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Franois-Xavier Guerra (1992) Introduccin: Un proceso revolucionario nico

A partir de 1808 se abre en todo el mundo hispnico una poca de profundas transformaciones. En Espaa comienza la revolucin liberal, en Amrica el proceso que va a llevar a la Independencia. Fenmenos que plantean varios problemas explicativos. 1- Su relacin recproca. Estas profundas rupturas han sido estudiadas como si se trataran de dos fenmenos independientes. Pronto olvido de la estructura poltica que haba precedido su existencia como Estados separados, la Monarqua hispnica, con sus dos pilares, el espaol y el americano. Los dos fenmenos aparecen continuamente imbricados en todas las fuentes. Se trata de hecho de un proceso nico que comienza con la irrupcin de la Modernidad en una monarqua del Antiguo Rgimen, y va a desembocar en la desintegracin de ese conjunto poltico en mltiples Estados soberanos, uno de los cuales ser la Espaa actual. 2- El segundo problema atae a la naturaleza de ese proceso. Para sus protagonistas y para una larga tradicin historiogrfica se trata de un proceso revolucionario. Cierto para sus protagonistas, el carcter revolucionario del perodo tiende a difuminarse y llega a ser problemtico, cuando la revolucin se ve ante todo, como una radical transformacin de las estructuras sociales y econmicas, o como el acceso al poder de una nueva clase social. La revolucin de independencia ha pasado a ser considerada por muchos autores como un fenmeno puramente poltico y por tanto de importancia relativamente secundaria con respecto a las permanencias estructurales. En Espaa, el carcter revolucionario del proceso abierto en 1808 sigue siendo aceptado, pero muchas veces el adjetivo liberal viene en cierta manera a disminuir la fuerza de la palabra revolucin, como indicando una revolucin limitada. Pero este tipo de interpretaciones es cada vez ms difcil de sostener. Reducir estas revoluciones a una serie de cambios institucionales, sociales o econmicos deja de lado el rasgo ms evidente de aquella poca: la conciencia que tienen los actores, y que todas las fuentes reflejan, de abordar una nueva era, de estar fundando un hombre nuevo, una nueva sociedad y una nueva poltica. Considerar slo las medidas concretas de reforma institucional, social o econmica conduce a relativizar su novedad y tambin su eficacia. Lo radicalmente nuevo es la creacin de una esfera pblica cuando este nuevo sistema de referencias deja los crculos privados en los que hasta entonces haba estado recluido, para irrumpir en plena luz. Triunfa entonces una nueva legitimidad, una nueva poltica con actores de una clase nueva que pueden ser llamados polticos, en tanto que se constituyen precisamente para conquistar esa nueva legitimidad. La victoria de estas mutaciones -modernidadson las que crean esa ruptura profunda de la que dejaron constancia los propios actores. Problema de la identidad de los actