ms arriba de la ciudad. Su nuez es pequea como la nuez de la baha de Campeche, y creo que es an ms pequea. Se cosecha tanto cacao como hace falta para todo el Reino del Per, y se enva tambin mucho a Acapulco y ms all, a las islas Filipinas. La zarzaparrilla crece en el agua, segn se me ha dicho, cerca de las orillas del ro. La tela de Quito viene de una rica ciudad del pas llamada Quito. Se hace ah gran cantidad de sargas y de telas anchas. Esta tela no es muy fina, pero el pueblo comn no viste otra en toda la extensin del Per. Estas telas y todas las otras mercancas que vienen de Quito, son embarcadas en Guayaquil para ser transportadas a otros sitios, y todo lo que se lleva a Quito pasa tambin por Guayaquil. Se puede juzgar por esto que Guayaquil es una plaza de gran comercio. Quito, segn se me ha dicho, es una ciudad muy poblada y situada en el corazn del pas. Una parte de los habitantes son espaoles, pero la mayora son indios sometidos a su dominacin. El pas est sometido a fuertes lluvias y a espesas brumas, principalmente los valles. De ah resulta que es extremadamente malsano y enfermizo. Las principales enfermedades son fiebres, violentos dolores de cabeza, dolores del vientre y fluxiones. Yo no conozco sitio donde haya oro y que no sea extremadamente malsano, como lo dir ms particularmente cuando hable de Achin en la isla de Sumatra, en las Indias Orientales. Guayaquil no es tan malsano como Quito y las otras ciudades del interior del pas. Sin embargo, lo es mucho en comparacin con las ciudades que estn en la Costa del mar Pacfico, al sur del Cabo Blanco. Como era a Guayaquil adonde habamos resuelto ir, dejamos nuestros bajeles a la altura del Cabo Blanco, y fuimos en nuestra barca y nuestras canoas a la baha de ese sitio, nos encaminamos hacia la isla de Santa Clara, adonde llegamos un da despus de haber dejado los bajeles. De all enviamos la noche siguiente dos canoas a la Punta Arenas. Esta punta abunda en ostras y otras conchas como almejas y pechinas. Los indios de Pun van all a menudo a pescar. Nuestras canoas terminaron su trayecto antes que apuntara el da, y se ocultaron en una ensenada esperando que viniesen los indios de Pun. A la maana llegaron algunos -segn su costumbre- con sus barcas de troncos de rboles, y al terminar la marea fueron todos cogidos por nuestros hombres. Al da siguiente los dos centinelas de Pun, por aviso de esos prisioneros, fueron atrapados juntamente con todos los habitantes, sin que se escapara ni uno. A la marea siguiente cogieron una barca pequea cargada de telas de Quito. Haba partido de Guayaquil con la marea e iba a Lima segura, por el aviso recibido de la barca que habamos visto en la isla de Lobos, de que nos habamos alejado de la Costa. El patrn de esta barca cargada de telas avis a nuestros hombres que venan tres barcas de Guayaquil cargadas de negros, y aadi que deban partir con la prxima marea. Apenas cogieron la barca cargada de tela enviaron una canoa a nuestra barca, donde estaba la mayor parte de nuestros hombres, con el aviso de ir sin retardo y con diligencia a la ciudad india. La barca estaba entonces anclada en Punta Arenas, y vino a la marea siguiente a

Pun con toda su gente y el resto de nuestras canoas. Como el flujo estaba cerca de terminar, esperamos a que terminase del todo. Enseguida nos pusimos a remar, despus de dejar cinco hombres a bordo de nuestra barca, con orden de no moverse hasta el da siguiente a las ocho, y de no tirar ni sobre barcos ni sobre barcas, hasta que pudiesen disparar sobre lo que se pusiese delante, ya que esperbamos que para esa hora ya seramos dueos de Guayaquil. No habamos remado dos millas cuando ya encontramos y capturamos una de las barcas cargadas de negros. El patrn nos dijo que las otras dos partiran de Guayaquil con la prxima marea. Cortamos su palo mayor y la dejamos anclada. Como estbamos entonces en pleamar, remamos diligentemente hacia la ciudad, con la esperanza de llegar antes que terminase la marea. Pero encontramos que la distancia era mayor que la imaginada por nosotros, o por mejor decir nuestras canoas estaban tan llenas de gente que no iban tan de prisa como lo habramos deseado. Vino el da y estbamos an a dos leguas del lugar, y sin embargo ya no nos quedaban ms que dos horas de marea. Por eso nuestro capitn pidi al prctico indio que nos llevara a alguna ensenada, donde pudisemos ocultarnos durante todo el da. Eso se hizo inmediatamente, y despachamos una canoa hacia nuestra barca que se qued en Pun, con aviso de que nadie se moviese ni disparase antes del da siguiente. Pero lleg demasiado tarde para revocar las rdenes primeras. Las dos barcas cargadas de negros, de que se ha hablado antes, partieron de la ciudad al final de la marea de la tarde y estaban ancladas en el ro cerca de la Costa. Como nosotros estbamos del otro lado, no las divisamos, ni fuimos vistos ni odos por ellas. En cuanto termin el flujo levaron anclas y continuaron su ruta hacia Pun. Las gentes de nuestra barca, vindolas venir en su direccin, y ambas llenas de gente, creyeron que habamos sido derrotados y que las barcas, cargadas de tropas espaolas, haban sido destacadas para apoderarse de nuestros bajeles. En esta suposicin dispararon tres caonazos contra las dos barcas, que estaban a ms de una legua de ellos. Las dos barcas espaolas se detuvieron al punto, y los patrones -saltando a sus chalupas- intentaron ganar la tierra a todo remar, pero nuestra canoa los persigui y los captur. Esos tres caonazos pusieron gran inquietud en nuestras gentes que haban avanzado. La mayora de ellos, creyendo haber sido odos en Guayaquil, juzg que no serva de nada permanecer escondidos en la ensenada y decidieron ir a la ciudad o regresar hacia nuestros bajeles. La marea no estaba ms que en la cuarta parte de su curso, as que no habramos podido subir aunque lo hubisemos querido. El capitn David dijo finalmente que quera bajar a tierra en la ensenada donde estbamos y marchar en direccin a la ciudad, con tal que cuarenta hombres quisiesen acompaarle y sin razonar ms desembarc a travs de los mangles que haba en esos cenagosos lugares. Los que eran de su parecer le siguieron en nmero de 40 50. El capitn Swan se qued tranquilo en la ensenada con el resto de nuestra gente, creyendo que no se poda hacer nada por aquel lado. El capitn David y su tropa estuvieron ausentes cerca de cuatro horas, y volvieron completamente mojados y fatigadsimos, sin haber podido hallar paso para entrar en la tierra firme. Haban estado tan lejos que casi perdieron la esperanza de poder regresar, porque un hombre no puede pasar sino con mucho trabajo a travs de esos mangles rojos. Una vez vuelto el capitn David, decidimos ir a la ciudad a favor de la primera marea, con el acuerdo de regresar sin emprender nada en el caso de que en la ciudad hubiese alarma. En cuanto volvi la marea, comenzamos nosotros a remar y pasamos cerca de la isla por el canal ms angosto que est por el lado noreste. Hay tantos troncos de rboles en el ro que es muy peligroso surcar ah de noche (que es

precisamente el tiempo que nosotros aprovechamos siempre para semejantes empresas), porque el ro es rpido, y una de nuestras canoas que dio contra un tronco habra sido sin duda volteada si las otras no la hubieran socorrido prontamente. Apenas llegamos al final de la isla nos lleg un tiro de mosquete desde los matorrales. La ciudad se abra completamente frente a nosotros, pero en cuanto son el disparo, la vimos al punto iluminada de antorchas en el lugar donde antes solo se vea una. No hizo falta ms para hacernos conocer que habamos sido descubiertos, aunque algunos de los nuestros dijeron que, como el da siguiente era fiesta, lo que tambin era verdad, los espaoles hacan fuegos de artificio, lo cual hacan a menudo la vspera de esos das. Remamos pues un poco hacia adelante y encontramos la tierra firme. El capitn David llev hasta tierra su canoa y baj con sus hombres. El capitn Swan y la mayora de los suyos pensaron que no era oportuno emprender nada, teniendo en cuenta que la ciudad estaba alerta, pero se les reproch tanto su falta de valor que finalmente echaron tambin pie a tierra. El lugar donde desembarcaron estaba a casi dos millas de la ciudad, estaba cubierto de un bosque tan tupido que no fue posible andar durante la noche. En consecuencia nos detuvimos y esperamos que llegara el da. Tenamos con nosotros a dos prcticos indios. Uno de ellos, que haba vivido un mes con nosotros y haba sido maltratado por un caballero de Guayaquil, nos ofreci sus servicios para vengarse, y as lo encontramos siempre muy fiel. Al otro lo habamos capturado tres o cuatro das antes, pero no pareca tener menos buena voluntad. Este ltimo era conducido por uno de los hombres del capitn David, que aparentaba mucha ansia por ir a la ciudad y era de los ms acalorados para reprochar en los dems su falta de valor. Sin embargo, ese mismo hombre, como lo confes despus, no obstante el valor que aparentaba tanto, cort secretamente la cuerda con que el gua estaba atado y le dej ir hacia la ciudad sin tomarse el trabajo de seguirle, y grit que el prctico se haba escapado y que alguien haba cortado la cuerda que lo ataba. Todo el mundo se puso en movimiento para buscar al indio, pero fue intil. Gran consternacin tuvimos al encontrarnos en la oscuridad y perdidos en medio del bosque. Fracasado as nuestro designio sin remedio, ninguno tuvo despus de eso corazn para hablar de proseguir la marcha. Permanecimos ah hasta la llegada del da, en cuanto clare ganamos a fuerza de remos el centro del ro, desde donde vimos la ciudad completamente al descubierto, la cual como ya lo he dicho ofrece muy agradable perspectiva. Estuvimos all cerca de media hora, alejados de la ciudad una milla o algo ms. Las gentes de la ciudad no tiraron contra nosotros ni nosotros contra ellas. As fracas nuestro plan contra Guayaquil. El capitn Trownley y el capitn Francisco Groniet fueron ms felices porque tomaron esa plaza poco tiempo despus. Despus de considerar la situacin, cruzamos el ro, fuimos a una hacienda donde matamos una vaca que preparamos y comimos. Nos quedamos ah hasta la marea de la noche, hora en que bajamos por el ro, y llegamos a Pun a las nueve de la maana. Por el camino abordamos las tres barcas cargadas de negros que habamos dejado ancladas en el ro y las llevamos con nosotros. Haba en ellas mil negros de uno y otro sexo, pero todos jvenes. Llegados a Pun, enviamos una canoa a Punta Arenas para ver si los bajeles haban venido. Volvi a las doce con noticia de que los tres estaban anclados. Por la tarde fuimos a bordo de nuestros bajeles, con la barca cargada de tela y ms o menos cuarenta negros de los ms vigorosos, dejando a los dems en las tres barcas. De esos cuarenta el capitn David y el capitn Swan escogieron unos catorce o quince cada uno, y mandaron a los dems a tierra.

Nunca ha habido una mejor ocasin para enriquecerse que la que nosotros tuvimos entonces. Bastaba ir a establecerse con esos negros en Santa Mara, en el istmo de Darin, y estar ocupados en extraer oro de las minas que hay all. Podamos hacerlo fcilmente porque dos meses antes el capitn Harris, que estaba entonces con nosotros, habiendo venido por tierra del Mar del Sur con su cuerpo de aventureros, haba echado a los espaoles de la ciudad y de las minas de oro de Santa Mara, y los haba echado tan bien, que ellos nunca ms pensaron en volver a establecerse all. Aadid a eso que los indios, que odiaban mortalmente a los espaoles y que se haban enriquecido con las ventajas que les haba proporcionado el socorro de los aventureros durante varios aos, eran nuestros amigos a toda prueba y estaban listos a recibirnos y a darnos su ayuda. Tenamos como he dicho mil negros aptos para trabajar; tenamos 200 toneladas de harina en Galpagos; haba el ro de Santa Mara donde podamos carenar y equipar nuestros bajeles; podamos fortificar la desembocadura del ro, de modo que habramos podido defendernos de los espaoles, aunque vinieran con todas las fuerzas que tienen en el Per. Y si hubiesen querido sitiarnos con bajeles de guerra, tenamos para vivir en un pas de gran extensin, y por amigos los indios que forman una gran nacin. Pero la ms grande ventaja que tenamos eran los mares del norte que nos favorecan. Habramos podido no solo transportarnos y transportar nuestras cosas, sino tambin hacer venir tropas y municiones, porque en poco tiempo habramos sido socorridos por todo lo que hay en las Indias Occidentales: varios miles de aventureros habran venido a nosotros desde la Jamaica y principalmente de las islas francesas, y a la hora de la hora seramos no solamente dueos de las minas ms ricas que se han descubierto hasta el momento en Amrica, sino de toda la Costa hasta Quito, y hay indicios de que habramos hecho aun mucho ms de lo que digo. Pero volvamos a tomar el hilo de nuestro viaje y no hablemos ms de estas cosas que parecern sin duda a los lectores magnficas visiones... Capt. Guillaume Dampier. 1684 Tomado de: Nuevo Viaje al Rededor del Mundo. (Traducido de Guillaume Dampier, Nouveou Voyage Autour du Monde, Tome Premier, Rouen, MDCCXV, Pgs. 191-206. *****

Siglo XVIII: Crisis y vida diaria


Para el siglo XVIII, la colonia est madura. Tan madura que comienza a podrirse. Las gigantescas cifras que, en oro y plata, llegaron de Amrica a la pennsula, deformaron Espaa y all fue molicie lo que en Inglaterra o Francia era trabajo. Para mediados del siglo, la crisis era generalizada en todo el enorme imperio. Junto con la decadencia del sistema colonial, se multiplicaron los vicios. Para objeto de este libro, tenemos la suerte de que se incrementaron las visitas de extranjeros y sus relatos. El jesuita Mario Cicala y el franciscano Fray Juan de Santa Gertrudis nos dejaron muy sabrosas crnicas de estos tiempos: sobre las modas, los robos, las borracheras y el juego. Pero tambin algunos datos sobre el carcter bondadoso de los hombres sencillos del pas. Pronto se vera que aquella afabilidad era dulzura y no mansedumbre. Fueron tambin los tiempos del arribo de los acadmicos franceses y de los muy perspicaces Jorge Juan y Antonio de Ulloa, quienes escribieron un informe oficial y otro reservado que, con el ttulo de "Noticias Secretas" slo llegara al gran pblico despus de la emancipacin poltica. Tal vez son los relatos ms divertidos de todo el libro; pero no hay que olvidar que, al tiempo que el jolgorio pretenda acallar o camuflar la crisis, haba una rebelda que creca a la sombra y que pronto habra de estallar en las luchas libertarias. *****

SOBRE LA CIUDAD DE QUITO Dar algn dato e indicio de la opulencia de la ciudad de Quito y de toda la provincia, por todo lo que se me ha contado, y por cuanto yo mismo he visto y por lo que se puede observar en la ciudad al presente. Y comenzando por este ultimo punto, la gran riqueza de la ciudad de Quito se puede conjeturar prudentemente por los decorados y adornos que han quedado en todas las casas (paso por alto los de los templos), riqusimos, preciosos y soberbios, los que sin duda debieron costar miles y cientos de miles de escudos. Es necesario confesar que antes haba ingentes fortunas y grandes capitales, porque para adornar y decorar magnfica y soberbiamente una casa se gastan 30, 40, 60 y ms miles de escudos, a la vez que pensaban que por lo menos tena que quedarles otro tanto de capital, pues habra sido una tontera soberana gastar toda la fortuna en el adorno de la casa, quedarse absolutamente sin nada para su mantenimiento. Por lo que me han contado, la dote que se sola dar (me refiero a las personas nobles civiles), al casarse las hijas, jams era menos de los 20 mil escudos, en dinero, adems de muchos otros miles que llevaba consigo la seorita en vestidos, atavos, joyas y perlas, y esto aunque los hijos e hijas fueran muchos. El Marqus de Solanda, que tena nueve o diez hijos, tres de ellos eran mujeres, distribuy poco antes de fallecer a cada uno solamente la herencia paterna, y dio a todos 40 mil escudos en doblones y en pesos fuertes y a las mujeres poco menos de otros tantos miles de escudos en galas, vestidos y joyas de gran valor y precio. Los varones fueron recompensados a su vez con otras cosas. Muri luego la Marquesa y se le dieron a cada uno ms de sesenta mil escudos de la parte materna, quedando intactos los dems bienes paternos y maternos, extensas haciendas y fincas de grandsima utilidad, casas bellas y grandes soberbiamente embellecidas y adornadas, fbricas de paos y otras telas de lana, posesiones de infinitos rebaos bovinos y ovejas. Y toda esta opulentsima fortuna en dinero la vi yo depositada en la Procura del Colegio Mximo. Esto referente a lo que yo he visto. Tambin conoc, algunas todava viven, a las seoras Yerovis. Estas fueron cinco o seis hijas, todas casadas en vida de su padre, quien celebraba esplendidsimas, soberbias, suntuosas, magnficas y pomposas fiestas con motivo de las bodas de sus hijas. Por la noche, luego de una ligera cena o refresco, ante la presencia de toda la distinguida concurrencia de los invitados, se pona de pie, tomaba de la mano a su hija desposada y la entregaba a su esposo, dicindoles que vivieran en paz, en unin y en la amistad de Dios y en su santo temor. "Andaos ya a vuestra casa (o bien construida o comprada antes por l y amueblada con toda elegancia de adornos y a la vez provista de todo lo necesario para habitarla sin que tuvieran que gastar ni un cuarto). "Vos, joven, que os provean de preciosos vestidos y ropa blanca finsima. Vos hija ma, que os engalanen tambin de galas y vestidos riqusimos as como de perlas y joyas de gran precio. He aqu la dote en dinero, oro y plata, que son cien mil escudos: si queris contadlos, en vuestra casa". As los despeda, hacindoles preceder de negros esclavos cargados con los cajones de doblones y pesos fuertes, esclavos negros que quedaban tambin destinados a su servicio, y los nuevos esposos constituidos en sus dueos. De tales y muchsimos otros casos se evidencia que la ciudad de Quito siempre fue opulentsima durante todo el tiempo que vinieron de Espaa las flotas con direccin a Amrica Meridional y que Quito gozaba del comercio.

Adems, me fue contado tanto por los Jesutas como por todos los seglares que todos los almacenes de los mercaderes estaban llenos de cajones de dinero, colocados uno sobre otro desde el suelo hasta el techo, haciendo de esta manera cada uno ostentacin de su imponente riqueza. De tales almacenes, cuando llegu a Quito, solo vi dos o tres. En uno de ellos, un gran almacn me mostr, D. Bartolom Pinto, Comisionado del Comercio de Cdiz en la ltima Flota, el ltimo resto de aquel ingente capital, que era de once millones, y era el ltimo pequeo resto; pues me parece, si no me engao, que todo el capital y fortuna de dicha Flota sobrepas de cuarenta o cuarenta y cinco millones. Despus de ocho o nueve aos, una vez terminada la guerra entre Espaa y Gran Bretaa y establecida a paz, el dicho Pinto se traslad con todos aquellos millones, que los vi pasar sobre las mulas por Ambato a Panam y de all a Cartagena, desde donde los embarc a Cdiz. Tan grande era la riqueza y opulencia de la ciudad de Quito, pero al presente es mucho mayor su pobreza y miseria, como tambin de muchsimas otras Provincias, de lo que fue antes su riqueza, creciendo cada da ms y ms, y crecern siempre la miseria y pobreza de ellas no obstante que son ellas las fuentes de las riquezas en los metales ms preciosos, el oro y la plata, y de innumerables otros frutos y productos preciossimos. En verdad parecen, y realmente lo son, aquellos americanos Tntalos muy infelices, pues arden de sed sin poder tragar ni una sola gota de la copiossima abundancia de agua, porque sta se escapa de sus labios. Todos aquellos valles y montes ofrecen sus entraas llenas de oro y plata en grandsima cantidad solamente para enriquecer a los europeos, dejando pobres a los americanos Quin lo creera! Puede llegar a ms alto grado el infortunio, la miseria, la pobreza de aquellos desafortunados americanos, nadando, por decirlo as, en oro y plata? Baste para probarlo esta afirmacin ma: Hay ms pobreza, ms miseria y por consiguiente muchos ms pobres y mendigos en Amrica Meridional, o por lo menos en muchas Provincias vastsimas de ella, que en Europa entera o por lo menos en muchsimos Reinos de Europa. De los vicios y virtudes principales de los habitantes de Quito La sinceridad y verdad de la historia exige tambin dar, por lo menos en bosquejo, alguna verificacin de los vicios y de las virtudes civiles y morales que ms dominan y campean en las ciudades y regiones lejanas, ya que la diversidad de climas, la variedad de naciones que concurren no puede menos que despertar las pasiones e inclinaciones de aquellos lejanos habitantes, por lo dems quizs muy ajenos a ciertos vicios. Del hurto El vicio de robar, en la ciudad y contornos de Quito es uno de aquellos, que en todas las Repblicas llmanse comunes. Los indios estn inclinados en gran parte al robo, pero de ordinario roban bagatelas, cosas comestibles, sin atreverse nunca a cometer hurtos graves y de mucha consideracin. En todo el tiempo que permanec en aquella provincia solo conoc un indio ladrn verdaderamente famoso, adems de cruel, inhumano y sanguinario, llamado Mishqui Rosca en lengua india, quiere decir rosquilla dulce. Este, luego de muchsimos asesinatos, homicidios crueles e inhumanos por fin fue preso, y castigado por la justicia segn sus tan enormes delitos, de ste se deca que tena pacto con el diablo y que ste le acompaaba a veces visiblemente. Jams vi hombre tan audaz, desvergonzado, intrpido como aquel indio, quien perseguido de da por los alguaciles con el hurto en las manos entr en el Colegio de Ambato donde un gran nmero de indios e indias haban

acudido a verlo, y tocaban su cuerpo con sus rosarios y le daban limosnas en dinero y en cosas comestibles, le hacan bendecir a sus hijos y l los bendeca con una desvergenza verdaderamente temeraria. Como viniese yo de fuera, al observar aquella gran algazara y tumulto de gente y queriendo sacar a todos afuera, porque el patio, an no cerrado en cuadro, se llenaba cada vez ms, y ya todos los padres estaban exasperados con tal multitud de indios e indias, sin saber qu hacer para librarse de aquella horrible confusin, no me fue posible conseguirlo, ni con palabras ni con latigazos; hasta que, por fin increp al indio ladrn cuya fama haca muchos aos que corra por toda la provincia, ordenndole que se fuese a otra parte y que restituyera inmediatamente el robo, que tena en las manos, a sus dueos que estaban all presentes, Qu me respondi? Me dijo: Padre, yo soy un hombre de bien y muy honrado, es calumnia y falso testimonio de stos. Todas estas cosas son mas propias, son de mi mujer y de mis hijos. Yo no soy ni me llamo Bunga; ste s es un impo, un infame, un asesino, un homicida inhumano brbaro. Aqu tiene los testimonios (eran dos compaeros suyos): decid, decid tambin la verdad. No soy yo de la tierra de Guano, tejedor de paos y bayetas? As es respondieron los dos compaeros. Sin embargo, repliqu, ya que sois hombre de bien marchaos a otra parte y no alborotis a esta gente, pues sta es casa de religiosos. Animo, pues, que vuestra inocencia os defender y si no os queris ir enseguida, por lo menos entrad a los corredores y despedid a toda esta multitud de gente. As lo hizo y cumpli inmediatamente de manera que no qued ninguna persona, e hice cerrar la puerta. Entonces me esforc por persuadirles la restitucin de aquellas cosas, pero no fue posible. Siempre se mantuvo en decir y sostener hasta con mil juramentos que todas aquellas cosas eran suyas, con la mayor desvergenza y audacia. Por fin me dijo: Padre, para que vea que soy inocente y hombre de bien y que todo esto es mo, hgame abrir la puerta falsa pues quiero pasearme por todas las calles de Ambato, Sali pues, y por las calles y senderos a trasmano se dirigi al Convento de San Francisco, y tanto a los religiosos como a los seglares que encontraba por las calles les deca: Oh Jess Mara! He ido a los padres Jesutas para hacer una semana de Ejercicios Espirituales, luego de darme algunos de ellos los puntos de las meditaciones, me han echado fuera. Qu os parece? y no ha sido esto lo peor; me han acusado de ser yo Bunga, el ladrn, asesino, y homicida, no siendo yo otro que un hombre de bien. Quiero ver si los Padres Franciscanos me harn la caridad de darme ellos los Ejercicios Espirituales. Tan intrpido, audaz y atrevido era aquel indio, verdaderamente un monstruo de crueldad e inhumanidad. Fuera de ste no conoc otros indios ladrones famosos. Pero entre los mestizos y otros s conoc innumerables y algunos tambin de categora. Continuamente se oa hablar de robos de gran valor, de cajas guarnecidas de clavos que haban sido forzadas, de puertas quebradas, de techos abiertos. Robos muy frecuentes en las iglesias. En mi tiempo se dieron ms de cinco robos sacrlegos en varias iglesias, de ciborios, custodias del Sacramento con partculas de hostias consagradas, adems de muchsimos otros en que se llevaban la platera, ornamentos sagrados, quitndolos de las imgenes de la Virgen y de otros Santos la corona y diademas, joyas y aun los vestidos preciosos. El comercio de la ciudad mantiene a su costa durante el ao una patrulla bien pagada, de dos hombres que con sus pfanos rondan continuamente cada noche desde la primera hora de la noche hasta las once de la maana, por las dos calles de los mercaderes. Sin embargo, rara es la noche que no haya robos en aquellas dos calles. Quitan el ferreruelo, la capa, el sombrero y otras cosas de noche a los que transitan por las calles y esto frecuentsimamente, y de ordinario; no pocas veces han quitado el

sombrero a los jesutas que salan para confesar o ayudar a bien morir. Es cosa sabida que los ladrones en la ciudad y aun en toda aquella provincia, en que son muy supersticiosos, usan ciertos polvos con otros ingredientes y porqueras (dicen que usan polvos de huesos de cuerpo humano), que encendidos producen un humo denso, con lo que quedan sumidos los habitantes de la casa en un sopor y sueo tan profundo, que ni un caonazo los puede despertar. Usan adems otros polvos que encendidos vuelven tontos a cualquiera que estuviera despierto y vigilante, o le dejan mudo, enervado de fuerzas e inmvil, acabndose el efecto tanto de unos como de otros polvos cuando se han reducido a cenizas y gastado completamente. Los ladrones, en cambio, llevan consigo el antdoto o preservativo contra semejantes humos infernales, a fin de que puedan permanecer libres de aquellos efectos y robar con mano segura. A quien leyese estas cosas le parecern (tal como a m me parecan), solemnes quimeras, bellas fbulas y buenos embustes; sin embargo, con el correr del tiempo me he visto obligado a tenerlas por cosas ciertas, certsimas, tanto por habrmelas contado las mismas personas y personas de juicio, autoridad, edad y verdad, quienes haban padecido semejantes cosas y haban sido robadas. Entre stas, una persona que estando despierta, con los criados, unos en la cama otros en pie, vio (y conoci a los ladrones) cmo le robaban en toda la casa, abrir bales, cofres, cajones, etc, quedando todos como estatuas de madera hasta hacer de da: a la maana misma se fue aquel hombre con sus criados a denunciar en la Real Audiencia aquel robo, los ladrones con sus nombres y apellidos. Fueron, en efecto, los ministros de justicia a las casas de los ladrones, pero no les encontraron, en cambio encontraron algunos muebles y adornos de la casa, que fueron restituidos a su dueo, pues haba presentado una lista de todas las cosas robadas. Vive todava un Hermano que era Procurador del Colegio de Latacunga, al cual le robaron casi toda la Procura, abriendo con martillos de hierro cajas y armarios y aun rompindolas con hachitas, sin que nada oyera. Por la maana, ya avanzado el da, el Padre Ministro buscaba al Hermano para darle las cosas necesarias para la cocina y no encontrndolo se dirigi a la Procura, vio la puerta removida y toda la habitacin llena de una humareda pestfera y maloliente. Llam inmediatamente a los criados hizo abrir las ventanas, y se encontraron con dos globos de estopa y otras cosas combustibles encendidas, las cuales fueron apagadas y echadas fuera. Fueron al lecho para despertar al Hermano, pero lo vieron en un sueo tan profundo que sacudindolo y aun levantndolo no se despertaba. Por fin, abiertas todas las ventanas y la puerta del corredor comenz a desvanecerse y disiparse aquella humareda y as poco a poco se despert el hermano. Por estos y otros muchos sucesos relatados por las mismas personas robadas y por las confesiones judiciales de los mismos ladrones he tenido siempre por verdaderos y ciertos aquellos humos y los efectos ocasionados por stos, por su secreto y cualidad natural. Ladrones y ladronzuelos en los caminos son raros. Solamente en el pramo llamado Tiopullo situado en los lmites del territorio de Quito y de Latacunga suele haber ladrones famosos, por ser lugar y paso solitario y fro y haber algunos matorrales donde esconderse. Viajando por all solo con mi criado hacia Quito salieron tres enmascarados sobre tres bellos caballos soberbiamente enjaezados y ellos bien vestidos: me rodearon, observaron por delante y por detrs lo que llevaba que era nicamente la cama, me acompaaron un buen trecho de camino y espoleando repentinamente a sus caballos se volvieron atrs. De la embriaguez

Otro vicio comn a toda clase de personas es la embriaguez, que comenz el ao 1745 y despus ha ido en aumento ms y ms, de manera que ha sido introducida en estos ltimos tiempos hasta en los claustros y en las personas ms conspicuas por su dignidad. En tiempos pasados, a las personas civiles o religiosas que iban de visita o por la maana despus de comer, se les ofreca el chocolate o un refresco de pia o dulces exquisitos de delicadsimas conservas, con agua de nieve u otras bebidas frescas y delicadas. Mas desde hace 15 16 aos en todas las casas y mucho ms en las de las familias ms nobles, no se ofrece otra bebida ni otro refresco que o rosado, o mistela, o aguardiente fortsimo con algn bizcocho dulce. Siempre los indios han sido propensos a la embriaguez, pero se emborrachan con su cerveza llamada chicha, que es una embriaguez lenta que solo les ocasionaba un poco ms de alegra natural. Pero desde que un Ministro de la Real Audiencia en 1745 estableci el monopolio del aguardiente hecho del jugo de la caa de azcar para sus propios fines, motivos e intereses particulares. Al principio se preparaba as: en un gran cubilete o por lo general de plata, (o en un gran vaso de boca ancha de cristal o de plata), lleno casi de agua, se expriman tres o cuatro limoncitos llamados "zentil", cuya acidez es muy activa y eficaz; luego se raspaba o una o media nuez moscada, otros la ponan pulverizada, y juntamente una cucharadita de azcar. Por fin un vasito pequesimo de aguardiente llamado "ron" de alcohol fuerte, ya que es destilado tres veces en el alambique junto con fermento triturado. Al principio esta bebida era usada por pocos, luego por muchos, por fin por todos. Algunos la beban por placer, otros como remedio, unos por ser diurtica, otros por ser refrescante. Pero luego, halagado poco a poco el paladar por aquel alcohol tan fuerte del ron, comenzaron los aficionados al ponche a alterar las dosis y la mezcla, aadiendo ms aguardiente ron que antes, diciendo que era para quitar pronto la acidez del agua y del limoncito; en realidad era una disimulada embriaguez, ya que su cabeza no les obedeca por la gran fuerza del alcohol de ron. Finalmente la tal bebida del ponche lo adulteraron de tal manera, que la preparaban al revs, esto es la porcin grande que antes se pona de agua, la ponan luego de aguardiente ron y en cambio le mezclaban un vasito pequesimo de agua. Pronto muchsimos, para mayor jococidad y gracia, metiendo el dedo meique en el vasito de agua ponan en el cubilete la gota de agua que estaba por caer de la punta del dedo. De ah que un solo traguito de semejante ponche perturbaba inmediatamente la cabeza de los bebedores con una embriaguez abominable hacindoles decir despropsitos, con palabras y obras completamente ajenas de un ser racional, de manera que ms parecan bestias que hombres. De tal manera lo exaltaban y alababan, que excitaban en todos el deseo y despertaban el apetito de tomarlo. Y as suceda. Unos tomaban el ponche contra la debilidad del estmago, pero se emborrachaban solamente; otros contra los clculos y se embriagaban. Unos contra la flema y el viscoso y se emborrachaban; otros contra las indigestiones y se emborrachaban. Algunas damas lo beban contra los efectos histricos y se emborrachaban; otras contra los vrtigos y se emborrachaban. Estos contra el dolor de cabeza, es decir la jaqueca, y se emborrachaban; aquellos contra las afecciones reumticas y se emborrachaban. Por fin, cada uno inventaba motivos, escogitaba razones, finga enfermedades, alegaba causas para usar el tal ponche. De esta manera se introdujo en las casas ms conspicuas (adems de los tugurios y casitas), en los tribunales ms serios, en los palacios ms magnficos, en las jerarquas eclesisticas ms autorizadas, en las comunidades religiosas ms austeras; sin el menor reparo ni respeto a la clausura ms estrecha y celosa entr el Seor ponche (as lo llamaban), en los Monasterios de las religiosas ms dignas de consideracin y observantes. As

la ebriedad levant su trono en Amrica Meridional, cortejada por el ms srdido de los vicios, dominando desvergonzadamente y sin rubor, cada da ms atrevida e insolente, campeando en las semanas ms santas, en las fiestas ms devotas y en las solemnidades ms dignas de la piedad cristiana. Las exageraciones que se cometen en las bodas por la embriaguez prolongada hasta ocho y quince das, son increbles. Conoc a gobernadores espaoles y nobles, por lo dems adornados de preciossimas cualidades, de carcter generoso y an de gran piedad cristiana; conoc a caballeros tambin espaoles y nobles, de sealada prudencia, de singular madurez y juicio, que habiendo sido venerados y respetados durante toda su vida como hombres capaces, justos e intachables y aun como de honra de la Repblica, que, luego avanzados en edad, se haban convertido, por este vergonzoso vicio de la embriaguez, en el ludibrio, oprobio, y el blanco de todas las befas y burlas de los nios, pues de sobrios se haban hecho ebrios. Cuntas seoras de rango, viudas, casadas, cuntas y cuntas por la embriaguez despilfarraron sus grandes capitales, y para fomentar cada vez ms un vicio abominable y mucho ms en las mujeres, al que gentilsimamente (termino usado por ellas) se haban habituado segn la nueva moda, dejaron perecer a sus hijos e hijas de hambre. Pidindoles stos pan, les daban latigazos, vindose por ellos obligados a pedirlo de limosna. No es fcil enumerar las familias reducidas a una escasez y miseria total en la ciudad de Quito y sus contornos, por el vicio de la embriaguez. Ni siquiera las tabernas o Estancos Reales que hay por toda la ciudad y en todos sus barrios, donde se venden licores, aguardiente, mistela y rosado, combinados con mil otros sucsimos y nocivos ingredientes, para venderlos ms fogosos, ardientes y fuertes y aquellos taberneros o estanqueros impos y malvados, para tener mayor concurrencia y ventas y tambin para atraer y acostumbrar a todos a frecuentar sus bodegas, se han servido de las ms infame y diablica invencin de tener escondidas detrs de algunas telas y esteras seis y ms mujeres jvenes, desvergonzadas e insolentes, pagadas por aquellos, a fin de invitar a los hombres que entraban, o al baile, o al canto o a otras nefandas acciones, convirtindose las tabernas en otros tantos burdeles y lupanares. Tambin es increble la gran cantidad de aguardiente que cada da se consume y se vende en solo la ciudad; el da ms escaso y de menores ventas en todas las tabernas reales es de treinta o cuarenta barriles grandes y de buena medida, los cuales apenas si los puede llevar un hombre robusto. Y esto adems del aguardiente destilado del mosto de la uva, de que se sirven todas las personas civiles y nobles en sus mesas. Un comerciante quiteo que cada ao empleaba de 14 a 16 mil escudos en la ciudad de Lima y en la de Guayaquil me dijo que en todo el ao se vendan ms de seis mil botijas de aguardiente de uva, cada una con una capacidad para 50 y aun 60 frascos de vidrio holandeses de tres hojuelas por lo menos, si no ms. No estando tal clase de aguardiente bajo los Impuestos a cuenta del Rey, solamente paga a cada uno de los negociantes y tratantes el impuesto llamado Alcabala del tres al cinco por ciento, a sus arrendadores. Ahora bien, desde que se introdujo y propag universalmente la embriaguez en aquella ciudad y alrededores comenzaron a pulular muchsimos otros vicios escandalosos y abominables, necesariamente originados en la embriaguez y de semejante embriaguez: divorcios sin nmero, discordias, rias, contiendas sin fin, pualadas, cuchillazos, palizas sin trmino; porqueras, obscenidad, blasfemias, juramentos infinitos en boca aun de las personas honorables. Adems, parto legtimo de la embriaguez, es el juego. Del juego

El vicio del juego, con mucho el ms generalizado, es el que ha arruinado toda la ciudad de Quito, y la ha reducido a un deplorabilsimo estado de pobreza y miseria. Al juego de los dados no hay clase de personas que no se entregue de da y de noche. Cuan grandes sumas, qu ingentes valores se juegan los caballeros! Las damas, sus joyas y lujosos vestidos: la gente plebeya todo lo que tiene encima, todo lo de sus mujeres, todo se juega a los dados. El juego de las cartas, llamadas por los espaoles naipes, se ha introducido hasta en los nios ms pequeos. Una seora noble, cada noche jugaba a las cartas por lo menos de tres a cuatro mil escudos y el infelicsimo marido no saba qu hacer para mantener el vicio de su mujer. Reina tambin all el juego del truco que primero serva a los caballeros de diversin, pero luego se extendi de tal manera que es uno de los vicios ms terribles, ya que hasta de noche dejan de cenar y dormir para jugar al truco, toda clase de personas; caballeros, comerciantes, sacerdotes, frailes, plebeyos, mestizos jugndose hasta las hebillas, la capa, el sombrero y cuanto llevan encima, fuera de los grandes capitales que se juegan. Otro vicio de fatalsimas escandalosas consecuencias que domina y seorea en todos es el del baile. No saben ni usan bailes serios de minuetos ni danzas honestas; alguna vez bailan alguna contradanza artstica especficamente entre algunos jvenes civiles y nobles en la celebracin de algn matrimonio de personas de rango, Pero el baile universal y de todas las clases sociales, sin excepcin de las ms respetables, es el que se llama Fandango o Fandanguillo; un baile confuso, sin orden, sin arte, sin simetra, entre mujeres y hombres; parecen otros tantos locos de cadena; algunos hacen los gestos ms obscenos, las actitudes ms escandalosas, los movimientos ms insolentes, las acciones ms nefandas y desvergonzadas, y son ellos los ms aplaudidos y alabados. En verdad que es una cosa que aturde el ver como durante una noche entera y a veces hasta el da entero resisten aquellos hombres y aquellas mujeres en el baile y en el saltar de aquellos Fandangos por dos y tres horas seguidas, con saltos violentsimos, sin fatigarse ni debilitarse lo ms mnimo; y lo que ms sorprende es que apenas acabado un baile, tomando y bebiendo aguardiente y otras bebidas, inmediatamente comienza otro. Muchsimos otros vicios predominan grandemente en aquella ciudad, tales como los concubinatos, adulterios, incestos, raptos, etc. aunque parecen comunes y generalizados casi en todo el mundo, lo mismo que los otros referidos ms arriba, no porque sean peculiares y particulares de aquella ciudad y de aquellos pases americanos, siendo como son tambin dichos vicios, comunes y universales, sino en todos, o por lo menos en casi todos los Reinos de Europa, sino para que los lectores sepan lo que hay de malo en Amrica Meridional y tambin lo que hay de bueno, porque entre tantos vicios destacan y reinan tambin las bellsimas virtudes y no pocas cualidades naturales y ciertamente no ordinarias en toda aquella gente americana e india. De los talentos y capacidades naturales de los ciudadanos de Quito Los talentos naturales de aquella gente no son despreciables, si hablamos de los indios por todo lo que hemos referido hasta aqu, debemos confesar que sus ingenios son tan perspicaces y capaces por lo menos para aprender las artes mecnicas, como lo son los de las dems naciones europeas, engandose grandemente quienes creen que los indios son ms bien animales que hombres, de inteligencia obtusa, de una capacidad mucho menor que la ordinaria. Podra aducir mil pruebas para demostrar con evidencia lo contrario, pero lo dejo a causa de la brevedad. Asevero solamente que vaya all el europeo ms astuto y ms sagaz y

vea si puede engaar y convencer a un solo indio (hablo de los indios civilizados y educados en la ciudad y tierras de toda la provincia), srvase de todas las astucias y estratagemas ms sutiles para confundirlo, a buen seguro que jams conseguir convencerlo. Traer tantas razones, tantas respuestas, todas ajustadsimas, se despachar y saldr de los apuros de tal manera que no quedar ni engaado ni convencido; y mucho menos ocurrir con la mujer india. Ni se crea que las razones y respuestas del indio sean disparatadas, dichas al aire y con necedad. No ciertamente, sino todas bien dichas, bien tramadas y bien correlacionadas. Solo aducir el caso de dos caciques (podra aducir muchsimos otros testimonios de vista) que en sus gravsimos litigios ponan a los abogados ms clebres y sagaces como tambin a todos los jueces, con las espaldas contra la pared, al presentar sus razones "non in scriptis", sino "verbaliter", confundindoles de tal manera que los obligaban a revocar las sentencias, y todos temblaban cuando ellos comparecan en los tribunales. Para decir verdad, si los indios pudieran dedicarse a los estudios como los espaoles y europeos, entonces se vera que sus ingenios no son obtusos ni ordinarios, sino muy agudos y profundos. Si luego nos referimos a los mestizos, se debe confesar que son stos de buen ingenio y de singular capacidad pues la experiencia as lo muestra (esto debe entenderse hablando en general, lo mismo de los indios, ya que entre ellos no faltan los de cortsimo talento y capacidad). Cuntos y cuntos mestizos conozco buenos filsofos, y excelentes telogos y moralistas los cuales, aunque pobres y como pajes sirvientes en los Colegios y Seminarios, han resultado de ingenio tan agudo, claro y profundo, que solamente la mcula de sangre india y la marca de mestizo han impedido sus pblicas funciones escolsticas, a quienes se deba conceder en justicia antes que a muchsimos otros americanos y nobles. No hay duda que es una clase de gente muy vivaz, astuta, sagacsima sobremanera habilsima en todo arte y oficio. Ciertamente he estado en todas las casas de los caballeros quiteos y en todas las conversaciones he quedado maravillado al or discutir sutilsimamente e ingeniosamente a las seoras, respondiendo en la conversacin con prontitud, vivacidad, agudeza y profundidad de razones y discursos. Y como todas las nobles seoras (y aun las civiles, adems de muchsimas de baja condicin), primero aprenden a leer y a escribir antes que a cocinar y desde la infancia se aplican a leer libros espirituales y libros de historias y otras materias polticas, sucede que hacen resaltar maravillosamente su capacidad en las conversaciones, haciendo ostentacin de palabras selectas y de erudicin, mas con discreta sabidura y sin afectacin. Si queremos hablar de las monjas basta repetir lo que un Obispo doctsimo y de ingenio anglico sola decir: conversar con las religiosas de Quito, quienquiera que sea, que se tome el trabajo de hablar cada palabra segn la ms estricta medida de la discrecin, sabidura, crtica y educacin aguzando perfectamente cada proposicin y afirmacin, si no quiere perder la reputacin de sabio ante ellas, en tal manera son capaces, crticas, vivaces, ingeniosas y elocuentes. Otro talento no ordinario de los quiteos es hacer stiras y pasquinadas agudsimas y concisas. Son formidables en esta materia y famossimos en toda Amrica Meridional. Las usan en pinturas, con sus lacnicos motes; tambin en carteles meramente satricos. Tiemblan los Ministros Regios, Obispos, Presidentes y dems personas pblicas, constituidas en alguna dignidad civil las pasquinadas de los quiteos; no se crea que solo las hacen los hombres doctos y eruditos, sino frecuentsimamente algunos llamados all capirotes, (es decir, que tienen su capa o

manteo roto, viejo y andrajoso) y son los mestizos. El Sr. Presidente Montfar, Marqus de Selva Alegre muchas veces me dijo: "Amigo, temo y tiemblo las pasquinadas tan terribles de los mestizos, sepa (y yo muy bien lo saba y an mejor que l) que los mestizos quiteos son endiablados para las pasquinadas mordaces y picantes; es necesario admitir que stos tienen relaciones con el diablo, ya que con dos palabras definen a cualquiera con las ms exacta propiedad. He aqu otro talento singular de los quiteos, es la extraordinaria aptitud e inclinacin natural a la poesa castellana. En cada clase de personas se encuentran poetas en gran nmero y muy ingeniosos. En menor nmero se encuentran entre las mujeres y monjas, aunque entre stas no pocas descuellan en poetizar ms que los hombres, conoc dos seoritas cuyas poesas, improvisadas, eran a la verdad dignas de la imprenta. Tambin conoc varios sacerdotes, con quienes trat mucho, cuyo estro potico era tan espontneo y expedito, y al mismo tiempo ntido, agudo, dulce, fluido, natural y erudito. En verdad que es muy grande el placer que encuentra aquella gente en la poesa, gozndose sobremanera en ella, pues desde nios se dedican a leer libros de poetas castellanos, acostumbrndose a imitarlos, al mismo tiempo que avezan su odo a la meloda y dulzura del verso castellano. Por lo que se refiere a las propiedades naturales y extrnsecas, hablando solo de los americanos, espaoles y nobles, hay que notar tambin que sus cuerpos tienen un mayor garbo gentil en todos los miembros que los dems europeos. La verdad es que los espaoles, europeos casados en Quito (lo mismo dicen en toda Amrica Meridional), engendran hijos mucho ms garbosos, hermosos, seoriles y delicados que en Espaa. Los rasgos por lo comn son finos y nada vulgares; en las mujeres seorea mucho la belleza de rostro y gentileza de miembros. De la liberalidad y generosidad de aquella gente Por cuanto pude observar en aquella gente americana siempre vi, por lo general, una grande y generosa liberalidad en servir, obsequiar, favorecer, y regalar. Podra afirmar en verdad, sin escrpulo de la ms mnima exageracin que el vicio detestable de la tacaera, de la glotonera y cicatera no se encuentra tan fcilmente o tan generalizado como en muchos Reinos y ciudades de Europa. Si quisiera hablar de la liberalidad innata de los indios tendra muchas cosas que decir. Solo dir que, siendo los indios pobres y muy faltos de todo, sin embargo son generosos con lo poco que tienen. Si compra su cerveza o chicha, para beber, invita cuantos encuentra; lo mismo hace si come, de lo cual hablar en otra parte con ms detalle. Por lo menos esto es gran verdad, que el indio con los indios es de una gran liberalidad, y con los mestizos y con los espaoles americanos tambin aun en servirles gratuitamente, en cualquier cosa que se le mande. Las mujeres todava son mucho ms generosas. A cualquiera que pasa por la plaza y pide alguna fruta a aquellas indias que las venden, inmediatamente se las dan con gran generosidad. Todas las otras clases de personas espaolas americanas de aquella ciudad son generossimas y muy liberales en cualquier cosa que se ofrece; son generossimos en prestar hasta toda la platera y otros enseres de sus casas; en corresponder por cualquier pequesimo beneficio que reciben, detestando la ingratitud y tacaera como el vicio ms abominable. De la afabilidad y dulzura de su carcter y trato Otra bella cualidad natural de los quiteos (sucede lo mismo en toda aquella provincia) es la afabilidad, la benevolencia, y la dulzura en su trato; parece que la gravedad y seriedad espaola ha sido retirada de Amrica, no porque no se

encuentre en ellos sino que est mezclada con una especial afabilidad, suavidad y gracia, de manera que se conoce ser su carcter dulce, carioso, afable, amable pero mezclado con un no s qu de bien moderada gravedad y seriedad, nada arrogante, spera, fastidiosa o que pueda parecer dominacin alguna. Por eso seorea en sus nimos la alegra de carcter y nada afectada; una cortesa de urbanidad benvola y afectuosa. Verdaderamente son todos, hablando en general, amables por aquellas dulces y afables maneras de su carcter y trato. Mario Cicala S.I. 1743 Tomado de: Descripcin historico-topogrfica de la Provincia de Quito de la Compaa de Jess, Quito, Biblioteca Aurelio Espinosa Polit, 1994. ***** DE LAS ARTES, ARTESANOS Y OFICIOS, DE LOS TALENTOS Y CUALIDADES NATURALES, DE LAS VIRTUDES Y VICIOS DE QUE ESTAN ADORNADOS LOS HABITANTES DE LA CIUDAD Y DE LOS ALREDEDORES DE QUITO De las Artes, artesanos y oficios En la ciudad de Quito se ven florecer casi todas las artes, esto es, mercaderes, relojeros, oropeleros, tintores, torneros, silleros, batidores de oro, caldereros, libreros, joyeros, confiteros, olleros, azadores, pasteleros, panaderos, cereros, alpargateros, zapateros, sastres, tapiceros, plateros, armeros, ladrilleros, fundidores, cordeleros, sombrereros, curtidores, drogueros, barberos, carpinteros, escultores, pintores, herreros, doradores, ebanistas, boticarios, tejedores de telas de algodn y de lana. Pero las artes que florecen a maravilla mucho mas que en otras partes son la estatuaria, la pintura, la escultura en madera, pues no hay mrmoles. Estas tres son caractersticas de aquella ciudad, y son verdaderamente de lo ms perfectas, de manera que no tienen por qu envidiar en nada a los europeos. Desde algunos aos para ac se han perfeccionado tambin mucho los orfebres plateros, joyeros y herreros, ya que al haber visto y observado las obras y manufacturas ms exquisitas, finas y delicadas de los franceses, ingleses y romanos, aquellos artfices se empearon en imitarles, y resultaron peritsimos y famossimos artfices, en verdad, las pinturas, estatuas y esculturas trabajadas en la ciudad de Quito son transportadas a Lima y a todo el Per, a Chile, a Buenos Aires, a Panam, a Guatemala y aun a Mxico, a Popayn, a Santa Fe y a todo el Nuevo Reino de Granada, y son estimadas y apreciadas de tal manera por su perfeccin delicadeza y elegancia, que se pagan por ellas precios altsimos. Pero mucha mayor admiracin mostrar quienquiera que sea, al saber quines son los artesanos y cules sus instrumentos. Los artfices casi todos son indios, pocos los mestizos, ningn espaol o europeo. Quien viera a un indio mal arreglado, mal vestido, harapiento, descalzo los pies, con un sombrero completamente viejo, desgarrado y roto, mal llevado que no vale todo l cuatro cuartos, no se podra creer que se trata de un excelente pintor, un famossimo estatuario, un peritsimo escultor, un delicadsimo orfebre platero, joyero, etc. y por cierto es as. Bajo aquel descuidado y desaliado vestido se esconde el arte ms perfecto y delicado, el oficio ms noble y lucrativo. De ah se deduce cuan hbiles, ingeniosos y capaces son los indios para las artes y oficios mecnicos y serviles. En verdad que me rea, entre espantado y estupefacto, la primera vez que vi un indio mal trajeado, completamente

sucio y despeinado, con el pincel en las manos y a otro con el buril, aquel con agilidad y finura, ste con rapidez y destreza, al uno pintar maravillosamente, esculpir y tallar al otro delicadsimamente; pero lo que me produjo ms admiracin, fue observar que apenas si se vean algunos poqusimos delineamientos sobre la tela y sobre la mesa, Y todava creci en m mucho ms el estupor al ver sus respectivos instrumentos. El primero no tena ms que cuatro pinceles y los colores sobre un trocito de tabla mal hecha; el otro dos cinceles de diversa forma, hechos con el hierro de un cuchillito colocado entre dos trocitos de madera atados con un cordel, y un martillo o mazo de madera dura y fuerte; los dems artfices estaban en la misma penuria y escasez de instrumentos. Pero aquellos indios, aquellos mestizos tan rudos y mal presentados usaban y hacan servir un solo instrumento para mil fines, tanto se ingeniaban, tantas maneras e industrias usaban, que quien los contemplaba quedaba absorto y aterrado. Pero estos ltimos aos los Padres Procuradores haban trado de Europa casi toda clase de instrumentos necesarios para los escultores, estatuarios, herreros, plateros, carpinteros, etc. a fin de que pudieran trabajar con mayor facilidad, pero aun ahora no faltan tales artfices, y no son pocos, los que con cuatro hierros ridculos, viejos y mal forjados trabajan sus obras exquisitas y perfectas. De la amenidad y clima de la ciudad de Quito En resumen: es un clima admirable, ya que tanto se adapta al cuerpo humano el vestido de pao como el de seda; tanto el de medio tiempo como el de verano, sin causar la menor molestia a quien usase uno u otro o alternativamente los dos. Hay tambin algunos meses en que el clima parece ser un poco ms caluroso, pero no sobrepasa el calor de primavera que suele sentirse en algunos lugares martimos, al fin de ella. Otra condicin, de ese delicioso clima es que tambin es maravillosamente sano a no ser que se introduzca de otras partes alguna epidemia contagiosa, como sucedi no pocas veces en mi tiempo. Hace siete aos, en 1763, vino de Mjico un contagio o peste introducida en las mercancas de varios negociantes, que solamente infestaba a los indios, luego tambin a los mestizos, aunque los mayores estragos produca entre los indgenas. En las casas y familias donde entraba mataba a todos absolutamente, hasta el sptimo grado, en tres das, y a muchos en dos, sin remedio posible, de manera que muchsimas haciendas y posesiones de gran importancia quedaron abandonadas por sus dueos por habrseles muerto todos los indios, aun sus hijos pequeos a quienes los cuidaban como parte de su personal de trabajo. Fuera de eso, tantas poblaciones de indios fueron destruidas y aniquiladas hasta el punto de no quedar ni un solo nio; todas las casas tuvieron que ser quemadas, como sucedi, encontrndome yo presente, en el pueblo llamado Izamba, en otro llamado Sta. Rosa, y en muchos otros. Adems casi todas las fbricas de paos y de otras telas de lana, todos los ingenios azucareros se vieron cerrados por la muerte de todos los obreros indios. Todava ahora mantiene su fuerza y persiste en todas aquellas provincias y ciudades aquella peste, contagiosa solo para los indios dejando libres a los espaoles. En otro sitio quizs tendr ocasin de hablar de ella con ms detencin. Sucede una cosa digna de contarse, y es que caminando por el lado de una calle, por la sombra, se experimenta una temperatura en gran manera agradable, mientras que si se pasa al otro lado, donde da el sol, es increble el calor y ardor que se siente, pues parecen llamas los rayos que queman y abrasan por lo que cada uno conoce perfectamente hallarse bajo la lnea equinoccial. Mario Cicala S.I. 1743

Tomado de: Descripcin historico-topogrfica de la Provincia de Quito de la Compaa de Jess, Mario Cicala S.I., Quito, Biblioteca Aurelio Espinosa Polit, 1994. ***** LOS OFICIOS DE LA GENTE Los sbados en especial, al ponerse del sol, hay todo el ao una grande feria de obras de escultura y pintura en las cuatro esquinas de la calle de los mercaderes. Traen tambin all a vender sombreros, medias de seda y de algodn; pero es menester ir con mucho cuidado, porque por los desvanes de la ciudad van los cholos recogiendo cuantos andrajos y trapos hallan, y de trozos de sombreros viejos los pulen y los une de modo que parecen un sombrero castor o de la tierra acabado de hacer, pero a los ocho das ya son trapos. Deshacen la media de seda vieja y la vuelven a hilar, y o en madeja o en medias bien lustroso lo venden por nuevo. Unen los trapos de camisas viejas o calzones, y hacen lienzos y los pintan, y la pintura la venden por nueva, siendo de trapos podridos. Hacen figuras amoldadas de cera muy bellas, y las encarnan con buen pincel, y lo venden por hechura de palo. Del corozo, que es como mrmol y es la fruta de la palma cabeza de negro, fabrican figuras para componer Nacimientos, o algn risco con mucho primor, y tambin cabezas y manos para muecas, y de esto en partidas grandes con flores de seda que fabrican con mucho primor, se lo llevan varios para Lima. Hay en las haciendas en especial muchos obrajes en que se fabrican mucha bayeta y paos muy buenos; pero como no hay all aceite para poder beneficiar la lana, as las bayetas como los paos son toscos a competencia de los que de Espaa se llevan. Las lanas son buenas, pero como no tienen el beneficio del aceite, siempre quedan inferiores, aunque entresacan la lana de los codillos, y de ella fabrican bayeta y pao tan fino como en Espaa. Es aquella gente industriossima. All ver usted un cholo que no le escupiera encima, sin ms camina que un capote que tiene cuatro o cinco oficios, y todos con primor. All los ver por la calle con un pedazo de cuchillo y un trozo de palo, que le fabricar cualquier figura o cosa de escultura con mucho primor. Fray Juan de Santa Gertrudis. 1760 Tomado de: Maravillas de la Naturaleza, Fray Juan de Santa Gertrudis O.F.M. Tomo II 3 y 4 parte, Bogot, Biblioteca de la Presidencia de Colombia, vol. 29 MCMLVI. ***** VISIN DE A. ULLOA Y J. JUAN El Vestuario 653 Si algn Vestuario puede parecer particular, ser por lo corto, y pobre el de los Indios; pues consiste en unos Calzones de Lienzo blanco, ya del Criollo, que se fabrica all de Algodn, ya de alguno de los que se llevan de Europa. Estos les llegan hasta la mitad de la Pantorrilla, y quedan sueltos por abaxo, donde los guarnecen con un encaxe correspondiente la Tela: la mayor parte no usa Camisa, y cubren la desnudez del Cuerpo con una Camiseta de Algodn que, ass en

grandes, como en chicos es negra, texida por las Indias para este intento: su hechura es como un Costal con tres aberturas en el fondo opuesto la boca; una en medio por donde sacan la cabeza, y dos en las esquinas para los Brazos; y quedando estos desnudos les tapa el Cuerpo hasta las Rodillas: despus ponen un Capisayo, que es una Manta de Xerga con un agugero en medio, por donde entran la Cabeza, y un Sombrero de los que se fabrican all: con lo cual quedan finalizadas todas sus galas; de que no se despojan aun para dormir; y sin mudar de trage, ni acrecentarlo, sin cubrir las Piernas con Ropa alguna, ni calzarse los Pies caminan en los parages fros, no menos que en los calientes. 654 Los Indios, que gozan alguna ms conveniencia, y particularmente los Barberos, y Sangradores, se distinguen en algo de los otros, porque hacen los Calzones de un Lienzo delgado; usan Camisa, aunque sin Mangas; y del cuello de esta sale para fuera un encage de quatro dedos, mas de ancho, que da vuelta todo al rededor, y cae sobre la Camiseta negra tanto en el Pecho, como sobre los Hombros y Espaldas manera de Babador; usan Zapatos con Hevillas de Plata, u Oro; pero no Medias, ni otra cosa, que cubra la Pierna; y en lugar de Capisayo llevan Capa, que muchos pueden costear de Pao fino, y frangearla con Galones de Oro, Plata. 655 El Vestuario, que usan las Seoras de distincin, consiste en un Faldelln, como queda ya explicado en las noticias de Guayaquil; en lo superior del Cuerpo la Camisa, y tal vez un jubn de Encaxes desabrochado; y un Rebozo de Bayeta, que lo tapa todo, y no tiene otra circunstancia, que vara y media de esta Tela, en la qual se lan sin otra hechura, que como se cort de la pieza: gastan muchos Encages en todas sus Vestiduras; y Telas costosas en los adornos, guarniciones de las que tienen de lucimiento. El Peynado, que acostumbran es en Trenzas de las cuales forman una especie de Rodete, haciendo cruzado con ellas en la parte posterior, y baxa de la Cabeza; despus dan dos vueltas con una Cinta de Tela, que llaman Balaca al rededor de ella por las sienes formando un Lazo de sus puntas en uno de los lados, el qual acompaan con Diamantes, y Flores, y queda muy ayroso el Tocado: usan de Manto algunas veces para ir la Iglesia, y Basquina redonda, aunque lo ms regular es ir con Rebozo. Jorge Juan y Antonio de Ulloa. 1736 Tomado de: Relacin histrica del viaje a la Amrica Meridional por don Jorge Juan y don Antonio de Ulloa, tomo I, Madrid, 1748. ***** LAS BALSAS DE ECUADOR Son aquel ro y sus esteros muy abundantes de pescado en la conformidad que queda ya advertido. Los indios y gente de color que tienen sus habitaciones en la orilla se emplean algn tiempo en la pesca; y para esto se preparan quando quiere terminarse el verano, en el cual han sembrado y cogido ya el fruto de sus pequeas chacras. Todas sus prevenciones se reducen a armar las balsas con que han de ir, recorrerlas, amarrarlas y cubrirlas de nuevo con las hojas de vejahua para que puedan resistir a las aguas; hacen providencia de sal para salarlo; preparan sus harpones y flechas, y se proveen de los vveres suficientes segn el tiempo que han de estar empleados en la pesca, y son maz, pltanos y algn poco de tassajo. Estando todo esto dispuesto, embarcan dentro de la balsa las canoas que tienen, sus mujeres, hijos y los cortos muebles de sus casas. El que posee algunas bacas o cavallos (que a ninguno le falta uno u otro, aunque sean en corto nmero) les echa

al monte para que passen el ibierno, y l se larga con su embarcacin y se va a la boca de algn estero donde considera que ha de hallar abundancia de pescado. Jorge Juan y Antonio de Ulloa . 1736 Tomado de: Relacin histrica del viaje a la Amrica Meridional por don Jorge Juan y don Antonio de Ulloa, tomo I, libro IV, captulo IX, Madrid, 1748, Pg. 266. ***** VIDA LICENCIOSA DE LOS CLERIGOS Durante nuestra residencia en Quito, lleg el tiempo de hacerse captulo en la religin de San Francisco, y con el motivo de vivir en aquel barrio tuvimos la oportunidad de ver por menor todo lo que pasaba. Desde quince das antes que se celebrase el captulo era una diversin el ver los religiosos que iban llegando a la ciudad con sus concubinas; y por ms de un mes despus que el captulo se concluy fue otra diversin el ver salir los que volvan a sus nuevos destinos. En esta misma ocasin sucedi que, viviendo un religioso con toda su familia frente a la casa donde uno de nosotros estaba alojado acert a morrsele un hijo. Aquel mismo da a las dos de la tarde fue toda la comunidad a cantarle un responso, y despus cada uno de por s fue dndole el pesante doliente. Esto se poda ver completamente, porque los balcones de una casa correspondan enfrente de los de la otra, y no se perda accin alguna de las que se ejecutaban, acreditndolo adems la publicidad. Toda esto que parece mucho es nada en comparacin de lo dems que sucede; debindose suponer que apenas hay uno que se escape de este desorden, ya sea viviendo en las casas de la ciudad, en la hacienda, o ya en los propios curatos, porque as en unos como en otros parajes viven con igual desahogo y libertad. Pero lo que se hace ms notable es que los conventos estn reducidos a pblicos burdeles, como sucede en los de las poblaciones cortas, y que en las grandes pasen a ser teatro de abominaciones inauditas y execrables vicios, de suerte que hacen titubear el nimo sobre qu opinin tienen formada acerca de la religin o si viven con temor y conocimiento de la catlica. Con el pretexto de ser corto el nmero de sujetos en los conventos de las ciudades o poblaciones pequeas, deja de haber clausura en ellos, y entran y salen mujeres a todas horas, pues stas hacen los ejercicios de guisar, lavar y asistir a los religiosos, de modo que las mujeres hacen oficios de legos. Del mismo modo que stas, entran y salen a todas horas las concubinas, sin que en ello haya embarazo ni se haga reparable, en prueba de lo cual citaremos dos casos que servirn para confirmarlo. Hallndonos en una ocasin prximos a pasar de Quito a Cuenca, fuimos a uno de aquellos conventos a despedirnos de algunos religiosos conocidos: llegamos a la celda del primero y encontramos en ella tres mujeres mozas de buen parecer, un religioso y otro que estaba en la cama accidentado y fuera de sentido, al cual bamos nosotros a visitar; las mujeres le sahumaban y hacan algunas otras diligencias para que volviese en s. Preguntamos al otro religioso la causa del accidente y en breves palabras nos instruy en que la una de las tres mujeres que ms solcita atenda al enfermo y daba seales de mayor sentimiento era su manceba, con la cual haba tenido un disgusto el da antes, y estando enojado con ella, fue sta indiscretamente a ponrsele delante de la Iglesia de un convento de

monjas donde estaba predicando en aquella hora; y arrebatndosele la clera con el efecto de su vista, le acometi tan de improvisto aquel accidente, que cayendo en el plpito no haba podido proseguir el sermn ni volver en s. De aqu tom ocasin el tal religioso para hacer un largo discurso sobre las pensiones de la vida, concluyendo con informarnos que las otras dos asistentes pertenecan la una a l y la otra al superior de la comunidad. En otra ocasin, habiendo asistido uno de los individuos de la compaa francesa a un fandango de los muchos que se hacen all continuamente, trab conversacin con una de las concurrentes, v llegando el caso de retirarse a media noche, el francs se ofreci a acompaarla. Ella admiti la oferta, y sin decir nada, dirigi su camino a uno de los conventos de frailes. lleg a la portera y llam. El francs no saba qu pensar a todo esto, y lleno de confusin esperaba ver el fin del suceso el cual reconoci en breve tiempo con no pequea admiracin, porque habiendo abierto el portero, se despidi de l la mujer, y dicindole que aquella era su casa, y dndole gracias por el acompaamiento se entr dentro. Fcil es considerar la suspensin en que quedara el sujeto francs poco acostumbrado hasta entonces a semejantes lances y a tanta disolucin, pero continundose despus otros muchos que l y todos los dems experimentamos, ya no los extrabamos. Si hubiera de referir todos los casos de esta especie que pasaron durante nuestra demora en aquellos pases, sera forzoso un crecido volumen para ello, pero lo dicho hasta aqu podr bastar para la comprensin de lo que aquello es, sin adelantar tanto que se ofenda la consideracin en la noticia de tales sucesos trasladados al papel; ms esto no podr privarnos de la oportunidad de continuar nuestro asunto dando noticia de todo lo que corresponde a l. La mayor parte de los desordenes, o todos los que se comenten en los fandangos disolutos que en aquellos pases son tan comunes ya se ha dicho en la Historia del Viaje, no parece sino que son invenciones del mismo maligno espritu que los sugiere para tener ms esclavizadas aquellas gentes; pero se hace sumamente extrao y an increble, que la eleccin de instrumentos para efectuar estos exceso y darles curso sea en la forma que all se experimenta, y que causa repugnancia a toda razn. Estos fandangos o bailes son regularmente dispuestos por los individuos de las religiones o, para decirlo con ms propiedad, por los que all se llaman religiosos, aunque en verdad estn lejos de serlos; estos hacen el costo, concurren ellos mismos, y juntando a sus concubinas arman la funcin en una de sus mismas casas. Luego que empieza el baile empieza el desorden en la bebida de aguardiente y mistelas, y a proporcin se calientan las cabezas, va mudndose la diversin en deshonestidad y en acciones tan descompuestas y torpes, que sera temeridad el quererlas referir, o poca cautela el manchar la narracin con tal obscenidad; y as dejndolas ocultas en la regin del silencio, nos contentamos con decir, que toda la malicia con que se quiere discurrir sobre este asunto por grande que sea, no llegar a penetrar el abismo en que se hallan encenagados aquellos pervertidos nimos, ni ser bastante para comprenderlo; tal es el grado de exceso a que llega all la disolucin y la desenvoltura. Aqu puede hacerse extrao que los superiores de las religiones disimulen y no pongan remedio en este punto, y que, cuando no les moviera otro celo que el del propio honor de las religiones, no lo hagan, a lo menos con esta idea particular; pero a esto no es difcil la respuesta, pues alegan como justas varias causas que tienen para ello, tales son, que siendo abuso envejecido, no es ya fcil contenerlo, que no hacindose ya escandaloso por lo muy comn que es en todos aquellos pases, est

recibido como costumbre, y otras de la misma especie; pero lo ms cierto es que la falta de autoridad para contener estos desordenes porque estn tan comprendidos en ellos como los ms inferiores, y siendo en quienes empieza el mal ejemplo, no puede haber cabimiento para que la reprensin procure con severidad dar a conocer la culpa al que la comete para que se corrija. En prueba de esto se ver lo sucedido sobre el particular por el caso siguiente. Hallbase de Cura en un pueblo de la provincia de Quito un religioso que en otros tiempos haba sido Provincial de su religin; pero tan desarreglado en sus costumbres, y todas tan perversas, que tena alborotado el pueblo con el exceso de sus escndalos y desordenes, de modo que pasaron las quejas de los vecinos al Presidente de Quito y al Obispo. No pudiendo ya disimular estos la repeticin de instancias, reconvinieron con exhortes al Provincial que gobernaba entonces para que contuviese al religioso: llamado ste a su presencia le reconvino amistosamente con su edad avanzada, con su carcter y con todo lo que le pareci propio para conseguir de l que dejase aquella mala vida, y no le diese ocasin de tener que sentir con el Presidente y con el Obispo por causa de sus excesos. El religioso lo estuvo oyendo con gran reposo, y luego que acab el Provincial, tom la palabra y con la licencia que permite la mayor graduacin y la confianza de amigos, con otras circunstancias que desvanecen enteramente las formalidades del respeto y de la subordinacin, le dijo con mucho desenfado, que si necesitaba del curato para algo, solo era para algo, solo era para mantener a sus concubinas y para enamorar, pues por lo que tocaba a su persona, con un saco y una racin de refectorio tena bastante para vivir; y as que si intentaba prohibirle las diversiones que tena, poda guardarse su curato, que no lo necesitaba para nada. El resultado fue que el religioso volvi al pueblo y continu en su pervertida vida los mismo que antes. En el llano donde se hicieron las primeras operaciones correspondientes a la medida de la tierra. estaban varias haciendas pertenecientes a religiosos, y entre ellas una que administraba uno de estos tan caracterizado que haba obtenido en varias ocasiones el empleo de Provincial. Esta hacienda estaba tan cercana a otra en donde nos alojamos, que por la mayor inmediacin la preferamos muchas veces para ir a or misa los das de precepto. Con esta comunicacin tuvimos bastante motivo de saber lo que pasaba en ella y en las dems inmediatas; pero an no era necesaria tanto para no ignorarlo, siendo cosas tan pblicas, que al mismo tiempo que informaban a uno de los nombres y pertenencias de las haciendas, informaban tambin de todas las circunstancia que concurran en su dueo, sin olvidar las de su estado y vida. Este religioso pasaba ya de ochenta aos, pero con todo hacia vida maridable con una concubina moza y de buen parecer, de suerte que sta se confunda con las hijas del religioso tenidas en otras mujeres, porque sta era la cuarta o quinta que haba conocido de asiento; y como hubiese tenido hijos en casi todas, era un enjambre de ellos el que haba, unos pequeos y otros grandes. Toda esta familia se pona a or misa en el oratorio, y la concubina actual en el lugar preeminente haciendo cabeza. El religioso deca la misa, y uno de sus hijos se la ayudaba. Pero lo ms digno de reparo es, que aun habiendo estado por tres veces sacramentado, y a los ltimos de su vida, no haba sido posible conseguir que la hiciese retirar de su presencia, y por ltimo a la cuarta muri, como dicen, en sus brazos. As pues, no debe hacerse extrao, si se atiende a lo que se ha dicho antes, que los que enferman en sus conventos salgan de ellos para curarse en sus casas, en las cuales se conservan al lado de sus concubinas, y asistidos por ellas mismas hasta

que sanan o mueren. Los religiosos y todos aquellos que no pueden desposarse por ser contrario a su estado, no solo viven gozando del matrimonio ms llevan ventajas a los que verdaderamente estn casados, porque tienen la libertad de mudar mujeres, ya sea cuando no convienen con el genio, ya cuando han perdido con la edad la hermosura, y as lo practican siempre que se les antoja o que les ofrece ocasin de mejorarse ellas. Jorge Juan y Antonio de Ulloa. 1735 Tomado de: Noticias Secretas de Amrica, Jorge Juan y Antonio de Ulloa, Parte II, Ediciones Tumer-Librimundi, Madrid, 1982, Pgs. 493-507. ***** CASTAS, OCUPACIONES E INDUMENTARIA DE LAS GENTES DE QUITO La ciudad de Quito es bastante populosa: se cuentan familias muy distinguidas entre los habitantes; ms el nmero de estas familias no es grande en proporcin de la extensin de la ciudad, en que el nmero de los pobres y de la personas de la clase media es muy grande. Estas familias deben su origen a los primeros conquistadores o a los Presidentes o a otras personas de consideracin venidas desde Espaa en diversas ocasiones. Estas castas se han Conservado en su lustre sin mezclarse con personas comunes. Los habitantes de baja condicin pueden ser divididos en cuatro clases, es decir, los espaoles o blancos, los mestizos, los indios o indgenas, y los negros y sus descendientes, los cuales no son muy numerosos en comparacin con algunas otras ciudades de las Indias; por no ser fcil conducir a los negros hasta Quito, porque los mismos indios cultivan las tierras en su pas. Todas estas clases unidas componen, segn los registros de las parroquias, la poblacin de 50 a 60,000 almas. Entre estas cuatro clases de habitantes, los espaoles son los primeros en dignidad, pero son tambin los ms pobres, despreciando ellos el trabajo de sus manos, pues creen que con el ejercicio de una profesin o de un arte envilecen su dignidad, la cual consiste en no ser ni negros, ni morenos, ni de color de cobre. Los mestizos, menos orgullosos, se dan a las artes y se hacen joyeros, pintores y escultores, dejando a los indios los oficios demasiados mecnicos y menos estimados. Ellos atienden a las artes ms nobles, como la escultura y la pintura; y lo hacen tan bien que a un mestizo llamado Miguel de Santiago, tan reputado en esta ltima, le compraban sus obras a gran precio en Espaa y an en Roma. Las hermosas pinturas y esculturas de Quito son tanto ms sorprendentes cuanto que aquellos artistas estn privados de muchos de los mejores medios. Pero hay que confesar que tienen extremada inclinacin a la haraganera, que suele formar el verdadero carcter dominante, de manera que muchas veces abandonan su trabajo y pasean durante muchos das en la comarca sin ocuparse de nada. Los indios estn sujetos al mismo defecto. Las personas distinguidas se dedican al estudio de la filosofa y la teologa; algunos estudian la jurisprudencia, pero sin hacer de ella una profesin; logran bastante en las ciencias, pero son ignorantsimos en materias polticas, en la historia y en las letras humanas, que tanto contribuyen a formar el espritu y elevarlo a un cierto grado de perfeccin. Las mujeres unen a la belleza de su figura un carcter de dulzura general al sexo en todas las indias. Los hijos son, por as decirlo, criados bajo las alas de sus madres y la educacin que de este modo reciben es apta

solamente para inspirarles sentimientos de vanidad: el amor desmedido que les tienen, llega hasta ocultarles sus defectos, lo que ocasiona la prdida de la juventud, la ruina de las buenas costumbres y el fracaso de la razn. El nico ejercicio de las personas de condicin distinguida y que no estn ocupadas en cargos eclesisticos, consiste en visitar de vez en cuando sus fincas quedndose all durante el tiempo de la cosecha. Es cosa rarsima que tales personas se dediquen al comercio. Julio Ferrario. 1748-1763 Tomado de: El Ecuador visto por los extranjeros, la colonia y la repblica, Humberto Toscano, Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960, Pgs. 523-530. ***** LA MISIN FRANCESA EN CUENCA Hacia fines de agosto, con ocasin de no s qu solemnidad, se realiz en una plaza pblica de Cuenca una corrida de toros que dur cuatro das. El ltimo da, 28 de agosto, ced a las instancias que se me hicieron y fui por primera vez a ese espectculo; estaba ya muy avanzado pero llegu a tiempo para lo que me quedaba por ver. Nuestro cirujano, el seor Seniergues, miembro de una compaa honrada con la proteccin de dos Soberanos, tranquilamente sentado en uno de los palcos del ruedo de la plaza, fue asaltado a nuestra vista por un populacho armado y furioso incitado precisamente por quien deba reprimirlos; casi en un solo instante vimos a Seniergues bajar de su palco, hacer frente a la multitud, contenerla, luego ser perseguido, rodeado, desarmado y en fin caer atravesado de heridas mortales. Esto parecer poco verosmil, pero nada digo que no haya sido visto por dos o tres mil testigos. Los detalles de esta horrible desgracia se hicieron pblicos en 1745. Me limitar aqu a decir que este crimen, que haba tenido su origen en una querella personal, fue seguido de un motn general contra todo lo que se llamaba compaa francesa, que ninguno de nosotros estuvo libre de riesgo y que los seores Oficiales espaoles, nuestros compaeros de viaje, no estuvieron exentos del mismo peligro. El Cura de la iglesia principal y varias personas particulares de la ciudad nos escondieron casi a todos en sus casas. Por mi parte, no pens en otra cosa sino en buscar asilo en mi propio domicilio ordinario; mi puerta fue asediada por una multitud de sediciosos que el Padre Rector de los Jesutas y su compaero apenas pudieron contener. Haba hecho trasladar al herido a mi alojamiento y a mi cama, donde muri cuatro das despus. El seor de Jussieu no lo dej ni un momento. El mismo da del tumulto, antes del regreso del Corregidor que estaba de viaje, uno de los principales autores de la sedicin, erigindose en juez de su propia causa, comenz una demanda monstruosa en la que pronto nos vimos envueltos todos. Tanto en mi nombre como en calidad de ejecutor testamentario del seor Seniergues, me vi obligado a presentar y sostener, por el honor de su memoria y ante un tribunal extranjero, un proceso que ha durado tres aos y que hubiera bastado por s solo para ocupar a alguien que no tuviera otra cosa que hacer. Los culpables han salido bien librados con una condena a algunos aos de destierro que no han guardado y con una multa que no han pagado, y he llegado a saber que, haciendo declarar a nuevos testigos despus de mi partida, han sido absueltos y que el ms criminal de entre ellos, temiendo una apelacin al Consejo de Espaa y a la

justicia, siempre lenta pero alguna vez severa de ese Tribunal, se ha hecho sacerdote para ponerse al abrigo de toda accin por parte de la justicia secular. Durante ese tiempo, el seor Godn que tena listo su instrumento antes que nosotros, haca observaciones con los seores Oficiales espaoles en Cuenca donde haba terminado su medicin geomtrica; en cuanto al seor Bouguer y a m, nuestras primeras observaciones en Tarqui, con la asistencia permanente del seor Verguin, no comenzaron sino a mediados de octubre. El mal tiempo y otros obstculos de que hablo despus, las prolongaron por tres meses y no estaban todava terminadas a fines de diciembre de este ao. Esta sucesin triste y penosa de observaciones que nada tuvo de exitosa, fue interrumpida por una diversin que no era de esperarse en esta soledad. Los indios asignados a las tierras de Tarqui tienen la costumbre de hacer todos los aos una fiesta que nada tiene de brbara o salvaje y que ellos han imitado de sus conquistadores espaoles, que a su vez probablemente la han tomado de los moros. No hemos visto nada parecido en Quito, pero esta costumbre subsiste en Cuenca, Riobamba y Latacunga. Se trata de carreras de caballos que van formando verdaderos ballets figurados; los indios alquilan ropas destinadas a este uso, que se parecen a los vestidos de teatro; se proveen de lanzas y de arneses vistosos para sus caballos a los que manejan con bastante habilidad y poca gracia. Sus mujeres les sirven de escuderas en esta ocasin y es el da del ao en que la condicin de estas infortunadas se ve ms ennoblecida. Los maridos gastan en uno de estos das de fiesta ms de lo que ganan en un ao. El patrn no contribuye de ordinario a este espectculo ms que con el honor de su presencia. Esta diversin tuvo como intermedio escenas de pantomima de jvenes mestizos que tienen el talento de remedar a la perfeccin todo lo que ven y hasta lo que no comprenden, de lo que fuimos testigos dignos de confianza. Deba ser para ellos un misterio impenetrable ver a un observador de rodillas al pie de un cuarto de crculo, la cabeza hacia atrs, en una actitud incmoda, teniendo en una mano un vidrio ahumado y manejando con la otra los tornillos del pie del instrumento, llevando alternativamente sus ojos al lente y a la divisin para examinar la plomada, corriendo de tiempo en tiempo a mirar el minuto y el segundo en un pndulo, escribiendo algunas cifras en el papel y volviendo a tomar la primera posicin. Ninguno de nuestros movimientos haba escapado a los ojos curiosos de nuestros espectadores y, al momento que menos esperbamos, aparecieron en la plaza grandes cuartos de crculo de madera y de papel pintado bastante bien imitados, y vimos a esos payasos remedarnos a todos con tanta realidad que cada uno de nosotros y yo el primero, no pudo menos que reconocerse en ellos. Se represent todo en una forma tan cmica que confieso no haber visto nada tan divertido durante los diez aos del viaje; me vino una gana tan fuerte de rer que me olvid en esos momentos de todos los asuntos serios. Charles-Marie de La Condamine. 1739 Tomado de: Diario del Viaje al Ecuador, Introduccin Histrica a la Medicin de los tres primeros grados del Meridiano, Coleccin "Ecuador 1986" Quito 1986 Pgs. 72-74. *****

Siglo XIX: Los hroes en paos menores


Al comenzar el siglo XIX, la putrefaccin de la vida colonial es completa. Pronto se iniciarn las guerras y llegar la independencia. Pero los mitos han ocultado, o embellecido, las gestas, limitando el relato de la historia oficial a la epopeya de los hroes. Los extranjeros, que ahora llegan en gran nmero, tambin vieron a los vencedores pero con otra ptica. Uno de ellos fue William Bennet Stevenson, quien con un cierto cinismo relata los prolegmenos de los gestos magnficos. Y con la independencia llegan tambin los diplomticos, que alternan el protocolo con la fina observacin de las costumbres. No son narraciones elogiosas para el recin nacido pas. Hassaurek o Holinski desnudan bastante del carcter nacional, mientras los sabios que nos visitan (Humboldt, Darwin, Teodoro Wolf o Francisco Jos Caldas) dejan descripciones detalladas de aspectos de ciencias naturales que escaparon a la visin de los cmodos gobernantes espaoles. Las diferencias regionales cobran peso, y de ello nos dejan relatos Edward Whymper (el primero en escalar el Chimborazo), Walpole o Lafond de Lurcy. Nada escapa a su mirada: ni las pretenciosas y un tanto ridculas costumbres de las elites sociales ni la multiplicidad de sirvientes que adquieren (por contrata o compra semi-esclavista) en los barrios populares; ni la belleza de las mujeres ni la hipocresa de las costumbres. Cerramos el captulo con un delicioso relato del naturalista italiano E. Festa, quien lleg en 1895 y le toc estar en Cuenca al ao siguiente, justo a tiempo para presenciar la contrarrevolucin que armaron los curuchupas morlacos contra Eloy Alfaro. En su narracin, en la cual se entremezclan los datos cientficos y el reportaje de guerra, uno ya puede entrever el nacimiento del siglo XX. *****

UNA CARTA AL HERMANO A G. de Humboldt Lima, 25 noviembre 1802 Mi querido hermano, por mis cartas anteriores estars al tanto de mi llegada a Quito. La ciudad de Quito es bella, pero el cielo es triste y nublado; las montaas vecinas ofrecen poco verdor y el fro es considerable. El gran temblor de tierra del 4 de febrero 1797, que estremeci toda la provincia y mat de un solo golpe 35-40,000 habitantes, tambin ha sido este respecto funesto para sus moradores. Ha cambiado a tal punto la temperatura ambiente, que el termmetro permanece generalmente a 4-10 de Raumur, y pocas veces sube a 16 17, mientras que Bouger lo vea constantemente a 15 16. Despus de esa catstrofe hay continuos temblores de tierra; y qu sacudidas! Es probable que toda la parte alta de la provincia no sea ms que un solo volcn. Lo que llaman las montaas del Cotopaxi y de Pichincha, no son ms que pequeas cimas, cuyos crteres forman diferentes canales que convergen en el mismo hueco. Desgraciadamente, el temblor de tierra 1797 no ha hecho ms que ratificar esa hiptesis; porque la tierra se abri en ese momento por todas partes, y vomit azufre, agua, etc. Pese a los horrores y los peligros con que los ha rodeado la naturaleza, los habitantes de Quito son alegres, vivos y amables. Su ciudad slo respira voluptuosidad y lujo y en ningn lado como all reina un gusto ms decidido y general de divertirse. As es como el hombre se acostumbra a dormir apaciblemente al borde de un precipicio. Hemos tenido una estada de casi ocho meses en la provincia de Quito, desde el comienzo de enero hasta el mes de agosto. Hemos empleado ese tiempo en visitar cada uno de los volcanes y hemos examinado una tras otra las cimas del Pichincha, Cotopaxi, Antisana e Illiniza, pasando de 15 das a tres semanas cerca de cada una de ellas, y volviendo en los intervalos hasta la ciudad de Quito, de donde partimos el 9 de junio 1802 para llegar a los alrededores del Chimborazo que est situado en la parte meridional de la Provincia. El 9 de junio de 1802, partimos de Quito para llegar a la parte meridional de la provincia, donde queramos examinar y medir el Chimborazo y el Tungurahua y trazar el mapa de todos los pases afectados por la gran catstrofe de 1797. Pudimos acercarnos hasta aproximadamente 250 toesas cerca de la cima del inmenso coloso del Chimborazo. Un rodadero de rocas volcnicas, desprovistas de nieves, nos facilit la subida. Subimos hasta la altura de 3,031 toesas, y nos sentimos perturbados del mismo modo que en la cima del Antisana. Dos o tres das despus de nuestro retorno a la planicie, seguimos aquejados de un malestar que slo pudimos atribuir al efecto del aire en esas elevadas regiones, cuyo anlisis nos dio 20 c. de oxgeno. Los Indios que nos acompaaban nos dejaron antes de llegar a esa altura, diciendo que queramos matarlos. Nos quedamos solos Bonpland, Charles (de) Montfar, yo y uno de mis criados, que llevaba una parte de mis instrumentos. Hubiramos seguido a pesar de todo nuestro camino hasta la cima, si una grieta demasiado profunda para franquearla no nos lo hubiera impedido; hicimos bien en descender. Caa tanta nieve a nuestro alrededor que casi no podamos reconocernos. Poco preparados contra el fro penetrante de esas elevadas regiones, sufrimos horriblemente, y yo, en particular, tuve la desgracia de tener un pie ulcerado por una cada de pocos das antes; lo que me incomod horriblemente en un camino donde, cada vez que golpeaba una piedra aguda, deba retroceder unos pasos. La Condamine hall la altura del Chimborazo cerca de las 3,217 toesas. La

medicin trigonomtrica que yo hice en dos oportunidades distintas, me ha dado 3,267 y concedo cierta confianza a mis operaciones. Todo ese enorme coloso (lo mismo que las dems montaas de los Andes), no es granito sino, del pie a la cima, de prfido, y el prfido tiene 1,900 toesas de espesor. El poco rato que pasamos a la enorme altura que alcanzamos fue de los ms tristes y lgubres. Estbamos envueltos en una bruma que slo nos dejaba entrever de cuando en cuando los espantables abismos que nos rodeaban. Ningn ser vivo, ni siquiera el cndor que, en la Antisana planeaba continuamente sobre nuestras cabezas, vivificaba los aires. Pequeos musgos eran los nicos seres organizados que nos recordaban que an estbamos en una tierra habitada. Es verosmil que el Chimborazo, como el Pichincha y el Antisana, sea de naturaleza volcnica. La huella por la cual subimos est compuesta de una roca calcinada y escoricea, mezclada de piedra pmez; se asemeja a todas las corrientes de lava de este pas y contina ms all del punto donde fue preciso terminar las investigaciones, hacia la cima de la montaa. Es posible, casi probable, que esta cima sea el crter de una volcn apagado. Sin embargo, la sola idea de esta posibilidad, hace estremecer, con razn. Porque si el volcn se encendiera de nuevo, el coloso destruira toda la provincia. La montaa de Tungurahua se achic en el momento del temblor de tierra de 1797. Bouger le da 2,620 toesas; yo no le he encontrado sino 2,431. Ha perdido, pues, cerca de 100 toesas de su altura. Los habitantes de los lugares vecinos tambin aseguran haber visto desmoronarse la cima ante sus ojos. En nuestra estada en Rio Bamba, donde pasamos algunas semanas en casa del hermano de Charles de Montfar, que es corregidor, la casualidad nos hizo hacer un descubrimiento muy curioso. Se ignora absolutamente el estado de la provincia de Quito antes de la conquista del Inca Tupac Yupanqui.Pero el Rey de los Indios, Leandro Zapla, que vive en Licn y que, para ser un indio, tiene un espritu singularmente cultivado, conserva manuscritos redactados por uno de sus antepasados en el siglo diecisis, que contienen la historia de esa poca. Estos manuscritos estn redactados en lengua Purugnay. En otros tiempos sta era la lengua general de Quito; pero, con el correr de los tiempos, ha cedido a la lengua del Inca o Quechua, y hoy da se ha perdido. Felizmente otro de los antepasados de Zapla se entretuvo en traducir esa lengua al espaol. Conseguimos as datos preciosos respecto a la poca memorable de la erupcin de la montaa llamada Nevado del Altar, que debe haber sido la montaa ms alta del universo, ms alta que el Chimborazo, y que los indios llamaban Capacurcu, jefe de las montaas. Ouaina Abomatha, el ltimo cochocando (Rey), independiente del pas, reinaba entonces en Licn. Los sacerdotes le advirtieron que esa catstrofe era el siniestro presagio de su fin. "La faz del universo -le dijeron- cambia, otros dioses expulsan a los nuestros. No resistamos la orden del Destino". En efecto los Peruanos introdujeron en el pas el culto al Sol. La erupcin del volcn dur siete aos, y el manuscrito de Zapla pretende que la lluvia de cenizas en Licn era tan abundante que durante siete aos se hizo la noche perpetua. Cuando se mira la cantidad de materias volcnicas que se encuentran en la llanura de Tapia, alrededor de la enorme montaa que se desmoron, y se piensa que el Cotopaxi ha envuelto a menudo a Quito en tinieblas que duran de quince a dieciocho horas, se puede creer que la exageracin no es tan desproporcionada. Ese manuscrito, las tradiciones que recog en el Parima, y los jeroglficos que he visto en el desierto de Casiquiare donde no queda hoy da vestigio humano, todo esto unido a las nociones dadas por Clavijero sobre la emigracin de los Mexicanos

hacia el medioda de la Amrica, me hace surgir ideas sobre el origen de esos pueblos, que me propongo desarrollar cuando tenga el tiempo necesario. Tambin me he ocupado del estudio de las lenguas Americanas, y he comprobado cuan falso es lo que dice La Condamine respecto a su pobreza. La lengua Caribe, por ejemplo, es a la vez rica, enrgica y educada. No le faltan expresiones para las ideas abstractas, se habla de posteridad, de eternidad, de existencia, etc., y los signos numricos alcanzan para designar todas las combinaciones posibles de las cifras. Me dedico sobre todo a la lengua Inca, se la habla comnmente aqu en la sociedad y es tan rica en flexiones finas y variadas, que los jvenes, para decirles ternezas a las mujeres, comienzan a hablar Inca cuando han agotado los recursos del castellano." Alexander von Humboldt. 1802 Tomado de: Carta a G. De Humboldt, 29 de noviembre de 1802 en Charles Minguet, comp., Cartas Americanas, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1980. ***** LA POBLACION COLONIAL LOJANA Loxa es un grupo de casas mal formadas en la mitad de un valle angosto y desigual, pero que se estiende de Norte a Sur tres, o quatro leguas. Al Este tiene el ramo ms oriental de los Andes con el nombre de cordillera de Zamora, y por Oeste el cordn de Villonaco, que se rene al principal en Cassanuma. El horizonte estrecho, los campos sin cultivo, unas casas medio arruinadas, las calles angostas y sucias, dan a Loxa un aspecto tan melanclico que inspira deseos de salir de ella quanto antes. Colocada en medio de dos arroyos que se unen en la extremidad boreal de la Poblacin, goza de aguas puras y abundantes. En otros tiempos floreciente, se halla hoy en un estado bien miserable. Sus moradores no pasan de 2,000 Francisco Jos de Caldas. 1805 Tomado de: Memorias sobre el estado de las Quinas y en particular sobre la de Loja, 1805, Madrid, 1809, Pgs 106-108. ***** LA REVOLUCIN DE QUITO Poco despus de la llegada de Su Excelencia el Conde Ruiz de Castilla a Quito, la capital de su gobierno, los colegiales de San Fernando le ofrecieron cuatro representaciones teatrales que fueron presenciadas por toda la nobleza. Las piezas seleccionadas fueron "Catn", "Andrmaca", "Zoraida" y "La Araucana", todas ellas tendientes en su diseo y argumento a inculcar un espritu de independencia, de amor a la libertad y los principios del republicanismo. Sin embargo, como sucede a menudo con la gente que asiste a exhibiciones pblicas predispuesta a ser agradada, esta tendencia pas inadvertida para el Presidente y dems miembros del Gobierno. Desatentos a lo que la situacin de la madre patria podra producir en las colonias, los gobernantes americanos crean que se encontraban rodeados por los mismos obedientes vasallos que sus predecesores

hablan gobernado, sin siquiera soar que la gente estaba consciente de lo que en realidad suceda en la metrpoli; pues. aunque la oportunidad de conseguir informacin por medio de la prensa era evitada por el gobierno, los americanos residentes a la sazn en Espaa estaban muy activamente empeados en comunicar a sus amigos en Amrica el verdadero estado de cosas, y los nativos estaban generalmente mejor informados de lo que pasaba en Espaa que los residentes (espaoles) en Amrica e incluso que el propio Gobierno, porque los corresponsales espaoles, temiendo poner en peligro su propiedad o juzgando que los criollos slo tenan que obedecer cualquier orden que recibieran, daban informes vagos o favorablemente exagerados, o, si no, trataban a los americanos con el desprecio, al cual. como sus superiores, imaginaban tener derecho. Despus de la interpretacin de las obras, poco a poco llegu a saber quienes las haban escogido: El Dr. Quiroga y Don Juan de Dios Morales. Estos dos defraudados sujetos escogieron las piezas que fueron presentadas en el Colegio de San Fernando en octubre de 1808, seleccionadas quizs para sondear al Gobierno; si as fue, el resultado fue totalmente satisfactorio para ellos pues ni la ms ligera sospecha fue evidenciada ni tomada precaucin alguna. En febrero de 1809 el Capitn Salinas, que era Comandante de la infantera de Quito, inform a dos frailes, el Padre Polo y otro, de un plan que pronto se llevarla a cabo para deponer a las autoridades espaolas en Quito y elegir otras, de entre los ms respetables ciudadanos, como substitutos. La informacin fue inmediatamente participada por los frailes al Presidente y se confiri comisin secreta al Oidor Fuertes Amar para encauzar a todos los sospechosos, de acuerdo a la ley. Don Pedro Muoz fue designado para actuar como Secretario Privado, pero no tenia otra cualidad que ser natural de Espaa. Quiroga, Morales, el prroco de Sangolqu Dr. Riofro y el capitn Salinas fueron aprehendidos y puestos bajo arresto en el convento de La Merced. Muoz recept por escrito sus declaraciones y se tomaron todas las precauciones posibles para evitar que el estado del proceso llegara a conocimiento pblico: ninguna persona tena autorizacin para ver a los prisioneros, quienes estaban privados de todo medio para comunicar a sus amigos cualquier particular con respecto a su situacin; no se permita al Secretario ni siquiera la ayuda de un amanuense y fueron puestas en prctica medidas inquisitoriales. A principios de Abril, al anochecer, cuando Muoz iba al Palacio para informar sobre el proceso al Presidente, le fueron sustrados los papeles. Este accidente produjo bastante confusin, muchos implicados en la conjura aseguraron as que sus nombres no haban sido mencionados por los prisioneros, quienes categricamente negaban tener conocimiento alguno de su participacin, y Salinas desminti haber mencionado nada al respecto a los frailes. De este modo, por un afortunado accidente, los planes del Gobierno fueron frustrados, el proceso ces y los prisioneros fueron liberados. Este incidente, sin embargo, les ense a estar ms alertas y ser ms cautelosos en el futuro, pero la antorcha fue encendida y, aunque la llama haba sido temporalmente sofocada, no fue extinguida. El carcter de Salinas era bien conocido para Morales y Quiroga. Era un verdadero quiteo, voltil y variable, acoga toda novedad con avidez e indistintamente; el respaldo de cualquier nuevo esquema era tan ardientemente acogido por Salinas, como fcilmente abandonado al momento en que su novedad cesaba, o cuando otro le era sugerido; pero como este oficial estaba al mando de la infantera, que consista en aproximadamente cuatrocientos hombres, con una parte de los cuales haba estado anteriormente apostado en Panam lo cual en su opinin era considerado como una campaa en pas extranjero, l haba llegado a ser dolo de

sus soldados; as que era absolutamente necesario que Salinas fuera ganado para secundar los planes de Morales y Quiroga; y esto fue fcilmente logrado: el plan era nuevo y prometa ser una sucesin de lo que ms congeniaba con su modo de ser. Despus de la liberacin de los cuatro conspiradores denunciados. Salinas y Riofro retomaron a sus ocupaciones anteriores. Quiroga a su casa, ms ofendido que nunca y Morales al campo, sin haber sacado ningn provecho, excepto experiencia. El Gobierno ahora pareca satisfecho de haber declarado la absolucin de los prisioneros; estaban contentos de que ningn acto de injusticia hubiera sido cometido y les halagaba que los papeles perdidos por Muoz hubieran cado en manos de algn ratero, o que, habiendo sido botados a la calle, dejaran de existir de forma tal que pudiera traicionar sus intenciones. Pero se engaaban, los papeles fueron a parar al estudio de Quiroga, quien sac de ellos las conclusiones que ms convenan a sus propios fines y los reparti entre las personas que l consideraba ms confiables. De abril a agosto de 1809 nada especial ocurri, a excepcin de las noticias de Espaa, de tal modo que la abdicacin de Carlos, la ascensin de Fernando, el encarcelamiento del Rey y la invasin del pas por los franceses eran el tema de toda conversacin. Mas la tranquilidad reinaba en todas partes de las colonias y pareca que sus pobladores competan entre si en las entusiastas manifestaciones de lealtad y adhesin a su amado Fernando. Cada noticia desde Espaa servia para aumentar el temor y el desmayo de los gobiernos y los espaoles residentes en Amrica. cuya atencin estaba de tal manera concentrada en la situacin de su pas que no tenan tiempo para meditar sobre los efectos que poda tener en aqul donde estaban asentados, dando por hecho que las colonias deban seguir la suerte de la Metrpoli, como si estuvieran unidas por nexos naturales en vez de estar atadas por los ms artificiosos enlaces. Pero la burbuja revent probablemente donde y cuando menos se esperaba, y aunque los efectos de la explosin fueron pronto reprimidos, rasg el velo y sent los fundamentos de la libertad de que todas las hasta entonces esclavizadas naciones del Nuevo Mundo gozan ahora. En la maana del 10 de agosto de 1809, a tempranas horas, dos naturales de Quito, Ante y Aguirre, esperaban al Presidente con una carta. El ordenanza que estaba en la puerta de la antecmara rehus llevar la carta a Su Excelencia a una hora tan inusual, pero Ante insisti en la necesidad de su inmediata entrega, diciendo que contena asuntos de importancia de la Junta Soberana, un nombre tan nuevo a los odos del ordenanza como nueva era la propia corporacin en Amrica. El ordenanza despert al Presidente entregndole la carta y repiti las palabras que haba odo como excusa para su intempestivo recado. Habiendo ledo el encabezamiento "De la Junta Soberana al Conde Ruiz, exPresidente de Quito" el Presidente se visti y ley lo siguiente: "La actual situacin de inestabilidad de Espaa, el total aniquilamiento de las autoridades legtimamente constituidas y los peligros que la Corona del amado Fernando VII y sus dominios corren de caer en poder del tirano de Europa, han empujado a nuestros hermanos trasatlnticos a formar gobiernos provisionales para su seguridad personal tanto en contra de las maquinaciones de algunos de sus traicioneros paisanos, indignos del nombre de espaoles, como contra las armas del enemigo comn. Los leales habitantes de Quito, resueltos a preservar para su legtimo Rey y Seor esta parte de su reino, han establecido una Junta Soberana en esta ciudad de San Francisco de Quito, de la cual, y por orden de su Alteza Serensima el Presidente y los vocales, tengo el honor de informar a Su Seora y de

anunciarle que las funciones de los miembros del antiguo Gobierno han cesado. Dios guarde a Su Seora por muchos aos. Sala de la Junta, en Quito, Agosto 10 de 1809. Manuel Morales, Secretario del Interior". Tras leer esta inesperada epstola, Su Excelencia entr a la antecmara y camin hacia los mensajeros, que preguntaron si haba recibido la nota, y al tener respuesta afirmativa, hicieron una reverencia, dieron la vuelta y se retiraron. El Conde les sigui hasta la puerta de calle y trat de pasar, pero fue impedido por un centinela. Entonces mand a su ordenanza a llamar al Oficial de Guardia, quien amablemente contest que, de acuerdo a las rdenes que haba recibido, no poda hablar con el Conde, pronunciando la ltima palabra con bastante nfasis. Una gran cantidad de gente empez a reunirse en la plaza frente del Palacio a las 6 en punto cuando una salva real fue disparada y la banda militar, situada en la explanada frente al Palacio, sigui tocando algunos aires nacionales hasta las nueve. A esta hora los miembros del nuevo gobierno ejecutivo se reunieron: el Marqus de Selva Alegre, Presidente; los vocales. Marqus de Orellana. Marqus de Solanda, Conde de Casa Guerrero, Marqus de Miraflores, Don Manuel Zambrano. Don Manuel Matheus y Don Pedro Montfar; los dos Ministros, Morales y Quiroga. La declaracin de instalacin fue publicada y el modelo del juramento que sera exigido a todas las personas empleadas del nuevo gobierno fue confeccionado. El Obispo de Quito fue electo Vicepresidente, pero rehus asistir a sa y a las dems sesiones. Toda la transformacin revolucionaria fue efectuada en la noche del 9. Morales vino a Quito y, con Quiroga, convoc a una reunin; inform a los miembros del riesgo que el pas en general corra, puntualiz la intencin del gobierno de reconocer a Napolen como su soberano porque los Reyes de Espaa le haban cedido su Soberana y les exhort, al mismo tiempo, a preservarse y preservar esta parte de los dominios espaoles del destino que esperaba al resto: y esto -les dijo- slo poda lograrse estableciendo un gobierno provisional en el nombre de Fernando y separando de sus cargos a las personas sospechosas. Esta arenga no fue sino un formalismo, pues todos los preparativos haban sido concertados de antemano. Salinas, que estaba presente, fue comisionado para movilizar a los soldados, lo cual hizo inmediatamente: fue al Cuartel y, formando la Infantera en la plaza o patio, les inform que su amado Rey estaba preso en Francia, hablando mucho de sus sufrimientos y les dijo que los gobierno existentes en Amrica estaban resueltos a entregar el pas al enemigo comn y concluy preguntndoles si defenderan a su amado Fernando o si se dejaran esclavizar por Jos Bonaparte. Los soldados, embaucados, inmediatamente gritaron: "Viva Fernando VII!''. "Viva Quito!" El Comandante de la Caballera, Don Joaqun Zaldumbide recibi rdenes con el mismo propsito y las ejecut de igual modo. A la llegada de estos individuos a la Junta, se les mand dar las rdenes necesarias a las diferentes guardias y tomar a la tropa el siguiente juramento: "Juro por Dios y sobre la cruz de mi espada defender a mi legtimo Rey, Fernando VII, mantener y proteger sus derechos, sostener la pureza de la Santa Iglesia Catlica Romana y obedecer a la autoridad constituida". Concluida esta ceremonia, fueron dadas las rdenes necesarias al Oficial de la Guardia del Palacio Presidencial, del Cuartel y las prisiones: un guardia fue puesto en la puerta de cada sospechoso, especialmente de los Regidores y Oidores, y los miembros del Gobierno se retiraron a sus casas.

Un mensajero fue mandado inmediatamente a "Chillo", hacienda perteneciente al Marqus de Selva Alegre, con las noticias de lo acaecido y la solicitud de que su Seora viniera inmediatamente a Quito y tomara posesin del mando supremo del gobierno del Reino. As, en una noche, sin derramamiento de sangre, o conmocin popular siquiera, un gobierno que haba estado establecido por ms de tres siglos fue desplazado y uno nuevo erigido sobre sus bases. El Marqus de Selva Alegre lleg en la maana del 10 y recibi la visita de los miembros del nuevo gobierno, mientras los dos ministros procedan a su tarea de nombrar nuevos empleados y amanuenses en la Oficina del Secretario, y a tomar cargo de los archivos pertenecientes a la Real Audiencia. El carcter de Selva Alegre era casi indefinible. En su vida privada era sumamente afectuoso y amable, con ms de reinado cortesano que lo que podra esperarse de un individuo nacido en lo que se podra llamar un pas apartado. En sus casas del campo y la ciudad exhiba mucho esplendor y buen gusto, de un modo algo raro en Quito; sin embargo, ni sus ingresos ni su popularidad podan ser comparados con los de Miraflores o Solanda. En su vida pblica Selva Alegre posea un carcter extremadamente inepto, vacilante y tmido. tendiente ms bien a reconciliar a las dos partes antes que apoyar a cualquiera de ellas; amante del alarde y la ostentacin, pero temeroso de su propia sombra, como si ella se le burlara. A la vista de la gente, como un pavo real, dejara caer su llamativo plumaje y habra tratado de esconderse. Los quiteos ms entusiastas decan, "sus zapatos no le calzaban". El da 13 el nuevo Gobierno visit la Iglesia del Carmen Alto, vestidos los diferentes miembros con sus trajes ceremoniales: Su Alteza Serensima con el traje completo de la Orden de Carlos III, de la que era Caballero; los miembros de la Junta en escarlata y negro; los dos Ministros se distinguan por llevar grandes plumas en sus sombreros; la corporacin, empleados del Tesoro y otros tribunales en sus viejos uniformes espaoles, y los militares de azul, forrado en blanco en vez de rojo, como hasta entonces. Despus del 13 de agosto, la anarqua empez a reinar en todas las sesiones de la Junta. Morales insista en una reforma a las regulaciones de los tribunales; Quiroga, en que deba hacerse preparativos para la defensa y ataque contra las provincias vecinas que no siguieran el ejemplo de Quito; Selva Alegre y los miembros deseaban que todo permaneciera como estaba. Sin embargo, el ejrcito fue acrecentado y se mandaron destacamentos a Guayllabamba. contra los pastusos, y a Guayaquil, para evitar una invasin de los guayaquileos. El pueblo empez a dar muestras de descontento, especialmente por temer una escasez de sal, que era obtenida en Guayaquil. El Gobernador de Guayaquil amenaz primero con invadir las provincias, luego el Virrey de Santa Fe y, por ltimo, el Virrey del Per. Llegaron noticias de que tropas procedentes de esos lugares estaban ya en marcha y, para completar la consternacin del pueblo, el Conde Ruiz se retir de su Palacio hacia el campo, a una pequea quinta, o casa de campo, a dos leguas de la ciudad, en donde permaneci hasta la noche del 8 de noviembre cuando una delegacin de la Junta Soberana le esperaba con proposiciones de su restablecimiento como Presidente, a lo que l accedi. La condicin por parte del Presidente era que los miembros de la Junta se retirasen a sus casas y siguieran siendo tranquilos ciudadanos, como antes del 10 de agosto, y por parte de la Junta, que lo que haba pasado fuera referido a la Junta Central de Espaa y que ningn proceso fuera instruido en su contra hasta que sea conocida la resolucin de la autoridad espaola competente.

Acordados estos preparativos, el Conde Ruiz entr a Quito a la maana siguiente y fue recibido con las ms entusiastas demostraciones de jbilo; los habitantes y miembros de la ex-Junta se presentaron e hicieron ofrecimientos de sus cargos, que fueron aceptados por el Presidente y, con ello, se orden que todas las actas y otros papeles pertenecientes al gobierno intruso fueran, como se estilaban, quemados; pero Arrechaga, en vez de obedecer la orden recibida, los guard con la ms infame intencin y para el ms execrable propsito. El 2 de diciembre las tropas auxiliares llegaron de Lima y Guayaquil, compuestas por 500 soldados de infantera y 50 de artillera, bajo el mando del Coronel Arredondo. Los de Quito, confiando en el cumplimiento de las condiciones aceptadas por el Conde Ruiz, erigieron arcos triunfales para recibirles y esparcan flores por las calles mientras pasaban los soldados; pero apenas haban tomado posesin tranquila de la ciudad y desbandado las tropas quiteas, Arrechaga -que haba sido nombrado Fiscal a la muerte de Iriarte- aconsej a Arredondo que solicitara al Presidente una orden para la aprehensin de todos los personajes que haba tomado parte en la ltima revuelta, basando su solicitud en la ley del poder, que no se puede tener buena fe para con los traidores. El Conde tuvo la debilidad de acceder al pedido de Arredondo, y una orden fue inmediatamente expedida, mandando a Don Manuel Arredondo, Coronel de Infantera y Comandante de las Tropas Pacificadoras a arrestar a todas las personas relacionadas con la reciente rebelin, cuyos nombres fueron suministrados por Arrechaga y, el 12 de diciembre, ms de cincuenta de los ms respetables habitantes de Quito fueron sacados de sus casas y encerrados en el Cuartel. El Juez Fuertes Amar fue designado para instruir el proceso criminal. Cada da que transcurra traa ms vctimas a la prisin, pues no slo fueron aprehendidos aqullos directamente comprometidos con la revolucin, sino tambin quienes haban recibido cartas de los insurgentes, y otros, por no haberse declarado opuestos al gobierno revolucionario; sin embargo, el regente, los Oidores, Fiscales y otras personas que haban permanecido neutrales, y algunos empleados espaoles que haban mantenido sus cargos durante el gobierno de la Junta, no fueron incluidos en el nmero. Pero el Obispo, por ser americano, estaba incluido en la lista de insurgentes y acusado de haber tolerado la traicin de sus fieles porque no los excomulg, ni prohibi los sitios de culto pblico y tampoco sentenci a eternos tormentos a todos los separatistas de la obediencia pasiva a la Corona. Doscientos soldados ms llegaron de Santa Fe de Bogot y dieron mayor seguridad a los ministros del despotismo y toda la provincia de Quito gema bajo su tirana. Muchos de los ms ricos habitantes huyeron a sus propiedades en el campo, y otros, aunque totalmente desconectados de los asuntos de la Junta, teman ser arrestados por el torrente de la persecucin. Entre quienes afortunadamente se ocultaron y evadieron la vigilancia del gobierno estaba el Marqus de Selva Alegre; el Marqus de Miraflores muri de pena en su propia casa y un piquete de soldados fue destacado para su vigilancia hasta que fue enterrado. No contentos con encarcelar a aquellas personas que podran ser llamadas los cabecillas, los soldados fueron puestos bajo custodia y llevados a una prisin aparte llamada el presidio. Esto alarm a las clases bajas que empezaron a refugiarse en el campo y a buscar en los bosques y montes asilo contra la persecucin sistemtica que ahora asolaba tanto la choza del obrero como la residencia de su patrn, la cabaa del indigente como la mansin del rico. Las provisiones se hacan escasas diariamente en la ciudad y en la misma proposicin la

soldadesca se volva ms insolente cuando, para coronar el estado de desesperacin reinante entre todas las clases de habitantes -excepto los neutrales de Espaa que residan aqu- el examen de los prisioneros concluy y la vista fiscal fue dictada. Este horrible producto -digno de su autor, Arrechaga- divida a los prisioneros en tres clases, pero a todos los sentenciaba a muerte: su nmero era de 84, incluidos prisioneros y ausentes que fueron proscritos: ni siquiera el Obispo fue excluido, aunque segn la ley espaola slo poda ser juzgado por el Consejo de Castilla. El sufrimiento, la afliccin y la pena reinaban triunfantes: madres, esposas e hijas llenaban el aire con sus llantos de piedad para sus hijos, esposos y hermanos que haban sido arrancados de su lado y sepultados en calabozos donde no se les permita ser visitados y que yacan bajo sentencia de una ignominiosa muerte, sin esperanza. excepto la de que el Presidente no confirmara la sentencia, y en esto no fueron decepcionados. Cuando concluy el proceso y no requera sino la sancin del Presidente, se enviaron los papeles al Palacio. Pero, en vez de coincidir con la opinin del Fiscal y dar lugar a las peticiones del Coronel Arredondo, orden que los papeles permanecieran en su gabinete. La perturbacin del viejo Conde era ahora verdaderamente angustiosa, y frecuentemente me deca que prefera firmar su propia sentencia de muerte antes que el sacrificio de tantas frustradas vctimas, la gran parte de las cuales solamente haban cometido un error de juicio, fundndose quizs en un mal entendido sentido de lealtad. Por ltimo se decidi a enviar el caso para su revisin al Virrey de Santa Fe, para el inconcebible disgusto de Fuerte, Arrechaga y Arredondo, quienes fundaban sus esperanzas de promocin en Espaa en la ejecucin de los prisioneros que haban sido denominados traidores. El Conde Ruiz tena a la sazn ochenta y cuatro aos de edad, haba residido en Amrica por ms de cuarenta, primero como Corregidor de Oruro, luego como Gobernador Intendente en Huancavelica, despus como Presidente del Cuzco y por ltimo de Quito. En 1780 comand en Huancavelica las tropas contra el infortunado Tpac Amaru, que fue tomado prisionero y descuartizado vivo en la plaza mayor del Cuzco, atado a cuatro potros salvajes que fueron dirigidos a los cuatro ngulos opuestos de la plaza. Cuando fue Presidente del Cuzco, las infelices vctimas del celo y la crueldad espaola, Ubalde y Ugarte, en 1796, fueron ejecutados bajo testimonio de una de las partes. Este proceso fue conducido por el Oidor Berriosabal, despus Conde de San Juan y Marqus de Casa Palma y que fue ms tarde, en 1821, proscrito por San Martn en Lima. El Conde Ruiz, en privado, era un hombre extraordinariamente amable y agradable, y simultneamente caritativo. En sus funciones pblicas era fcilmente dominado, especialmente por sus subordinados cuando el crea que actuaban por motivos de justicia; pero as mismo era obstinado en el ms alto grado si alguna vez sospechaba de la integridad de aqullos. La Corte espaola estaba tan convencida del carcter virtuoso de este hidalgo, que en 1795 fue expedida una ordenanza inhibindole de ser sujeto a una investigacin al final de su primer gobierno del Cuzco: un honor que creo nunca ha sido conferido a ningn otro gobernante en las colonias espaolas. El Oidor Don Felipe Fuertes Amar era increblemente tmido, de hecho era un cobarde completo, y esta debilidad le llev a la horca durante un levantamiento indgena en 1810. El Fiscal Don Toms Arrechaga era natural de Oruro y se deca que era hijo de un fraile de San Juan de Dios y una mestiza de Oruro. El Conde Ruiz lo tom bajo su

proteccin cuando nio, lo educ y lo trajo a Quito para colocarlo en la carrera de las leyes que haba estudiado. Arrechaga era brutal en su apariencia, sus maneras y sus acciones. estaba posedo por la sutil crueldad caracterstica de la casta de los chinos, que son una mezcla de africanos con indios, su madre era de la primera raza y su padre tena algo de sangre africana. Arrechaga se hubiera baado en la sangre de sus compatriotas para asegurar su promocin y desde que descubri este pas, esa haba sido casi siempre la manera de obtener ascensos. Don Manuel Arredondo era hijo del Virrey de Buenos Aires y sobrino del Regente de la Real Audiencia de Lima. Andaba en busca de reputacin. fama y promocin -no precisamente a la boca del can- porque en verdad l era el autntico petimetre descrito por Hotspur. Era afeminado, orgulloso y cruel, las cualidades generales de un soldado cobarde; un desptico tirano en la prosperidad pero el ms despreciable infeliz en la adversidad. La persona elegida para llevar a Santa Fe el proceso fue el Dr. San Miguel, un joven abogado que haba llegado a ser constante compaero de Arrechaga. No menos de seis resmas de papel escrito formaban la importante carga, para cuya seguridad un piquete a caballo tena rdenes de escoltar a San Miguel hasta Pasto, por temor de que alguno de los proscritos lo sorprendiera en el camino. Los prisioneros no esperaban ningn favor de manos del Virrey, pues era to del Oidor Fuertes que los haba juzgado. Era natural suponer que l no extendera nunca su merced contra lo que consideraba la justicia de la ley declarada por su sobrino, pues aunque pueda parecer muy raro en Inglaterra que la inclinacin de la persona en tan elevadas posiciones pueda ser torcida por el inters personal, era un caso demasiado frecuente en Sudamrica. Despus de la partida de San Miguel rumbo a Santa Fe, algunos soldados que haban pertenecido al ejrcito insurgente regresaron a la ciudad suponiendo que la causa ya haba sido cerrada, pero fueron aprehendidos y mandados a presidio. Varios individuos que tambin vinieron de diferentes partes del pas fueron apresados bajo sospecha y, aunque fueron liberados despus de ser examinados, la alarma vol de un lugar a otro de modo que nadie traa sus productos al mercado, y la consecuente caresta de los vveres empez a ser sentida en la ciudad. Esto, en vez de producir medidas conciliatorias para conseguirlos, enfureci a los soldados espaoles, que cometieron una serie de atrocidades; los individuos agraviados se abstuvieron, por miedo, de quejarse a los oficiales y si se aventuraban a hacerlo eran insultados con los eptetos de rebeldes, insurgentes y traidores. As, el mal aumentaba a diario hasta el dos de agosto de 1810, cuando algunos soldados confinados en el presidio sorprendieron a la guardia, y quitndoles sus armas y vistiendo sus uniformes. corrieron al cuartel a la una de la tarde; el disfraz evit toda sospecha mientras se acercaban y lograron alejar al centinela de su puesto en la puerta y ganarse al Oficial de Guardia. En este momento son una campana de alarma en el campanario de la Catedral, los oficiales que apenas se hablan sentado a comer en el Palacio salieron apurados a la Plaza Mayor y observando un buen grado de conmocin en la puerta del cuartel, ni a cincuenta yardas de la del Palacio, la guardia recibi la orden de disparar sobre los del cuartel, disparos que fueron contestados desde el lado contrario. Esto dur como diez minutos; cuando ya todo estaba en calma, un oficial corri al cuartel para averiguar la causa de los disturbios. Informado de lo que haba pasado y de que ya todo estaba en orden, regres con el informe a su comandante Arredondo. Otro oficial fue

enviado en seguida a averiguar el estado de los prisioneros y regres muy pronto con la noticia de que todos estaban muertos. Unos haban sido muertos durante el tumulto por los centinelas que los custodiaban y otros haban sido asesinados por un zambo, uno de los cocineros de los soldados, que haba irrumpido en las celdas para despacharlos con un hacha. Terror y consternacin eran visibles en los rostros del Presidente y los oficiales, cuando de pronto los soldados espaoles salieron del cuartel gritando por las calles: "Venganza! Venganza! Nuestro capitn ha sido asesinado!". Apenas fue dada la alarma cuando los soldados furiosos abandonaron sus puestos y corriendo por las calles asesinaban a cualquier persona que se les cruzara, sin distincin de edad ni sexo. Los tambores en diferentes partes de la ciudad tocaban a rebato y el crimen y el saqueo reinaron de est hrrida manera hasta las tres de la tarde, mientras los oficiales permanecan en la explanada del Palacio sin hacer ningn esfuerzo por detener la masacre. A la larga, habiendo los soldados gastado toda su municin, empezaron a volver al cuartel, algunos tan cargados de despojos que haban dejado sus armas sin saber dnde. El nmero de prisioneros confinados en las celdas -muchos de los cuales estaban asegurados con grillos- y que fueron sacrificados por la insubordinacin de la soldadesca y la imbecilidad de los oficiales, era de setenta y dos; un clrigo llamado Castelo y un individuo llamado Romero fueron los nicos prisioneros que escaparon y salvaron sus vidas fingiendo estar muertos. Morales, Quiroga, Riofro y Salinas perecieron, pero a la memoria de ellos y de sus compaeros de sufrimiento fue dedicado un da anual de luto por orden del Gobierno de Venezuela, rindindoles as el ms grande homenaje posible, y ms tarde decidieron llamarles "los mrtires de Quito". En las calles de Quito perecieron como trescientas personas, incluidos siete soldados espaoles que fueron muertos por unos carniceros indios a quienes haban insultado constantemente. Era tanta la furia mostrada por las tropas pacificadoras que, habiendo un piquete de ellos encontrado a un capitn uniformado que perteneca a la Caballera de Guayaquil, uno de los soldados agarr la espada de su Capitn y le atraves el cuerpo con ella, dejndole revolcndose en su propia sangre a menos de cincuenta yardas de la puerta del cuartel. Ningn poder del lenguaje puede describir la angustia que este espantoso asunto despert en la mente de los habitantes que, desconociendo su origen, lo consideraban una carnicera sin motivo de sus compatriotas y por lo tanto teman que pudiera repetirse de la misma forma. Solo cinco de los soldados que dejaron el presidio entraron al cuartel, que si hubieran sido veinte, habran sin duda logrado liberar a los cautivos, pero estos fueron asesinados mientras aqullos estaban ocupados con los guardias en la puerta. Las calles de la ciudad estaban completamente desiertas; grupos de gente dispersos por las colinas vecinas miraban fijamente a su ciudad aparentemente desolada; esparcidos por las calles y plazas yacan cadveres y todo era horror y desesperacin. Durante la noche los cuerpos de los prisioneros fueron llevados a San Agustn y los que haban sido asesinados en las calles, a las iglesias ms cercanas. Los dos das siguientes, tres y cuatro de agosto, los pobladores se quedaron en sus casas y a excepcin de los soldados, ninguna persona se aventuraba en las calles. El gobierno empez a temer que todas las provincias se levantaran en masa y, como

las noticias de la revolucin en Caracas, que tuvo lugar el 19 de abril de 1810. haba llegado a sus odos, adems que desconocan lo que ocurra en su pas natal, excepto que Bonaparte haba tomado posesin de Madrid, tuvieron la idea de intentar una reconciliacin, pero sin reflexionar siquiera en su vileza y perfidia de haber violado las condiciones por las que haban reemplazado al Presidente en su autoridad y as se acuaron el nombre que ms se merecan en justicia, el de infames traidores. William B. Stevenson. 1809-1810 Tomado de: William Bennet Stevenson, "Narracin histrica y descriptiva de veinte aos de residencia en Sudamrica'', en Jorge Salvador Lara, La Revolucin de Quito, 1809-1822, Coleccin Ecuador, Vol. 1, Trad. Iigo Salvador Crespo, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1982, Pgs. 67-93. ***** LA VIDA DIARIA Comidas y Bebidas El mercado de Quito est bien aprovisionado con buena carne, cordero, chancho y aves, cuyos precios son bajos. La carne es suministrada por los principales hacendados, los cuales estn comprometidos a despostar un nmero de reses gordas ya convenido diariamente durante el ao y vender la carne a un precio sealado; con este objeto hay una carnicera pblica, donde un oficial perteneciente al Cabildo vigila que el compromiso sea cumplido. Los vegetales y frutas son marcadamente abundantes; los climas son tan variados en las vecindades de la ciudad (por cierto puede decirse que varan a cada paso), que los vegetales y frutas de Europa crecen entre las de los trpicos. De los valles y yungas, declives de las montaas, traen camotes, yucas, aracachas, palmitos, banano, pias, naranjas, limones, limas, paltas, chirimoyas, guabas granadillas; y de las partes fras traen patatas, coles, arvejas, manzanas, peras, guindas, duraznos, albaricoques, melones, moras; as como varias legumbres y hortalizas; maz y otros cereales crecen en diferentes climas y muchos de los vegetales y comestibles, pueden obtenerse frescos durante todo el ao. Varias clases de pan traen al mercado a ciertas horas del da, con el propsito de servir fresco a las horas de las comidas de los habitantes: se hace siempre en pequeas hogazas o pasteles. Despus de las doce del da el precio del pan baja y a las cinco de la tarde seis panes pueden ser comprados al mismo precio que tres de la misma clase cuestan en la maana: esto proviene de la costumbre de no comer nunca pan guardado. Muchas variedades de pastas son vendidas tambin en el mercado, algunas de las cuales son de gusto delicado. Los nativos de Quito son muy hbiles en cocinar algunos de los productos del campo; tanto que yo he sido asegurado a menudo que hacen una variedad de cuarenta y seis platos y pasteles de maz, o por lo menos de aquellos en que el maz es su principal ingrediente: de las patatas treinta y dos platos de la misma manera, sin contar muchos otros con los cuales el maz y las patatas son mezclados. Algunos de los confites son muy delicados, particularmente aquellos secos y enconfitados. Estos son a menudo hechos de la pulpa de diferentes frutas, imitando a aquellas que no son ms grandes que una nuez. Las naranjas, limones y limas son

a menudo recogidas de los rboles cuando estn del tamao de una nuez y delicadamente guardadas y enconfitadas. Las mismas clases de frutas son recogidas cuando estn maduras, cubiertas de flores, enconfitadas y guardadas en un lugar seco donde puede conservarse por largo tiempo. Lo que es considerado justamente como una maestra en confitera en Quito, es preservar la corteza de la toronja o sidra, entonces rellenarla con pequeas naranjas enconfitadas, limones, limas, etc. y despus enconfitarla. La enorme cantidad de queso consumida en esta ciudad excede toda ponderacin, su costo anual no es menos de ochenta o noventa mil dlares. El clculo est hecho de acuerdo al precio, porque el queso, as como otros comestibles, son comprados por su tamao y no por su peso y el precio rara vez vara. Yo he pesado varias veces quesos, que cuestan un dlar cada uno y he encontrado que su peso tiene el promedio de siete u ocho libras cuando est fresco (en este estado es trado siempre al mercado), de ah que la cantidad consumida anualmente asciende alrededor de seiscientas cuarenta mil libras de peso, o ms de doscientas ochenta y cinco toneladas. Esto se debe al nmero de platos hechos con patatas, maz y otros cereales, que obligan a mezclarlos con queso. Como la costumbre de comer queso asado prevalece, uno entero, que pesa alrededor de tres o cuatro libras es colocado generalmente en las mesas en el desayuno y comidas; muchos de los hacendados y granjeros obtienen la mayor parte de los beneficios del queso que se hace en sus haciendas. Los licores que usualmente se consumen en Quito son ron y una pequea cantidad de brandy. Del ron, que se destila aqu, se hacen algunas variedades de licores. Ha sido probablemente observado que el ron no es nocivo para la salud de los quiteos, como se supone es aquel de los peruanos; pero al contrario, el brandy es considerado aqu por el cuidadoso Gobierno como perjudicial para la salud. La verdad es que la destilacin del ron es un monopolio real en Quito; lo que no ocurre con el brandy en el Per: todo esto se hace con el propsito de incrementar el consumo de ron, cuyos ingresos aumentan las entradas reales; el brandy y sus derivados, pisco o aguardiente, son considerados artculos de contrabando. Entre las clases bajas el uso de chicha, hecha de maz es muy comn, y sus cualidades intoxicantes son visibles entre los indios, que son apasionados habites de ella: con el propsito de estimular la sed o abrir el apetito, ellos comen una gran cantidad de aj; no es raro por cierto para un indio hacer una comida de veinte o treinta ajes, un poco de sal, un pedazo de pan y dos o tres cuartos de chicha. Quito es famoso por los delicados helados y bebidas heladas, las cuales son hechas por sus habitantes; un servicio de helados, cuando se ofrece una comida o una gran recepcin, es considerado el mejor ornamento de la mesa. Estos helados son generalmente preparados por las Monjas, quienes para el efecto tienen moldas de peltre (especie de metal compuesto de estao y plomo) para imitar algunas clases de frutas; se componen en dos piezas las cuales se juntan con cera: por una pequea abertura de un extremo, se vierten el licor, un lquido preparado de jugo de frutas, y cuando est lleno, el hueco es tapado con cera y los moldes colocados dentro de un recipiente de hielo en pedazos con sal, y dejados all hasta que su contenido se haya congelado; las dos partes del molde son entonces separadas y el contenido slido colocado en un plato; este servicio de helados se hace consistir en la perfecta imitacin de pias, naranjas melones y otras frutas. Cuando son helados de leche o crema se hacen en moldes en forma de quesos. Estas imitaciones colocadas en platos y ornamentadas con hojas, etc., son muy difcilmente

diferenciadas de las verdaderas frutas, y cuando estn mezcladas con stas, yo he visto con frecuencia a extranjeros completamente confundidos. Diversiones La diversin ms popular en Quito es la corrida de Toros; se lleva a cabo de maneras muy diferentes y como no he visto en ninguna parte de Amrica. No hay toreros regularmente empleados, sino una inclinacin universal de los habitantes de llegar a ser diestros; prevalece, no slo entre los hombres sino an entre las mujeres. Yo he visto varias demostraciones de gran destreza y agilidad, en la plaza y en el circo, pero la generalidad de las personas que se presentan en el circo estn disfrazadas. Esta particularidad de una mascarada general es muy divertida, y los nativos son muy aficionados a las diversiones, tanto como en ellos son hbiles y felices en sus invenciones. Una breve descripcin de una tarde deportiva dar una idea de las particularidades del carcter de los habitantes de Quito, incluyendo toda la variedad de clases. El momento en que el permiso del Presidente es obtenido, los costados de la plaza son divididos en secciones, para las diferentes familias de distincin, oficiales pblicos, colegios, etc.; en estas se construyen galeras, sostenidas sobre palos y con cubierta, algunas de ellas estn completamente ornamentadas, cada una con un pequeo cuarto para vestirse. Alrededor de las dos de la tarde, a cuya hora comienza generalmente la corrida, todas las galeras estn repletas, y de tres a cuatro mil hombres comienzan a reunirse en expectativa de la entrada de las mscaras, que se han reunido en diferentes partes de la plaza, previamente convenidas, y entran al circo en procesin esto se hace a menudo por las cuatro esquinas de la plaza, al mismo tiempo, y ms de dos mil personas frecuentemente entran acompaadas de bandas de msica y fuegos artificiales. Entonces se dividen en grupos y recorren de una galera a otra, saludando a sus amigos y conocidos, los cuales a menudo estn perplejos sin saber quines son los individuos a quienes se estn dirigiendo. En este momento muchos de la nobleza y eclesisticos se disfrazan y abandonan las galeras para mezclarse en el grupo y bromear a sus amigos en las galeras. Esta parte de la diversin generalmente se prolonga por ms de una hora y cuando todo se ha concluido, grupos de mscaras se sitan en las calles con msica y antorchas. Las casas de la nobleza y de los habitantes principalmente se abren y se coloca refrescos para aquellos grupos que hayan elegido la entrada; estos producen a menudo mucha alegra, el objeto de la mascarada es rerse de los sin disfraz, y el atentado de descubrir a alguna persona por la fuerza es considerado extremadamente brusco, ya que es un privilegio de los disfrazados. Si el atentado se comete en el circo o en la calles, el asaltante ser inmediatamente castigado por los burros que lo golpean con sus largas colas, los frailes golpearan con sus rosarios, y los muleros con sus ltigos. Algunos de los nativos son sumamente hbiles para hacer mscaras, y cualquier persona puede obtener en pocas horas, una representacin exacta de la cara de cualquier individuo de la ciudad; frecuentemente ocurre que la gente ve doble, uno gravemente sentado en la galera, y el facsmil bailando alrededor del circo, con el enojo del original y la diversin de los espectadores. Cuando el toro entra a la plaza, muchas de las mscaras se retiran a las galeras, pero muchos que son aficionados de este deporte, permanecen y se deleitan con el entretenimiento; para este objeto el traje generalmente escogido es unos pantalones y una camisa corta suelta comnmente de seda, y la cabeza y la cara estn

cubiertas con una especie de turbante de seda verde y con gafas; un sombrero y guantes completan el vestido de un ranchero. Esta es la indumentaria tambin usada generalmente por las personas que dejan la galera mientras se pasean por la plaza y despus regresan a ella. Durante el tiempo que el toro est corriendo por la plaza, tres o cuatro mil individuos se ocupan de molestar al pobre animal, punzndolo, patendolo o silbndolo. El toro recorre los lados de la plaza, mientras los espectadores muy deliberadamente se juntan del uno al otro en una lnea, formando lo que ellos llaman una muralla de barrigas, y con frecuencia permanecen en esa posicin mientras el toro pasa a gran velocidad rozando esa parte de la muralla; si esta se halla bien unida el animal nunca se detiene para atacarles, pero si el toro encuentra una abertura, embiste y causa un espantoso tumulto. Los aficionados a pie y a caballo, molestan al toro con una capa, poncho o paraguas, y cuando el toro les ataca le burlan y el animal pasa; esto se repite a menudo, entonces sacan un buey del interior del circo con el cual se retira al animal abatido, mientras entra otro a reemplazarlo. Aguateros Son capaces de soportar cargas pesadsimas; sobre las espaldas, uno de ellos puede llevar, durante la mayor parte del da, una gran vasija de barro que contiene de 12 a 16 galones de agua; dicha vasija descansa en la parte inferior de la espalda, en tanto que una correa de cuero sujeta por abajo el recipiente y pasa por encima de la frente del cargador, quien se inclina hacia adelante hasta que la vasija quede en posicin horizontal y todo el peso caiga en lnea perpendicular al taln derecho, lado sobre el que gravita todo el peso. El indio muestra una especie de cojera al andar; camina sobre el pie izquierdo y se inclina sobre el derecho; por ello, su tobillo derecho es ms grueso que el izquierdo, y el pie mucho ms grande. Examin a un indio anciano, sirviente de palacio cuyo trabajo habitual durante aos haba sido el acarreo de agua desde la fuente de la plaza al palacio, y encontr que tena el costado derecho del cuerpo ms musculado que el izquierdo. La hamaca La hamaca es elemento indispensable del mobiliario de la casa; a menudo he visto cinco o seis de ellas en una habitacin; las trabajan de pita, fibra de agave, o de cierta clase de paja teida de varios colores; son de tal suerte tejidas, que alcanzan considerable anchura y en ellas caben dos, tres o cuatro personas. Las extienden al travs de los cuartos, tanto a los costados como a los extremos, y las prefieren a cualquier otro asiento; de verdad, las hamacas ofrecen peculiares ventajas, pues, ya en movimiento, producen una refrescante corriente de aire; y eso mismo salva a las personas de las picaduras de los mosquitos, dado que el vaivn de la hamaca los obliga a refugiarse en cualquier apacible rincn. William B. Stevenson. 1808-1810 Tomado de: Historical and Descriptivo Narrativo of Twenty years' residence in South Amrica, W. B. Stevenson, en El Ecuador visto por los extranjeros; Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960. ***** EL MATE

Es tambin muy comn en aquel pas el mate, que es una especie de t de la India oriental, aunque el modo de tomarlo es distinto, pues es con una bombilla o canuto. Usan por lo regular de esta bebida por la maana en ayunas y muchos la repiten por la tarde. Ella puede muy bien ser saludable y provechosa, pero el modo de bebera es demasiado desaliado, porque con una bombilla sola se sirven todas las personas que hay en la compaa: los naturales son apasionados de este mate, y cuando caminan lo prefieren a otro cualquier alimento. Victorino Bandin. 1824 Tomado de: De Quito, de su decadencia, voto por su regeneracin. De la pacibilidad de su temperamento; T. I, en "Quito a travs de los Siglos" Elicer Enrquez, comp., imprenta Muncipal, Quito, 1938, Pgs 146-154. ***** LAS FIESTAS Las fiestas que se celebraban con ms pompa son la del Corpus, y la Concepcin. Para la procesin del Corpus, a que concurran todos los tribunales y personas distinguidas, se adornaban las calles con ricas colgaduras y arcos triunfales, y de trecho en trecho haba altares, donde igualmente que en los arcos triunfales, luca abundantemente la plata labrada, sobrepujando los aparadores de ella a los techos de las casas. Lo ms particular de esta procesin eran las danzas de Indios, para lo cual los curas, as de Quito como de toda la sierra, nombraban un mes antes de la fiesta el nmero de Indios que haban de formarlas, desde este punto empezaban ellos a adiestrarse en danzas nacionales, y al son de un tamboril y una flauta taidos por un indio, hacan una especie de enlaces de poco gusto. Algunos das antes se vestan un ropaje a modo de tonelete, y una camisa y un jubn de mujer, ms o menos rico, ponindose sobre las medias unos botines picados y sembrados de muchos cascabeles gruesos. Una especie de mscara de cintas de varios colores les cubra la cara y la cabeza. Con este traje se dan el nombre de ngeles, y juntndose en cuadrillas de ocho o diez, andaban todo el da por las calles con el ruido de los cascabeles y luciendo en sus poco agradables bailes desde quince das antes de la fiesta hasta un mes despus de pasada sin ser pagados ni acordarse del trabajo. El mismo traje se ponen en otras procesiones y en las fiestas de toros. Hay dos fiestas juradas en honor de nuestra Seora, en que se traan a la ciudad dos imgenes de la Virgen de los pueblos de Gupulo y del Quinche, distante el primero una legua y el segundo seis, a causa de que habiendo sido arruinados varios pueblos de las cercanas en los terremotos y erupciones del Pichincha, la ciudad no sufri ninguna desgracia. Comportamientos Uno de los vicios ms dominantes en la gente comn es la embriaguez; pero el juego es ms general, pues desde la clase ms distinguida hasta la ms nfima, hay personas que se ocupan en l en tanto que les queda qu perder. Son adems sumamente dados a la sensualidad, tristes efectos del ocio y de la influencia del clima.

La gente vulgar y los Indios son muy inclinados a hurtar con ratera, hasta los domsticos. Los Mestizos son muy sutiles para robar, pero no acometen por cobarda. Como en los sombreros se ponan en algunas pocas las personas distinguidas una hebilla de diamantes, esmeraldas u otras piedras finas montadas en oro, y cintas de tela de oro o plata, eran objeto especial de sus rapias. La gente vulgar no considera por hurto el de las cosas de comer. Para robar alhajas tienen los Indios una costumbre bien singular, y es que entre muchas escogen las de menos valor, creyendo que el hurto no ser conocido. Si los sorprenden aunque sea en el mismo acto, se excusan con una palabra muy expresiva en su lengua, que es Yanga, y quiere decir sin necesidad, sin provecho, sin mala intencin. Si consiguen no ser vistos, aunque haya las mayores sospechas, jams se puede averiguar el hurto, pues siempre lo niegan obstinadamente; circunstancia general en todos los Indios. El Nuevo Viajero Universal. 1833 Tomado de: "Quito segn una geografa de 1833", El Nuevo Viajero Universal en "El Ecuador visto por los extranjeros", la colonia y la repblica, Humberto Toscano, Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960. ***** CALLES Y CASAS DE GUAYAQUIL Las calles de Guayaquil son anchas, si bien estn mal pavimentadas: la hierba crece en muchas partes de ellas. Las casas son de madera; todas tienen, por lo menos en el barrio elegante, balcones saledizos sostenidos por arcos que, a ambos lados de la calle, dan proteccin a los viandantes. Tales balcones son verdaderas galeras exteriores, pues rodean por completo a las casas. A veces adornados con cortinas a las que agita la brisa del mar, constituyen un sistema de ventilacin para los apartamentos, as como un abrigo contra los ardores del sol. El exterior de dichas casas es de apariencia bastante mediocre. En la estacin de las lluvias, las pinturas de que estn cubiertas se borran, haciendo aparecer en las paredes manchurrones de diferentes colores y formas. Las paredes de todas las construcciones de Guayaquil son de tierra con armazn de caas. Este tipo de arquitectura fue muy til cuando el almirante Guise bombarde la poblacin. Sus balas, cuyo rastro se ve por todas partes, producan un simple agujero en aquellos muros de arcilla, mientras que habran hundido o hecho volar en pedazos murallas de piedra. La poblacin est dividida en dos partes distintas por un bosque de magnficos cocoteros. Alcide D. dOrbigny. 1836 Tomado de: Voyage pittoresque dans les deux Amriques, Pars, 1836, Pg. 100. ***** PROCESIONES DE SEMANA SANTA La procesin de Viernes Santo rebas en esplendor a las de das anteriores y promet no faltar a ella. Empec la maana asistiendo al oficio en la iglesia de Santo

Domingo; donde fui obligado a asir un estandarte y avanzar procesionalmente a la tumba para recibir la hostia consagrada por la comunin del sacerdote. La burda manera con la cual llevaba a cabo aquel acto nuevo para m me inquiet mucho al principio, pero me consol al saber, durante el da, que el coronel Young, ingls y protestante, fue obligado el da anterior a tomar parte en una ceremonia parecida con un cirio en la mano. Para dar idea exacta de las personas que asistan a dicha procesin bastar decir que aquel da se vendieron en la ciudad por lo menos cinco mil cirios. Una ltima procesin, llamada de la Resurreccin, se desarroll el domingo de Pascua; pero como sala a las cuatro de la madrugada, no pude verla; adems, sera muy parecida a las que he descrito. Alcide D. dOrbigny. 1836 Tomado de: Voyage pittoresque dans les deux Amriques, Pars, 1836, Pgs. 94-96. ***** EL PUEBLO DE QUITO La masa principal de los habitantes, los mestizos o cholos, son pobres, pauprrimos. Las calles estn repletas de esta clase de muchedumbre, que casi siempre vive en los pisos ms bajos y es, precisamente, lo que a primera vista alcanza a ver el espectador. Pasendose por las calles, el recin venido europeo puede slo lentamente acostumbrarse a este espectculo que le ofrece la mayora de sus habitantes, los que andando tras de sus negocios o sentados a las entradas de sus tiendas, ofrecen, sin embargo, un cuadro pintoresco, pero muy poco halagador. El sentido de trabajo no les falta a esta clase proletariada, pero antiguas costumbres, la situacin de pobreza abrumadora y la perenne uniformidad del clima son probablemente las causas del auto-abandono en su indumentaria y su entera expresin externa, tan triste. Las Damas de Quito Las seoras, mientras tanto, pueden salir como les plazca y tal como son, ya que hasta en Alemania no se conoce otra costumbre de que se vistieran indumentaria de trabajo. Eso s que aqu se prefieren colores ms vivos, pero sombreros o sombreritos tienen que quedarse en las casas, si no quisieran exponerse a ser silbadas por los muchachos callejeros. Las damas en general envuelven sus cabezas, cuello y pecho en una manta amplia, la que cubre completamente la frente. Solamente las mujeres del pueblo andan sin la mantilla, mientras tanto todos los hombres que no se cuentan entre los seores andan ostentando su ponchito. Joseph Kolberg. 1876 Tomado de: Nach Ecuador, Joseph Kolberg, en "Quito a travs de los siglos", Quito, 1938. ***** GUAYAQUIL: SU DESCRIPCIN

La bonita ciudad de Guayaquil es el puerto principal de la Repblica del Ecuador y est situada en la ribera oeste del ro del mismo nombre. Originalmente, sin duda, debe haber sido fundada en las faldas de una cadena de colinas que se levanta fuera del rea pantanosa en la cual se encuentra ahora. Esta zona baja est situada entre el ro de agua dulce que corre por el este y por el oeste un largo brazo de mar llamado estero Salado; antiguamente ambos se comunicaban entre s, pero el tiempo y el lodo acumulado por el ro han cegado el canal por espacio de algunos cientos de yardas. Actualmente, la mejor parte de la ciudad est construida sobre basura acumulada por siglos, formando un terrapln sobre un pantano que durante la poca de lluvias se inundaba. Pocas ciudades en el mundo tienen las facilidades para la limpieza que se dan en Guayaquil; por su frente fluye la rpida corriente del ro, mientras que trescientas o cuatrocientas yardas hacia atrs se hallan convenientemente situadas las aguas salinas del estero. Todo esto se encuentra a una distancia de noventa millas del mar. Se podra suponer que la limpieza y salud reinantes son consecuencias naturales de tal ubicacin; pero al compararla con otras ciudades sudamericanas, esta ciudad realmente ha logrado su propia y antigua buena calidad, condiciones que se podran mantener, si no se contina con la tendencia de construir las casas y manzanas cohtas, de forma tal, que su poblacin cercana ya a las veintids mil almas, parece estar empacada. El malecn, como es llamado, es el gran crdito de Guayaquil; tiene al menos una milla y media de largo; est pavimentado y en l se desarrolla la vida econmica de la ciudad. Al atardecer se convierte en un agradable paseo, en el cual lmparas de hierro fundido, colocadas a distancias convenientes, iluminan aquellas noches en que la luna no responde a este propsito, y en las veredas de la orilla hay cmodos asientos instalados para disfrutar de la paz y voces ribereas. Casas La planta baja de una casa guayaquilea es generalmente ocupada por tiendas o almacenes, de las cuales algunos propietarios viven en la trastienda; el piso intermedio es dividido en un interminable nmero de pequeos apartamentos o de cuartos pobremente ventilados y ocupados por gentes de todas las clases trabajadores, lavanderas, porteros, etc.- mientras que en el nivel superior est la confortable residencia que generalmente utiliza el propietario, quien pertenece a la clase adinerada y respetada de la comunidad. Pero todos los inquilinos o habitantes de la casa tienen una misma puerta de entrada y escaleras comunes. Algunas de estas arcas de No contienen hasta cien almas, y la mayora muchas ms. En ocasiones he visto a un senador, un oficial de media paga, un aguatero y una prima-donna compartiendo una misma escalera, utilizando su derecho al domicilio. La forma en que prima el orden, el respeto y la buena educacin en aquellas torres de Babel parece extraa; mas, as se dan las cosas realmente. En estos casos, tambin se hace presente la natural curiosidad de los inquilinos ms pobres, por ver ir y venir a sus adinerados vecinos. Nunca vi en esta extraa relacin el ms mnimo roce o descontento. De esta manera podra escribir varios volmenes acerca del buen comportamiento de los humildes de esta ciudad y la cortesa general y consideracin hacia ellos por parte de los poderosos, lo cual parece existir en cualquier parte del mundo excepto en nuestro propio pas. No obstante esto, es de advertir que la falta de moral se origina precisamente cuando existe la promiscuidad en la vivienda; lo que adems es un agente multiplicador en caso que se presenten fiebres u otras enfermedades, pues cualquier

brote de ellas ocasionan graves y temibles estragos. Por supuesto que hay casas totalmente privadas, pero son unas cuantas que se encuentran en la periferia -la excepcin, no la regla-. Todas las habitaciones de estas residencias o quintas -a las cuales fui invitado- eran espaciosas y bien ventiladas; las ventanas se abran hacia las galeras que ocasionalmente eran terminadas con enrejados y ms generalmente con cortinas, las cuales no se usaban con la mezquina idea de esconderse de los vecinos sino para captar la brisa, y protegerse un poco del sol ardiente, despiadado destructor de la muy valorada hermosura de las bellas guayaquileas. La hamaca y las visitas En un clima tan caliente, las casas y sus habitaciones no estn recargados de muebles, poseen lo que realmente es necesario, lo suficiente para darse las comodidades sin grandes lujos. Para referirme a un mueble que ofrece una verdadera comodidad, debo remitirme a la opinin de quienes lo han usado y disfrutado, pues solamente por ellos puede ser comprendido: por aquellos que se han mecido en una hamaca de paja de mocora, las cuales constituyen el mueble ms apreciado por todas las clases sociales guayaquileas. Se las puede encontrar en buen nmero en todas las habitaciones, en las galeras y hasta colgadas de los portales para as disfrutar de la ms leve brisa. Por mi parte creo que la hamaca es ms una caracterstica de la gente que la utiliza y del clima, que un medio para divertirse. Las 9 p.m., es la hora que socialmente se designa para efectuar las visitas a los amigos, la cual una vez anunciada, la familia se dispone a recibir a los visitantes en una habitacin muy bien iluminada, en la cual con seguridad, habrn tres o cuatro hamacas colgando de diferentes esquinas. Cuando por primera vez llegamos a visitar una familia que nos haba invitado, encontramos cuatro hamacas, desde las cuales se sostena una animada conversacin entre personas que apenas se vean, y de estas flua abundante humo de cigarrillos cuyo olor se perciba. Aparte de esta manifestacin de presencia de alguien, de un pie o una mano que de vez en cuando asomaba, no se vea ni un alma. Este era el saln donde la familia se aperciba para recibir sus invitados. Al cruzar el saln la seora de la casa se levant y, con aquellas amables frases que tan solo el idioma espaol se hizo para expresar, nos dio calurosamente la bienvenida, y mostrndonos una silla, nos incluyeron en una conversacin, tal cual si nos hubisemos conocido desde veinte aos atrs. Belleza El protocolo debe llevar al visitante a preguntar por "la preciosa nia que le haba dado las olorosas limas la noche anterior". Aqu est, responder la madre, quien como una orgullosa y posesiva gallina, tena a su cra junto a ella. Al colocarla dentro de la hamaca hizo que la pequea se sonriera as como tambin provoc la alegra de otros querubines que all se encontraban. En este pas mientras ms hijos se tiene, la satisfaccin de la madre es mayor; tambin lo es para el padre, quien a mayor nmero mayor ms ramas de olivo cie a su orgullosa frente, mas es poco lo que se hace respecto al cuidado de los cros, ocurre lo contrario que en nuestros pases. Las diez de la noche es la hora en boga para los paseos o caminatas, y el malecn es el lugar de encuentro de la juventud. Un hombre debe tener un corazn de acero y un alma de plomo para poder resistir los encantos de las noches tropicales y de las bellas chicas que se encuentran alrededor de l.

Por ser al tiempo de nuestra visita a Guayaquil, la temporada seca y fresca del verano, las reuniones sociales y bailes estaban en su apogeo. Las jvenes bailaban con todo su corazn, y en el baile y la msica ponan su alma. El baile, la msica, el mecerse en una hamaca y comer dulces conforman la vida del hermoso ambiente juvenil guayaquileo. Realmente las guayaquileas son hermosas en todo el sentido de la palabra, pues tienen la primaca de la belleza en las costas del Pacfico. As como nosotros admiramos los ojos oscuros y las sedosas pestaas de Andaluca, para los espaoles el ideal de belleza lo conforman los ojos y el cabello claros. Clamor por una descendencia pura En esta ciudad he conocido por primera vez sudamericanos con educacin y conocimientos superiores generales, que los haban adquirido por sus estudios en Inglaterra, Alemania o Francia, de lo cual parecan sacar provecho, ante los que no haban tenido las mismas oportunidades. Las ventajas de la educacin europea son ampliamente apreciadas por la juventud. El seor Vicente Rocafuerte, es timbre de orgullo ciudadano, es uno de los que adquiri su cultura en Inglaterra, y segn se dice, es uno de los hombres ms cultos de la Amrica del Sur. Las buenas familias del Ecuador alegan tener una ascendencia pura y aristocrtica, venida de la herencia de sangre de la vieja Espaa, ms que los peruanos o chilenos de estos das. Sin embargo es sabido que fueron los ms pobres y necesitados aventureros, los que vinieron dejando su patria en los das de la conquista espaola. Los mexicanos podran quiz considerarse los primeros en cuestiones de nobleza de sangre, ya que muchas de las mejores familias espaolas tienen sus parientes en la tierra de los aztecas. Exportaciones e Importaciones Los establecimientos comerciales de Guayaquil estn limitados principalmente a casas de representacin de las firmas ms grandes de Lima y Valparaso; si he de sacar conclusiones por las grandes y variadas exhibiciones de bienes en todas las tiendas, las importaciones entonces deben ser considerables. Haba de todo para satisfacer nuestras comodidades y gustos. Abundan los artculos alemanes, especialmente los cubiertos de Hamburgo, que traan grabadas marcas de fabricacin inglesas; mas, para el ojo experto de un marino ingls, "la pata coja se deja ver bajo el disfraz". La mayora de las exportaciones a Europa son llevadas a Hamburgo en veleros, pero toda su comercializacin est en manos de ingleses; estas exportaciones consisten en cacao, azcar (mal granulada) y cueros, maderas tinturadas, y sombreros de paja, los cuales por ser un artculo de elaboracin nativa tiene gran importancia. Veinte mil sombreros de paja conforman un solo embarque, su uso se ha extendido desde Sudamrica, hasta Espaa y Portugal. Balsas de cacao El cacao es trado desde las haciendas (generalmente situadas varias millas ro arriba) en balsas veleras de construccin muy primitiva, las cuales tienen atados tres o cuatro troncos de rboles, transversalmente amarrados con maderos y bejucos. Sobre estos se construye una casa de caa y hojas, para bajo ella amontonar las almendras de cacao sobre tapetes tejidos en paja. Algunos esclavos de la hacienda son embarcados en tales balsas para que vigilen el cacao, con sus esposas e hijos y lo necesario para su subsistencia; en un extremo de la balsa colocan cierta cantidad de tierra que les permite hacer un pequeo

sembro, al que transplantan vegetales para tener una alimentacin fresca. Llevan tambin una provisin de ajo y cebolla para el viaje; as, la balsa viaja a la deriva ro abajo. El que hace de capataz y los hombres a bordo de esta, apenas tienen que preocuparse por mantener la balsa en el canal y la corriente del ro, lo cual es una operacin fcil al no haber numerosos bancos de arena. Al llegar a Guayaquil el cacao, que ha sido debidamente limpiado en la hacienda, se acodera la balsa junto al velero destinado a transportarla al exterior del pas; un representante del exportador vigila el embarque y cuando la balsa ha sido descargada se la desmantela y la madera es enviada a los mercados peruanos y chilenos o vendida en el mismo lugar para las construcciones locales. Las frutas son transportadas bajo el agua para mantenerlas frescas (en ciertas estaciones la corriente es salobre) y todos los productos perecibles son trados de la misma forma. Toda la gente del campo se embarca con todos sus bienes y enseres en estas balsas para traer sus productos al mercado de la ciudad y atracan en el malecn. Una curiosa visin ofrecen estas tiendas flotantes y la poblacin que se pone en fila para hacer sus compras. Hay tambin un pequeo vapor que hace al menos un viaje semanal de ida y vuelta hasta el desembarcadero (Babahoyo) de la capital. El transporte en este vapor es obviamente muy superior al viaje en canoa o balsa; y aunque no es muy rpido, produce cierto orgullo en los buenos ciudadanos, el hecho que esta sea la nica embarcacin a vapor perteneciente a alguna repblica en el Pacfico meridional. Peculiar arquitectura Hay una pequea peculiaridad que tiene Guayaquil que no debe ser pasada por alto, ya que deja perplejos a todos los visitantes: es el estilo de pagodas chinas que tienen muchas de sus construcciones altas, como el ayuntamiento, la catedral, etc. (se refiere a los grandes aleros que tenan las casas para protegerlas de las lluvias). Como mencion anteriormente, las paredes son en su mayora de listones de madera cubiertos con barro mezclado con paja, que con el tiempo adquiere la dureza de la piedra o del ladrillo. Pero esta mezcla nunca sera capaz de mantenerse en pie de verse expuesta a la intemperie, en los meses de las lluvias torrenciales que Guayaquil es objeto; por esta razn, sea cual fuere su altura, se necesita de un techo de grandes dimensiones para proteger las paredes exteriores. Por esta razn, todas las torres y campanarios tienen una serie de techos cada veinte pies con inclinaciones y curvas considerables. Las casas, aunque altas, necesitan tan solo de un techo porque en cada piso hay un balcn con aleros, el stano requiere de una columnata de madera o piedra. Por causas similares, sin duda, los chinos de pocas tempranas se vieron obligados a adoptar un mtodo semejante y continuaron hacindolo en sus casas de piedra o ladrillo, como lo hicieron sus antepasados. Paisajes de Guayaquil Finalizar mis notas sobre Guayaquil recalcando que, independiente de las muchas cualidades que posee esta ciudad, tiene tambin lo necesario para ser considerada pintoresca y bien ubicada; en su orilla, el ro pierde mucho de su margen pantanoso del manglar, la densa jungla es reemplazada por un bosque abierto y ricas plantaciones. Como marco a esta visin tropical -cuando las nubes se disipan-, contra un rojizo cielo se destacan a cien millas de distancia los altos Andes ecuatorianos. Sus picos

cubiertos de nieve se asoman y desvanecen ante la vida vista del viajero; mientras por otro lado un penacho con forma de cuerno rojizo aparece a la distancia, como si fuera el casco de un solitario centinela. En su cabeza se ve como si fuera una nube dorada por el sol, nica cosa visible en el cielo. Con esta insinuacin apenas necesito decir que ese centinela es el Chimborazo, y lo que el observador ve con un pasmado asombro, lo mantiene atento, mirando fijamente a la montaa, hasta que una envidiosa nube vuelve a quitar de su vista el majestuoso esplendor del coloso andino. Plantaciones de cacao Despus de un baile nocturno en una divertida fiesta, donde vi ms caras hermosas y graciosas formas que entre ninguna coleccin similar de mujeres en lugar alguno, conform una de las partidas para visitar las plantaciones de cacao cerca a Bodegas. No puedo decir que al principio estaba dispuesto a realizar aquella excursin, aunque acced al ver los grandes ojos tristones de uno de mis compaeros; sin embargo, luego de andar en lancha por seis horas, banco arenoso tras banco, cuyas caractersticas solo variaban entre los bosques y las plantaciones -algo que apenas me tranquilizaba-, no me arrepent en lo absoluto de haber desembarcado al trmino del viaje. Eran las nueve y media y estbamos en la casa de hacienda de un seor Norval. Toda mi carne se pone como de gallina al recordar aquella noche: las pulgas y los mosquitos, jejenes y chinches, nos picaron, chuparon sangre y parrandearon sobre nosotros, haciendo sus delicias con nuestras humanidades frescas y llenas de sangre. Me rasqu, quej, y finalmente me acost pacientemente esperando que habindose alimentado suficientemente se quedaran quietos. No hubo tal cosa, los demonios parecan determinados a hacer su noche a nuestra costa -una perfecta velada, una francachela hasta al amanecer- cuando ya totalmente exhausto, pude dormir por una hora. A las seis desayunamos y nos embarcamos de nuevo; fuimos corriente arriba por un riachuelo llamado ro Baba, el que conduca a una villa del mismo nombre situada en medio de plantaciones de cacao. La mata de cacao La "Penny Magazine" relatara tcnicamente lo ms notable de cmo y qu es una mata de cacao; pero yo me tomar la libertad de explicarles que el fruto contiene muchas semillas, de las cuales se prepara el chocolate que bebemos, y que estas crecen fijadas en el tronco y no penden de ramitas como la mayora de las frutas. Se asemeja a un tumor o excrecencia, y al remover el fruto apenas se lastima al tronco por cuanto no hay una conexin fibrosa con el tallo. La fruta est formada por una corteza gruesa y suave de unas siete pulgadas de largo; su forma es algo ms alargada que la de un limn. Cuando apenas nace es de color prpura, luego verde, y cuando se madura adquiere un color como el maz dorado; en este ltimo estado se la coge con la mano o por medio de cuchillas fijadas a largas palancas. Luego se la amontona en el terreno y cuando al exponerla al sol se madura, la fruta es abierta y se extraen las almendras, las cuales se encuentran rodeadas de una exquisita pulpa, que es agradable al gusto pero laxativa si se come en exceso. Esta pulpa es retirada exponiendo las almendras al calor de un horno a baja temperatura, luego se las extiende sobre tendales para

cuidadosamente secarlas a sol y aire, remover toda la cutcula e impurezas y una vez hecho esto estn listas para el mercado. Paseo a Bodegas Desde Baba cabalgamos hasta Bodegas (Babahoyo), dejando los botes para al da siguiente encontrarlos donde el seor Norval. Hay quince millas desde Baba a Bodegas. Al ponerse el sol salimos al trote -como marineros hambrientos-, hacia la residencia de un caballero que era gobernador, corregidor o comandante en jefe de las fuerzas. Su generosidad como anfitrin fue excesiva debido a las personalidades que conformaban nuestra partida. A las seis en punto nos sentbamos ante una excelente cena que nos esperaba, en la cual las cebollas y el aceite formaban la principal caracterstica; una carrera de nueve horas a caballo abre bastante el apetito, as que hicimos todos los honores a la mesa de nuestro feliz y respetable anfitrin. Inundaciones Durante el invierno, o estacin lluviosa, el pueblo entero se inunda y todos los pisos bajos de las casas son desocupados, por lo cual la comunicacin entre un punto y otro se realiza solo por botes, a los cuales las personas se embarcan desde el descanso superior de las escaleras. Si hay algunas casas vecinas a corta distancia, los habitantes entablan su conversacin a viva voz desde las escaleras o de los balcones. En verano el ro corre entre dos abruptos barrancos, que para subirlos hay que tallar escaleras en la tierra semejando entradas ms artificiales que naturales. Pero durante las lluvias, el ro llega hasta sus bordes o se derrama sobre los bancos por millas y millas. Me qued sorprendido al conocer que desde el lugar en que nos hallbamos, con la insignificante suma de una onza pagara los gastos de viaje hacia Quito. Mucho ms yo habra pagado por llegar all, si las circunstancias lo hubieran permitido. La sierra de Angas se vea tentadoramente fra y el hielo de las faldas tan deliciosamente expuesto, que pareca querer seducir a uno para ascender al Chimborazo. Como esto no pudo ser, regres a la residencia del corregidor. La ruta perdida A la maana siguiente me sent descansado, por haber dormido en una hamaca de paja, libre de los molestos mosquitos. Nuestra hora de partida haba sido fijada para las siete de la maana del da siguiente, aunque los ociosos peones, evidentemente pensaron que seramos en extremo puntuales si salamos como a las ocho. Nos acompaaba como nuestro gua un negro grande y borrachn que tena un humor imposible de perturbar. No habramos avanzado sino un par de millas cuando me di cuenta que nuestro gua no conoca el atajo que debamos tomar. Pero teniendo yo un temperamento paciente, con calma le hice notar que era un farsante. Su respuesta fue una sonrisa y un guio mirando hacia el miembro de superior autoridad de la partida, como diciendo "no le diga". Al fin seguimos: esta vez forcejeando con las ramas de grandes rboles abrindonos paso entre la espinosa maleza, cabalgando a travs de claros de malva y convlvulo. Al final se desat una tempestad al tiempo que llegamos a inmenso claro semicircular de pasto muy alto, sobre el cual solo eran visibles nuestras cabezas.

Este era tan cerrado que los caballos y nosotros montados en ellos, parecamos chapotear en un mar de pasto. La paciencia del jefe de nuestra partida desapareci y en un rotundo ingls liberalmente combinado con espaol-, dijo al zambo de todo excepto que era un caballero negro. Este se excus sonriendo de oreja a oreja mientras deca "vaya pues hombre" si salen por este camino con semejante lluvia, y yo que no he estado aqu en los ltimos diez aos, cmo quieren que yo lo encuentre? No obstante que nuestro lder se vea muy enojado, opinando acremente sobre los ecuatorianos en general, y nuestro gua en particular, yo cre que morira a causa de contenerme la risa. Festn-Baile Mientras nos acercbamos a los predios y atenciones del seor Norval, nos sorprendimos al ver un vapor con una ruidosa banda sobre su cubierta, que daba libre expresin a una msica ms estridente que placentera. Estbamos todos sucios y abatidos despus de un paseo de treinta y seis millas. El representante de su Majestad se qued pasmado de asombro al encontrar una guardia de honor, banda de msica, un vapor esperndonos y un ilimitado sentimiento de simpata en este apartado lugar. Todas las autoridades de Guayaquil estaban all para hacer honores a nuestro jefe, desde el gobernador hasta los asistentes de las pequeas secciones. En mi corazn albergaba la idea de un pronto retorno a Guayaquil y el disfrute de lo que habamos conocido. Una toalla, jabn y rasuradora, con un pequeo bal de viaje, hicieron nuevamente de nosotros oficiales ingleses. No relatar los particulares del festn que ofrecieron a Lord Major, es suficiente decir que pocas veces he visto demostraciones ms asombrosas en lo referente a comida y bebida, las cuales solo cesaron con nuestro arribo a Guayaquil tres horas ms tarde. Otra fiesta a bordo del vapor dio por terminada una de las ms placenteras excursiones que he realizado. A las cuatro de la maana me encontraba con la muchacha ms hermosa de Guayaquil tomada de mi brazo. Consideraba en mi mente si el amor, los bosques de Guayaquil, no seran preferibles a regresar a las gloriosas cubiertas y cruzar gallardamente los mares sobre el puente de un buque de guerra de Su Majestad britnica. Una pequea voz dentro de m susurraba: no hagas un tonto de ti mismo, ellos enviarn tras de ti a un experto en armas que te perseguir tan despiadadamente, hasta separarte del fascinante nombre y de los brazos de tu Dulcinea, dejndolos con el corazn roto. As, como un hombre sensato, regres al vapor cuyo humo de chimenea dejaba ver que la hora de partir haba llegado. Tnte. Hon. Frederick Walpole, R.N. 1844 Tomado de: Cuatro aos en el Pacfico, en el barco "Collingwood" de Su Majestad, desde 1844 a 1848. Fred Walpole, segunda edicin, volumen 1, Richard Bentiley, Trad. Zully Briones, Londres, 1850. ***** GUAYAQUIL

Guayaquil tiene una fisonoma martima y comercial: el puerto, con las naves de todas las naciones ancladas; el movimiento de balsas cubiertas de mercadera; las grandes piraguas que bajan de lo alto del ro, cargadas de cacao, tabaco, caf, algodn, frutas como naranjas, bananas, o pias; las balsas de madera, las manadas de ganado que cruzan el ro amarrados a grandes caas, le dan un aire de holgura y de felicidad. La riqueza de la vegetacin que la rodea gusta a los ojos y regocija el corazn. Las maderas, las ms bellas y mejores, crecen en los bosques; sus sabanas alimentan numerosas manadas de ganado vacuno, caballos, chivos y ovejas Ningn pas del mundo es tan abundante en frutas, en legumbres y en races de toda especie, las bananeras producen el alimento habitual de la poblacin pobre; los cocos proveen un excelente aceite para quemar, la corteza del mangle da una cascara muy estimada en las curtiembres para la preparacin de los cueros Las orillas de los ros estn cubiertas de palmas de coco que se mecen graciosamente por la brisa y con su movimiento refrescan las tierras abrasadas; los rboles de frutas sabrosas y olorosas se presentan a los viajeros sofocados como cuernos de la abundancia y prosperidad, maderas propias del trabajo, cedros gigantescos se elevan a 150 pies y combinan sus ramales siempre verdes con las hojas de las magnolias, cuyas flores, de una blancura deslumbrante, perfuman los alrededores; luego son los sasafrs, laureles, blsamos, palmeras, guarangos, guachapeles, banos de flores olorosas, de follaje cortado; caoba, de una circunferencia tal que seis hombres no pueden abrazarlo; colorados, que parecen orgullosos de sus ramas resplandecientes; guanbanas, cascol, canelos, de flores matizadas que parecen, por el brillante resplandor de sus colores, a graciosas mariposas que el esplendor de estos lugares ha logrado fijarlos; robles, del cual un solo tronco es suficiente para construir la ms amplia piragua. Lianas unen, combinan, confunden todas estas variedades en las mil ataduras de sus vertederos caprichosos; las clemtides, enredaderas, vias salvajes, almcigos de campanas blancas y violetas, cubren con sus ornamentos y diversificados tonos, dando a este conjunto de vegetacin el aspecto de un macizo adornado de brillantes colores. Esta esplndida naturaleza est habitada por seres de quienes la belleza corresponde a sus suntuosas habitaciones; aqu el jaguar o tigre americano, rey de estas regiones, de quien la voz como la del trueno hace vibrar todos los ecos; ah el sano de tutuma ftida, la zarigeya que lleva con ella sus pequeos; en los claros aparece el ciervo de largos cuernos. El silencio de la noche es interrumpido por el canto de numerosas ranas que la humedad engendra y multiplica; el crujido de los cocodrilos, los cuales fieles a su naturaleza anfibia se mantienen en el lmite de las aguas; los ladridos de los perros que sienten al tigrillo, cuando viene a buscar su presa alrededor de las habitaciones y el zumbido tumultuoso de las miradas de mosquitos que el calor del da ha hecho nacer. Cuando llega la aurora, este cuadro cambia y se dira que una nueva poblacin de animales sucede a aquella que acaba de desaparecer con la noche; son entonces innumerables monos de toda especie que se lanzan con la agilidad de una ardilla sobre ramas, y se mecen, se evitan o se persiguen con la rapidez de una flecha. Son los pjaros de los cuales el brillante plumaje esmalta las ramas verdes de los bosques; es la cotorra de colores resplandecientes, el copete blanco, el tucn de tonos cortados; es el pjaro mosca que se alimenta del nctar que l absorbe en las corolas de las flores; en fin, son miles las mariposas que resplandecen de todas las variedades de colores que la luz puede producir. Pero este edn tiene sus guardianes; las serpientes se enrollan en el pie del viajero imprudente y le vierten en

las venas su veneno mortal; horribles escorpiones se arrastran en el fango y surgen de pronto armados de su dardo homicida; numerosas hormigas se abalanzan sobre todo ser viviente que descansa o se duerme; los buitres dejan los aires para ir a las casas de las tortugas que buscan afanosamente los terrenos hmedos sobre la orilla de los ros, las aves zancudas van en busca de conchas y de pequeos peces; de tiempo en tiempo, el pavo real o pavn salvaje hace escuchar su grito como un silbato, para anunciar la presencia del jaguar o de una serpiente. Cuando el sol ha realizado la mitad de su recorrido, todo queda en silencio; los invitados de este bosque agobiados por el calor, se refugian en las malezas ms espesas, donde todo es sombro y en calma; pero cuando la noche extiende su vela sobre estos bosques, un espectculo mgico se presenta ante las miradas del viajero estupefacto: las miradas de moscas giran en el espacio y producen una forma de iluminacin, como los gusanos de color que centellaran en un jardn encantado. La ciudad de Guayaquil, que tena en 1830 22,000 habitantes, tiene hoy en da 25,000; la provincia que tena 56,038, tiene 80,000. Esta poblacin provee de buenos artesanos, carpinteros y calafates hbiles para la construccin de los navos ms grandes; ella es industriosa y dedicada a las transacciones comerciales. En ningn pas del mundo, el hombre produce tanto como en esta provincia; porque el valor total de los intercambios se eleva de seis a siete millones, de los cuales cinco millones y medio son para la importacin y un milln y medio para la exportacin. Hay que destacar que Guayaquil es el principal almacn de mercaderas extranjeras y de las producciones del pas en la Repblica del Ecuador. Los principales artculos importados que se encuentran en el mercado de Guayaquil, son las telas de algodn de toda procedencia. Los textiles que se emplean en Ecuador, son casi todas hoy en da de manufactura inglesa o francesa; Alemania las provee tambin, pero en pequea cantidad. En el pasado las telas de algodn venan de la India a travs de las Filipinas, ms tarde, segn un tratado hecho con Inglaterra, vinieron por Jamaica y Panam; hoy todava varios comerciantes siguen esta ruta; pero las operaciones de transporte ms importantes se hacen por el cabo de Hornos, porque los gastos son menores por esta va. Aunque los productos franceses sean, en general, de un precio relativamente ms elevado, son sin embargo, con unas cuantas excepciones, los ms estimados y los ms buscados. Se reconoce particularmente la superioridad de nuestras sbanas, por la fortaleza de la tela y la calidad de sus tintes, que le dan el doble de tiempo de duracin; para superar a la competencia en los textiles ingleses, solamente les hace falta ser ms livianas; en cambio, nuestras sederas tienen una marcada preferencia. Los precios bajos del hierro y de la ferretera inglesa, son la causa de la preferencia de que gozan. Los artculos de Pars, bien escogidos, se venden fcilmente, as como los cristales tallados y trabajados con esmero; nuestra perfumera tambin es muy solicitada, pero requiere tener una calidad superior. Un cargamento de algunos barriles de buen vino tinto de Bordeaux, algunas cajas de vino y de licor a un precio moderado, de vinos de Champagne de buena calidad, conservas alimenticias, camas de hierro y en cobre dorado, y artculos de Pars, corbatas, chalecos, guantes, etc., encontrara siempre una buena demanda, y resulta por tanto una inversin ventajosa. Los otros artculos de importacin que se encuentran en esta plaza, son las harinas y los cebos de California y de los Estados Unidos, la carnes de res y tocinos salados, los domestics goods o calic ordinarios, telas para velas, cordajes, brea, etc.

El cacao es el principal producto de la provincia de Guayaquil; representa el 70 por ciento de las exportaciones generales; su precio promedio se calcula en 20 francos los 50 kilos. Esta provincia tambin genera la exportacin de! tabaco, del cual se hacen excelentes cigarros; el maz, arroz, algodn, caf azcar, jarabes, ron, quinua, goma zarzaparrilla, tamarindos, vainilla, aceites de coco, pieles curtidas y no curtidas, maderas de toda especie. Los productos de las otras provincias del litoral son los mismos; la de Manab provee, entre otras cosas, sombreros de paja inimitables y muy apreciados en toda Amrica, pitas, hilos de aloe, hamacas, pieles, lanas, jabn, y sal de la punta de Santa Elena. El consumo del cacao a nivel mundial, crece todos los das, el uso de tabaco se expande por todas partes, el azcar y el caf son productos necesarios en la vida del hombre moderno; el algodn y la lana son las materias primas que alimentan la industria europea. Es al desarrollo e incremento de estos productos naturales que deben dirigirse todos los esfuerzos del Ecuador; y le darn las riquezas suficientes para pagar con creces todo el lujo europeo. No se debe temer entonces a la competencia extranjera, por el contrario, se debe propiciar la inmigracin de brazos y capitales, ofreciendo sus tierras de cultivo a todos aquellos extranjeros que quisieran cultivarlas; no hay nada ms importante que el impulso de los hombres para forjar la industria y la civilizacin. Gabriel Lafond De Lurcy. 1844 Tomado de: Voyagues dans les Amriques (1843-1844). Etudes sur LAmrique espagnole, sous le repport du commerce maritime de France. De LEquateur, Cap. Gabriel Lafond De Lurcy. (Traducido del original francs por: Ec. Dagffink Bayas Oviedo). ***** DANZANTES Detrs de stos vienen los llamados danzantes, pintarrajeados con muchos colores y adornados con plumas de guacamayos, con conchillas, semillas y otras cuentas imitando a los salvajes yumbos. Saltan y bailan continuamente, manejando sus lanzas de madera y otras armas, uso antiqusimo que los sacerdotes no han podido de ninguna manera hacer olvidar a los indios. Los bailarines de Latacunga y de Quito van tambin ataviados con trajes elegantsimos y de mucho valor, de los que cuelgan cantidades de monedas de plata (pesos) mediante pequeos agujeros hechos expresamente en las monedas. Estos fanticos, para lucir uno de tales trajes, que por lo dems estn recamados de oro y plata, gastan en un da todos los ahorros acumulados en un ao, y aun se vuelven voluntariamente esclavos durante un tiempo determinado, hasta pagar lo convenido, y todo eso por la singular gloria de haber sido danzantes. Pero el danzante goza de varios privilegios, entre los cuales el mayor es poder entrar en las casas sin ser invitado, sentarse a la mesa y partir sin tener que dar las gracias, y as otras groseras licencias. Almas Santas Las llamadas almas santas, con sus desmesurados y puntiagudos cucuruchos de cartn adornados con telas y cintas de varios colores, cubiertos de una larga tnica blanca y con el rostro velado, forman el cortejo de esas procesiones. Los barberos,

los zapateros, ricamente vestidos, llevando las banderas o insignias de sus confraternidades, hacen interesantes aquellas extraas funciones. Pero lo que causa ms la maravilla del viajero son algunos indios disfrazados en forma de diablitos y sachagunas o brujos que encabezan el cortejo, azotando con ltigos a los nios y haciendo retirarse a los espectadores. Gaetano Osculati. 1847 Tomado de: Esplorazione delle Regioni Equatoriali lungo il Napo ed il fiume delle Amazzoni, Mila, Tip. Bernardoni, 1850, en "El Ecuador visto por los extranjeros", Biblioteca Ecuatoriana Mnima, Quito, 1960, Pgs. 301-310. ***** VIETAS DEL ECUADOR EN 1851 Pias, mujeres y hospitalidad Ninguna regin del mundo puede gloriarse de producir pias comparables a las de Guayaquil. Antes de probar las de Guayaquil no apreci debidamente el sabor de este fruto. Amontonadas en pirmides en el mercado del Malecn, regocijan al viandante con su agradable perfume y su esplndida forma. "La naturaleza le ha provisto de una corona a fin de proclamarla reina de las frutas", dice un poeta portugus. Pero no slo es reina por la corona, como tantos soberanos dinsticos, sino por una superioridad intrnseca que el Ecuador me ha hecho reconocer. La pia debe comerse de preferencia en ayunas, pues de otro modo produce efectos febriles. Se le aplica un dicho espaol relativo a las naranjas: Por la maana oro, por el medioda plata, y por la noche mata. Y ya que hablo de cosas exquisitas, llego, sin transicin, a las mujeres de Guayaquil. En la clase opulenta, y a pesar de estar en el segundo grado de latitud, son de una blancura maravillosa. Igual que las limeas, tienen la mirada llena de fuego, los rasgos regulares y un pie milagrosamente pequeo. Esbeltas de talle, con caderas fuertemente pronunciadas, tienen, en su andar, una ondulacin voluptuosa que comparten con las mujeres del Oriente rabe y de Andaluca. Sabias para hacer valer las magnificencias de su rica naturaleza, se complacen en dejar flotar sobre sus hombros las trenzas negras de su abundante cabellera. Las mujeres de la clase media son menos blancas. Su piel deja traslucir la presencia de la sangre africana o india. Se dira que un rayo de sol se ha complacido en dorarlas. Mahoma soaba en criaturas semejantes cuando pintaba las hures prometidas a los fieles creyentes: "Junto a ellos se recostarn las vrgenes del paraso que no tendrn miramientos sino para sus esposos, vrgenes de grandes ojos negros, y semejantes a los huevos de avestruz, que se cubren con plumas para preservarlos del polvo." Si una zambita de Guayaquil hubiera posado delante de otro rabe, el poeta Imralkais, por ejemplo, no la hubiera podido describir mejor que con estas lneas: "fino es su talle, bien proporcionado su cuerpo. Su seno era como un espejo o como un huevo de avestruz, de un tono amarillento mezclado con el blanco." Una piel de lirio y de rosa es quiz ms agradable a la vista, pero una piel de huevo de avestruz o color del caf con leche despierta sensaciones ms vivas. Un

proverbio egipcio dice: "Toma una blanca para los ojos, pero para el placer toma una egipcia." Todas estas comparaciones orientales acuden presurosas a mi pluma porque el sexo femenino, en la Amrica del Sur, adonde los espaoles han trado tanta sangre rabe, reproduce ms bien la belleza de los harenes por la natural vivacidad. La educacin de las guayaquileas es muy descuidada, la escuela de Damasco y del Cairo y no la de Londres o Pars reemplaza a los talentos adquiridos. Con ellas nunca languidece la conversacin. Unen, como las limeas, a la jovialidad y espontaneidad de los pensamientos mucha penetracin y un tacto perfecto. Conversando acerca de cualquier futileza, saben dar a la charla un giro encantador. La coquetera, o sea, el deseo de complacer, de seducir, de embriagar, no las abandona nunca, y esta amable coquetera las vuelve adorables. Todo habla en ellas: cuando callan, se lee un poema en su mirada y otro poema en su sonrisa. El viajero no podra encontrar en su ruta descanso ms dulce que la sociedad de Guayaquil. Esta sociedad es de una afabilidad extrema. Basta, para un extranjero, tener uno o dos amigos en la ciudad; las damas ms encopetadas le enviarn inmediatamente sin esperar presentacin, sus tarjetas de visita. Y cuando haya ido a una de esas invitaciones, en seguida es introducido de familia en familia. En todas partes la duea de la casa le acoge con estas palabras: "la casa est a disposicin de usted." Es decir, puede usted mirar esta casa como la suya. Inmediatamente se siente uno a gusto y es tratado con esa graciosa familiaridad que los espaoles llaman confianza. Al cabo de ocho das, ya no se le dir seor; se pronunciar su nombre a secas, y el viajero podr llamar a las seoras y seoritas con el diminutivo de su nombre de pila: Merceditas, Doloritas, Panchita, etc. El extranjero no est sujeto a visitas ceremoniosas ni a horas fijas. Se presenta cuando quiere; no es recibido con menor agrado si acude todos los das. Las tertulias, reuniones en que se baila al son del clavicordio, por lo comn son improvisadas. El da del onomstico de algn miembro de familia, las tertulias se animan extraordinariamente. No hay verdaderos bailes de gala ms que en las grandes ocasiones, como la llegada de un buque de guerra. Entonces las damas envan sus tarjetas al capitn y a los oficiales; despus del primer contacto, se organiza un baile en una sala pblica o bien a bordo de la nave. Por lo comn esta corts invitacin es mutua. El recuerdo de esas noches brillantes queda grabado en la memoria de las guayaquileas, y muchas de ellas marcan las pocas de su feliz existencia por la llegada de los navos de guerra. El placer y el amor se confunden de tal suerte en los trpicos, que no sera fcil decidir si se trata de una cronologa del corazn o de los sentidos. Corazn y sentidos! Cmo distinguirlos en la mayora de los casos? La guitarra, smbolo de la vieja galantera espaola, ha sido olvidada en los crculos de moda. Todas las casas un poco elegantes tienen un piano. Es admirable ver cmo muchas jvenes tocan tambin ese instrumento. conociendo que, a falta de un profesor, se transmiten unas a otras un saber rudimentariamente adquirido en algn viaje al Per. Si la Amrica espaola es tan lenta en ponerse al nivel de los pases ms adelantados, a menudo es por falta de medios y no de buena voluntad. Con una poblacin de 25,000 almas, Guayaquil no tena ni maestro de msica ni relojero. En Lima, que cuenta 70,000 habitantes, el nico profesor de baile, cuando yo estuve all, era un negro del pas. En alguna otra ciudad no se podr encontrar ni mdico ni boticario. Cun til sera que se estableciera en Pars o en Londres una sociedad

general de emigracin con corresponsales en todas las regiones del mundo y que pudiera proveer a todas las localidades de las profesiones que les hacen falta. Solidaridad universal y simptica fusin de los pueblos, cundo iluminars al mundo? Ay, todava estamos en la etapa de los tontos odios de nacionalidades y en el estrecho patriotismo del suelo natal. Las danzas nativas han seguido a la guitarra en su proscripcin. La polca, el vals, la cuadrilla, reemplaza al picante amor fino y al voluptuoso alza que te han visto. La ltima de estas danzas, antao muy de moda, se ejecuta con un pauelo en la mano y con acompaamiento de palabras cantadas. Si el viajero desea encontrar a esta proscrita, hermana de la zamacueca de Lima y de la Sopuimpa de La Habana, tiene que buscarla en el crculo libre y nada aristocrtico donde reinan las hures color de huevo de avestruz. Sin la hospitalidad que distingue a los negociantes de Guayaquil me habra sido imposible residir all, ya que no hay un solo hotel. Felizmente para m, vine en el vapor con el seor J. M. Gutirrez, hombre de raros mritos, con quien trab amistad en el Per y en Chile. Me aloj en casa de su digno hermano, agente de los barcos ingleses y cnsul de Chile. All goc de una de las mejores casas de la ciudad, con excelente mesa y una selecta biblioteca. Estaba all instalado desde hacia varios das, cuando el seor Elvers, negociante alemn, para quien llevaba cartas de recomendacin, vino a sacarme de mi mansin y me ofreci las mismas ventajas en la suya. Viv as casi un mes, albergado por mis anfitriones, que saban combatir y subyugar los escrpulos de mi delicadeza. Esta existencia de puritano me fue tanto ms agradable cuanto que me revel una liberalidad de carcter enteramente desaparecida de una parte de Europa. La franca hospitalidad, fraternal virtud del hogar domestico, se buscara en vano ahora en Francia o en Inglaterra. Hallar una atencin desinteresada en los hombres, una amabilidad siempre creciente en las mujeres, no experimentar ms que los efectos saludables de una temperatura tropical y no gozar ms que de los encantos de una regin desconocida: no es eso la felicidad, sobre todo si el pasado se presenta libre de remordimientos y el porvenir libre de temores? Yo he posedo esa felicidad en Guayaquil, donde viv, da tras da, como vive el sabio, dejando correr las horas fugitivas en medio de una corriente de sensaciones lmpidas como las ondas de un claro arroyuelo. Quito y sus mujeres Subir y bajar, bajar y subir; tal es la suerte de los habitantes de Quito. Las calles de esta ciudad, trepando de quebrada en quebrada, no toleran ninguna clase de vehculos; en ellas no se camina sino a pie o a caballo. Tienen sin embargo cierta regularidad; algunas describen lneas completamente rectas, como si se rieran del terreno. Las calles principales desembocan en grandes plazas, que los ingleses llamaran squares, pero difieren de ellas por la ausencia de esos rboles de que se enorgullecen las ciudades britnicas. Los edificios pblicos y privados tienen delante portales animados por las tiendas y numerosos estantes de las cajoneras, que son a menudo jvenes y bonitas. Estas vendedoras de pacotillas llaman a los viandantes con la voz, la sonrisa y la mirada. El centro de la plaza se transforma cada maana en mercado de frutas y legumbres que traen los indios y las indias sobre sus espaldas o a lomo de llama. Los puestos se levantan por la tarde, y la gente de sociedad viene a pasear en todo sentido formando un cuadrado, donde todos se encuentran...

Las plazas de Quito estn adornadas de fuentes, pero, para vergenza de la administracin, estas fuentes estn casi siempre sin agua, a pesar de que nada sera ms fcil que mantenerlas en buen estado. El agua surge por todas partes; se precipita en torrentes por el fondo de las quebradas; cae en cascadas desde lo alto de las rocas; corre formando arroyo por el centro de las calles. Una abundancia tal de agua refresca la imaginacin y es la delicia de la vista. Desgraciadamente, su uso, con una incuria verdaderamente espaola, no est sujeto a ninguna regulacin policial. Las acequias, como se llaman los rpidos canales que serpentean en medio de las calles, se obstruyen por las inmundicias; las lavanderas lavan all, donde quieren, la ropa; las criadas vacan ciertos vasos que reemplazan, aun en las mejores casas, a los water closets de la civilizacin europea; los indios, de costumbres salvajes, hacen all lo que les place, como los lazzaron a orillas del mar de Naples; las bolsiconas no se limitan a lavarse en las acequias los pies, sino que escogen las calles ms frecuentadas, a fin de merecer el reproche que hacen a las serranas en general las mujeres de Guayaquil. Con todos sus defectos, las bolsiconas o modistillas de Quito, son excitantes criaturas. Incultas flores de los Andes, tienen una suavidad particular. Dan color y animacin a la poblacin que es marco de su curiosa existencia. Este nombre espaol de bolsiconas viene de bolsa, a causa de los bolsillos que estas seoritas o seoras llevan en sus faldas. Los indios las llaman, a causa de su costumbre de no llevar zapatos ni medias, llapangas, que quiere decir en lengua quichua descalzas. Con estos dos ttulos, el uno ms fino y el otro ms expresivo, se conoce una democracia femenina compuesta de diversos tonos de color, pero que comprende muchos rostros blancos y sonrosados. La clase de las llapangas o bolsiconas comprende a todas las hijas de Eva condenadas a trabajar para vivir; las diferentes clases no se distinguen unas de otras por trajes diferentes; todas se confunden en la misma librea. Librea sencilla pero coqueta! Sobre una falda de tela fuerte, un largo chal de seda o de algodn que cubre la camisa sin taparla del todo. y sobre el chal un pedazo de tela velluda llamado rebozo, que cubre la cabeza si el tiempo o las circunstancias lo exigen. La variada viveza de sus colores da originalidad a este traje. As, por ejemplo, sobre una falda azul est terciado un chal rojo, y el rebozo ser amarillo para contraste. Los papagayos, en asamblea deliberante, no podran presentar un plumaje ms alegre en su abigarramiento que un grupo de bolsiconas cuando siguen una procesin o asisten a una fiesta. Su afluencia, en todas partes y con toda ocasin da vida a una ciudad que parecera muerta sin ellas, y le imprime un sello de originalidad. Quitad las bolsiconas que, a fuerza de mostrarse, parecen constituir la mayora de la poblacin, y Quito ser la sede privilegiada del aburrimiento. Juntando la pdica reserva y el desprecio del decoro, el instinto de la resistencia con el deseo de ceder, el piadoso recogimiento con las miradas lascivas, las grisetas del Ecuador tienen su carcter formado de las contradicciones que su sexo sabe en todas partes unir, a despecho de la lgica. La belleza femenina de Quito es diferente a la de Guayaquil. En esta ltima ciudad lo que distingue a las mujeres son sus ojos vivos y ardientes, el pie pequeo y bonito, la color clida y dorada. Nada parecido hay en Quito. Los ojos de las quiteas no lanzan llamas, su pie no tiene gracia, y la epidermis no refleja los rayos del sol. La sangre de las guayaquileas denota casi siempre afinidad con el Africa o el Asia. La sangre de las quiteas, comprendiendo la clase acomodada y la mayor parte de las bolsiconas, exhibe esa blancura de lirio y de rosa de que la Europa septentrional cree equivocadamente tener el exclusivo privilegio.

Es una belleza de lecheras, me deca Mme. de Montholon, para resumir la impresin que haban producido en ella las mujeres en la capital del Ecuador. Su cabellera es realmente admirable, de un color castao oscuro o claro, tirando a rubio, sedoso al tacto; se la ve, magnficamente exuberante, descender hasta ms abajo de las rodillas. Esas mujeres pueden adems enorgullecerse de poseer una preciosa ventaja, cuya ausencia se deplora en muchas peruanas y chilenas: dientes blancos y bien alineados. La risa, que estalla sin cesar en los labios de las quiteas, es la ms embriagante de sus seducciones, y hace reconocer que ningn nombre les viene mejor que Alegra, como de veras se llaman muchas de ellas. Viendo su loca indolencia, no se las podra creer tan dispuestas al fanatismo religioso. Movidas por este sombro sentimiento, mezcla de fe y de terror, algunas llegan hasta hacer caer bajo sacrlegas tijeras sus hermosas cabelleras, a fin de dedicarlas a la imagen de la Virgen o de algn santo. Por un odioso abuso de poder, se ve a madres que imponen este sacrificio a sus hijas. Alexandre Holinski. 1851 Tomado de: L-Equateur. Scnes de la Vie Sud-Amricaine, Alexandre Holinski, Pars, 1861, Pgs. 16-26, 142-143, 160-164, 313-319, 328-331. ***** CASAS DE LAS AFUERAS DE GUAYAQUIL En las afueras de la ciudad las casas de los pobres son casi tan humildes como las primitivas habitaciones que encontraremos en la soledad tropical, yendo hacia el interior. Tienen slo una planta alta asentada sobre pilotes; su espacio inferior est ocupado por la cocina o por los animales domsticos. El piso y las paredes son de caa picada, y la techumbre es de bijao o de otras plantas secas. La hamaca es el mueble principal; y as, a pocas cuadras de las esplndidas residencias de la aristocracia rica, amobladas con lujo parisiense, encontramos las humildes cabaas del pobre mestizo, indolente morador de la selva tropical. ***** UNA FIESTA DE NEGROS EN EL CHOTA Cuando estuve en Chamanal, el hospitalario propietario de la hacienda me ofreci el espectculo de un baile de negros llamado bundi, que result en extremo interesante. Los negros de la hacienda, hombres, mujeres y nios; se reunieron en el vestbulo trayendo consigo dos caractersticos instrumentos musicales, la bomba y el alfandoque. El primero viene a ser un tambor. Es una especie de barril en uno de cuyos lados se ha templado una piel; para tocarlo no se usan bolillos, sino los dedos o los puos, y as se da el comps a los cantores. El alfandoque es una caa hueca dentro de la cual se pone una cierta cantidad de perdigones, guisantes o piedrecillas. y cuyas aberturas se tapan con algodn o con un trozo de trapo. Sacudiendo este extrao instrumento se produce un ruido semejante al que se hace en los teatros para imitar el sonido de la lluvia. Pero se sacude al comps de las canciones, y su ruido no es desagradable. La parte principal de la orquesta consiste en las voces de las mujeres y de los nios, acompaadas por la voz del tocador del

alfandoque. Dando continuas palmadas, cantan una gran variedad de canciones, al comps de la bomba y el alfandoque. En talento y gusto musical estos negros son infinitamente superiores a los indios. Sus melodas no son tan montonas ni tan sin vida como las de los aborgenes. Por el contrario, son variadas y ardientes, y llenas de excitante vigor. Su danza no es el lento y medido paso de los indios, sino que est caracterizado por salvajes carreras y saltos y las extravagantes gesticulaciones peculiares de los africanos. Bailan varias danzas, algunas de las cuales son irresistiblemente cmicas. En esto tienen un grado mayor de genio inventivo que la muchedumbre blanca y chola, que no puede ir ms all del lento y montono alza que te han visto. Hubo una danza especialmente divertida, que era la representacin pantommica de la corrida de toros. El paso era el del alza que te han visto, pero mucho ms rpido. La mujer ataca a su pareja intentando embestir como un toro. El varn, sin perder el comps ni marrar un paso, esquiva el ataque. Ay de la pareja que no sea suficientemente gil para evitar el golpe; caera al suelo por la fuerza de la embestida. La danza est acompaada de los vehementes y cmicos gestos propios de la raza negra. Los bailarines continan sin interrupcin, pareja tras pareja, hasta que alguien entre a relevarlos; pero el cambio de parejas no interrumpe ni un solo momento la ejecucin de la danza, como tampoco hay interrupcin en el canto. Tampoco se para el hombre que toca la bomba. Cuando se le administra una copa de aguardiente, alguno de la concurrencia se la presenta a los labios, y l traga mientras sus manos siguen tocando el tambor. Tiene la cara llena de sudor, pero no halla tiempo para enjugrsela. Con la agilidad de un mono, sigue tocando la bomba mientras haya una pareja que tenga un poco de fuerza para seguir bailando. El bailarn tiene que danzar mientras la mujer lo haga o hasta que alguien acuda a reemplazarlo. En Esmeraldas y en otros sitios de la costa, sera un insulto abandonar el baile sin ser relevado. Los amigos de la dama as injuriada manifestaran en el acto su resentimiento. El aguardiente, por supuesto, no se escatima en tales ocasiones, y la excitacin y el entusiasmo aumentan de hora en hora. El ruido causado por las agudas voces de las mujeres y los nios, el son del tambor, el jaleo con las manos y el ruido del alfandoque, mezclados con las exclamaciones de los bailarines y de los circunstantes, ahogaban completamente las palabras del canto. Fui incapaz de entender ni uno solo de los versos, pero mis acompaantes me dijeron que las canciones eran compuestas por los mismos negros y en su propio dialecto. Como los negros de los Estados Unidos, los de Hispanoamrica tienen un dialecto y una pronunciacin peculiares. Las mismas voces guturales, la misma pronunciacin casi ininteligible, la misma gesticulacin exagerada y el mismo contoneo del cuerpo, la misma simplicidad traviesa y buen humor, el mismo amor a la alegra y a la francachela que caracterizan al negro de los pantanos arroceros o de los algodonales de Georgia y de Carolina del Sur, distinguen a esta raza en las orillas del Chota o en Guajara y la Concepcin. ***** UN PUEBLECITO DE LA SIERRA Y UNA FIESTA DE INDIOS El pueblo de Cayambe es un sitio fro, ventoso, desagradable y sucio, con calles estrechas y pobres casitas de adobe o tierra. Hay slo dos casas de dos plantas, ambas en la plaza. La iglesia est casi enteramente en ruinas, pues fue destruida en el terremoto de 1859. Fui recibido muy hospitalariamente por el cura, que vive en un

edificio grande pero descuidado e incmodo, situado detrs de la iglesia. Las casas no tienen ventanas de cristales, sino slo contraventanas de madera, lo que, en un sitio fro como Cayambe, hace las habitaciones doblemente incmodas. El fro clima del lugar puede atribuirse, no tanto a su elevacin, que slo es doscientos pies ms alta que la de Quito, cuanto a la inmediata vecindad de la montaa que, en mi opinin, hace de la poblacin uno de los lugares habitados ms fros de la Provincia de Pichincha, aunque est casi exactamente sobre la lnea equinoccial, ya que el monte Cayambe es, segn Humboldt, el nico sitio nevado del mundo sobre el que pasa la lnea ecuatorial. Por fro e incmodo que sea el valle, es sin embargo muy sano. El cura me dijo que los habitantes alcanzaban edad muy avanzada, y que no constituan casos excepcionales las personas que vivan ciento y ms aos. Las calles del lugar -o mejor las callejuelas, porque difcilmente podra drseles el nombre de calles- son largas y tortuosas, pero la poblacin no est en proporcin con su extensin, ya que las casas generalmente estn edificadas a considerable distancia unas de otras, separadas por patios, jardines o campos intermedios. Un ro llamado Blanco pasa cerca del pueblo hacia el norte y est formado, igual que otros muchos que riegan el valle de Tabacundo, por la nieve derretida del Cayambe. Era un da sombro, nublado y triste; a ratos se descolgaban esas lloviznas bajas y penetrantes que en esas regiones se llaman "pramos", y que a menudo se transforman en aguaceros regulares. Deben su origen a la cercana de las nubes que bajan de las montaas y a las nieblas de que el verdadero pramo (mesetas altas) est casi continuamente cubierto. Los nativos tienen una bebida de bienvenida que preparan siempre que llegan viajeros y que se llama "agua gloriada" o "agita de azcar". Consiste en azcar disuelta en agua hirviendo, con una fuerte aadidura del detestable aguardiente que los distritos productores de caa de azcar de la provincia de Imbabura distribuyen en toda la regin. Este brebaje me fue infligido con la encarecida recomendacin de que era agita del pas, y yo tuve que hacer los mayores esfuerzos para dejar de tomar todo lo posible. Despus de un poco de descanso, me fui a la plaza, donde los bailes de los San Juanes haban ya comenzado. El espectculo que se present a mi vista era totalmente nuevo, no slo por lo fantstico y pintoresco de los trajes de los actores, sino tambin por la habilidad con que seguan las ms difciles figuras de la danza. Esta se pareca un poco a nuestro cotilln. Haba en el terreno veinticuatro bailarines, doce de ellos vestidos de mujer. Estos ltimos llevaban pequeos sombreros negros de fieltro, adornados con ondeantes plumas negras y con pequeos velos en los bordes. Tambin llevaban trenzas de pelo postizas. Sus trajes eran blancos y limpios, y sobre los hombros tenan pequeos chales de seda de alegres colores. Los hombres llevaban gorritos con lentejuelas y plumas de muchos colores, chaquetas de seda, chales o pauelos de seda sobre los hombros, y pantalones blancos y limpios. Cada uno de los bailarines tena en las manos un arco cubierto de cintas, escarapelas y flores. Estos arcos desempeaban un papel prominente en la formacin de las figuras de la danza. Para completar el traje, los bailarines calzaban zapatos especiales, amarillos, hechos del cuero basto y fuerte del pas. La orquesta constaba de una trompeta, un bombo, dos flautas y un cuerno. Tocaban todos un mismo son, que consista en pocas notas, durante todas las dos mortales horas que dur el baile. El aire se llama tambin "San Juan". Un tipo con la cara pintada para representar a un negro, y con una chaqueta roja de soldado y pantalones blancos, y un tamborcito al costado, desempeaba el papel de jefe y al mismo tiempo payaso del grupo, diciendo graciosas ocurrencias al auditorio,

ordenando a los grupos de espectadores sentarse o irse a las casas, de modo que no impidieran ver a los que estaban detrs de ellos, y amenazando con suspender el baile en caso de no ser obedecido. Sus imperiosas rdenes eran siempre acatadas. Estaba ayudado por su pareja, un tipo disfrazado de negra, el cual fustigaba a los nios y hacia otras cosas divertidas. Ella y el presunto marido o amo danzaban alrededor de los otros bailarines cmicamente. Haba tambin un hombre disfrazado con el disfraz popular de mono, con larga cola, y hacia sus jugarretas especiales, completamente independientes del resto del espectculo, con gran regocijo de la chiquillera. En cierto momento agarr la carga que llevaba una vieja india, la abri y con gestos simiescos examin su contenido, echando a los nios unos pocos ajes que contena. El baile se desarrollaba en la mitad de la plaza. Los espectadores (todos los hombres llevaban poncho), ocupaban las ventanas, los corredores y los tejados de la plaza, as como las ruinas de la vieja iglesia, o estaban sentados en torno a los bailarines. Era un grotesco espectculo, y yo slo lamentaba que el monte Cayambe estuviese oculto a la vista por nieblas y nubes. Su cpula nevada habra hecho extrao contraste con los fantsticos bailarines y con la abigarrada multitud. Como he dicho antes, el gran baile dur ms o menos dos horas, y al final el jefe negro propuso vivas al Presidente de la Repblica, al cura del pueblo y a su coadjutor, a los bailarines (sanjuanes) y a s mismo. Todos estos vivas fueron lanzados, no por la multitud de espectadores, sino por los mismos bailarines. Despus de esto se ejecutaron danzas separadas, por parejas. Consistan en el lento y fcil alza que te han visto, de que ya he hablado. En cuanto se termin la funcin, los bailarines y gran nmero de los espectadores que estaban en sus cabales, se fueron a la residencia del cura, en cuyo gran patio repitieron algunas de las figuras del cotilln, y se refrescaron con chicha y aguardiente, y fumaron, operaciones en las cuales participaron con entusiasmo todos los que estaban disfrazados de mujeres. El negro jefe hizo entonces su aparicin en la galera de la casa cural y urgi a varios de los caballeros presentes a bailar un alza que te han visto con las seudodamiselas que estaban en el patio. Asimismo varias de las seoras fueron invitadas a bailar con los infatigables sanjuanes, los cuales luego organizaron un desfile y recorrieron varias calles del lugar. Las tabernas estaban llenas de gente hasta altas horas de la noche. Adems de chicha y aguardiente, se consumieron grandes cantidades de guarapo. El guarapo es el jugo de la caa de azcar hervido y medio fermentado. Su sabor es cido, y es muy embriagador. No es necesario hervir el jugo. La simple fermentacin basta para producir una muy popular bebida. Pero el guarapo hecho con jugo hervido sabe mejor, y por eso suele ser preferido. ***** LA SERVIDUMBRE DOMESTICA En Quito, toda familia respetable debe tener cuatro o cinco criados, pero en las grandes familias se suele emplear de diez a doce. Tres o cuatro criados juntos no trabajan tanto como lo hace una sola de nuestras sirvientas irlandesas o alemanas; a los criados de este pas se les asignan labores muy especficas. Cada uno tiene un oficio y no har nada para lo que no haya sido contratado. Sus salarios son demasiado bajos; un buen cocinero ganaba en 1864 desde dos dlares con

cincuenta centavos hasta ocho dlares por mes -este ltimo salario, sin embargo, no lo pagaban ms que los extranjeros-. Los ecuatorianos, acostumbrados a llevar una vida barata, pagan a sus sirvientes muy poco. Una cocinera ganaba de cincuenta centavos a cuatro dlares por mes. Pero una cocinera se negar a prestar sus servicios sin la ayuda de un asistente, cuyo trabajo es avivar el fuego, lavar los platos y los vegetales, pelar papas, llevar agua, etc. Por lo general este trabajo es realizado por el huasicama. Los platos, en realidad, no se lavan sino que se refriegan con serrn en una caja de vino vieja. Adems del cocinero y de su o sus asistentes, se necesita uno o dos pajes para que combinen los oficios de camarero. mensajero y asistente de recmara. Su salario vara de dos a seis dlares por mes. Otro personaje muy importante en el hogar es el huasicama, un indio que est siempre con su esposa, sus hijos y un perro, adems de algunos cuyes, animales que conforman una especie intermedia entre el conejillo de indias y el conejo. Huasicama es una palabra quichua que significa mayordomo o, literalmente, "el que cuida la casa". Su cuarto est cerca de la puerta que tiene que cerrar por la noche y abrir por la maana. Tiene que hacer todo el trabajo pesado y sucio, barrer los jardines y la calle, traer agua y cuidar los caballos, lavar los platos y ayudar al cocinero. En todo lo que l haga, est asistido por su mujer, literalmente su ayudante. El amor de las indias por sus maridos es realmente grande, pese que a stos continuamente las maltratan. La india siempre lleva a su hijo en la espalda, envuelto en un chal o poncho atado a su pecho o cuello. Ella es por lo general ms activa y hbil que su ocioso marido. El salario que gana el huasicama va desde un dlar a dos dlares por mes, adems de lo cual se le da su alimento, principalmente locro, y una covacha en la puerta de la calle. Si no tiene cuarto, duerme en la entrada. Su cobija es una piel de oveja, y sus ropas y ponchos constituyen sus sbanas. Tiene la costumbre de comer agachado en el suelo, costumbre que no es propia de los indios. Los cholos, los negros, e incluso los blancos pobres, especialmente los chagras o la gente del campo se sirven su comida en el suelo, y en cualquier caso prefieren hacerlo as a usar mesas y sillas. Otra persona indispensable en la familia es la lavandera, quien lava slo para un nmero limitado de personas. Si hay dos o tres mujeres en una familia, ser necesario contratar dos o ms lavanderas. Al no haber ni fuentes ni cisternas en las casas, las lavanderas deben trasladarse a uno de los muchos riachuelos que corren a travs de las quebradas que dividen a la ciudad, y all, arremangndose sus ropas, se meten en el agua y golpean la prenda contra una roca hasta que est limpia. Despus de esto la tienden sobre las rocas o sobre el pasto para que las seque el sol. Si el ambiente no es propicio, este proceso toma dos o tres das. Al esperar que la ropa se seque, las prendas se lavarn por si solas; y el ojo del transente ser atrado por innumerables repeticiones de la imagen por la cual Diana transform al pobre Actaeon en un ciervo, quien fue despedazado por su propios perros. Pero las lavanderas quiteas no son ningunas Dianas. La timidez es una virtud desconocida entre la gente de la Sierra. E incluso sus perros -ya que casi toda lavandera tiene un perro que la acompaa- no son como los perros de Actaeon; slo ladran y allan, pero no muerden. Los perros de la sierra comparten la mansedumbre de sus amos. Casi en toda choza india encontramos perros, pero nunca uno que sea realmente bravo, no puedo afirmar si es porque no tienen coraje, debido a que apenas tienen algo que comer -aparte de los cuerpos muertos de mulas y burros que hay en el camino que incluso debe compartir con los gallinazos, o si es porque estn enfermos de la timidez y cobarda de sus dueos indios.

Pero ahora hablemos de otra clase de sirvientes que se los puede encontrar en toda familia quitea, incluso en las ms pobres. Estoy hablando de las tongas o guambras, como se los llama generalmente. Son chicos o chicas indios, cholos, negros o mulatos, desde cinco a ocho y doce aos de edad, que se los tiene en parte como compaeros de juego y como sirvientes de los nios, en parte tambin para que hagan tantas cosillas como su edad lo permita. Se los tiene en la casa con el propsito de educarlos para sirvientes del hogar cuando lleguen a la edad apropiada. Cuando se los cra en la familia desde muy nios se los llama guiazhiscas. Esta palabra y el trmino guambra son de origen quichua; una de las labores ms importantes que tienen estos pequeos sirvientes es llevar la alfombra en la cual la seora se hinca en la iglesia durante la misa. Las damas quiteas van a misa todos los das y a veces hasta a varias misas en un solo da, pero nunca van sin la compaa de uno de estos sirvientes, quien lleva la alfombra o el cojn en la cabeza y va de tras de su patrona. Incluso cuando salen de visita, las suele acompaar un sirviente que se sienta en cuclillas en la puerta del saln o dentro de sta hasta que la seora est lista para salir. Los padres de estas longas o guambras tienen la costumbre de venderlas a precios irrisorios. No se trata de una venta en el sentido literal de la palabra sino de un pago de algunos dlares a los padres, por la cual se les puede convencer de que cedan a sus hijos como aprendices hasta que sean mayores. En muchas ocasiones se me ofrecieron estos nios. Recuerdo una ocasin en la que la madre, una india, me ofreci una de sus hijas si le daba dinero para comprar un puerco. El proceso para hacerse cargo de estos nios es muy simple y barato. Las partes se presentan frente al jefe de polica, quien le pide el nombre y la edad a la madre, preguntndole si est casada o no, si el nio es legtimo o ilegtimo, su nombre y edad y el nombre del padre. Despus de contestar estas preguntas, el jefe de polica hace que la madre declare su intencin de encargar a su hijo, y debido a que estas mujeres son casi completamente analfabetas, uno de los testigos firmar a su nombre y pedido el documento correspondiente. El patrn le da a la longa comida y vestido (generalmente muy pobre), pero no la educa ni le paga. Cuando ella crezca podr tomar el camino que desee. En las familias grandes y ricas hay a veces una ama de llaves, especie de cuidadora que est a cargo de toda la casa. Esta ama de llaves, sin embargo, a menudo desfalcar al hogar, ya que ser la primera que robe, siguindole los otros sirvientes. La gente comn no considera el robar como un pecado. En cierta ocasin escuch a una ama de llaves expresar su aversin hacia el Protestantismo, ya que, segn deca, el clrigo protestante no tiene ningn poder para perdonar los pecados; ella consideraba horrible el hecho de que robos insignificantes, que en su opinin todo el mundo cometa, deban ser llevados hasta la tumba porque no se los perdonaba. Adems de las diferentes clases de sirvientes que he enumerado, existen camareras (si es que merecen llamarse tales), amas de leche, y con mucha frecuencia supernumerarios, viejos criados de la familia que trabajan para sta hasta poder encontrar un empleo ms lucrativo. Casi todos los sirvientes son casados y sus familias viven con ellos, siendo la costumbre del pas los matrimonios jvenes. Las familias de los criados, sin embargo, no constituyen tanta molestia como los cientos de familiares y amigos que las visitan y que cenan, beben, e incluso pasan la noche con ellos. As es que se les encontrar promiscuamente apiados, hombres y mujeres, en el suelo de un cuartucho sin ventanas ni ventilacin. Dichas visitas duran a veces hasta una semana entera. Es imposible mantener la casa cerrada a gente que no es del

servicio domstico. En cierta ocasin tuve cuatro personas a mi servicio, y sin embargo alimentaba diariamente a catorce, sin contar los visitantes ocasionales. Su apetito es voraz. Comen no tanto hasta quedar satisfechos sino hasta que ya no quede nada; y adems de las sobras de las comidas, se cocinan inmensas ollas de locro para su consumo exclusivo. ***** BOCADILLOS SOCIALES Intentemos ahora describir la vida social de Quito, empezando con la damas. No faltan mujeres hermosas, especialmente en las clases medias, si bien falta en los rostros femeninos esa expresin que slo puede dar la intelectualidad. La apariencia de las mujeres es ostentosa, sus rostros tienen figuras algo toscas y sus pies son excesivamente pequeos, pero bien formados. Sus rasgos son algo burdos y tienen un toque de refinamiento. Las mujeres tienen generalmente el cabello atado en dos largas trenzas que cuelgan en sus espaldas. Su cabello es demasiado tosco y grueso; el color normal de su cabello es negro; casi no se ve una cabellera rubia, castaa o pelirroja. Por esta razn el cabello rubio es considerado bello, y he visto muchos cuadros de madonnas rubias y ngeles con el mismo color de cabello. A veces, cuando las mujeres regresan de baarse en el ro Machngara, traen sus cabellos sueltos y alborotados, cayndoles en su cuello y hombros. Las mujeres no usan sombreros. Algunas de las mujeres de familias adineradas los llevan puestos, especialmente en visitas de cortesa a mujeres extranjeras; pero esto ocurre con muy poca frecuencia. Pueden pasar meses y aos hasta que uno pueda ver a una mujer llevando sombrero; y en este caso ella corre el riesgo de ser contemplada curiosamente y piropeada en la calle, y hasta de ser llamada "francesa" ya que para el pueblo e incluso para clases sociales ms altas, todo extranjero es francs. La gente comn no sabe siquiera que existen otros pases adems de Francia, tales como Espaa, Colombia, Chile y Per. Adems, es ms fcil para ellos decir "francs" que decir "extranjero". Las clases altas suelen creer que Pars es la cuna exclusiva de la civilizacin. Pars es la Meca, el Alpha y Omega de sus ambiciones de viaje. Si sus nios deben ser educados en el extranjero, ha de ser en Francia. Si han conocido Pars, creen, o quieren creer que ya han visto todo lo que vale la pena ser visto en este mundo de los vivos. Las damas salen descubiertas la cabeza si estn peinadas; pero generalmente llevan un paoln que les cubre la cabeza y parte del rostro y de los hombros. Esta prenda les da una apariencia de monjas, y aunque a veces se las ve muy elegantes y alegres, no les aventaja para nada. Su gusto en el vestir es muy primitivo. Son amigas de los colores chillones y de un atuendo ostentoso y elegante. Cuando estn obligadas a presentarse en sociedad, suelen llevar trajes que nosotros slo hemos visto en espectculos. Para pasear por las calles, para ir al bao o para ir a la iglesia, no se despojan de su salto de cama, con el cual, cuando desean pasar desapercibidas, ocultan sus rostros, dejando al descubierto slo un ojo. En el hogar el paoln es su compaero inseparable. Este les evita peinarse y arreglarse el cabello y mantener sus corpios ajustados. Las que pintan sus rostros -muchas lo hacen- tienen la desafortunada costumbre de exagerar. Si las encontrramos en New York, Boston o Philadelphia, las confundiramos con mujeres de mala fama debido a la festividad de sus atuendos. A

pesar de esta costumbre poco natural, sin embargo, no podemos poner en tela de duda su calidad moral. Una gran cantidad de cosas se ha dicho acerca de las mujeres sudamericanas que yo he hallado ser completamente falsas o exageradas. No puedo decir si estas aseveraciones son verdaderas para las mujeres limeas, pero para las guayaquileas y quiteas ciertamente que no. Estoy convencido de que hay mucha ms moralidad en Quito que en otras capitales. No creo que las mujeres de aqu sean muy sensuales y apasionadas. Parecen incapaces tanto de grandes vicios como de grandes virtudes. Sus corazones son como el clima donde viven, ni muy fro ni muy caliente. Se debe recordar que Quito est ms cerca de las regiones de nieve perpetua que cualquier otra ciudad de clima tropical. Los cambios violentos del verano y del invierno, que ejercen una influencia excitadora en el sistema humano, son desconocidos aqu. La temperatura es casi la misma durante todo el ao. Sea como resultado del clima o por otra causa, la disposicin de las mujeres parece ser indolente y descuidada. Ellas se suelen sentar con las piernas cruzadas como lo hacen los turcos. En sus dormitorios suele haber bancas pequeas, al estilo de las bancas de sastre, en donde se arrodillan. En esta posicin parecen estar en ms comodidad que en los sofs y las sillas. Incluso en la iglesia, cuando ya estn cansadas de estar arrodilladas, se bajarn al suelo y se sentarn sobre sus piernas. La iglesia es su diversin diaria. En la vida poltica su participacin es muy activa e incluso apasionada. Pero como la poltica ecuatoriana est hecha de personalidades que no se apoyan en ninguna clase de principios, sus activas participaciones polticas pueden ser consideradas como parte de su chismoseo y palabrera de todos los das. La mayor aspiracin de la mujer quitea, el mayor objetivo que le produce ansiedad y angustia, es encontrar un marido tan pronto como le sea posible. Cuando ya han conseguido este propsito, ellas se vuelven indiferentes. Los cuidados de la casa apenas les dan problemas. Las novias muy pocas veces ponen atencin a los descuidados y sucios cuartos de sus residencias. Ellas se resignan tanto a las pulgas como a la apata social. Cuando ya se casa, la mujer quitea no se preocupa de aparecer en sociedad ni es lo suficientemente ambiciosa como para recibir compaa en su propia casa; stas sern actividades que ms bien les causaran problemas. Ella es, por lo general, muy cuidadosa de su conducta, ya que conoce las lenguas de sus amigas y conocidas, quienes interpretaran el ms inocente acto de la manera menos caritativa. Tambin sera injusto decir que las mujeres quiteas estn desprovistas de talentos. Al contrario, ellas poseen mucho sentido comn, rapidez de percepcin, y una gran viveza. Tambin estn llenas de un buen humor muy placentero. Sus talentos naturales son verdaderamente grandes, pero su educacin es bastante descuidada. Son como el suelo de su terruo: frtil pero no cultivado. Ellas han aprendido a leer, pero casi nunca llevan ms que libros de oraciones. Aquellas que han aspirado a tener un conocimiento literario han ledo solamente las novelas francesas que no se hallan prohibidas por la Iglesia. Pero ahora volvamos a nuestro tema. Las damas quiteas no pueden ser acusadas de ignorancia. Es el sistema monacal de su pas el que las mantiene en esta posicin porque juzga inconveniente despertar en ellas un gusto por los deleites intelectuales. Tambin sus maridos las disuaden de cualquier intento incipiente de auto-educacin. No les gustara que supieran ms que ellos. El quiteo promedio no lee ni tiene deseos de leer, entonces por qu habra de querer que su mujer alcance una superioridad intelectual? Para l, el juego del tresillo o rocambur, una

inspida charla con sus amigos en la plaza o en las calles, y sobre todo, el entrenamiento de caballos de raza, son asuntos de mucha mayor importancia que la ciencia o la literatura. Claro que aqu estoy hablando del quiteo promedio, y no hago mencin de muchos intelectuales honorables que sinceramente deploran el letargo intelectual de sus paisanos, especialmente de los de las recientes generaciones. En 1862 el gobierno trajo desde Francia y Alsacia a muchas monjas que se iban a encargar de la educacin de las nias; pero al ser ignorantes y fanticas, estas Hermanas del Corazn de Jess no realizaron reformas educacionales importantes. A pesar de la dificultad de transporte, en Quito existen alrededor de cien pianos, muy mal afinados por cierto; pero las mujeres que tocan bien el piano son pocas. La guitarra y el arpa son los deleites favoritos, especialmente en las clases medias y bajas; pero las mujeres que tocan estos instrumentos apenas pueden sacar una nota. Por esta razn, cuando se les pide que toquen canciones, su repertorio es muy escaso. Lo que es peor, ellas cantan por la nariz, especialmente cuando entonan sus melodas autctonas. En joyera se encuentra mucho lujo. Hay mujeres quiteas que han invertido inmensas fortunas para comprar brazaletes, diamantes, perlas, esmeraldas y collares. En casi todo pas donde se habla espaol el regionalismo es la norma reinante. As ocurre en el Ecuador; mucho ms, sin embargo, en la Costa que en la Sierra. Los costeos odian y desprecian a los serranos. Les acusan de ser engaosos, mentirosos, sucios y tacaos. En Guayaquil los serranos son objeto de muchas bromas populares. Los costeos, sin embargo, no son tratados de la misma manera por sus paisanos serranos. Cuando aquellos visitan la Sierra, son tratados con gran cordialidad y atencin. Otros odios regionales existen entre otras partes del pas. Por ejemplo, los habitantes de Cuenca, llamados Morlacos, son muy ridiculizados en Quito. La forma en que la gente comn practica el carnaval es tan brbara como las corridas de toros. Grupos de hombres y nios se renen en las esquinas de las calles o en las tiendas y negocios para arrojar huevos, lodo, y agua tanto a sus amigos como a los transentes. Las sirvientas disfrutan al echar ollas de agua en la cabeza de las personas que circulan abajo en la calle. Los indios y la gentuza suelen embadurnarse la cara con huevos, lodo y pintura, y beber hasta que no pueden mantenerse de pie. Sus caras feas y sucias, con capas adicionales de pintura o lodo, distorsionadas por la emocin y la borrachera, presentan una apariencia monstruosa. Los indios de Quito y de las cercanas son extraordinariamente feos, y su fealdad no es producto de ningn medio artificial. El carnaval entre el pueblo dura casi una semana, siendo los ltimos das los peores. Las calles suelen estar cubiertas de cascaras de huevos, lo que las hace muy resbalosas para el trnsito. Incluso las damas respetables que estn en los balcones, atrapadas por la emocin general, embarran a sus amigas con cascaras de huevo llenas de harina de maz, o con otras armas de juguete. El carnaval de hoy da, sin embargo, no es tan ofensivo como lo fue el de antao. Antiguos habitantes de la ciudad me informaron que algunas personas eran capturadas por la muchedumbre (encabezada muy frecuentemente por jvenes de las mejores familias) y sumergidas en las alcantarillas, o pintadas y embarradas a la fuerza con ciertas substancias muy desagradables. Peleas y rias muy serias solan ser el resultado de estas prcticas abominables; y la polica tena que intervenir para poner el orden necesario. Sin embargo, ya no queda casi nada de estas prcticas antiguas, y actualmente no he odo que se cometan excesos durante estos carnavales.

Friedrich Hassaurek. 1861-1865 Tomado de: Cuatro Aos entre los Ecuatorianos, Friedrich Hassaurek, Coleccin Tierra Incgnita. N 5. Abya-Yala. Quito, 1993. ***** LA NATURALEZA En Sudamrica la naturaleza ha estructurado sus obras en una gigantesca escala. En qu otra parte podemos ver combinados una tal serie de prominentes montaas, ni volumen tan ingente de aguas fluviales y una tan vasta extensin de llanuras? No podemos formarnos un concepto adecuado de la grandeza andina hasta que no nos demos cuenta de que la cima de la ms alta montaa de Norteamrica est casi una milla debajo del no hollado lomo del Chimborazo; ni una cabal representacin de las inmensas dimensiones del valle amaznico, mientras no constatar que todo el territorio de los Estados Unidos podra ser encerrado all sin siquiera tocar sus bordes; ni una clara idea de lo que el Amazonas por s mismo significa mientras no comprobemos que baa un milln ms de millas cuadradas que el Missisippi. Sudamrica es un continente triangular, con su eje -los Andes- no central, como en Europa, sino extendido a lo largo de su borde occidental, y en armona con la bien conocida ley de que las ms altas montaas y los ms grandes volcanes hacen frente al ms ancho de los ocanos. Las altas mesetas del Brasil y las Guayanas, no ostentan picachos nevados ni volcnicos. Como todas las tierras enjutas que primeramente aparecieron, estas primitivas montaas sobre el borde atlntico tienen rumbo este-oeste. El resultado de esta disposicin es un triple sistema fluvial -del Orinoco, el Amazonas y el Ro de la Plata, baando tres inmensas llanuras- los llanos de Venezuela, las Selvas del Brasil y las pampas de la Argentina. La continuidad y extensin de estas vastas depresiones es ms notable an que la altura y longitud de las cadenas de montaas. Hacia el Oriente Ocho horas de duro viaje desde Pachamama nos llevaron a Baeza. Esta "Antigua Ciudad", como Villavicencio la llama, fue fundada en 1552 por don Egidio Ramrez Dvalos, y fue llamada as por el sitio, muy diferente en verdad, donde Escipin el Joven derrot a Asdrbal mil aos antes. Baeza se compone de dos habitaciones, residencia de otras tantas familias de indios de Tumbaco, y est situada en un claro de la selva sobre una alta cresta de montaas que corre a lo largo de la orilla derecha del Coca. Este sitio, a unos ciento sesenta kilmetros al este de Quito, tiene importancia en el pequeo trfico del Oriente. Todas las caravanas indias que van de la capital hacia la provincia pasan por Baeza, donde la trocha se bifurca: una rama va hacia el este a San Jos, y de all, por Avila y Loreto, a Santa Rosa; la otra conduce al Napo por Archidona. Descansamos un da, tomando posesin de la mitad de la choza ms grande -una mera empalizada con techo de hojas de palma, sin sillas, chimenea o fogn, aunque cualquier sitio del piso serva para esos menesteres-. Colgamos nuestras hamacas, mientras que los indios se extendan en el suelo debajo de nosotros. La isla de Juan Fernndez es un lugar menos aislado que Baeza. Una densa selva, impenetrable excepto por las trochas, se extiende por

todos lados, hacia los Andes y hacia el Atlntico, y a norte y sur, a lo largo de los declives de toda la cadena montaosa. La selva es una masa tan intrincada de lo viviente y lo yerto, que es difcil decir si su espritu predominante es la vida o la muerte. Es a un tiempo el cementerio y la cuna de un mundo de vegetacin. Los rboles son ms altos que en el Bajo Amazonas, y rectos como flechas, pero no vimos ninguno de tamao muy grande. Una niebla perpetua parece colgar en las ramas, y el denso follaje forma oscuras y altas bvedas a donde nunca penetra la luz del sol. El suelo y el aire son siempre frescos, y nunca estn secos. Todo est penetrado de humedad. Nuestros relojes se detuvieron y permanecieron inmviles hasta nuestra llegada a Para. Esta constante y excesiva humedad vuelve muy difcil el transporte de provisiones o la preparacin de un herbario. Las ramas colgadas, llenas de musgo, estn tan saturadas de humedad que a veces se desprenden, con riesgo para el viajero. Sin embargo el clima es sano. La calma y la tenebrosidad son casi dolorosas; el disparo de un arma produce un eco sordo, y cualquier ruido inesperado es sobrecogedor. En estas lgubres sombras rara vez se ve un pjaro o una flor. Casi los nicos signos de vida animal que se hallaban eran insectos, especialmente mariposas, cocuyos y escarabajos. El nico cuadrpedo que vimos en nuestro viaje al Napo fue una marta de larga cola, atrapada por los indios. El silencio es casi perfecto; su ms fuerte interrupcin es la estrepitosa cada de algn viejo patriarca de la selva, vencido por el amoroso abrazo de parsitos que se enroscan alrededor del tronco o que se asientan en las ramas. La ms singularidad en estos bosques tropicales es el ejrcito de lianas o plantas epfitas de races areas, que cuelgan de las ms altas ramas, como plomadas, unas solas, otras en haces; algunas no llegan hasta el suelo, pero otras lo tocan y hunden sus races en la tierra. Encontramos lianas hasta de treinta metros de largo. A veces un rbol vacilante es sostenido por los graciosos brazos de los ondeantes sipos, y es sostenido as durante aos por este cable natural. Estos troncos muertos, erguidos como esqueletos, dan carcter de solemnidad a los bosques primitivos. El ms salvaje desorden se ve a lo largo de los torrentes de las montaas, donde los rboles, abatidos por la destructora corriente, yacen mezclados con las enormes piedras acarreadas por la fuerza del agua. En muchos sitios se entrelazan las coronas de los enormes monarcas enhiestos sobre las orillas, y forman selvticos arcos sobre el ro. La msica de la selva La msica nocturna de estas selvas la producen grillos y ranas de rbol. El ruido de estas ltimas se parece al chasqueo de la madera al romperse. A ratos, ranas, lechuzas o chotacabras croan, ululan o gimen. Entre medianoche y las tres de la madrugada reina un silencio casi perfecto. Al alba la creacin animal se despierta con un gritero. Se destacan sobre todo los discordes gritos de monos y guacamayos. Cuando el sol sigue subiendo hacia el cenit, uno tras otro los msicos buscan la sombra de la selva, y el concierto matinal termina a medioda. En las horas calurosas del da hay un murmurante ruido que lo invade todo, causado por el aleteo de miradas de insectos y el deslizarse de lagartos y serpientes. A la puesta del sol los papagayos y los monos reanudan su charla por un tiempo, y luego dejan el campo al silencioso vuelo de innumerables murcilagos a caza de mariposas y escarabajos. Apenas hay algn ruido en la selva tropical que pueda llamarse alegre y confortante. Los pjaros. son por lo general mudos; los que tienen voz, lanzan plaideros cantos o broncos y estridentes gritos. El jardn de nuestras casas es mucho ms melodioso en una maana de mayo. Los pjaros ms comunes del

Napo son los guacamayos, los loros, los tucanes y cigarras. Los loros, como la mayora de los loros sudamericanos, son verdes. El tucn, peculiar del Nuevo Mundo, se distingue por su enorme pico; es un ave pendenciera e imperiosa, desmaada en el vuelo, pero rpida en saltar de rama en rama. Brinca sobre el suelo como el petirrojo, y gae estridentemente, pia-po-o-co. Los ecuatorianos le llaman predicador, porque menea la cabeza como un clrigo y parece decir Dios te d. Las plumas del pecho son de los ms brillantes tonos amarillos, anaranjados y rosados, y los trajes de las damas reales de Europa en el siglo XVI estaban guarnecidos con ellas. La cigana o gitana (en el Per la llaman chansu) se parece al faisn. La carne tiene un olor almizcleo, y sta es quiz la razn de su abundancia en la regin. Los indios nunca la comen. En ninguna parte hay quiz tanta variedad de insectos como en el Amazonas. En ninguna parte se hallan en tamao ms grande o de mayor belleza. Es el lugar ms rico en mariposas; Bates encontr mil doscientas especies solamente en el Brasil, o sea tres veces ms que en toda Europa. Son muy abundantes en el Napo las de alas amarillas transparentes y las de un azul metlico; algunas se levantan muy alto en el aire; otras, que viven en enjambres, parecen nubes revoloteantes. Las polillas son relativamente raras. El escarabajo ms notable que se encuentra en la regin es una magnfica especie verde (Chrysophora Chrysochiora), que siempre vive en los rboles, como la mayora de los colepteros tropicales. Lucen como esmeraldas adheridas a las ramas. Hay dos clases de abejas, las negras y las amarillas, llamadas por los indios del Napo, respectivamente, cushillo mishke (miel de mono) y sara mishke (miel de maz.) Es curioso que estos indios no tienen un trmino especial para nombrar las abejas, pues las llaman "miel" y las distinguen por su color. Se dice que la especie negra produce mayor cantidad de miel, pero en cambio, la amarilla produce la de mejor calidad. Los cuadrpedos del Oriente son pocos y se hallan muy alejados unos de otros en la estacin seca. No vimos ningn perico ligero ni un armadillo. Pero cuando vuelven las lluvias, la inmensidad se convierte en una "mnagerie" de tigres y tapires, pumas y osos, mientras que una multitud de serpientes, encabezadas por la gigantesca boa, sale arrastrndose desde sus escondrijos. Los carnvoros ms feroces se encuentran en las montaas, y las serpientes ms venenosas rondan por las tierras bajas. James Orton. 1867 Tomado de: The Andes and the Amazon, James Orton en "El Ecuador visto por los Extranjeros", Biblioteca Ecuatoriana Clsica, Quito, 1969, Pgs. 360-371. ***** LAS ISLAS GALAPAGOS La historia natural de estas islas es muy curiosa y merece un poco de atencin. La mayora de los productos orgnicos son creaciones aborgenes, que slo all se encuentran; incluso existen algunas diferencias entre los habitantes de las distintas islas; sin embargo, todos muestran una marcada relacin con los de Amrica, aunque estn separados de este continente por 500 600 millas de mar. El archipilago constituye un pequeo mundo en s mismo, o mejor dicho, una especie de satlite subordinado a Amrica, de donde proceden algunos de sus habitantes y de donde tambin ha recibido el carcter especial de todas sus producciones.

Considerando la breve extensin de estas islas, resulta maravilloso observar el gran nmero de seres aborgenes con que cuentan. Ante sus crteres de lavas recientes, que forman corrientes perfectamente delimitadas, se tiene la impresin de que, no hace mucho tiempo, el ocano se extenda todava sobre estas tierras. Nos encontramos, pues, enfrentados con el misterio de los misterios: la primera aparicin de seres vivos en determinado lugar. La "mansedumbre" de las aves. El temor al hombre es un instinto adquirido Para terminar la descripcin de la historia natural del archipilago, dir algunas palabras acerca de la extraordinaria mansedumbre de las aves que pueblan estas islas. Este carcter es comn a todas las especies terrestres, es decir, a los sinsontes, a los gorriones, a los reyezuelos, a los papamoscas, a las palomas y al cerncalo. Todos se os acercan tanto, que se hace posible matarlos a varazos; incluso se les puede atrapar con un sombrero o gorra, como varias veces trat de hacerlo por m mismo. El fusil es casi un arma intil en tales islas; me ha sucedido el caso de poder empujar a un halcn con el can de mi carabina. Un da que me encontraba sentado en el suelo un sinsonte vino a posarse en el borde de un recipiente hecho con una caparazn de tortuga que yo tena en la mano y tranquilamente se puso a beber; mientras estaba en el borde del recipiente levant ste del suelo sin que el pjaro se moviera; a menudo he probado de tomar por las patas a esos pjaros y lo he conseguido. Las aves de estas islas parece que han sido an ms atrevidas de lo que lo son actualmente. Cowley (quien visit este archipilago en 1684) dice: "Las trtolas eran tan mansas, que venan a posarse sobre nuestros sombreros y en nuestros brazos, de tal forma que podamos cazarlas vivas; pero desde que alguno de nuestros camaradas dispararon sobre ellas se volvieron ms tmidas." Dampier escribe tambin, en el mismo ao, que un hombre poda matar fcilmente durante su paseo matinal seis o siete docenas de trtolas. Aunque hoy an son extraordinariamente mansas, ya no vienen a posarse en los brazos de los viajeros; tampoco se dejan matar en nmero considerable. Es, sin embargo, sorprendente que tales pjaros no se hayan vuelto ms salvajes, porque durante los ciento cincuenta ltimos aos corsarios y balleneros visitaron con frecuencia estas islas, y los marineros, al recorrer errantes los bosques en busca de tortugas, parecan disfrutar dando muerte a los pajarillos. Aunque perseguidos, todava hoy esos pjaros no se hacen fcilmente salvajes. En la isla Charles, colonizada desde hace unos seis aos, he visto un muchacho sentado junto a un pozo con una varita en la mano, con la cual daba muerte a las trtolas y gorriones que acudan all a beber. Tena ya un montoncito de ellos junto a s para su comida, y me dijo que era su costumbre de apostarse cerca de ese pozo cada da con objeto de matar unos cuantos. Realmente parece que las aves de este archipilago no han comprendido an que el hombre es un animal ms peligroso que la tortuga o el Amblyrhynchus; no ponen en ello ms atencin que la que ponen los pjaros salvajes ingleses, las urracas por ejemplo, en las vacas y caballos que pacen en los campos. Esos diferentes hechos permiten a mi juicio deducir: 1) que el salvajismo de los pjaros frente al hombre es un instinto particular dirigido contra l, instinto que no depende en modo alguno de la experiencia que hayan podido adquirir en otras fuentes de peligro; 2) que las aves no adquieren individualmente ese instinto en poco tiempo, incluso cuando se las persigue mucho, pero que, en el curso de las generaciones sucesivas,

se hace hereditario. Estamos acostumbrados a ver, en los animales domsticos, nuevas costumbres mentales o instintos adquiridos y hechos hereditarios; en los animales salvajes, al contrario, debe de ser siempre muy difcil descubrir una ciencia adquirida hereditariamente. No hay ms que un medio de explicar el salvajismo de las aves respecto al hombre, y es por costumbre hereditaria; escaso nmero de pjaros jvenes relativamente, son perseguidos por el ser humano durante un ao cualquiera, en Inglaterra por ejemplo, y, sin embargo, casi todos, incluso los que estn an en el nido, temen al hombre; por otra parte, muchos individuos en las islas Galpagos y en las Falkland (Malvinas), han debido de sufrir los ataques del hombre y, sin embargo, an no han aprendido a temerle. Podemos, pues, deducir de esos hechos que la introduccin de un nuevo animal de presa en un pas debe causar desastres terribles antes de que los instintos de los animales indgenas se hayan acostumbrado a la astucia o a la fuerza del extrao. Charles R. Darwin. 1835 Tomado de: El viaje de un Naturalista Alrededor del Mundo, Charles R. Darwin, Barcelona, 1955. ***** INDIOS DEL ORIENTE Entre los ros Pastaza y Napo viven los zparos. Segn Villavicencio, que les ha tratado de cerca, seran los indios ms dispuestos a aceptar la civilizacin de los blancos. Dice que la nacin, a pesar de no ser muy numerosa, se divide en muchas tribus, que hablan un solo idioma, muy nasal. El viajero italiano Osculati recogi un vocabulario bastante copioso de l. Lo que llama la atencin en esta lengua es el gran nmero de vocablos que pasan de tres slabas; para decir siete, es preciso pronunciar la palabra compuesta haimacumaraqui-caramaitaca-nucuaqui, que quiere decir tres pares y uno. Para operaciones matemticas esta lengua evidentemente est perdida; por felicidad su sistema numeral no pasa de siete: todo nmero ms alto es cuma, a saber, mucho. Los zparos son dciles y poco feroces, adictos a los blancos, hospitalarios y serviciales. Siempre risueos y festivos, acogen al viajero con bondad y le acompaan en sus navegaciones. Con los cristianos del Napo estn en relaciones amistosas y de comercio. En el grado de cultura, el zparo es inferior al jbaro, pues lleva una vida nmada, es perezoso y no cultiva la tierra ni usa vestidos de tela. Es de cuerpo mediano, pero robusto y muy gil, de cara redonda, ojos chicos algo oblicuos, nariz chata y ancha, labios gruesos. El color es cobrizo claro, pero algunos lo tienen casi blanco, especialmente las mujeres, que pinta el seor Villavicencio de fisonoma agradable, expresiva y risuea, y como muy cariosas y liberales con los forasteros. Segn este autor, los zparos son los nicos indios que no son celosos. Al norte del Napo, en las cabeceras del Aguarico y al oriente del Cayambe viven las tribus de los indios cofanes, con su propia lengua y sus propias costumbres. Esta nacin, tan temible en otros tiempos, va disminuyendo en nmero y extinguindose poco a poco. Desde el ao de 1611, en que los cofanes sacudieron el yugo de los espaoles y de los misioneros (poco despus de la sublevacin de los jbaros), qued arruinado el "gobierno de Mocoa y Sucumbios", y hoy da se sabe muy poco de ellos.

Entre los indios salvajes que viven a mayor distancia de la cordillera Oriental, nombra Villavicencio entre otros los anguteros a las orillas del Aguarico inferior, y despus, a ambos lados del Napo medio e inferior, los encabellados, orejones y avijaros. Teodoro Wolf. 1837 Tomado de: Geografa y geologa del Ecuador, Teodoro Wolf, Leipzig, 1892, Pgs. 534-535. ***** ARRIEROS Nuestra simptica caravana caminaba con mucho orden. Nuestras mulas de carga iban delante; no tenamos sino que ir al trote cuando el camino lo permita. Los arrieros que nos seguan parecan mozos vigorosos, en la fuerza de la edad. Su vestido consista en un poncho, cobija de lana con un agujero en el medio y por el que pasaban su cabeza y la retiraban del mismo modo; adems, un sombrero de paja recubierto de una tela de hule. Durante el da llevaban este vestido primitivo de manera que podan atravesar los torrentes al nado. Sus vestidos de noche iban sobre las mulas de carga. En general, cuando el torrente era muy rpido, los arrieros se asan de la cola de una de las mulas y nadaban con los pies. Nuestros atavos eran de los ms excntricos: ante todo, buscbamos proteccin contra las tempestades y los soles quemantes del medioda y de la fatiga, as como del fro de las noches, sobre todo en altitudes de tres y cuatro mil metros, lmite entre las nieves eternas, bajo la lnea equinoccial. Aunque no haba caminos bien trazados, el frecuente paso de tales caravanas nos indica un terreno muy pisoteado. Rene de Kerret. 1853 Tomado de: Diario de viajes alrededor del mundo, 1852, 1853, 1854, 1855, Vizconde Rene de Kerret, en Daro Lara: "Viajeros franceses al Ecuador en el siglo XIX", vol. I, Quito, 1972, Pgs. 55-56. ***** LA CHICHA Esta bebida, tan estimada por todas las naciones indias que podra llamarse, como indica M. Weddell, bebida nacional de la Amrica espaola, se fabrica del modo siguiente. Se toma maz ligeramente tostado y se le reduce al estado de harina no muy fina; despus de retirar una parte de ella, se echa el resto en un recipiente con agua y el maz guardado se reparte entre las vecinas, a quienes se les ruega que lo mastiquen y lo devuelvan despus. Cuando se considera que el maz hervido est suficientemente cocido, se le aade el masticado y se coloca todo sobre el fuego, donde se deja que hierva durante varias horas; a veces se le aade zumo de bananas maduras y yuca. Una vez todo bien cocido, se retira del fuego y se echa en un recipiente grande de tierra tras pasar el lquido por un tamiz. Se tapa y se deja reposar durante tres o cuatro das. Entonces la bebida ya est preparada y slo falta beberla, cosa que generalmente se hace en una gran ceremonia. El maz masticado

se llama mastiga, y sirve, segn dicen, para endulzar la bebida; es ms probable que equivalga a cierta levadura. Ernest Charton. 1852 Tomado de: Le Magazin Pittoresque, Ernest Charton, 1852, Pg. 31. ***** YUMBOS DE ARCHIDOIMA En Monayacu hube de enviar un correo a Archidona para pedir refuerzos. De 46 hombres, tena 22 heridos o enfermos. Los indios de Archidona se presentaron en veinticuatro horas y nos trajeron bananas y yuca. Reconfortados y aligerados de sus cargas, mis hombres remprendieron la marcha. Los archidonas iban vestidos para andar por la selva, es decir, casi desnudos. Cuando van a Quito, donde yo haba visto a algunos de ellos, se cubren con pantalones, una especie de chaqueta (la cotona) y un poncho. El fri de los altos pramos les obliga a taparse. Sin embargo, la falta de costumbre de sentirse aprisionados por el vestido hace que parezcan desgarbados y, cubiertos de una capa espesa y pesada de barro, presentan un aspecto lastimoso. Hay que ver a estos hombres en la atmsfera caliente en que han nacido, donde se sienten a sus anchas! Su paso recupera all la ms sorprendente elasticidad. Se burlan de las dificultades del camino y, como si se tratara de hacer novillos, se dispersan por el bosque imitando los gritos de los monos y de los pjaros. Charles Wiener. 1880 Tomado de: Amazone et cordillres, Charles Wiener, en Le tour du monde, II, 1883, Pg. 238. ***** ENTIERRO DE UNA CAYAPA A las 11 de la maana llegamos a la confluencia del ro Camarones, afluente del Cayapas por la izquierda. En una choza de grandes dimensiones vimos a tres indios que parecan estar muy tristes; al interrogarles supimos que haca tres das que uno de ellos haba perdido a su mujer y que el cadver se velaba en la orilla opuesta. Decid, a pesar de mi repugnancia, ir a verlo, para observar las costumbres funerarias de los cayapas. En el centro estaba el cadver de una india, joven y de buen aspecto. Iba ataviada con los mismos vestidos que llevaba en vida y reposaba en un atad de caas. El fretro no tena tapa. Dentro, y a los pies de la muerta, se vea cierta cantidad de lanas de diversos colores, cardadas y tejidas, y un plato con bananas cocidas y otros alimentos que desconoca. Cuatro velas, sostenidas por candelabros formados por tallos de bananero, daban luz al cadver. Seis indias la rodeaban, sentadas en el suelo, cerca del fretro. Estaban tristes y lloraban. En la cabecera, y suspendida por cuerdas sujetas al techo, se vea una marimba. Varios indios, sentados aqu y all, conversaban en voz baja; otros guardaban profundo silencio. Alrededor del fogn,

donde haba un fuego muy vivo, indias jvenes preparaban una sopa, y numerosos nios, completamente desnudos, las ayudaban comindose cuanto podan atrapar. Los cayapas velan a sus muertos durante tres das consecutivos. Pasado este tiempo, los trasladan al pueblo donde nacieron, sea cual fuere la distancia a recorrer, y all los entierran en la iglesia. S. M. Basurco. 1894 Tomado de: Trois semainnes chez les cayapas (Rpublique de lEcuador), S. M. Basurco, en Le tour du monde, I, 1894, Pgs. 407-408. ***** FERIA DE LATACUNGA Despus de franquear el ro Alagues, llgase a La Tacunga, ciudad bastante poblada e industrial. Los molinos de Aguirre tienen mucha importancia y ocupan multitud de brazos. Las calles de la ciudad estn bien trazadas y en ellas se ven algunos edificios curiosos, entre los cuales se distingue la catedral, que est sin concluir, de arquitectura clsica con una balaustrada de estilo rabe que, en verdad, puesta all choca y sorprende. En el jardn octogonal de la Plaza Mayor, crecen sauces piramidales y capuls, rosas de Bengala, lirios y otras flores procedentes de Europa, por cierto muy mal cuidadas. Otras tres iglesias igualmente en construccin, cuyas, cpulas estn adornadas de estatuas de santos, y un buen nmero de conventos evidencian el fervor religioso de los vecinos de La Tacunga. La Hiladora Al descender a Orejuela (2,929 m), donde esper un poco en una pobre cabaa, con mis mulas en el barrizal del pramo, la temperatura comienza a elevarse, y una especie de mirtcea, llamada aqu arrayn, forma hermosos rboles de veinte metros de altura y su tronco alcanza hasta un metro de dimetro. Su madera es muy dura, de gran calidad y muy estimada en ebanistera, ya que de ella se hacen muebles que adquieren un bello pulimento... Aqu ya comprob diferencias de costumbres y vestidos con Colombia. En la cabaa en que entr, una joven, sentada en el suelo, estaba hilando algodn. En el apunte que he tomado se aprecian un soporte, de madera de arrayn, de cuatro patas formadas por las races, cierta cantidad de algodn y el huso, de cincuenta centmetros de longitud... Cerca de la hiladora, que dijo llamarse Nicolasa Meja, aparece un cesto de algodn, redondo, y una silla de madera y cuero que se emplea para sentarse en las casas y de silla de montar para las mujeres. Edouard Andr. 1880 Tomado de: Amrica equinoccial, E. Andr, en Amrica Pintoresca, Barcelona, 1884, Pgs. 857-858. L'Amrique quinoxiale, E. Andr, en Le tour du monde, I, 1883, Pg. 364. ***** QUITO Y LOS QUITEOS

La capital de la Repblica del Ecuador est situada en las faldas de las vertientes orientales del Pichincha, muy cerca de donde ellas confinan con la cadena de Puengas; y, entre estas dos montaas, el desage de lo que en propiedad debe llamarse la hoya de Quito se efecta a travs de una hendedura en el plano de Tumbaco. La poblacin de la ciudad, se cree, consiste de 60,000 a 80,000 habitantes; pero, de la comparacin con los espacios cubiertos por 168 ciudades cuya poblacin se ha investigado, me pareci seguro que el nmero de habitantes, en el tiempo de nuestra visita, estaba por debajo de la primera cifra. La parte compacta de Quito no cubra una milla cuadrada. La parte N. est algunos cientos de pies ms alta que la parte S. de la ciudad. Algunas antiguas quebradas pasan por el corazn de ella; y, como todo el terreno sobre el que est sentada est en declive, tiene un desage natural por medio de estas quiebras. Este hecho y los torrenciales chubascos diarios que hacen el aseo del lugar son, sin duda, la causa de que se halle libre de los malos olores y sea inmune a la pestilencia. No tena agua potable, y la poblacin estaba sujeta al uso del agua de las fuentes pblicas; sus tazones, que se hallaban en las plazas, estaban contaminados de inmundicias; algunas personas particulares pagaban medio real (igual a dos peniques) diario por una cantidad de agua trada de varias millas de distancia en grandes recipientes; pero, a juzgar por el reducido nmero de aguadores, la parte melindrosa de la poblacin est en gran minora. Haba un viejo aguador de cabello blanco y faz rosada muy conocido en Quito; le ofrec retratarle y le dije que le dara dos pesetas si se estaba quieto, y solo un real si se mova. "Seor, me dijo el viejo, varios caballeros me han propuesto tambin retratarme; pero, es Ud. el primero que me ofrece una remuneracin". La mayora de las casas de la ciudad tiene solo dos pisos y gran parte de las calles tiene inspida apariencia por la poca altura de las casas y la falta de objetos que rompan la monotona del cielo. Cualquiera que mire estos 500 acres de tejados llanos y sin variacin, apreciar el valor artstico de las chimeneas. Quito no tiene estufas ni chimeneas; su temperatura se considera lo bastante templada para dispensarse de calor artificial en las habitaciones. Es verdad que es confortable; pero un buen fuego sera muy agradable cuando baja uno o dos grados de la ordinaria, pues los pequeos cambios de temperatura son ms sensibles en los lugares de un clima igual, que en aquellos en los que tiene gran variacin. Es costumbre ah, cuando entra una visita a una habitacin y se quita el sombrero, rogarle que se lo vuelva a poner; y, a falta de ello, se pide permiso para continuar con l. Esto proviene, segn dicen, de la aprensin de resfriarse permaneciendo descubiertos; pero esto no obsta para que las mismas personas, una vez fuera, se quiten el sombrero cuando cae un rayo, sin importarles que llueva; y cuando hay bastante gente en la calle y caen muchos rayos, estos saludos, considerados como un deber por personas bien educadas, producen un efecto grotesco, y se practican con tanta puntualidad como el homenaje rendido a las procesiones religiosas cuando se hallan a la vista. Las ventanas de mi habitacin en el hotel miraban a una de las calles principales, y tuve excelentes ocasiones de observar las pequeas peculiaridades de la vida quitea. Aqu, como en otras partes de Sud-Amrica, es correcto que las seoras se cubran las facciones cuando salen a la calle; pero, vi mucho descuido en esta materia, y las clases bajas no hacan el menor caso de ello. Los sombreros de paja, de manufactura local, no estaban de moda; los hombres gastaban los sombreros de

seda de la civilizacin; y tengo a propsito, que relatar una historia sobre lo acaecido a un sombrero de stos en Quito. El da de nuestra llegada, Su Excelencia el Presidente de la Repblica (Ignacio de Veintemilla) me envi, por medio del Sr. Hamilton, un muy diplomtico mensaje, manifestando su deseo de verme. Nos recibi sin etiqueta y con mucha cordialidad, y envi a un visitante que ah estaba (creo que un Coronel del Ejrcito ecuatoriano), al sitio ms apartado de la habitacin. Temerosos de quitarle el tiempo, despus de una pequea conversacin nos levantamos para despedimos; pero l insisti en que permanecisemos un momento ms, y me pregunt si poda hacer algo en mi favor. Le contest que s y, al orlo, apareci una sombra de desagrado en sus movibles facciones, aunque con bondad, me pregunt: "De qu manera?". Le dije que me dejara muy agradecido si me permita poner su nombre a uno de los altos Andes. "No puedo entremeterme con el punto ms alto del Chimborazo, prosegu; pero, su segundo pico no ha sido an bautizado, y solicito de Ud. me permita imponerle su nombre". El Presidente se interes por el Chimborazo y dese conocer su altura. Al oirla demostr sorpresa diciendo: "Yo haba credo que era por lo menos de 30,000 pies". "Perdn excelencia, le contest, no era posible poner el nombre de Veintemilla a un pico de treinta mil pies de altura". Pas por alto este impromptu y pregunt detalles de la ascensin; el Sr. Hamilton cautiv la atencin del General con una grfica descripcin. Necesitaba para ello un pizarrn, como no encontrara otra cosa que se le asemejase que un sombrero de seda que haba en la mesa, lo us para ilustrar su relato de nuestra ascensin espiral, y excit mi admiracin por el vigor y exactitud con que trazaba nuestro camino, haciendo un profundo surco en el brillante pelo, para mostrar nuestro hundimiento en la nieve. Mientras duraba este tte--tte, y el Presidente, arrimando los codos en la mesa, segua con atencin el relato del Sr. Hamilton, not un movimiento al otro extremo de la sala; volvme para mirar lo que era y vi al Coronel retorcindose en la agona. Era su sombrero y estaba a punto de reventar de coraje al ver su atavo dominguero usado como pizarrn por el "miserable gringo". Echaba chispas por los ojos y pareca que iba a saltar y asesinar a los tres. El Sr. Hamilton estaba inconsciente de la tormenta que levantaba a sus espaldas; pero el Presidente sigui la direccin de mis miradas y, volviendo la cabeza, se enter del estado de los asuntos; su sonrisa indujo a volverse tambin a nuestro Ministro y a abandonar el sombrero en el acto. De mal humor, (lo cual temo que haya hecho pasarse al Coronel al partido revolucionario), el Presidente pidi al Sr. Hamilton que continuara, pues estaba muy interesado; y con ligeros toques que, por fortuna, fueron en direccin del pelo, se termin la ascensin. Considero intil hablar mucho sobre los usos y costumbres de los ecuatorianos. Es gente muy prometedora. El Sr. Hassaurek, Ministro de los Estados Unidos, residente en Quito por varios aos, dice: "La costumbre de hacer ofrecimientos altisonantes es universal entre los ecuatorianos... Si se traba amistad con uno de ellos le abrumar a uno con las ofertas de sus servicios; le rogar que 'le cuente en el nmero de sus amigos'; pondr su casa, sus haciendas y sus caballos a su disposicin; le pedir que le trate con confianza y que le hable con franqueza cuando necesite algo que pueda proporcionarle; le protestar su ardiente deseo de ser su amigo y de servirle de todas las maneras posibles... Y si se solicita, en efecto, alguno de los servicios tan pomposamente ofrecidos debe esperarse que, por lo general, encontrar una corts excusa para rechazarlo".

El Sr. Hassaurek se inclina a considerar estas protestas del mismo valor que las palabras "su humilde y obediente servidor" que se usan al final de las cartas; y, por lo que respecta a la mayora de ellas, esta opinin es quizs correcta; nadie, que no sea un idiota, las tomara al pie de la letra; la dificultad para un extranjero consiste en distinguir las expresiones que son simples flores de las que pueden tener un valor substancial. En varias ocasiones se pusieron a mi disposicin casas, haciendas y caballos, y algunos caballeros se salieron de sus costumbres prestndome buenos servicios e inesperadas atenciones; y sera mucha ingratitud desconocer estas desinteresadas acciones, aunque hubo un gran nmero de promesas no cumplidas, y de flores que no dieron fruto. Por lo que a esto respecta, me inclino a creer con el Sr. Church que, "la entusiasta bondad de sus corazones, induce a los ecuatorianos a hacer promesas grandes y pequeas que despus escapan a su memoria, o no est en su posibilidad el cumplirlas". Entre otras de sus notables peculiaridades debe sealarse la de que la puntualidad, estimada por algunos como una virtud, ellos la consideran como un vicio pernicioso. Su hbito inveterado de demora, y el uso de la palabra maana, han sido tema obligado de cuantos han escrito sobre el Ecuador. Nada debe hacerse hoy da; todo se deja para maana, y cuando llega el maana, se deja para maana otra vez. La igualdad de la temperatura y de la duracin de los das, y la idea de que maana ser lo mismo que hoy, tienen, en mi opinin, mucho que hacer con el asunto. "Sera bueno para este pueblo -deca Juan Antonio-, que tuvieran un invierno". Los nativos de la regin alpina, conocedores mejor que nadie de sus inconvenientes y molestias, pueden apreciar toda su benfica accin, que promueve hbitos de previsin e industria. Pero, es menos posible an, convenir con su general disposicin a no hacer caso de la santidad de los contratos, a repelerlos y proponer reclamos ulteriores; y, como resultado natural de esta costumbre, hay un recelo y desconfianza universales. No tienen los mismos sentimientos que otros pueblos acerca de estos asuntos; o, en otras palabras, su cdigo de honor es diferente del nuestro. En muchos pases se considera como obligacin decir: "Seor, su palabra vale tanto como un cheque"; pero, por razones en las que no necesito insistir, se est dispensando del uso de esta frase en el Ecuador. Un comerciante extranjero en Quito que, por su frecuente trato con los ecuatorianos, poda hablar con alguna autoridad, me dijo: "Yo no considero terminada una transaccin, hasta que le doy una foetiza a mi parroquiano". Parece que en este pas sirven de recibo las marcas del ltigo. Estas observaciones se refieren solo a los blancos y a los mestizos. Los indios tienen el mismo instinto hospitalario que los Hispano-americanos, y me inclino a caracterizar como su principal achaque una extrema timidez, realzada por la general desconfianza. La poblacin indgena de Quito se hallaba, con respecto a los blancos, en proporcin mayor que en las otras ciudades que habamos visitado. Se me dijo que hay muchos an de pura raza, pues sus ascendientes nunca contrajeron alianza con sus conquistadores; por otra parte, se dice que no se encuentra en el pas una sola familia de pura descendencia espaola. La mayor parte de los indios viva en los suburbios; ellos mantenan el mercado diario con sus fardos de artculos que vendan en las tres plazas grandes. Era notable que se daba la preferencia a los hilos y tejidos de Chillo, y a los bastos tejidos de lana de produccin local sobre las manufacturas inglesas de la misma clase, a pesar de que los gneros extranjeros podan obtenerse, a veces, a precios ms bajos que los nacionales. Los altos precios de los artculos extranjeros se atribuan a los excesivos derechos y gastos del trnsito; pero deba de haber en ellos una buena ganancia, pues dudo

que nadie estuviera satisfecho con menos de un ciento por ciento de utilidad. Dondequiera parecan existir buenas coyunturas para empresas comerciales, ya al por menor, ya para transacciones al por mayor; pero, el pas deba tener poco atractivo para los ingleses, pues cuando estuve all haba solo tres en Quito. Las empresas son arriesgadas en el Ecuador; pues hay una cantidad de temblores y revoluciones que tomar en cuenta; puede un individuo ser rico un da, y mendigo al siguiente. Estas posibilidades convierten el comercio de esta regin en un juego de azar, y el comerciante debe tener presente tambin que el rechazo de contratos hechos y la falta de cumplimiento de los compromisos pueden, a menudo, trastornar sus clculos y destruir sus esperanzas. Estas referencias de los precios me conducen a concluir este captulo con algunas palabras sobre la moneda y las instituciones bancarias del Ecuador. En el tiempo de mi viaje, el dinero se contaba por pesos y reales, y ocho de estos ltimos hacan un peso. Las monedas que se encontraban con ms frecuencia eran el peso de plata y piezas de plata tambin, de valor de uno y dos reales, y de medio real, llamados medios. Las monedas de oro casi no circulaban, y unas de plata de valor de un cuarto de real, se vean rara vez. En Guayaquil, y creo que en toda la costa, no corran monedas de cobre, aunque estaban en uso general en el interior, y me dijeron que era moneda corriente hasta Riobamba. En este tiempo, un soberano ingls vala sesenta reales, y un peso era, por lo tanto, igual a dos chelines y ocho peniques. Haba solo dos Bancos: el Banco del Ecuador, en Guayaquil; y el Banco de Quito en la Capital; estas dos instituciones emitan billetes aceptados como plata efectiva, a su ntegro valor, y que eran muy convenientes. Yo viajaba en el Ecuador provisto de una Carta de Crdito que me autorizaba a girar por una cantidad depositada en el Banco de Londres antes de que se me confiriera la Carta; gir por algo en el Banco del Ecuador v ste me confiri una nueva Carta de Crdito para el Banco de Quito. La cantidad tomada en el Banco del Ecuador consista casi toda en billetes. Para los pequeos pagos necesitaba una cantidad de medios y reales, y sta la llevaba en un saco cerrado. Al examinarla, result que la Aritmtica del Banco difera de la general, bien que la diferencia no era grande y, como no la haba contado al recibirla, era intil hacer ningn reclamo. En nuestros viajes por el interior, estas monedas fueron rechazadas con frecuencia; pareca que los naturales tenan un infantil deseo de ver la imagen y la inscripcin de ellas, y rechazaban en lo absoluto los pagos hechos con monedas que se asemejaran a un viejo sixpence (moneda de a seis peniques) ingls; y, en cerca de la mitad de las monedas que recib en Guayaquil, no se poda distinguir el anverso del reverso. Nadie quera aceptarlas y las vend en Quito por menos de la mitad de su valor nominal, prefiriendo la prdida a la incomodidad de cargar con un saco de monedas que no tenan curso. Esto es todo cuanto tengo que decir con respecto al Banco del Ecuador. En Quito, giraba por dinero cuando lo necesitaba; antes de mi partida quise cerrar cuentas y practicar el balance. El gerente del Banco me descont cerca de cuatro libras esterlinas por lo que tuvo a bien llamar "sus adelantos". No poda yo comprender cmo tena que pagar adelantos por una cantidad de dinero que haba sido depositada varios meses antes; a pesar de que l me dijo que "era esa su costumbre". "Su costumbre, le dije, es nueva e interesante, y la mencionar en un libro que pretendo escribir sobre mi viaje, pues es algo que debe conocerse"; suponiendo que con esto se terminaba el asunto.

Poco despus, el gerente manifest deseos de verme, y me pag la cantidad que haba detenido; no, me dijo con algn nfasis, porque yo iba a escribir un libro, sino porque "sera ms correcto" cargarla al Banco del Ecuador. Mentalmente contrast las palabras "esa es nuestra costumbre" con "sera ms correcto"; y solo hice notar que el Banco del Ecuador no tendra la misma idea; al regresar a Guayaquil, vi que mi suposicin era justa; el Banco del Ecuador haba cortado las uas a su hermano de la Capital. Nada ms tengo que decir acerca del Banco de Quito, aparte de que se dice que es una institucin floreciente que paga buenos dividendos. Se me ha dicho que los dos Bancos gozan del privilegio de volver a emitir sus billetes hasta que estn rados y rehusar el pago de aquellos en los que haban desaparecido ciertas marcas o nmeros. Esta manera de ganar buenos dividendos es una operacin del todo sencilla y de seguros resultados; y, aunque parece haberse aceptado por el pblico con perfecta resignacin, es probable que sea sta una de las varias causas que producen la universal desconfianza que demuestran al respecto, casi todos en el pas. Una Dama de Quito Desde las ventanas de mi hotel miraba hacia una de las principales calles y tena excelentes oportunidades para observar las pequeas particularidades de los habitantes de Quito. Aqu, como en otras partes de Sudamrica, las damas suelen cubrir sus facciones cuando van por las calles, pero pude apreciar que aqu casi se haba abandonado esa costumbre... Los sombreros de paja de fabricacin local no estaban en uso, pues los hombres se tocaban con el negro sombrero de copa de la civilizacin. Regreso a Guayaquil Partimos de Riobamba el 8 de julio, con intencin de tomar lo que se llama la carretera del Ferrocarril a Guayaquil; y, subiendo los declives que limitan la hoya por el S., llegamos al anochecer al pueblo de Naute (10,669 pies). Como estuviese muy distante el prximo punto de parada, nos detuvimos en l, y fuimos a la choza o cabaa ms alta, ocupada por algunos mestizos. Entre la noche o gemidos y lamentaciones, y vino Campaa a preguntarme si vendera una vela, pues la madre de la casa estaba murindose y en todo el pueblo no se encontraba luz de ninguna clase. Poco antes de que saliera yo de Quito, el General Veintemilla, espontneamente, me favoreci con una carta para las autoridades del Ferrocarril, ordenndoles que me prestaran toda clase de atenciones, ayuda, etc. Ense esta carta a las personas a cuyo cargo estaba el tren, y les manifest que estbamos muertos de hambre y queramos comprar cualquiera alimento que se pudiera conseguir. La carta del Presidente nos trajo fruta; el conductor sac dos pequeas pias, y me las obsequi con frases muy corteses: las pias eran mas, l y todo cuanto posea eran mos, y as en adelante; trat de pagarle el valor de las pias, pero no quiso ni orlo; y, como no haba tiempo que perder, cortamos en el acto las pias en cinco pedazos y el donador consumi una tajada. El tren corri sin obstculos hasta la prxima estacin, en donde la mquina se descarril. Mientras se arreglaba este asunto, envi por vveres al pueblo y, con los suficientes para una buena y abundante comida, invit al conductor para que nos acompaase en ella. "Ahora, pens yo, est saldada esa cuenta de las pias".

En Yaguachi, el otro trmino de la lnea, despus de expresar de nuevo mis agradecimientos, iba a bajarme del tren, cuando el conductor me puso la mano sobre el hombro y me detuvo. "Los pasajes!" La carta del General Veintemilla era amplia, y poda haber abonado hasta un tren especial, y le hice notar que pareca implicar trnsito libre. "No", fue la respuesta hecha con la mayor presteza, "incluye todo, menos eso". "Cunto?". "Tres pesos y medio por persona". Pagu la cantidad como un borrego e iba a salir, cuando el conductor me detuvo otra vez. "Hay tambin el equipaje". "Cunto?". Pagu lo que me peda; pero, an pareca restar algo. "Hay algo ms que pagar?". "S, Seor; Su Excelencia se ha olvidado de pagarme por las pias!" En una lancha de vapor nos dirigimos de Yaguachi a Guayaquil, en donde nos separamos: Campaa volvi a Quito por la va de Bodegas y los Cairel tomaron un vapor para Panam. Edward Whimper. 1880 Tomado de: Travels amongst the great Andes of the Equator, Edward Whymper, Londres, 1892, Pgs. 167-183; 377-385. ***** GUERRA CIVIL CONTADA POR UN NATURALISTA Cuenca, a 28 de Julio 6 de Agosto de 1896. He hecho transportar todas mis cajas, que estaban en el colegio de Todos los Santos, a la nueva residencia de los Padres, donde el buen Padre Agostino ha puesto a mi disposicin una hermosa habitacin y una estancia grande en que podr ordenar cmodamente mis colecciones. La casa, llamada Corazn de Mara, se halla en medio de bosquecillos de eucaliptos y frtiles campos, regados por arroyos ricos en vegetacin acutica que me prometen buena presa de animales. Inmediatamente me he puesto a reordenar las especies zoolgicas que envi de Gualaquiza y que, con grande alegra, he encontrado en buen estado de conservacin. Los Padres han tenido la cortesa de guardar en alcohol para m dos ejemplares de Didelphys cogidos por ellos algn tiempo atrs. He cumplido el deber de visitar al doctor Arizaga, Gobernador de la ciudad, elegido por el partido conservador, caballero culto y simpatiqusimo. Me recibi con la mayor amabilidad, congratulndose conmigo por el feliz xito de mi viaje y asegurndome que hara todo lo posible para hacerme menos penoso el estado de sitio en que se encuentra la ciudad, y facilitarme la continuacin de mis trabajos. Me ha provisto para el efecto de un salvoconducto, en el que se prohibe severamente o intentar enganchar hombres o requisar bestias que estn a mi servicio. Los muros de las casas, desconchados y horadados por las balas, dan testimonio de la encarnizada batalla que se ha librado en las calles de la ciudad. Me han contado episodios curiossimos de las batallas del mes anterior, los cuales demuestran el odio que los cuencanos alimentan contra sus connacionales de la Costa, partidarios de Alfaro. Me contaron que el da de la batalla las mujeres cholas andaban por todas partes en las calles, en medio de los combatientes, llevando a sus hombres municiones y refrescos, y muchas de ellas se atrevieron a llegar,

desafiando a las balas, cerca de los soldados de Alfaro, para echarles ceniza y polvo de aj en los ojos, a fin de cegarles o impedirles disparar. Cuando algn soldado enemigo caa prisionero, estas furias se apoderaban de l, arrastraban ellas mismas a la prisin al desgraciado, prodigndole golpes, araazos y toda suerte de improperios. En estos das muchos notables de Cuenca han venido a visitarme y congratularse conmigo por el xito de mi viaje a las regiones orientales. Uno de ellos, el doctor Astudillo, antiguo gobernador de Cuenca, me ha invitado cortsmente a pasar algn tiempo en su hacienda, situada en las proximidades del pueblo de San Vicente, en los bosques de las laderas occidentales de los Andes, donde, me ha dicho, podra colectar interesantes ejemplares. He conocido tambin a un mdico ingls, el doctor Webber, profesor de Medicina en la Universidad cuencana. Con este ptimo y gentilsimo sabio he realizado algunas excursiones zoolgicas en los alrededores de la ciudad. Los cuencanos se entregan animosamente a los preparativos blicos: construyen barricadas y preparan municiones. El Gobierno provisional se ha apoderado del colegio de Todos los Santos y ha implantado all un laboratorio de armas, donde se cargan nuevamente las cpsulas de los proyectiles Manlicher y Mauser que los ciudadanos han podido recoger durante la batalla de junio. Los jefes de los conservadores han obligado por otra parte a los mecnicos del colegio a reparar las armas daadas, y esto es grave, ya que si Alfaro resultase nuevamente vencedor, l y sus partidarios no dejaran de ejercer su venganza sobre los Salesianos. Las calles de la ciudad estn desiertas y silenciosas. No se ve circular personas a caballo ni caravanas de bestias de carga porque todos los animales han sido requisados por la autoridad. Las requisas de cuadrpedos no se hacen aqu como en Europa. En tiempo de guerra, cualquier comisario militar, y an cualquier soldado, se apodera del primer animal que encuentra, el cual es entregado a su legtimo propietario cuando termina la guerra, o, como ocurre a menudo, no se devuelve nunca. Un sistema casi igual se sigue en cuanto al reclutamiento de hombres. Comisarios especiales van a los campos y a las ciudades; arrestan a cuantos individuos pueden enganchar, los atan y los conducen a los cuarteles. All se instruye a los desdichados sumariamente, durante algunos das, y luego, provistos de un fusil y un machete, se transforman en soldados. Y lo extrao es que estos hombres as reclutados, los cuales pocos das antes no pensaban ciertamente en hacer la guerra, y que a menudo no saben bien por qu o por quin deben combatir, se muestran valerossimos en el campo de batalla. Tan innato es en esta gente el instinto blico! Adems de estos soldados hay tambin los llamados voluntarios, que se enrolan atrados no slo por la paga diaria que les corresponde, sino tambin por la esperanza del botn que harn en la guerra. Tales soldadotes, cuando se presentan en cualquier pueblo, hacienda o ciudad, irrumpen en las casas y en los comercios, y cargan con lo que pueden; al patrn que reclama por sus bienes le responden que pagar el Gobierno. Habitualmente, el Gobierno, sobre todo si el despojado es un nacional, no piensa en resarcir los daos hechos por sus soldados; slo indemniza, y eso no siempre, los daos sufridos por sbditos de otros pases. Los extranjeros residentes en estos pases, en cuanto se desencadena una guerra civil, suelen enarbolar la bandera de su nacin sobre sus propiedades, las cuales, gracias a esta precaucin, generalmente son respetadas.

Casi todos los das he puesto mis redes de cazar pjaros en los campos vecinos a la casa del Corazn de Mara, y he atrapado buen nmero de avecillas, especialmente gorriones y verderones. Adems de la Zenaida auriculata, he hallado en gran nmero por estos campos otra pequea y graciosa especie de trtola (Chamaepelia cruziana, DOrb), llamada por los indgenas alpulp. Los colibres son aqu poco abundantes; en cambio son bastante numerosos el Docimastes ensifer (Boiss.) y la Lesbia victorias (Bouc. et Muls.), de la cual encontr un nido. El nido estaba colocado sobre una planta de Opuntia. En su parte exterior estaba revestido de musgos, liqenes y pelos de mamferos, y por dentro con un tejido finsimo de algodn. Contena dos huevos blancos, de forma algo alargada y de extremos obtusos. Desde la hacienda de los Morla he podido asistir a una pintoresca procesin realizada por los cuencanos para llevar a la ciudad una estatua de la Virgen, que pasa por milagrosa y que se encuentra en el santuario llamado de Biblin, al N. O. de la ciudad de Azogues. Los buenos cuencanos tienen fe en que la presencia de la milagrosa efigie en su ciudad valdr para impedir la entrada de Alfaro! Muchsimos ciudadanos acompaaban a la procesin, entre ellos numerosas damas y caballeros que montaban bellsimos corceles. 9-17 de agosto. Los cuencanos prosiguen con febril actividad las obras de fortificacin, y han expuesto la estatua de la Virgen de Biblin en una iglesia, y hacen novenas y elevan plegarias por el triunfo del partido conservador. El 10 han llegado noticias alarmantes: Alfaro con un ejrcito de ms o menos cuatro mil soldados ha llegado a slo tres jornadas de Cuenca. Los cuencanos tienen a la sumo 700 hombres armados de fusiles. Los padres salesianos, advertidos de que Alfaro les amenaza con represalias por haber prestado -segn l- voluntariamente la colaboracin de los mecnicos del colegio de Todos los Santos al Gobierno provisional, han decidido dejar a Cuenca y retirarse a una pequea hacienda escondida en los montes, donde se les ha ofrecido hospitalidad. El Padre Agostino, para evitarme posibles molestias, me aconseja transportar tambin mis cajas a otra casa. Siguiendo su consejo decido pedir albergue a don Virgilio Morla, que en su casa de Cuenca hospeda al coronel Viel, uno de los cabecillas del partido de Alfaro, lo que es para m prenda de seguridad. Voy a la casa del seor Morla, le expongo mi peticin, y el corts caballero me concede de buen grado permiso para habitar en su casa. Apenas vuelto a Cuenca, me apresuro a dar principio al transporte de mis cajas valindome de algunos cargadores indios que el Padre me ha buscado. A pesar de que he tratado de atravesar las calles menos frecuentadas para ir a casa de Morla, mi paso y el de mis cargadores no tardan en ser advertidos por los pobladores, que inmediatamente comienzan a exaltarse y a imaginar que mis cajas estn llenas de cartuchos y otras municiones de guerra. As, llego a mi destino seguido de un cortejo de gente animada de intenciones nada benvolas para conmigo. Apenas entrado en el patio, varios soldados llegan a la carrera, y sin ms, arrestan a mis cargadores y me exigen abrir las cajas, porque quieren verificar su contenido. Ciertamente no puedo complacerles, porque las cajas de madera contienen recipientes de hojalata, llenos de animales en alcohol. A pesar de que trato de hacer entender estas razones a los soldados y aunque les enseo la orden del Gobernador, no hay modo de persuadirles; al contrario, slo se irritan ms.

Entre tanto se haba reunido una grandsima muchedumbre enfrente de la casa, y apenas salgo a caballo del patio, me veo rodeado de una multitud de exaltados que me insultan acusndome de llevar municiones a los partidarios de Alfaro, y reclamando con grandes alaridos mi arresto. Entre todos las ms furiosas son las mujeres cholas que, armadas de lanzas, me amenazan. Lanzando mi caballo al galope me abro paso entre aquella turba de desalmados, y llego al palacio del Gobierno para pedir ayuda al Gobernador. El buen doctor Arzaga, mostrndose muy dolido de lo ocurrido, me hace acompaar de dos oficiales a fin de que hagan entender la razn a los manifestantes. Pero los dos oficiales, una vez llegados a la casa de Morla, son impotentes para protegerme, y entre tanto los soldados mantienen en arresto a mis cargadores y pretenden llevarlos a la crcel. Con no pocas fatigas logro persuadirlos para que vengan conmigo al Palacio de Gobierno, donde finalmente, con ayuda de algunos oficiales superiores, obtengo la libertad de mis hombres, con los cuales regreso a toda prisa al Corazn de Mara. Un amigo mo, don Mariano Vsquez Lpez, miembro harto influyente del partido conservador, me aconseja poner a buen recaudo mis cajas en el hospital, y el Gobernador, con su habitual cortesa, me da el necesario permiso. Los cuencanos han mandado buena parte de sus soldados a esperar al ejrcito de Alfaro en un peligroso paso llamado del Portete, estrecha garganta por donde pasa una de las vas que unen la Costa con Cuenca. Esperaban que Alfaro pasara su ejrcito por esa garganta, y se proponan asaltarlo all. Pero el astuto Alfaro dirigi, el 17 de agosto, al Portete slo una mnima parte de su ejrcito, mientras l, con el grueso de sus fuerzas, guiado por un montas practico de aquellos lugares, pasando por escondidos senderos, entraba en la llanura de Tarqui, vasta altiplanicie que se extiende a unos 25 kilmetros al S. de Cuenca tomando as por la espalda al ejrcito de los cuencanos, el cual tuvo que retirarse precipitadamente a la ciudad. 18-21 de agosto. Hemos pasado das muy malos. En la ciudad no se ven mas que armas y gente armada. Los cuencanos han destruido varios puentes de los que atraviesan el ro Matadero, y han fortificado los otros puentes con slidas barricadas, de modo que, como nuestra casa est en la orilla derecha del ro, nos es muy difcil ir a la ciudad para proveemos de vveres. Por otra parte los alimentos comienzan a escasear. Y por aadidura me he visto en gran estrechez financiera, porque, interrumpidas las comunicaciones con Guayaquil y con las otras ciudades de la Costa, ningn negociante quera descontar mis letras de crdito. Por fortuna un connacional, el seor Cazzola, que tiene un despacho de vinos y licores, me ha provisto generosamente de dinero para mis diarios menesteres, remitindome semanalmente parte de sus ingresos. Los cuencanos han encarcelado a todas las personas sospechosas de pertenecer al partido de Alfaro. Entre otros, han puesto en prisin al jefe de la oficina telegrfica, un cierto seor Gaeta, y su mujer, amiga de la seora Webber, ha venido a refugiarse en nuestra casa. El doctor y yo hemos enarbolado en un altsimo mstil plantado en el jardn las banderas inglesa e italiana. En estos das han acudido a nuestra casa numerosos ciudadanos para pedimos custodiar sus objetos ms preciosos. Tanto al doctor como a m no nos gustaba tener en casa objetos de valor, que habran podido despertar la codicia de los soldados en caso de saqueo; pero, por otra parte, no pudimos negar nuestra ayuda a los infelices que acudan a nosotros; as que en breve tuvimos la casa repleta de bales y de cestos que contenan los objetos preciosos de muchsimas familias.

El 19 tomamos parte en una reunin de los pocos extranjeros residentes en Cuenca. La reunin haba sido convocada por el vicecnsul de Nicaragua con el fin de deliberar acerca de lo que convena hacer dada la gravedad de la situacin. Se decidi tener una conferencia con Alfaro, para tentar un arreglo entre las partes beligerantes, o, al menos, para obtener que no hiciera saquear la ciudad en caso de salir triunfante. El 20 fuimos al encuentro de Alfaro. Formaban la comitiva el vicecnsul de Nicaragua y ms o menos una docena de europeos. Para dejamos libre el paso del puente del Matadero, los ciudadanos que estaban de guardia tuvieron que demoler parte de la alta barricada que haban construido. Por las palabras que he odo al paso, he podido deducir que los cuencanos juzgaban muy desfavorablemente nuestro viaje al campamento de Alfaro. Viene a encontramos el corresponsal de guerra de un diario de Guayaquil, quien se apresura a anunciar al General nuestra llegada. Los soldados que vernos van todos a caballo, pero las bestias en que montan, mulos, caballos, asnos, son casi todos esculidos jamelgos, algunos con silla de montar, otros con albarda o con un simple cobertor. Los soldados no tienen uniforme: su nico distintivo es un sombrero con un ala alzada y con una escarapela roja. Pero casi todos estn armados con excelentes fusiles Manlicher y Mauser de pequeo calibre. En el arzn llevan colgados los trofeos de las depredaciones hechas en los pueblos por donde han pasado: pollos, prendas de vestir, diversos utensilios domsticos, etc., etc. Muchas mujeres, mozas o esposas de los soldados, acompaan al ejrcito. Alfaro viene a nuestro encuentro, acompaado por su Estado Mayor, y nos acoge con la ms exquisita cortesa. Aprovecho la oportunidad para agradecerle la exencin de derechos aduaneros que me concedi a mi llegada a Guayaquil, y me responde que est muy contento de haber podido ayudar as a una empresa que a su parecer poda ser muy til para la Repblica, contribuyendo a hacer conocer en Europa sus riquezas naturales. Aade que, si la victoria le acompaa, mis colecciones no corrern en Cuenca el menor peligro, porque dar rdenes oportunas para que nuestra casa sea respetada. Varios de los oficiales de su Estado Mayor que ya me haban conocido en Guayaquil se muestran contentos de volverme a ver y me felicitan por el xito de mi viaje a las regiones del Oriente. Nos detenemos en una hacienda perteneciente a un oficial de Alfaro y desmontamos en el patio, mientras las bandas de msicos del ejrcito tocan marchas guerreras. El cnsul de Nicaragua y dos de los componentes de nuestra comitiva se retiran con Alfaro a una de las habitaciones, y all permanecen cerca de una hora conferenciando con l, mientras nosotros conversamos con los oficiales del Estado Mayor. Terminado el coloquio, el general nos invita a pasar revista a su ejrcito. En las cercanas de la hacienda vemos las bateras de artillera, compuestas de algunos caoncitos Krupp de montaa. Alfaro confa mucho en el efecto que los caonazos, y especialmente el estruendo de los proyectiles al estallar, tendrn sobre los cuencanos, los cuales en su mayora jams han odo el tronar de la artillera. Vemos en seguida la infantera dividida en varios batallones, cada uno de los cuales lleva el nombre de la provincia a la que pertenecen sus hombres. No teniendo uniforme alguno la mayora de los soldados, los diversos batallones se distinguen solamente por la divisa que los hombres llevan escrita en el cintillo del sombrero. Vemos a los Libertadores del Guayas, los Libertadores de El Oro, etc., etc. Estn

armados con fusiles Manlicher y Mauser de moderno modelo, y al cinto llevan el terrible machete, largo y afiladsimo cuchillo, arma predilecta de estos soldados. Entre todos los batallones, los ms notables por su feroz aspecto son los dos de la provincia de Esmeraldas, compuestos de colosales negros, casi todos montoneros o sea. hombres que viven casi todo el ao en los bosques. Jams he visto una coleccin semejante de caras patibularias. Llevan en el sombrero inscripciones sanguinarias como No pido ni doy cuartel; Alfaro o muerte, etc. Las banderas de estos dos batallones llevan un crneo puesto sobre dos tibias cruzadas, en campo negro. La rudeza y ferocidad de los negros de los batallones de Esmeraldas son conocidas por todos los ecuatorianos. Los mismos oficiales que los mandan son impotentes para reprimir los excesos de toda ndole que tales soldadotes suelen cometer en las ciudades donde estn de guarnicin o de paso. Pero son de una ciega sumisin hacia su comandante, el joven coronel Concha, simptico y culto oficial, a quien aman y respetan. Mientras pasamos frente a sus regimientos, los soldados nos presentan sus armas, pero al mismo tiempo, quiz creyndonos cuencanos, mascullan los ms desvergonzados insultos, dirigidos a nosotros. Despus de la infantera vemos la caballera, la cual, en cuanto a variedad de equipo nada tiene que envidiar a la infantera. Slo los caballos de estos soldados estn en mejor condicin que los de la infantera. Los oficiales llevan trajes militares, pero slo usan sus insignias (hechas a la manera de las francesas y sobrecargadas de adornos) cuando estn en la ciudad. Por lo dems, el uniforme tendra poca importancia, ya que todos los oficiales son conocidos personalmente por sus soldados. El ejrcito de Alfaro, por lo que nos ha parecido, debe contar con unos cuatro mil hombres. Pensamos en consecuencia que los cuencanos tienen pocas probabilidades de vencer, ya que no tienen ms de 700 combatientes, de los cuales muchsimos, en cuanto vean dudosa la suerte de la batalla, se entregarn a la fuga. El general Alfaro ha venido a acompaarnos hasta unos cuatro kilmetros de la ciudad. En este punto nosotros mismos tratamos de despedimos de l, ya que tememos que los cuencanos hagan fuego contra nosotros. Y en verdad que al acercamos ms a los muros somos saludados por varios disparos de fusil y algunas balas silban en nuestros odos. Apenas entramos en la ciudad, todos los cuencanos que nos encuentran nos piden ansiosamente noticias acerca del ejrcito de Alfaro. No dejamos de informarles, intentando tambin hacerles desistir de las hostilidades en vista de la gran superioridad numrica de las fuerzas de Alfaro. Pero los valientes cuencanos nos responden: "Moriremos todos en las barricadas, pero rendimos... jams!" Alfaro no ha contestado al fuego de los cuencanos, como por otra parte ya nos lo haba dicho, porque ha decidido comenzar el ataque de la ciudad a la maana siguiente. 22 de agosto. Al amanecer los cuencanos han comenzado un nutrido fuego de fusilera desperdiciando intilmente gran nmero de cartuchos. El ejrcito de Alfaro ha comenzado a responder al fuego de los defensores de la ciudad slo hacia las 8 de la maana. Para suerte nuestra, Alfaro ha dado principio al ataque desde las colinas del Tejar, que se elevan al S. O. de la ciudad sobre la orilla izquierda del Matadero. Esto nos alivia mucho, ya que haba corrido la voz de que atacara a Cuenca desde las

colinas de Turi que estn detrs de nuestra casa, en cuyo caso nos habramos hallado en medio de la batalla. Pero de todas maneras, como el Tejar est frente a nosotros, las balas silban en torno. Los proyectiles revestidos de acero lanzados por los fusiles Mauser y Manlicher de pequeo calibre producen, hendiendo el aire, un rumor caracterstico, semejante a un maullido, bastante distinto del silbido de las balas de plomo. Podemos asistir al combate desde una ventana que mira hacia el Tejar. Vemos cmo una parte de los defensores de Cuenca, que han salido de la ciudad y se han apostado tras de los muros que rodean los campos, diezman fcilmente a la tropa de Alfaro que avanza en columna. Por la manera como vemos caer a muchos soldados, podemos suponer que a menudo una misma bala abate a dos hombres. Nuestra curiosidad de asistir al combate es muy grande, pero algunas balas que se incrustan en el muro a pocos palmos de nosotros, nos advierten del peligro que corremos en la ventana. As que nos retiramos prudentemente a la habitacin donde estn nuestros compaeros. El combate se vuelve cada vez ms encarnizado y contina durante todo el da. De trecho en trecho el rumor de la fusilera es apagado por el fragor de los caones. Los artilleros de Alfaro no economizan las cargas. Esperamos que sean poco hbiles, porque si todos los proyectiles diesen en el blanco, la ciudad quedara reducida a un montn de escombros. Pasamos un da muy penoso; no hemos podido ni siquiera comer, porque para ir a la cocina habra que atravesar el jardn donde granizan las balas. Al salir un momento para dar de beber a mi caballo he tenido la desagradable emocin de ver algunas balas de fusil venir maullando a pocos metros encima de mi cabeza, sobre un tablado. Aun he visto pasar, pero muy alto, dos balas de can. Todo esto me ha hecho refugiarme muy de prisa en la casa. Me causa maravilla el que mi caballo no haya sido muerto por alguna de las balas que llueven al rededor. A la tarde el combate parece hacerse an ms encarnizado. Pero las tinieblas de la noche han impuesto una tregua obligada a los combatientes, y podemos por fin salir a pasear en el jardn despus de haber estado encerrados tantas horas. De la ciudad vienen gritos de victoria y de "Viva Vega"; las campanas de las iglesias suenan festivamente. Esto nos podra hacer creer, aunque parezca poco probable, que los cuencanos han logrado la victoria. Pero a los gritos de los cuencanos los soldados de Alfaro tambin contestan con gritos de victoria y "Viva Alfaro". 23 de agosto. A los primeros albores se restablece el combate con renovada furia. Hacia las 11 los disparos se hacen menos frecuentes, lo que nos hace comprender que ya se ha decidido la batalla. A las 2 de la tarde vemos a un caballero salir de la ciudad y dirigirse al galope hacia nuestra casa. La seora Gaeta reconoce a su marido, que estaba prisionero de los cuencanos. Esto demuestra que Alfaro ha ganado. La buena seora Gaeta est fuera de s de gozo al poder finalmente estrechar entre sus brazos a su marido despus de tantas horas de ansiedad. Nuestra duda acerca de la suerte del seor Gaeta haba sido grande, porque las cholas cuencanas haban declarado que en caso de derrota masacraran a los partidarios de Alfaro que estaban encerrados en las crceles. Por lo que se nos ha referido, parece que esas furias pretendieron efectivamente invadir las crceles durante la batalla para degollar a los prisioneros, pero los soldados de guardia las impidieron cumplir su feroz designio.

Alfaro ha entrado en Cuenca poco despus del medioda, y ha establecido su cuartel general en la Gobernacin. Ha tenido el cuidado de encerrar a los soldados en los cuarteles para impedir que se entreguen al saqueo de la ciudad. Sin embargo muchsimos soldados han logrado quedarse fuera de los cuarteles, y andan por las calles dedicados al pillaje. Los frecuentes disparos de fusil, que todava se oyen, prueban que esos desalmados estn cometiendo no pocos excesos contra los ciudadanos. Gracias a las rdenes severas impartidas por Alfaro, se puede decir que los daos y los excesos cometidos por sus soldados contra los cuencanos han sido relativamente escasos, considerando la excitacin de los nimos y el intenso odio que animaba a los dos partidos enemigos... No hubo actos de saqueo, ni siquiera contra los conventos de las rdenes religiosas que ms notoriamente haban estado de parte de los conservadores. Yo tema mucho por los padres Salesianos, despus de las amenazas que haba odo proferir contra ellos en el campamento de Alfaro. Nada ocurri; el padre Luis Valletto, que se haba quedado en la casa del Corazn de Mara, no tuvo la menor molestia. Trabajo muy penoso ha sido el enterramiento de los muertos de la batalla. Difcilmente se ha logrado rescatar los cadveres, muchos de los cuales haban quedado escondidos tras los apretados setos de tunas y agaves que crecen sobre las tapias que separar los campos. Muchos cadveres quedaron insepultos. Los perros vagos han hallado por varios das suculento banquete, porque, adems de los cadveres humanos, han tenido las carroas de caballos y mulos, que nadie ha tratado de remover. E. Festa. 1896 Traducido de: Nel Darien e nell'Ecuador, Diario di viaggio di un naturalista, E. Festa, Unione Tip. Editrice Torinese, Torino, 1909, Pgs. 205-220. *****

Siglo XX: Albaceas y profetas


El siglo XX (tan cercano que todava provoca decir "nuestro siglo") fue, como todos, claro, al mismo tiempo el resultado del camino acumulado por el pasado y el antecedente de la ruta futura. Los visitantes que arribaron a nuestras costas fueron, pues, testigos del recuento del pasado -albaceas de la herencia-, actores del presente y orculos del porvenir. Las comunicaciones electrnicas, el desarrollo del transporte y el surgimiento del turismo ampliaron el marco de los "extranjeros", y algunos de ellos, arrojados de sus tierras nativas por las dos guerras mundiales, llegaron de visita, pero se quedaron como habitantes. Hubo de todo. Aventureros con mochilas y cascos de corcho; inversionistas con esperanza de transformarse en nuevos corsarios; turistas propiamente dichos, sin otro afn que conocer para conocerse mejor; exiliados en pos de refugio y en fin, cualquier otra motivacin que los llevara a tomar un barco o subirse a un avin para llegar a nuestras costas. De este captulo quisiramos resaltar cuatro testimonios: la visin del gran antroplogo francs Paul Rivet sobre los ritos funerarios indgenas; los del norteamericano Albert Franklin, cuyas notas sobre Guayaquil y Quito evidencian una gran perspicacia de penetracin histrica y psicolgica; el fragmento del libro de Ludwig Bemelmans, que apareci en edicin ecuatoriana en 1941, con tan mala fortuna que coincidi con la invasin peruana (por lo que su pobre libro se consider "inoportuno" y fue discretamente retirado de la circulacin) y el israelita Benno Weiser, quien sobrevivi a la monstruosidad nazi gracias al amparo de esta tierra. Aunque un poco amarillentas por el tiempo transcurrido, las "fotografas verbales" que nos dejaron todava nos dejan entrever muchos de los rasgos que persisten en nuestra identidad nacional. Deben leerse con una sonrisa. Pero, si usted descubre en la irona que expresan alguna fisonoma ecuatoriana que debamos cambiar, un poco de rabia ser bienhechora. *****

COSTUMBRES FUNERARIAS DE LOS INDIOS DEL ECUADOR (PROVINCIA DEL AZUAY) Durante mi permanencia en el Ecuador, tuve ocasin de reunir algunas noticias sobre las costumbres funerarias indgenas. Desgraciadamente, las ocasiones en que yo pudiera observarlas personalmente fueron raras. La mayor parte de los detalles que aqu apunto, han sido suministrados, ya por mis compaeros ecuatorianos de Misin, ya por los redentoristas franceses. Tengo razones para creer exactos esos datos, que son, desde luego, incompletos. Debo advertir al lector que los indios entre los cuales se han observado estas costumbres, son indios cristianizados desde hace cuatro siglos, y que viven en permanente contacto con los blancos. Dadas estas condiciones, las costumbres se han alterado profundamente, quedando la sociedad primitiva de los indios en completa disgregacin. Para hablar con propiedad, hay que decir que las nociones de clan, de tribu, no existen ya, o que, por lo menos, han dejado de ejercer accin en la vida social indgena. En Gushu y en Paute se lava cuidadosamente al muerto con jabn; se le seca, se le reviste con los mejores vestidos, y se le coloca sobre una estera, en la mitad del cuarto. El cuerpo est, adems, cubierto con un pao. Alrededor se ponen velas, o simplemente lmparas rsticas, que consisten en simples cazuelas de barro llenas de grasa, en la que se ceba una mecha de trapo retorcido a manera de cordn. El cadver permanece expuesto as tres das y tres noches. Para ahuyentar a los espritus malignos (mala visin) y para luchar contra el mal olor del cadver, queman de tiempo en tiempo hojas de palma y ramas de romero benditas el Domingo de Ramos. La viuda lleva, en seal de luto, rebozo negro, y el viudo poncho negro, dos cintas negras sobrepuestas alrededor del gran sombrero de fieltro, y pauelo blanco atado alrededor del cuello. La una o el otro se lamentan sin cesar da y noche: en estas lamentaciones, el superviviente llama al muerto, y hace recuento de sus mritos. Los amigos y parientes vienen a consolar en voz baja al doliente; los varones traen cada uno una botella de aguardiente y las mujeres una gallina, un cochinillo de Indias (cuy), o un poco de maz, etc. Durante los tres das, y sobre todo por las noches los hombres juegan bajo el alero de la casa mortuoria a la baraja o a cierto juego especial de dado, que se llama guayru, que describir ms luego en detalle. El dinero que en estos juegos se gana, sirve para pagar los gastos que causa la ceremonia al viudo o a la viuda. Durante el curso de estas tres noches de vela, cuatro o seis indios, amigos ntimos de la familia del muerto, se disfrazan pintndose la cara con paja quemada o sebo, y acomodndose una enorme nariz, hecha de un trapo embutido de lana, o cubrindose la cara con una mscara de tela. Disfrazados as dicen que lo estn de lechuzas. Bien envueltos en ponchos, se van as vestidos, desde media noche, hasta las 5 de la maana, a rodear las casas vecinas. En todo el camino, imitan el grito de la lechuza (cusungu); unos gritan "cuscungu, pita huaunga" (lechuza quin morir? y otros responden "can! can!" (t! t!). Delante de cada casa gritan "cuscungu-u-u-u, huevos para el entierro, cuyes para el entierro!". Los habitantes dan enseguida lo que tienen, pero, si espantados huyen, los visitantes se apoderan de lo que en la casa encuentran, gallinas, animales, etc.

Todos estos vveres se entregan al viudo o a la viuda, y los invitados los consumen en la ceremonia fnebre. Paul Rivet. 1910 Tomado de: "Practiques funraires des Indies de lquateur". Journal de la Societ des Americanistes. nouv srie, T. VII, 1910, Pgs. 257-258. ***** VISITA A GUAYAQUIL Guayaquil, ciudad limpia y fragante! Tal es la impresin que conservamos de ese pintoresco lugar. En sus calles, anchas y ventiladas, se ven franjas rectangulares de un color caf anaranjado: es el cacao que se expone al sol para que se oree. El calor desprende de la preciosa semilla un perfume sutil, extico y no contaminado con otros olores. Transcurren los ltimos das de Agosto. El tiempo por lo tanto es magnfico. La estacin invernal comienza en Diciembre, as es que el cacao extendido en las calles no tiene el menor riesgo de humedecerse. De cuando en cuando, los peones lo remueven cuidadosamente con sus pies desnudos, a fin de que todas las semillas reciban por igual la caricia del sol. Por la tarde, estos mismos hombres la recogen en sacos y las guardan en bodegas circunvecinas. Un tranva halado por mulas atraviesa la calle Malecn que se extiende frente a la ra. En esta calle estn situadas las oficinas del alto comercio y de las compaas de vapores. All, en la mitad del ro, se ven las siluetas de buques de gran calado: las chimeneas y cofias pintadas de escarlata y negro de la Lneas Chilena; y amarillas de la Compaa Inglesa de Vapores del Pacfico. Estos buques esperan el embarque de tagua o marfil vegetal, caf, sombreros de paja toquilla, frutas, algodn, vainilla y una cantidad infinita de sacos de cacao, el mismo que sirvi para perfumar las calles de la simptica ciudad. Los edificios de Guayaquil estn construidos con mucho gusto y sobriedad. Las fachadas ostentan infinidad de colores, predominando el blanco, el rosa plido, el aurora; las ventanas y balcones sobresalen encima de las anchas veredas. Los pisos bajos de las casas estn destinados a tiendas o almacenes; las habitaciones ocupan los entresuelos. Se podra bien llamar a Guayaquil, la ciudad de las arqueras o portales que sirven para resguardar a los transentes de los rigores del sol y de las aguas. Como puede observarse en todos los pases tropicales, los almacenes estn casi abiertos por todos sus lados. En estos bazares se pueden adquirir artculos de todo origen y calidad, perfumes, agua de colonia y cosmticos de marcas inglesas, americanas y francesas. Algunos almacenes venden o se ocupan en el negocio de especialidades: joyeras y tiendas donde se exhiben abanicos trados de Espaa. Innumerables confiteras de dulces, pastas y otras delicadezas y cafs al aire libre, ligeramente resguardados por arqueras o marquesinas. En una de las plazas hay un almacn en el cual se pueden comprar artculos sanitarios modernos, tales como baos, excusados, lavatorios, filtros, etc. En las calles pequeas y retiradas, estn las tiendas de trapos y gneros baratos, amontonados hasta el tumbado. Libreras, muy pocas y que solo venden libros en espaol.

Es una lstima que en esta ciudad no encuentre el turista de profesin todo el apoyo que le es necesario, pues no existen intrpretes ni personas adecuadas a quienes recurrir en busca de informacin. Si Ud. no sabe un poco de espaol, tiene que prescindir de muchas cosas que le hacen falta. Repetimos que son pocos los que aprecian las enormes posibilidades encerradas en este pas joven e inexplorado, y cuya poblacin llega apenas a un milln y medio de habitantes. El Ecuador produce frutas de soberbia calidad y durante todo el ao. Sus pias y naranjas han llegado a la perfeccin. Aguacates, melones, pltanos, mangos, guabas, limas, papayas, duraznos, manzanas, ciruelas y frutillas se producen en cantidades enormes: son de sabor delicado y de muy bella presentacin. Posee minas y fuentes petroleras extensas y ricas, pero que no se las explota, sin duda porque no se las anuncia como es debido. No existe el artificio ni la pose, a pesar de que, el Ecuador, de una manera simple pero expresiva, se abre paso al futuro con todos los bros de una Repblica joven y ambiciosa, olvidando su pasado trgico y doloroso, y pensando tan solo en conquistar el ideal democrtico. El desarrollo de estos pases jvenes de la Amrica Latina dan ocasin a reflexionar hondamente, si pensamos que es posible que las jvenes democracias latinoamericanas repitan necesariamente los errores, las equivocaciones y las faltas de las naciones viejas. Se podra intervenir de una manera delicada y amistosa para evitar que estos pases ms adelantados tuvieran la franqueza de declarar sus pecados y no contentarse con generalizar abstracciones y teoras? Mientras tanto, los tontos, los que por desgracia son mayor cantidad que los que piensan, se ren sin razn y les cubren de peros y apodos, llaman a estos pases "republiquillas de opereta", etc., sin detenerse a pensar que all en nuestra patria existe el deshonor poltico en mayor escala y que basta mirar los ttulos de los peridicos para informarse de las enormes proporciones que adquieren el crimen, el asesinato, los robos descarados, los linchamientos, etc. A pesar de venir nosotros de Nueva York, tuvimos muy grata impresin de Guayaquil por su aire de desahogo y actividad. Corroboramos aun ms esta opinin cuando regresamos de la Sierra. Entonces encontramos muy justa la frase de cierta seora quitea quien nos dijo: "En Guayaquil s que se puede decir que hay movimiento". Fueron tan veraces esas palabras que nos fue imposible encontrar habitaciones en los principales hoteles: Ritz, Tvoli, Guayaquil y Victoria. Todos los hoteles estaban atestados de gente, de manera que optamos por comprometer un departamento en una casa posada en donde, a ms de la habitacin, se nos daba caf por la maana. Las prevenciones y consejos que recibimos acerca de Guayaquil, permanecan frescos en la memoria. Las frases lapidarias como: "no importa el hotel que ustedes escojan porque todos son igualmente malos" se reproducan en nuestra memoria cuando nos encontrbamos ya alojados en nuestro departamento de la casa posada. Recordamos con hilaridad a Hassaurek, quien fue ministro Norteamericano en el Ecuador, all por el ao 1864. Este seor describe la costumbre que tenan los ecuatorianos para limpiar sus habitaciones cuando stas se encontraban invadidas por las pulgas: "hacer desfilar una o varias ovejas con el objeto que estos inofensivos animales atraigan sobre sus vellones la mayor cantidad de tan fastidiosas bestezuelas". Quizs hubiera sido mejor que ordenramos se cumpla con este requisito en nuestras habitaciones? Nuestra primera noche en Guayaquil fue suficiente para comprobar las exageraciones e injustas afirmaciones al respecto, pues la nica molestia que

experimentamos fueron los ronquidos y pesadillas de nuestros vecinos, y las frecuentes pitadas de los policas en las calles. El ruido de pitos nocturnos ha concluido. La ciudad se despierta, a pesar que aun est todo obscuro. Ya se oyen en las calles los gritos de los vendedores ambulantes: "Una tortilla! Una tortilla!" "Empanada caliente!" "Una tortilla!" Estos gritos vienen a destruir los ltimos momentos del sueo dulce y reparador. Se grita acentuando en las ltimas slabas y hay mucho empeo en acomodar un sandwich o una empanada a cada uno de los innumerables trabajadores que a esa hora discurren por el Malecn. Apenas el ruido de los vendedores se pierde en la distancia, los voceadores de diarios en la maana sustituyen a los anteriores, con nuevo e inusitado bro, cual si se tratara de ediciones extraordinarias: "El Telgrafo"! "El Guante"! "El Telgrafo"! "El Guante"! Despus de una hora, las calles estaban alborotadas por los vendedores de lotera extraordinaria que se verificar el 9 de Octubre, por celebrarse en esa fecha el aniversario de la Independencia de Guayaquil de la dominacin espaola. "Cincuenta mil sucres!" que, cuando el cambio est normal, equivalen a veinticinco mil dlares. Francamente que era tentadora esa cifra, que con el visto bueno de la suerte, se poda ganar con el pequeo gasto de cinco sucres o tambin se poda adquirir un vigsimo de nmero con veinticinco centavos, entonces tena usted derecho a gozar de la vigsima parte del premio total. Es una lotera muy democrtica, en verdad. El indio ms pobre puede ser accionista y hacer sus castillos en el aire hasta el 9 de Octubre, fecha en la que se sabra a punto cierto el nombre del afortunado mortal que se gan ese gran premio. "Cincuenta mil sucres!" Las tentadoras cifras sonaban durante el da hasta ya muy entrada la noche, constituyendo una buena parte de la vida del pueblo guayaquileo. En la encantadora simplicidad de nuestra casa posada, se producan, de cuando en cuando, algunos contratiempos, por ejemplo: que el agua corriente no quera correr por haberse terminado en el tanque. El criado de los bigotes nos explicaba inmediatamente que no se atribuya a un descuido de su parte, sino a la circunstancia de disminuir por fuerza la racin, puesto que las "seoritas de la pera", estrellitas de una compaa de pera ambulante haban abusado del precioso elemento lavando sus ropas en los cuartos. Con todo, y a fin de que no nos muramos de sed, el buen muchacho nos traa agua en jarras de cristal. Almorzbamos a las 11 de la maana, invariablemente en el "Casino" que es el lugar donde se saborean los platos ms delicados en todo el Ecuador, si se exceptan ciertas casas particulares y el Hotel Metropolitano de Latacunga que tiene como Maitre d'hotel a un simptico francs, adems de un cocinero de Jamaica, quien nos preparaba potajes especiales. El comedor del Casino es amplio y elegante. El valor del almuerzo equivala a cincuenta centavos de oro. Por tan moderado precio se nos serva abundante y excelente comida, comenzando por melones deliciosos y de superlativa delicadeza, ostras frescas -que no las tombamos por temor a la fiebre tifoidea, a pesar de encontrarnos revacunados-, sopa, pescado del ro Guayas, beefsteak, legumbres, ave, ensalada, galletas, queso, caf y frutas: chirimoyas, granadillas, papayas, pias y naranjas, las naranjas ms deliciosas que hemos saboreado en la vida. El maitre d'hotel nos atenda con paternal solicitud.

Despus del almuerzo tan excelente, regresbamos a la Posada en momentos en que el calor llegaba a su mximum; pero era muy sencillo el remedio, con solo caminar por el interior de los portales. Al medio da, todos los almacenes permanecen cerrados hasta las tres o cuatro de la tarde, hora en que Guayaquil reanuda sus ocupaciones y negocios con briosa actividad, digna de ser alabada, por cierto. Despus de una agradable siesta, nos lanzamos a la calle, en momentos en que los peones recogen el cacao de las aceras para guardarlo hasta el da siguiente. Se siente frescor: es el chanduy que acostumbra soplar en la tarde cuando el tiempo se presenta bueno. El bondadoso chanduy desaparece en Diciembre, con la llegada del invierno, y no regresa hasta el mes de Junio, cuando cesan las lluvias, las inundaciones y los mosquitos. En la parte vieja de Guayaquil los vecinos se mueven en canoas, tal es la intensidad de la lluvia en algunos meses de invierno. El termmetro en esa estacin marca 80 grados (27 centgrados), y el carro funerario hace un excelente negocio. Pero tan luego como viene el chanduy, renace la salud y la calma. Al igual de los asiticos que alaban su viento monzn, los guayaquileos deberan decir: "el buen chanduy". A veces preferamos pasear en gndola, que es el nombre que dan los guayaquileos a unos carritos pequeos y sin cubierta que circulan por las principales calles. El valor del pasaje es un centavo y medio (oro). Cada boleto o ticket est numerado con el objeto de que los clientes participen las ventajas de una lotera cuyo premio es de cien sucres. Las mulitas de la gndola trotan acompasadamente, sin aparentar esfuerzo, bajo el glorioso crepsculo tropical. Nos sentamos tranquilos y felices, con un relajamiento nervioso, muy agradable en verdad. Despus de comer en el Casino, nos bamos en busca de algn caf al aire libre, a saborear cremas y deliciosos helados de coco. En uno de estos cafs quise por primera vez tener fortuna comprando unos cuantos nmeros de lotera. El vendedor, un muchacho moreno, se encarg de escogerlos "a fin de que la suerte me fuese ms propicia". Cuando regresbamos a casa, nos detenamos invariablemente en la Catedral tan solo para mirar la enorme cantidad de creyentes arrodillados. El altar del centro brillaba con una ascua enorme, en tanto que las naves laterales del templo permanecan casi a obscuras, apenas iluminadas por unas lmparas de kerosene suspendidas en el cielo raso. Afuera, en la calle, se oa el eterno grito: "Cincuenta mil sucres!" "Cincuenta mil!"; y el eco se perda en la distancia. Tal era la ciudad de Guayaquil a fines del verano de 1921. Esta ciudad, tan limpia y moderna, no aparenta su verdadera edad; ni sirve para profetizar la del viejo pas del cual es su principal entrada. Ms eso no importa, baste saber que tan moderna y alegre ciudad, se yergue rica y orgullosa, a pesar de su pasado sangriento, de los innumerables incendios que la han destruido y del terrible flagelo de la peste. Eran las cinco de la tarde de nuestro primer da de permanencia en Guayaquil, el espeso grupo de nubes del horizonte base esfumando lentamente, cuando contemplamos all, a enorme distancia, la cspide de hielo del coloso Chimborazo. Tenamos tantas cosas que resolver con la bondadosa y experimentada intervencin de nuestro amable Cnsul, relacionadas con nuestro viaje al interior! En el curso de la conversacin pregunt al Dr. Goding si sera posible distinguir desde Guayaquil, a pesar de las muchas leguas de distancia, al nevado gigantesco. "Venga y ojal sea posible el indicarle".

Nos dirigimos a una de las ventanas y divisamos uno de los picachos; las nubes cubran la slida base y la esplendorosa cima apareca como una visin errante en el espacio. Chimborazo que tocas con tu frente el infinito, con tu frente pura, radiante e intocada por el tiempo, que a pesar de tu incomparable grandeza, has sido varias veces hollado por los insignificantes pies del hombre! No es verdad que al disiparse las nubes que te ocultan momentneamente, para revelar tu grandeza, quieres tal vez inspirar a la ciudad de Guayaquil que hay muchas aspiraciones estimadas como imposibles y que sin embargo se cumplen en la perseverancia y el carcter? Blair Niles. 1921-1922 Tomado de: Correras Casuales en el Ecuador, Blair Niles, Coleccin Tierra Incnita, Ed. Abya-Yala, 1995, Pgs. 37-60. ***** CONDUCTAS TPICAS DE LOS QUITEOS Pues bien, precisamente no hay calles en Quito, no hay ms que salones en donde la gente se saluda: "Seorita, hijito; mi queridsimo, buenas tardes, buenos das, mucho gusto de...". El saludo que se cruzan es perpetuo, sin la esperanza de que se acabe, y, segn se estila aqu, se dan el abrazo, unos se arrojan en los brazos de otros, tambaleando como toneles mal dirigidos. Se cae sobre uno, y ese uno sobre otro. Las muchachas os descubren incluso a un kilmetro de distancia, y yo las odio a todas y ando fro, tieso, presuroso y ciego como una mquina, y fastidiado como todo. Ayer alguien me vio tomando el aperitivo en el Savoy, alguien a quien haba sido presentado hace tres meses. Por cierto, tan olvidado tena que tambin olvid su nombre. Me cogi del brazo: "Vente conmigo, esta familia no te conviene. Para ti, aire libre, grandes locuras y mujeres. Te comprendo, va". Entretanto, me empujaba hacia la escalera, presentndome apresuradamente a un enjambre de mujeres. "...Aqu el seor M..., famoso escritor francs...", dicindome al odo: "Mujer bien, sabes, muy bien, en el amor requetebin". En fin, que me meti en su coche, pese a que le manifest una y otra vez mis reparos morales. El prosegua: "Te dar mi caballo y nos iremos a mi hacienda, en el pramo. Te quedars tres meses". Pregunt: "El pramo de Cotopaxi?". (Es el ms cercano). "No, ms alto que el Cotopaxi", responde l sin vacilar. "Te fortalecers... galopars..." Necesitaba su nombre. "Alberto", dijo. Me sonaba a nombre de pila. Y el apellido? "Larrea", Ah, el loco Larrea. En la ciudad es su nico nombre, ms popular no hay otro, se lo ha ganado por su audacia fantstica, por su furia en todo, en beber, en torear, en conducir automviles atropelladamente. "Voy a ensearte mi coche". Es un Pearless de carreras. En plena ciudad, ah le tenis tomando las curvas a toda velocidad; ni una sola que no derrape tres o cuatro metros, y hop! salta por encima de las aceras. En un balcn aparece una joven toda emocionada. "Va a matarse".

Rpido le brinda una cita. Re-emprendimos la marcha sin ms. Despus de la corrida de toros, vamos cinco en el automvil. Dos en la parte trasera, en la caja de las herramientas. Delante, el loco y yo; a la derecha un desconocido. Continuamos la marcha. Yo exijo velocidad. Los de atrs suplican: "No tan aprisa!". En las curvas nunca moderamos. Mi compaero de la derecha trata de apretar el freno de mano. Yo con todas mis fuerzas se lo impido. Me dice: "Se ve que no conoce al loco Larrea. Est loco. No se puede imaginar de lo que es capaz, si se le deja hacer". Yo sigo dando batalla. Avanzamos a trompicones, de una parte a otra de la carretera, como un trineo tirado por perros mal repartidos. En los virajes, nos lanzbamos como si cayramos en el vaco. Yo digo: "Bien... bien... contine, y ms rpido". Mi compaero de la derecha saca la lengua. "Mira que enfermo estoy..." Y se ayuda con el gesto... "Quiero volver a tomar el tranva". Una vez de regreso, me dice: "Me descubro ante usted seor M... Nunca haba visto a nadie dentro de este coche que se atreviera a excitar al loco Larrea. Estuvo usted en la guerra?" "No", respondo, "en la crcel solamente". Pero estoy confuso. No obstante, he llevado la vida que me ha dado la gana, y con riesgos siempre nuevos. No importa, nadie me quita ese aire cobardn. Henry Michaux. 1928 Tomado de: Quito, tradiciones, testimonio y nostalgia, Edgar Freire Rubio, T. 2, tercera edicin, Librera Cima-Abrapalabra, Quito, 1993, Pgs. 387-391. ***** ECUADOR, RETRATO DE UN PUEBLO En 1940, al cruzar Ecuador para ir a Per, mi aeroplano se detuvo en Guayaquil. Tena la tarde y primeras horas de la noche a mi disposicin; no era en verdad bastante tiempo para ponerme en contacto con los muchos escritores y profesionales guayaquileos para quienes traa cartas. La gente de la "Airways" me instal en el Grand Hotel. Apret el botn que estaba al lado de la cama. Una cara de montubio atisb a travs de la tela metlica. Llamaron a la puerta. El seor desea? Dnde estara usted esta tarde si no estuviera trabajando? Cmo, seor? Dado el caso de que usted no tuviera que trabajar esta tarde, dnde estara en este momento? Una sonrisa mostr que esta era una manera ms razonable de formular la pregunta. Estara en la maratn, en el "American Park". Eso es lo que quera saber. Cmo se va al "American Park"? Llamar un taxi para el seor. No, prefiero caminar. Entonces el seor puede tomar por la avenida 9 de Octubre y seguir derecho hasta el final. All estn el "American Park" y el Estero Salado, y cerca, el Club de Tenis y el Colegio Vicente Rocafuerte.

Ver todo eso cuando vuelva a Ecuador. Ahora quiero caminar hasta el "American Park". Muchas gracias. Puede retirarse. Perdn, seor. Qu hay? Con perdn, seor, pero... es el seor un mster? S, por qu lo pregunta? Porque es algo muy raro: una persona que hable cristiano y, no obstante, le guste caminar. Es fcil encontrar la avenida 9 de Octubre, por la rotonda erigida en uno de sus extremos, conmemorando la reunin en Guayaquil de Bolvar y San Martn, y por la inmensa columna de bronce, obra de Agustn Querol, que se eleva en la Plaza del Centenario, al oeste del centro de la ciudad. Estos dos monumentos sealan los lmites de la seccin comercial de la Avenida 9 de Octubre. Ms all de la columna de bronce, nuevas y florecientes casitas de cemento que pertenecen a la burguesa de Guayaquil, desplazan a las tpicas cabaas de bamb de la Costa de Ecuador, hacia el Estero Salado, el brazo de mar que rodea a Guayaquil, convirtiendo a la ciudad casi en una isla: una verdadera pennsula. Autobuses repletos, que segn los letreros indicadores se dirigan al "American Park", llenos de jvenes que rean y gritaban, corran temerariamente a gran velocidad a lo largo de la Avenida, olvidando sus hbitos de paseos nocturnos. En las aceras, la gente segua la misma direccin. E! "American Park" est construido segn el modelo de los innumerables "Luna Park", "Coney Islands", "Riverside Parks" y "Savin Rocks", que existen por todas partes en los Estados Unidos. Algn da llegar al nivel de estos ltimos. Mientras tanto, los guayaquileos estn obligados a emplear su propio ingenio para divertirse. Todava no hay diversiones mecnicas, tales como tobogn, ltigo, etctera. Cuando visit por primera vez el "American Park" se haba reunido una gran muchedumbre junto y sobre las mesas que ocupaban la gran pista de concreto destinada a bailar. En la plataforma de la banda, bailaban cuatro parejas, ni mejor ni peor que lo que las cuatro ltimas parejas deban haberlo hecho, despus de eliminar a los competidores, en el "Roseland", de Nueva York. Empleaban el mnimo de movimiento y de esfuerzo fsico. De vez en cuando un murmullo recorra la multitud, cuando uno de los bailarines peda un poco de agua o un cigarrillo. El pblico estaba atento. Un joven permaneci en las puntas de pies sobre una mesa, durante cinco minutos, observando sin moverse. Los cronistas de los diarios de la tarde se retiraron apresuradamente poco despus de llegar yo, con sus artculos de primera pgina, sobre la marcha de la maratn. Dej de observar el baile maratn y empec a ocuparme de mis vecinos. De pronto me sent como en mi elemento. Estaba rodeado por los guayaquileos cuya descripcin haba ledo en las obras de Jos de la Cuadra, Alfredo Pareja, Jos Antonio Campos. Eran montubios en proceso de convertirse en habitantes de la ciudad. Los muchachos usaban camisas de polo y "sweaters" livianos de algodn. No haba falso orgullo en su atavo, ni ninguna admisin de pobreza servil. Excepto por su piel morena rojiza y cabello negro lacio, podra habrseles tomado por muchachos norteamericanos en un partido de ftbol. Muchos masticaban chicle. Tenan el cuerpo equilibrado, redondeado y delgado de los buenos nadadores, caderas finas y cuello erguido. La nariz recta, carnosa y la leve inclinacin de la frente, indican la ascendencia de los orgullosos indios de la Costa, que en la poca preincaica alcanzaron un alto nivel artstico y cultural. Las muchachas de tipo montubio son muy bellas. Sus vestidos para ocasiones como sta, son hechos en

casa, en sus propias Singer (que pronuncian Snjer). El gnero es comprado en uno de los cientos de puestos que en las calles principales de Guayaquil venden estampados made in japan. Los modelos de los vestidos son tomados de las revistas y catlogos estadounidenses. Sus zapatos son hechos en una de las varias fbricas ecuatorianas de calzado: las dos mayores son la de Artigas y la de Calero. Jos de la Cuadra dice que esta gente tiene el sesenta por ciento de sangre india, treinta por ciento blanca y diez por ciento negra. Es el hombre nuevo de las Amricas del que hablan Jos Vasconcelos, Moiss Senz y Uriel Garca, el hombre sin conciencia de raza, el hombre que, por carecer de vnculos tradicionales con Europa, siente en toda su plenitud la fuerza "telrica" del nuevo continente. Cerca de la mitad del nmero de personas que me rodeaba en la pista de baile del "American Park", perteneca a esta raza mezclada. Era interesante notar que los hombres, con ms frecuencia que las mujeres, mostraban seales de los efectos del siempre presente paludismo. Por regla general, las mujeres parecan de igual altura o ms altas que los hombres. Estos, ms a menudo que las mujeres, presentaban los sntomas de desnutricin, consecuencia de los parsitos intestinales. Este hecho era particularmente interesante para m, pues acababa de enterarme que un miembro de la Comisin Sanitaria Panamericana estaba entonces en Guayaquil, estudiando los medios de librar a la ciudad de estos dos flagelos. El "American Park" da sobre el Estero Salado, pudiendo alquilarse en la Costa botes a remo. Hay casillas de bao y se alquilan trajes. Es aqu donde el montubio se muestra en condiciones ms favorables, a menos que se le siga cuando sale de Guayaquil y va a su hogar en la "yunga". Aqu los ascendientes de montubios, criados en la ciudad, nadan y se zambullen con una gracia natural que envidiara cualquier entrenador de natacin de los Estados Unidos. El agua parece ser el elemento natural del montubio, as como del guayaquileo, su primo. Hace poco, Guayaquil ocup el primer plano entre las ciudades latinoamericanas, cuando el equipo ecuatoriano gan el campeonato internacional de natacin, en competencia con todos los dems pases sudamericanos. Los guayaquileos enloquecieron de entusiasmo, y como muestra de gratitud construyeron una moderna pileta de natacin de cemento, de tamao reglamentario, con tribuna y gradera descubierta. Sin embargo, la suerte no sigui acompaando a su equipo, atribuyndose esto, generalmente, al hecho de que no se tomaron medidas higinicas apropiadas con respecto a la nueva pileta. Aunque olvidados momentneamente por su pblico, que los adoraba, "Lancha", "Pechn", el "Grillo" y los otros miembros del equipo, cuidan fielmente su entrenamiento y cooperan en la instruccin de sus jvenes admiradores, para ser capaces de devolver el campeonato a Guayaquil cuando se presente otra oportunidad. O msica que parta de la pequea cabaa situada al otro lado del Estero Salado, y abandon el parque para ver si all poda comer. El sitio result ser una especie de bar con una pista de baile. Varias parejas bailaban al son de una radio. Cuando estaba instalado en una de las mesas que rodeaban la pista, comprend que se esperaba que no me mantuviera apartado de los dems. Haba una atmsfera de tranquilo confort. Mientras coma arroz con huevos y tomaba cerveza, un camarero del Grand Hotel y un chofer del autobs, tomaron asiento delante de la misma mesa y empezaron a conversar. Saqu un paquete de cigarrillos ecuatorianos y ofrec uno al chofer. Rehus levantando la mano, hizo un gesto de desdn, sac del bolsillo un paquete de Lucky Strikes (que pronuncian lukis), y me rog que retirara mis

cigarrillos ecuatorianos. Me di cuenta de pronto de que, si no fuera porque hablbamos espaol, podra haber estado en la estacin de autobuses "Greyhound" de Raleigh, en Carolina del Norte, o en un comedor en Phoenix, Arizona, hablando con un conductor de camiones y un corredor comercial. Este pensamiento me hizo volver con un sobresalto al hecho increble de que este pequeo caf estaba precisamente al borde de la selva, y que ms all de esa selva, en las provincias de Chimborazo y Bolvar, haba un mundo prehistrico sin relacin con ninguna de las cosas pequeas y sin importancia que hacan que yo fuera vecino tanto del conductor de camiones en Phoenix y del vendedor de Raleigh, como de estos dos guayaquileos. Mientras estaba all me percat de que, si alguna vez quisiera comunicar la impresin de las realidades del Ecuador actual, la parte ms difcil de la empresa sera expresar la dimensin del tiempo. Hay solamente alrededor de cien millas de ferrocarril entre Guayaquil y el pramo de Palmira, pero hay mucho ms de cien aos de tiempo. Estos dos habitantes de la ciudad, el chofer y el camarero, eran mis vecinos en el tiempo. Por una distancia de siglos, estaban ms cerca de m que de sus propios padres, distancia simbolizada por una cosa tan pequea como un interruptor de ignicin, o por un gesto tan insignificante como inclinar hacia atrs las sillas en que nos sentbamos. Guayaquil ha sido con frecuencia el punto de partida de las revueltas contra gobiernos establecidos; esto se debe a varias razones. La razn fundamental es que Guayaquil es la capital comercial de Ecuador, y naturalmente se siente agraviada al ser dirigida por una comunidad de las altas tierras andinas, predominantemente feudal. Adems, Guayaquil es ms ciudad que Quito. Aun en Quito, la frase "de Guayaquil" indica que una mercadera dada es un poco mejor, algo ms semejante al artculo importado, que si fuera "de Quito". Quienes compran cigarrillos, bombones, tejas vidriadas, bizcochos, y muchos otros productos de fabricacin ecuatoriana, generalmente especifican "de Guayaquil". Ideas e informaciones del extranjero se introducen en el puerto con ms facilidad que en la Sierra. Guayaquil es la Nueva York de Ecuador. Las muchachas de Guayaquil visten un poco ms atrevidas que las de Quito; el espaol que se habla en Guayaquil es un poco ms elegante. Guayaquil siente que es el centro; no obstante debe ceder a Quito el gobierno poltico y econmico. Es as cmo las rebeliones contra el gobierno de Quito, tienen origen en Guayaquil con ms facilidad que en otras partes. El Ilustre Concejo Municipal de Guayaquil es una organizacin estratgica en la poltica nacional. Si el presidente de la Repblica no cuenta con mayora en este cuerpo, debe pensar seriamente en los medios de conseguirla. Los concejos municipales son autnomos, de acuerdo con la legislacin colonial espaola, conservada en la Constitucin de 1906. Legalmente, son autnomos en todo sentido. En la realidad, su autonoma es restringida, pues la parte econmica est dirigida por el gobierno central. Teniendo bajo su jurisdiccin a una buena mitad del pblico metropolitano de Ecuador, los miembros del Ilustre Concejo Municipal de Guayaquil siempre pueden causar disturbios. Si el presidente de la Repblica, a fin de estar apoyado por la mayora del Concejo Municipal de Guayaquil, interviene en sus elecciones y logra su propsito, debe estar seguro de que las elecciones sean aceptables, o casi aceptables, para el pueblo de Guayaquil. Si no lo son, puede haber serios conflictos. Cuando el Concejo Municipal de Guayaquil es atacado por importantes sectores polticos, el gobierno central siente el choque del terremoto.

Aparte del Concejo Municipal, la Universidad de El Guayas, con su tradicin liberal y legalista, dispone siempre de un conjunto de jvenes idealistas, para mantener agitadas las aguas de la poltica. Este idealismo tuvo, hasta cerca de 1918, un carcter nominal. Como el de muchos izquierdistas de Lima, dejaba de percibirse cuando eran abundantes los empleos pblicos. El ltimo cuarto de siglo, no obstante, ha cambiado a los polticos ms jvenes de Guayaquil. El surgimiento de las repblicas soviticas signific poco para ellos, mientras la cosecha de cacao mantuvo la moneda ecuatoriana en un nivel razonable con respecto a la libra y al dlar. Pero luego, adems de la quiebra del cacao, se produjo la depresin mundial. La nueva igualdad con las masas y, sobre todo, una nueva literatura revolucionaria de difusin universal. De 1930 a 1939, el idealismo prctico era algo tan nuevo que los intelectuales de Guayaquil cambiaron frecuentemente de direccin, en la bsqueda de la verdadera orientacin de su actividad poltica. En esto fueron muy sinceros, pero no tuvieron mucho xito. Aqu, como en Quito, el acontecimiento del que obtuvieron ms enseanzas, fue el congreso de 1938. Por intermedio de esa pesadilla aprendieron simultneamente, que las buenas intenciones no bastaban; que las palabras no tenan valor; que deban aprender primero a resistir, segundo a unirse y a olvidar los orgullos y ambiciones individuales, y, tercero, a no tratar de hacer todo al mismo tiempo. Estos jvenes tienen hoy importancia, pues maana gobernarn a Ecuador. Estaban destinados a ser los continuadores del viejo juego de Liberales versus Conservadores, Banqueros versus Terratenientes versus Militares. Pero ese juego terminar pronto por falta de jugadores. Estos jvenes tienen espritus independientes, y no puede hacerse que sigan estos caminos trillados. Algunos son brillantes, otros no lo son. Algunos han tomado partido en la presente guerra mundial, y otros no lo han hecho. La mayora ha estudiado suficiente economa poltica como para saber que Ecuador debe abandonar su economa tradicional, basada principalmente en los grandes latifundios. Muchos de ellos tratan de ocuparse del problema del indio. Estos hombres son los intelectuales de Guayaquil. El nico aspecto que todos ellos tienen en comn, es que vanguardistas, socialistas, liberales disidentes, etctera, forman el grupo de personas ms simptico que existe hoy sobre la tierra. Su alto grado de inters por todos los asuntos culturales, polticos o econmicos, y su capacidad de discutir, con encono, ms bien con la sensacin de participar en un derecho sagrado, dar a su trato la clida dinmica de la certidumbre de que lo que dicen y piensan tendr valor; un valor muy grande. Debe ser esto lo que les da el sentido de fraternidad entre ellos, y de infinita paciencia y bondad para con e! extranjero o el extrao. Cuando hablamos con ellos, nos sonrojamos al pensar en el carcter infantil de la propaganda que nuestro gran pas destina a intelectuales de esta categora. Es admirable que no los perdonen. Los intelectuales de Guayaquil tienen la suficiente grandeza para comprender nuestro punto de vista, para hacerse una idea de lo grande y fuerte que debemos creernos, y lo insignificante que nos deben parecer, as como para perdonarnos la repugnante condescendencia y superioridad de que a menudo somos culpables. Son bastante prudentes para no prestar atencin a lo que les decimos, puesto que no reconocemos el intelecto que poseen, sino que sabemos leer y observar lo que nos decimos uno a otro, y estudiamos de acuerdo con nuestras propias palabras. Han descubierto que, entre nosotros, tenemos el sentido del humor. Y nunca olvidarn que somos hermanos de PearI Buck, de John Steinbeck, de John Dos Passos, de Upton Sinclair, de Langston Hughes, autores que leen en

traducciones. No podemos ser todos malos, dicen, si somos capaces de producir escritores revolucionarios como PearI Buck. Quito: El Pueblo y la "Gente decente" Fuera de las iglesias, la vida del pueblo de Quito se desenvuelve en barrios separados. Subiendo por la falda del Pichincha, en lnea recta hacia el cielo, est el barrio de San Juan. En sus calles empedradas, llenas de barro y baches no hay automviles ni caballos. En su mayor parte, los vecinos no usan zapatos. Viven como los campesinos de todas partes, salvo que aqu, con una poblacin tan densa y sin espacio para sembrar nada, para mantener a la familia tienen que trabajar de jornaleros o en un oficio, ms bien que en la agricultura. Muchas son familias de "chapas", o policas. De manera que es natural que estos ltimos busquen sus novias entre esta gente. Casi todas las noches hay msica de serenatas en el barrio de San Juan. Sigamos hasta la prxima esquina y detengmonos all a escuchar. Pero si no queremos que esta msica nos acompae dondequiera que vayamos, si no queremos orla siempre, como intimndonos a permanecer con el pueblo de los Andes, guardmosnos de escucharla demasiado tiempo, y evitemos que alguna vez sus sonidos se mezclen en nuestra cabeza con los vapores de un "canelazo" humeante; nunca descansemos nuestra vista en la nuca, cuello y hombros de una chola, mientras escuchamos esta msica; nunca dejemos que vaya acompaada por la cadencia sibilante del acento serrano; sobre todo, nunca miremos a los ojos del guitarrista, violinista o cantor, mientras ejecutan de pie bajo un farol. Si no hacemos ninguna de estas cosas, estamos a salvo. Es msica simple, cuyos motivos se repiten hasta el fastidio. Algn amigo tratar de hacrnosla gustar y nos dir algo acerca de la escala pentafnica, pero, qu diferencia hay entre cinco u ocho notas?. Por toda la ciudad, mucho ms arriba de donde llegan las aguas corrientes en la estacin seca, estn los otros barrios donde vive el pueblo. Y hacia abajo, a lo largo del ferrocarril, en la seccin llamada Chimbacalle, est el Quito industrial. Los trabajadores del ferrocarril y de la fbricas de Chimbacalle, son un anacronismo en Quito. Obreros industriales felices y tiznados, que tienen una gracia juguetona, un sentido del humor literario y sofisticado, y un hbito metropolitano de conversacin. No son aduladores serviles. Sus palabras no estn interrumpidas por el apologtico "siurr". Son como los trabajadores industriales de todas partes. En Chimbacalle disponen de un comedor municipal para obreros, en el cual la ciudad les sirve comidas al costo, y los domingos les proporciona una banda militar para que bailen. Del mismo modo que las bandas campesinas de los Estados Unidos, alterna bailes tpicos y modernos, la banda militar de los domingos alterna valses, zambas y pasillos ecuatorianos con el conocido "fox americano". Esposas de profesionales y funcionarios oficiales inferiores, sirven las comidas y prestigian el acto, aunque esto ltimo es menos necesario que en casi todos los dems bailes de Quito, puesto que estos hombres han olvidado su herencia de escepticismo morboso con respecto a la mujer y la tratan con honor, honestidad y respeto. La igualdad entre los sexos, la libertad con que al bailar hacen intercambio de parejas, en el aire de compaerismo y diversin, son mucho ms norteamericanos que espaoles. Los motores y las mquinas de las fbricas han trado consigo algo del espritu de Estados Unidos? O es slo que al trabajar y ganarnos la vida, sentimos un respeto ms profundo por nuestros semejantes que el que sentiramos si tratramos de mantener una ficcin de aristocracia basndonos en un salario inadecuado que no ganamos?

Estos hombres y mujeres tienen un conocimiento completo de los movimientos y agitaciones sociales del mundo. Hay comienzos de agremiacin entre los diversos grupos obreros de Quito, especialmente entre los grficos y los choferes. Estos gremios tienen valor por la acumulacin de fondos para la defensa legal cuando sea necesario, o como medio de suprimir la competencia desleal y mantener las tarifas de taxmetro a un nivel ms o menos productivo. Queda por ver qu sucedera si los obreros generalizaran el empleo de la huelga como recurso para obtener sus exigencias. Toda la belleza arquitectnica de la ciudad est en Quito del pueblo. En primer lugar le pertenecen las grandes iglesias; su devocin, sus "reales" y su trabajo es lo que ha hecho que estos monumentos barrocos de apasionada fe, tengan existencia. En segundo trmino, sus hogares y sus barrios ofrecen el encanto de los tres motivos artsticos que se repiten en Quito: las empinadas calles empedradas con guijarros, las paredes blanqueadas sin ventanas, con altos balcones y aleros salientes, y los ngulos, sin orden ni concierto, de los rojos techos de teja. El pueblo vive en las calles empinadas porque son los sitios donde no pueden llegar automviles y no hay agua corriente en verano. De manera que, en cierto modo, no es por su gusto que el pueblo vive en los lugares de Quito donde las perspectivas ms extraas sorprenden la vista no acostumbrada del visitante. En estos barrios podemos mirar, desde donde estamos, directamente hacia arriba y ver la suela de una alpargata que se balancea en el extremo de una pierna que cuelga al costado de un burro; o tambin podemos mirar directamente hacia abajo y ver la brillante raya de una cabellera negro-azulada y en segundo plano, la aguja de una iglesia. El Quito de la "gente decente" es una ciudad. La Plaza de la Independencia es su centro. Esta gente usa zapatos y corbata. Un miembro de la familia tiene un empleo pblico. Los dems tambin pueden trabajar. El Quito de la "gente decente" quisiera separarse del otro Quito. Se burla y habla con aire de superioridad de lo anticuado y la simplicidad del Quito del pueblo. El Quito de la "gente decente" va a misa de diez los domingos, pero casi nunca en das de semana. Hasta hace poco, algo despus de comenzada la misa, muchos ojos femeninos de cierta edad se enternecan y muchos pechos exhalaban suspiros, cuando la alta figura del ministro alemn Eugen von Klee se diriga reverentemente hacia el extremo de la nave, pues su devocin lo llevaba a un banco de primera fila... La "gente decente" forma un grupo fcil de definir. La manera mejor y ms justa de hacerlo, es decir que el grupo se compone de todos los individuos que acostumbran a manifestar de tiempo en tiempo: "La gente decente no hace eso", o "Despus de todo, somos gente decente". Esta gente est muy bien definida, aunque no con respecto a su posicin en la sociedad, porque se le encuentra en todas partes, excepto en los lugares ms bajos de la escala social. "La gente decente siempre usa zapatos". El principal criterio que gua el gusto de la "gente decente", es si un artculo, gesto o costumbre dado, es o no ecuatoriano. Si es ecuatoriano, es malo. El resultados de este principio es devastador, cuando es aplicado para hacer selecciones del catlogo Sears Roebuck o de las revistas de arquitectura. El arte y la arquitectura coloniales de Ecuador no slo eran imponentes por s mismos, sino que, como todo buen arte, posean ciertos valores universales -principios de simplicidad, economa de expresin, de composicin, funcionalismo- que en la mayor parte del mundo son las piedras fundamentales del buen gusto. Puesto que estas cualidades se encuentran en el arte colonial y hasta en las viviendas de los ecuatorianos pobres, son malas para la "gente decente". Cuando esta gente examina un nmero del

Architectural Forum, escoger con toda seguridad el detalle vulgar o de mal gusto que puede haberse deslizado en un anuncio o un ambiente, y har que el primer carpintero o albail lo copie con exactitud, excluyendo todo lo dems. Esto ha producido una catstrofe de menor cuanta entre los tejedores de alfombras de Guano, que hacen muchos trabajos para la "gente decente". Han descubierto que los dibujos geomtricos modernistas tomados del catlogo de linleums, ampliados a nueve por doce, tienen un mercado vido en Quito. Hace tiempo los fabricantes ingleses de papel para paredes descubrieron que si cometan un error e impriman algunos cientos de rollos con un dibujo fundamentalmente malo, que no compraran en Inglaterra ni en sus mercados usuales, se vendan fcilmente en Quito, donde tenan el gran mrito de ser importados y el mrito secundario de no tener nada que ver con los buenos principios de decoracin de paredes, ejemplificadas por los grandes y bellos monumentos de Quito. Para esta gente, la msica ecuatoriana es un recuerdo de pobreza y, adems, es ecuatoriana. La msica clsica suena como la msica de iglesia, y desde que esto es parte de su ambiente, tambin es mala. Slo es bueno el "jazz americano", y esto siempre que el control de volumen est tan alto que la msica pierda toda sutileza, humor o "pathos". Esto no es una acusacin sino el planteamiento de un problema, tan serio para el futuro de Ecuador, como su problema agrario. Por fortuna la "gente decente" no incluye a toda la gente pudiente. Sin embargo, es un sntoma. Representa el anhelo de ser diferente, que en tiempos pasados y ms ricos, era expresado por el terrateniente al enviar a su hijo a estudiar a Francia. Es posible que al juzgarla, recordemos nuestra propia poca de "gente decente", de mal gusto, de fastuosidad y de imitacin, cuyos monumentos todava estn en pie en todas las ciudades estadounidenses, y todava se estn erigiendo. La "gente decente" de Quito, uno de los ncleos ms importantes de la nacin, pasa ahora por su perodo de adornos de mal gusto. Toda apariencia de modernismo es principalmente obra de los seores Sears Roebuck y los diseadores de la "Intemational Busines Machines Corp". Albert Franklin. 1942 Tomado de: Ecuador retrato de un pueblo, Albert B. Franklin, primera edicin, Editorial Claridad, Buenos Aires, 1945, Pgs. 75-95, 120-127. ***** EL BURRO POR DENTRO Quito Las iglesias estn abarrotadas, desde el piso hasta la cpula, de oro y estatuaria; sus muros son como pginas arrancadas a los Psalmos de Thickhill. En esta ciudad los perros van a las iglesias y entran y salen en vagabundeo, y cuando el sol calienta al medioda, los perros se duermen en los confesionarios. Aqu las indias desenvuelven a sus hijos, se sientan todos juntos, y todos rezan en voz audible. Las iglesias dan la impresin de estar llenas de voladores moscardones; las pulgas viajan de un indio al otro. Santa Mara, Santa Mara, Santa Mara; adoran a la Virgen sobre todas las cosas y para ella cantan y rezan; los indios creen que un nio amamantado en la iglesia sale esencialmente bendecido. Se arrastran de rodillas hacia sus santos y le encienden velas, levantando sus manos en poses rgidas de adoracin y rezo.

Los sacristanes son viejos complicadamente inclinados; desempean sus papeles como grandiosos pensionados de la Comedie Franaise; se arrastran alrededor en sotanas desvadas, portando candelabros de plata, colgando cortinas de brocado, arreglando macetas y encendiendo o apagando cirios; van seguidos siempre por la mirada del ojo moreno de los indios. Monaguillos circulan por aqu y por all y se persiguen unos a los otros, excepto cuando se hallan frente al altar. Bim-bim-bim-bim, comienza a taer la campana ms alta. Vamos! (En espaol en el original) y se dirigen hacia la iglesia. Me han asegurado que la religin protestante nunca hizo mucho progreso aqu debido a que los sacerdotes carecen del poder para perdonar los pecados; mientras que la Iglesia Catlica est ocupada todo el santo da. Apenas termina una misa cuando otra comienza; hay luego letanas, sermones, adoraciones, vsperas, bendiciones, novenas, la devocin de las cuarenta horas, y rosarios durante el da entero. Bim-bim-bim. Bang-bang-bang. Hasta las barriadas ms pobres de Quito tienen msica y colorido. Desde la ms ruinosa choza que se sostiene arrimada a la del vecino, salen arpegios de guitarra; el edificio se mantiene interesante gracias a varias lechadas de cal, cada una de tono diferente, tal cual si estuvieran envueltas en tres grandes sbanas de diferentes tiempos de uso. Otras casas insisten en presentar carcter peculiar de pinturas empleadas en alguna mansin mejor, y asoman sus colores rojo, azul, verde y malva. Los moradores de aqu son valientes con los colores y ostentan nombres ampulosos escritos sobre el quicio de las ms humildes casas. Las techumbres son universalmente agradables, inclinadas, cubiertas de tejas tan viejas que han adquirido tonalidades verdes y grises, con pequeas manchas de luces y de sombras; los costados ahumados y los cantos rotos. Las tejas son curvas, dos hileras van colocadas con la parte cncava hacia arriba y entre ellas una tercera hilera curva abajo, cubriendo las junturas. Por todas partes se ve la evidencia de la mano y del buen humor; en el golpe final de la brochada se divisa exactamente el punto donde alguno se cans de darle pintura a su casa. Hay dibujos originales sobre las ventanas y las puertas; las bancas se construyen dentro de los muros; las chimeneas se agachan y los balcones se comban. Los Habitantes de Quito En la pgina 110 de una geografa usada en las escuelas del Ecuador y escrita por el Prof. Juan Morales, el carcter de los naturales de Quito se describe en detalle. Solicit a uno de los alumnos que vertiera al ingls uno de sus prrafos y a continuacin va el resultado; al pie de la letra: "Acerca de los habitantes de Quito: el carcter de sus habitantes (de Quito) es jovial, franco y sincero, noble y pleno de esas cualidades que son un don natural y son aprendidos. Es, adems, extremadamente patriota, elevado e incontaminado de miseria moral alguna, pero debemos llamar la atencin a una especial cualidad de este noble pueblo, que se denomina "sal quitea", y que se traduce en que a cada quiteo le gusta hacer un chiste de cada palabra que pronuncia y que le place sonrer con su jocoso dicho". Se olvid de mencionar que tambin son en extremo generosos, educados, hospitalarios sin reservas y orgullosos. Verdaderamente son patriotas -no hay pueblo en la tierra que ame ms a su ciudad. Le agarran a uno por el brazo, se lo aprietan duro y murmuran al odo "Lindo, no?" "A Ud. le encanta mi pas, verdad?". "Nosotros, los quiteos, cuando hayamos muerto, confiamos ir al cielo, pero solamente si sabemos previamente que en el piso

de la mansin celestial habr un agujerito para arrodillarnos y mirar a nuestro hermoso Quito". Las antiguas familias de Quito permanecen en sus casas y en sus haciendas. Aman a sus hijos y los hijos aman a sus padres, hondamente, genuinamente; nada les importa las modas. ...Los domingos por la tarde, las familias slidamente burguesas que consisten del marido, su mujer, y las dos hijas casaderas del matrimonio, se renen aqu para admirar la escena, a las gentes de moda y de importancia y para tomar el t. Las muchachas llevan sombreros marineros de alas anchas, blusas del medio da y esconden sus largas piernas cubiertas de medias negras, de las miradas centelleantes del encargado de Negocios de Italia. Quito, pueblecillo de iglesias, de tradicin y sobre todo de vinculaciones familiares, est abarrotada al mximo de legaciones y de automviles que a ellas pertenecen. ...Almuerzos, comidas, bailes, recepciones, visitas y presentaciones de credenciales, las fiestas de todos los santos de la Iglesia Catlica y de varias Madonnas locales, la celebracin de los diversos Das de Independencia y de las grandes batallas, los aniversarios de Sucre y Bolvar y del Presidente de turno, mantienen a Quito constantemente embanderado durante todo el ao y reducen los das de clases en las escuelas a 79 por ao. Hay intrigas palaciegas, contra-intrigas, fidelidades e infidelidades, entre los de los crculos extranjeros, pero entre los quiteos parece ser que existe algo de regularidad en los asuntos domsticos. El padre de una numerosa y distinguida familia me deca entristecido: "Aqu en Quito, Seor, o Ud. hace el amor a su esposa o se va a visitar Nueva York y si Ud. tiene fortuna, se va a Pars; pero por desgracia, Pars y Nueva York estn muy lejos, el cambio es malsimo precisamente ahora... el ao prximo, tal vez, cuando los alemanes puedan comprar de nuevo nuestro caf y nuestro cacao, entonces, nos iremos a Pars." Baos En este pueblo de Baos se halla un restaurante denominado "American Country Club"; estaba administrado por dos socios en la empresa, el uno llamado Benitn y el otro Eneas. Benitn y Eneas son los nombres de Mutt & Jeff, hroes de la tira cmica norteamericana que aparece traducida en el peridico "El Comercio" de Quito. Los dos fondistas haban recibido estos apodos porque el uno era alto y el otro pequeo y debido tambin a que sus verdaderos nombres (firmaban Vorkapitch y Sasslavsky en todos los documentos oficiales) eran demasiado difciles para los odos castellanos de su clientela. No requiere gran desembolso de capital el equipo general de un restaurante en estas tierras. El pintor local hace un rtulo, se agrega un fuerte candado para la puerta, cuatro mesas, doce sillas, unos cuantos vasos y platos nuevos o viejos, ollas de aluminio, un sacacorchos, salero, pimentero, ajicero, un frasco de salsa inglesa de imitacin y... el comedor est completo. En el bar hay una caja para el hielo que los indios traen de los nevados, se trata de una nieve endurecida, sucia; el alumbrado lo proporciona un bombillo enfermizo, sin pantalla, colgado de un alambre en el centro exacto del cuarto, juntamente con una tira de papel atrapa-moscas. El papel atrapa-moscas acta como la vela de un velero, de modo que cuando se abre la puerta, la luz se bambolea hacia derecha o izquierda, y en restaurante tan concurrido, a consecuencia de este particular, las sombras de todos los objetos bailan constantemente.

En el cuarto hay algo como un horno y una batea para lavar los platos. Para dividir la cocina del comedor se cuelga una cortina entre los dos y con dos ollas y dos sartenes, la cocina est lista. Lo que impuls al American Country Club hasta llegar a ser un "restaurante de gran luxe" fue ms que otra cosa el hecho de que Benitn haba gastado su plata en adquirir una mquina de msica (una victrola de mueble alto y pulido con una ranura dentro de la cual se pona una moneda de a sucre) cuando el sucre caa por la ranura, el instrumento comenzaba a entonar por un momento, se elevaba a continuacin en melodas grandiosas y brillantes y finalmente completaba seis piezas de msica de staccato, al comps de la cual bailaban los concurrentes, mientras que los indios quedaban sentados a respetable distancia fuera del Club y escuchaban la msica hasta que el local cerraba las puertas. Eneas, el otro socio, habase presentado con una no menos elegante contribucin: haba instalado dos escusados, uno para damas y otro para caballeros. En los anuncios del Country Club se haca resaltar "bailes y confort moderno" La Selva Fuimos a la selva varias veces, a pie y a caballo, accediendo a mis deseos, as como para visitar a los "cazadores de cabezas". Habamos escuchado relatos de que los tales indios eran muy malos y tambin igual nmero de relatos diciendo cmo eran de buenos. Un acarreo laborioso. Durante las cabalgatas por la campia vecina llevamos una brjula y una corneta. Hasta los naturales se pierden en estos sitios; pero siempre regresan a casa. Una vez que el viajero se acostumbra a mirar loros fuera de la jaula y orqudeas sin la florista que las cuida, la selva propiamente llega a ser fatigosa en su sempiterna igualdad; verde, verde, verde; agua verde, liquen verde, rboles verdes de loros; rboles cados verdes -pas por encima de uno- monos y su repertorio, todo repetido millones de veces sin variar el escenario. Los indios que viven cerca del camino, los trabajadores, los empleados de Gobierno y los blancos: todos aparecen enfermizos, flojos, amarillo el globo del ojo y amarillo en la epidermis; hasta los negros parecen de un amarillo-cromo debajo de la superficie. Todos tienen psimos los dientes. Se encuentra de vez en cuando una tienducha; las existencias se componen de cartuchos para armas de fuego antiguas, de chiclets (algo que se encuentra por donde quiera en el Ecuador), medicinas de patente, todas marca de fbrica Bayer elaboradas en Leverkusen, Alemania; candados baratos con la marca Yale, tambin hechos en Alemania; caramelos envueltos en papel de estao de colores brillantes, en grandes jarras de vidrio; latas de sardinas y de arenques a la salsa de tomate; Whisky, principalmente "White Horse", con el sello roto y el licor bautizado; cuadritos de santos, cruces y velas; nada de peridicos, nada de revistas, nada de papel para escribir ni sus accesorios, unos cuantos pares de zapatos para hombre, zarazas para mujeres; machetes, y municiones en jarros de vidrio. Tambin hay repuestos para mquinas de coser: para las Singer norteamericanas y para las germanas "Pfaff". "Saber reparar una mquina de coser, es cosa muy importante en estos sitios" -manifest Altamir-. El poda desarmarlas y armarlas de nuevo. Los habitantes agradecen tanto este favor como por mandarles un mdico. Encontramos un fotgrafo ambulante; de aquellos con cajn que se hallan en los parques pblicos, con una manga cosida a su cmara-cajn por medio de la cual llega a las cubetas y desarrolla la foto, mientras el sujeto espera. Portaba fotografas claveteadas en la parte exterior de toda la cmara, fotos que haba tomado en el

recorrido. Las contempl y vi varias muchachas que se haban hecho retratar junto a sus mquinas de coser, en la misma forma que el otras partes se retratan junto a un automvil o a un caballo. Adolfo en Quito Luz Mara, calzada de sus zapatos nuevos, ensillaba mi caballo; mont y part de Baos con Aurelio. Seguimos viaje por Pelileo, Ambato, Lasso y Latacunga, y en jornadas lentas por la va de Machachi, de regreso a Quito. Quito es una especie de colonia penal para los diplomticos. En algunos casos son confinados a esta altsima capital por pequeas indiscreciones; alcoholismo, tonteras cometidas en la conduccin de los negocios del estado o del corazn o, como expresaba una mecangrafa de la Legacin de los Estados Unidos, refirindose a su superior: "porque no tienen todos los guijarros que el Supremo Hacedor quiere que todo hombre tenga". Esto puede decirse en general respecto a un grupo de simpticos, inmencionados y refrescantes personajes. Si no son "persona grata" con sus propios gobiernos, en cambio se llevan perfectamente con los anfitriones, cuentan cachos salpicados de pimienta, y son ordinariamente excelentes compaeros. El Ministro de Alemania en Quito es un caballero muy agradable. Nadie intenta pifiarle cuando cruza por la calle ni tirar piedras a las ventanas de la Legacin. Si en verdad se han hecho necesarios seis carabineros para mantener guardia en la Legacin italiana, ninguna proteccin se ha hecho indispensable, en cambio, para la alemana. El Ministro es un catlico devoto y asiste regularmente a la Catedral, donde se ve en el caso de agacharse para pasar por el portal del templo, debido a que su talla es altsima. El Ministro procura pasar desapercibido en las pocas fiestas a las que concurre, y se marcha mucho antes que los asistentes hubieren ingerido ms de dos tragos. En esta tierra de sorpresas, se da el caso interesante de que el Ministro alemn es un caballero bondadoso y bien educado; en cambio ocurre toparse con judos partidarios de Hitler, como yo he conocido a algunos. Me top con Herr Doktor Gottschalk (en la relacin del autor, como lo aclara al final de su obra, los nombres han sido cambiados) un buen da, cuando l se hallaba sentado, solitario, en la parte posterior de un lugar que bien poda ser la Legacin de Alemania: un restaurante blanqueado y bien iluminado, que tiene por nombre "Saln Berln". Este establecimiento comprende una sucesin de salones abovedados, algo como un "Raths-keller" germano. El ambiente es denso con la fetidez de encurtidos y cerveza agria. Detrs de un mostrador, sobre el cual hay barriletes de arenques ahumados y pan negro, el propietario es de buena disposicin y se arrima entre una registradora y un aparato de rebanar morcillas. Los parroquianos son en su mayora jvenes, erectos y tiesos, muchos de ellos con parvos calzones a medio muslo y con chaquetas amarradas con un cinturn; los cabellos cortados al rape, bien musculosos, sonoros y saludables. Es un grupo que un da hiciera todo lo posible para mantener la apariencia de estudiantes tpicos de Heildelberg, pero que ahora hacen todo esfuerzo por aparentar que son mecnicos en vacaciones. Casi todos son empleados de las compaas alemanas de importacin y exportacin. No hay retrato alguno de Hitler en este restaurante, ni tampoco bandera nazi, pero el "Deutschland ber Alles" y el "Horst Wessel" y todos los dems himnos brutales de la nueva Alemania, son aqu tan populares como el barril de "sauerkraut" que se ostenta en el vestbulo anterior.

Cuando yo llegu a este lugar, el Doktor Gottschalk se ocupaba en devorar un par de salchichas cortas y tomaba un vaso de cerveza rubia. Le haba conocido antes en el Hotel Metropolitano, y posteriormente me sorprendi mucho cuando alguien me dijo que era un inmigrante y que era judo. Herr Doktor es un rubio pajizo, ojos azules. magisterial y algo arrogante en sus gestos y en su caminar. Tan pronto como yo haba tomado asiento, me inici la conversacin acerca de Hitler. Se engull los restos del par de salchichas, tom un trago profundo de la Vienna Export, y comenz a hablarme de Adolfo. Pronunciaba el nombre con la familiaridad que se pronuncia el de un viejo amigo. Dijo: "Yo no entiendo qu puede Adolfo tener en mi contra. Slo Dios sabe! Yo no soy como los otros."... ...Resumiendo todo lo que he escuchado, saco en conclusin que, muchos de los judos en Quito -una ciudad donde nunca ocurre lo que se espera- opinaban del modo que sigue: "El (Hitler) gobernar el mundo, o por lo menos Europa. En mi caso, se ha cometido un error. En la prisa y festinacin, las leyes se hicieron demasiado estrictas; y tenan que ser estrictas; no se pueden hacer las cosas a medias. Malsimo, pero yo estar posiblemente entre aquellos que sern llamados al retorno. Cuando todo haya terminado, El (Adolfo) necesitar de todos -doctores, ingenieros, hombres de ciencia, de todo dirigente-. La sopa nunca se toma tan caliente como cuando se cuece. Y entonces: mi Cruz de Hierro y el hecho de que me he mantenido pacficamente por ac, donde yo bien pude haber hablado, y el hecho de que tengo una mujer aria y un hijo que es solamente un cuarto-judo -todos estos factores harn posible para m el regreso a la ms hermosa, a la mejor, a la tierra ms grande del mundo. Esta es la razn por la que yo envo a mi hijo al Colegio Alemn, de manera que no pierda contacto con la Vaterland." Ludwig Bemelmans. 1941 Tomado de: El Burro por Dentro (The Donkey Inside), Ludwig Bemelmans, primera edicin traducida del ingls, Quito, 1941, Pgs. 28-45, 68-69, 131-164. ***** RECUERDOS DEL ECUADOR Cuando Hitler invadi Austria en 1938, se contaba en Viena que al encontrarse por primera vez dos vieneses se preguntaban: "Es usted ario o estudia ingls?" Y es que, despus del Anschluss, todos los judos trataban frenticamente de emigrar, a los Estados Unidos en su mayora. Yo no tuve que aprender el ingls, ni buscar un affidavit en Norteamrica. Saba el espaol y cifraba mis esperanzas en un pas sudamericano. Este pas era el Ecuador. Por qu precisamente el Ecuador y cmo haba yo llegado a hablar el espaol? Mi padre tena un pariente -ingeniero de una compaa alemana- que en 1913 se haba dirigido al Ecuador para trabajar en la construccin del ferrocarril de Guayaquil a Quito. Estall la primera guerra mundial y mi pariente no pudo volver. Estableci, pues, su hogar en Quito y lleg en 1929 a Viena, como Cnsul General honorario del Ecuador. Un da me llam y me pregunt si me interesaba ganar dinero de bolsillo enseando alemn a un joven ecuatoriano y preparndolo para el examen de admisin en el elegante colegio "Theresianum". El muchacho tena la misma edad que yo -diecisis aos- y era hijo de un alto dignatario de su pas. Iba a llegar dentro

de un mes. Compr un libro de estudio de espaol sin maestro. Por aquel entonces haba estudiado latn seis aos y francs cuatro, hablaba un poco el italiano y mi cerebro todava asimilaba con facilidad. As es que cuando Jaime -as se llamaba mi discpulo- arrib un mes ms tarde, le salud en espaol fluido. Pero no lo conquist con esa hazaa, sino con otra. En nuestra primera clase Jaime me desafo a una lucha libre. La idea no me entusiasm, pues mi autoridad se resentira si l ganaba. Por otra parte, tampoco poda exponerme al peligro de parecer cobarde. Despus de la lucha lo consol, refirindole que el pueblo judo deriva su nombre Israel de la lucha libre entre uno de sus patriarcas, Jacob, y un ngel de Dios, y que la lucha libre era, pues, una de las ms antiguas tradiciones de nuestro pueblo. Jaime se dio por satisfecho con esa explicacin. La noticia, aparentemente, no haba llegado a Quito. Lleg a ser un devoto alumno, un amigo fiel y un contribuyente asiduo al Fondo Nacional Judo que compraba tierras en Palestina. Le traje una de las alcancas azul y blanca con la estrella de David y l depositaba religiosamente, da tras da, un schilling en ella. Le pareca injusto que un pueblo campen careciese de un pas propio. Lo nico que le contrariaba era el tamao de Palestina. (El Estado de Israel, que surgi 19 aos despus en la parte de Palestina, cuenta tan slo con 20,800 kilmetros cuadrados.) Sin embargo, nuestra amistad sobrevivi a aquella prueba. Cuando despus del Anschluss nuestro consejo de familia escudri los horizontes en busca de una va de escape, result que en todo el hemisferio occidental conocamos slo a aquel pariente de mi padre y a Jaime. Ambos haban regresado mientras tanto al Ecuador. Mand un cable de S.O.S. a los dos y recib al cabo de unos das la contestacin de que, puesto que ya no haba un Consulado del Ecuador en Viena, mi visado fue enviado al Consulado en Amsterdam. Nunca llegu a saber hasta qu punto intervino mi pariente y en qu medida particip Jaime en la consecucin del visado; pero tengo razones para creer que la influencia de Jaime tena su importancia. El pariente de mi padre, si bien buena persona, era tambin un hombre cauteloso. Cuando, despus de mi llegada al Ecuador, le visit y le dije que haba que procurar visados para mis familiares que haban permanecido en Viena, l frunci el ceo y pregunt: "Y de qu van a vivir?" "Eso me tiene sin cuidado -contest yo- lo importante es que vivan". Y en vez de insistir fui a ver al padre de Jaime, que no hizo preguntas y me acompa al Ministerio de Relaciones Exteriores, desde el cual se despacharon las autorizaciones para diez visados al Consulado de Amsterdam. Pero volvamos a Viena, que abandonamos en el momento de recibir yo el cable desde Quito. Qu extrao tiempo aqul, en que pases que uno slo conoca a travs de estampillas de correo se convertan sbitamente a nuestra nica esperanza de sobrevivir! Qu saba yo del Ecuador? En mis clases de geografa aprend que en la lnea equinoccial el sol se levanta todos los das a las seis de la maana y se pone a las seis de la tarde. Ni siquiera ello result exacto, pues los gegrafos eran alemanes y no conocan las idiosincrasias de los pueblos indoamericanos, que no abrigan pasin especial por la puntualidad. Recuerdo que varios das despus de aquel cable canturreaba continuamente una cancin que haba compuesto "ad hoc", utilizando una vieja meloda: "Habe Dank, Don Cristbal Columbus, Du hast auch fr uns es entdeckt!" (Muchas gracias. Don Cristbal Coln, la descubriste tambin para nosotros.) El segundo ecuatoriano que conoc era el Cnsul en Amsterdam. Era bajo, flaco, con rostro de indio puro. Me hizo una pregunta en alemn y yo contest en espaol. Quizs lo asust con tanto saber. Me hizo volver el da siguiente. Tengo la impresin

de que sus vacilaciones no se deban a mi condicin de judo sino ms bien a mi colorido "nrdico". Un da ms tarde estamp el visado en mi pasaporte. As no ms, como si un visado no fuera sino un permiso para entrar a un pas. Un visado para un judo era en aquellos das un permiso de residencia en este mundo, un salvoconducto para la supervivencia. Un Cnsul era en aquel perodo la persona que ms se acercaba al Dios judo, que en la ms solemne fecha religiosa, el Yom Hakapurim, decide quin vivir y quin morir. Haba cnsules que explotaban esta situacin y se llenaban los bolsillos. Este frgil indio ecuatoriano me otorg el visado sin pedirme nada. Sent emocin al estrecharle la mano y sal de la oficina con fe renovada en la bondad del gnero humano. Aos ms tarde, cuando el Cnsul volvi a su tierra, se hicieron ciertas acusaciones contra l. Coincidi con ello la publicacin de una novela autobiogrfica ma en que expresaba mi aprecio por aquel funcionario ejemplar. Fue para m una gran satisfaccin que l apelase a mi libro en su campaa para rehabilitar su buen nombre. El barco que deba anclar en Guayaquil cambi de ruta y a ltimo momento desembarcamos en un pequeo puerto que se llamaba La Libertad. Asociacin trivial quizs, pero quin, viniendo de una Europa agobiada por la sombra de Hitler, poda no ver en ello un smbolo? El funcionario de emigracin, buen mozo, de impecable traje blanco, me dio la bienvenida. Como muchos de sus compatriotas , no entenda que la llegada de uno a las playas ecuatorianas no era enteramente voluntaria. Consideraban aquellas gentes ms bien como un cumplido que se hubiese escogido su pas para establecerse en l. No eran capaces de comprender la sevicia de nuestros perseguidores. Se mostraban amistosos, hospitalarios y ansiosos de ayudar. Luego las impresiones comenzaron a sucederse rpidamente. Una playa amplia y lavada. Arena blanca y el combado azul del cielo. Sol fuerte, atenuado por una ligera brisa. Casitas de madera. Un restaurante modesto con agradable olor a pescado. Viaje a travs de la selva en tiempos de sequa. Desierto arenoso interrumpido por arbustos cubiertos de polvo, sin verde, ni color. El camino trazado en la arena por las huellas de otro automvil. Grupos de loros volando en lo alto. Aldeas primitivas, casas sobre pilones. Mujeres en cinta, apoyadas contra el marco de las puertas. Ojos negros y grandes. Entrada nocturna en una ciudad blanca a travs de sus barrios pobres: Guayaquil. Vena con cierto recelo. Una cosa es soar con la libertad, en Europa, que estaba en riesgo de sucumbir ante Hitler, y otra muy distinta planear el porvenir de uno mismo y de una familia en una ciudad desconocida. Pero Quito fue para m un amor a primera vista. Me enamore de sus casas envejecidas, de sus calles empinadas, de sus calles empedradas (hoy da asfaltadas; Ah, el precio que paga la esttica en aras del progreso!), de sus iglesias barrocas, de sus patios coloniales, de las montaas que la rodean, del Pichincha que la domina, de la vista del Panecillo recostado contra el cielo al anochecer. Pas los primeros das en la hacienda de los padres de Jaime, el cual era novio de la hija legtima del legtimo Presidente. Jaime resultaba ser en aquel entonces funcionario de una compaa de aviacin de propiedad alemana. Nuestra relacin, dadas las circunstancias, resultaba incongruente, paradjica, insostenible; pero cerramos los ojos a lo que nos separaba, haciendo como que mantenamos una amistad que perteneca al pasado. En 1938 los ecuatorianos saban muy poco de los judos. "Judo" no significaba israelita, sino que el vocablo se empleaba solamente en el sentido peyorativo del diccionario. El trmino no se refera a una nacin, ni a una raza, ni siquiera a una religin.

Despus vino Munich, la ocupacin de Checoslovaquia, el diluvio. Al subir las aguas, miles de personas trataron de escapar. Unas tres mil consiguieron refugiarse en el Monte Ararat. Ese Ararat estaba situado entre dos cadenas de los Andes y se llamaba Pichincha. A sus pies se extenda una idlica ciudad con callejuelas coloniales, indios pintorescos, sol abrasador al medioda y noches frescas: San Francisco de Quito. Llegaron en oleadas. Cada nueva conquista nazi arrojaba unos cuantos ms a las playas. Muchos eran comerciantes. Pero tambin haba mdicos e ingenieros, pintores y msicos, periodistas y tcnicos, industriales y qumicos, profesores universitarios, actores, artesanos, cocineros. La mayora hablaba alemn. Pero algunos hablaban checo, otros hngaro, polaco, rumano, italiano e idish. Pero indudablemente estos nuevos "alemanes", "austracos" y "checoeslovacos" eran un elemento dinmico. Su necesidad de ganarse el sustento tuvo un efecto revolucionario sobre la idlica capital. De la noche a la maana surgieron innumerables tiendas y "fbricas" nuevas, situadas en garages, que contaban, a ms del dueo, con uno y hasta cinco operarios. Algunos fracasaron, porque desconocan las condiciones locales o porque su mercado result harto limitado. La mayora prosper, y los talleres, con el andar del tiempo, se convirtieron en verdaderas empresas industriales. Paralelamente, los inmigrantes crearon su vida comunitaria: su "Asociacin de Beneficencia Israelita", su sinagoga, su club deportivo, su crculo teatral, sus grupos de msica de cmara, su biblioteca, su cementerio, su funeraria, su Federacin Sionista, su agrupacin de mujeres, su caja de prstamos, sus semanarios, uno en alemn y otro en espaol. Esos escasos tres mil judos crearon todo un microcosmo de organizaciones. Hasta comienzos de 1942, la vida comunitaria juda era armoniosa y casi ejemplar. Pero entonces la guerra lleg tambin al Ecuador. Con la entrada de los Estados Unidos en el conflicto, los pases latinoamericanos comenzaron asimismo a distinguir entre extranjeros "amigos" y hostiles. De la noche a la maana se establecieron distinciones: un judo checoslovaco perteneca a los aliados y un judo alemn -paradjicamente- a las potencias del Eje. Un judo polaco era un aliado, un judo austraco ocupaba una posicin intermedia y trataba de deshacerse de su nacionalidad alemana, que le haba sido impuesta despus del Anschluss. Como hongos proliferaron nuevas organizaciones: los "Alemanes Libres", los "Austracos Libres", los "Checoslovacos Libres", etc., etc. Estos grupos se vieron divididos, adems, por disensiones polticas e ideolgicas con el resultado de que pronto surgieron dos organizaciones alemanas y dos organizaciones austracas. Los checos abrieron su propio restaurante, los polacos su club, los alemanes su "hogar", los austracos -como era de esperar- su caf. El Monte Ararat se convirti en la torre de Babel. Con el andar del tiempo tambin surgi una especie de antisemitismo. El pas comenz a sufrir las consecuencias de la guerra. Cesaron las importaciones, algunos precios subieron el 500 por ciento. Si bien el fenmeno era universal, para algunos habitantes del valle andino la explicacin era fcil: los judos pagaban cualquier suma que se les pidiese en concepto de alquiler, sus mujeres no saban regatear en los mercados (un viejo argumento antisemita al revs) y, adems, eran tan numerosos! Algunos quiteos, que los vean por doquier porque eran fcilmente reconocibles por sus impermeables y sus portafolios, crean que los judos sumaban decenas de miles. Los autobuses, que no podan ser renovados por la guerra, resultaron ms y ms angostos. Muchos ecuatorianos, que se haban acostumbrado a comer en los elegantes restaurantes abiertos por los judos, de repente

descubrieron que no les alcanzaba el salario. Los llamativos escaparates de las tiendas "gringas" tentaban a las mujeres a comprar artculos cuya ausencia no haban advertido antes. El empuje y la competencia de los inmigrantes forzaron al ecuatoriano a acelerar el paso. Con el correr del tiempo el trmino "judo" lleg a desplazar el trmino "extranjero". Contrariamente a las teoras raciales del seor Goebbels, todo el que tuviera cabello rubio y ojos azules era judo. Incluso la palabra tradicional "gringo" pas de moda. Todo el mundo era judo: americanos, alemanes nazis, holandeses, y ...hasta los mismos judos. Cuando la Agencia Juda para Palestina comenz a promover la creacin de Comits Latinoamericanos pro Palestina Juda, como anticipacin a la batalla diplomtica que un da iba a decidir en el foro (todava inexistente entonces) de las Naciones Unidas la cuestin de Palestina, ningn ecuatoriano de posicin y prestigio invitado a adherirse rehus su participacin. Cuando un jefe de inmigracin quiso oponer dificultades a los inmigrantes que con tal de huir de Europa se haban comprometido a trabajar, segn las leyes de inmigracin ecuatorianas, en la industria y en la agricultura, y que, puesto que no tenan la ms leve nocin ni de lo uno de lo otro, se dedicaron al comercio, fue llamado por el Presidente Velasco Ibarra quien le dijo: "Yo he sido refugiado ms de una vez en mi vida. Si hubiera tenido que ganarme la vida como agricultor o industrial, ya me habra muerto varias veces de hambre. Las leyes que usted trata de aplicar estn hechas para inmigrantes. Los judos que han venido al Ecuador son refugiados. Mientras yo sea Presidente regir con respecto a ellos una sola ley: la de la Humanidad". Cabe aadir que la ley de la humanidad sigui rigiendo tambin bajo los otros presidentes del Ecuador. Al finalizar la guerra se apoder de buena parte de la comunidad una especie de fiebre. Se haban ido de Alemania, Austria y otros pases sabiendo que era para siempre. Haban salido llenos de odio y amargura. Pero el romanticismo artificial de las organizaciones "libres" les infundi una cierta nostalgia. La paz -y la primera fase de la Europa de post-guerra- disolvi ese neopatriotsmo sentimental, pero la impaciencia persista. Aun los que nunca haban asistido a una representacin de pera sentan que no podan seguir viviendo ni un da mas sin ver pera. La nostalgia de la metrpoli vino a reemplazar su nostalgia de la patria. Saban que Europa haba muerto para ellos. Todo lo que asociaban con Europa haba emigrado, concentrndose principalmente en Nueva York. Lean en el "Aufbau" sobre sus cantantes, poetas, actores y msicos favoritos. Las maletas estaban hechas: solo hubo que cambiar de rumbo. El comps seal hacia los Estados Unidos. Pero los que salieron descubrieron que no les era tan fcil. En el momento de despedirse, el paisaje verde y la ciudad pintoresca encuadrada en montaas adquirieron un nuevo encanto. Ocho aos en los Andes haban dejado su huella. Haban aminorado las marchas, haban sucumbido a la tentacin del "maana". Los ex-europeos se percataron de sbito de que les haba sido ms fcil despedirse de Berln, Viena o Praga. Experimentaron un sentimiento tardo de gratitud para con el pas que les haba tratado bien y decorosamente. Y cuando el avin despeg, se dieron cuenta de que ya no decan "leb wobl", sino "Adis". Parti una golondrina, despus varias, despus bandadas enteras. El diluvio haba llegado a su fin. La comunidad juda de Quito cuenta hoy con un poco ms de mil almas. Para ellos, el Ecuador es ms que un refugio. Es su patria. Benno Weiser Varon. 1969 Tomado de: Quito tradiciones, testimonio y nostalgia, Edgar Freire, T. 3, de La Tribuna, 22 de septiembre de 1969, Quito, 1993, Pags. 194-203.

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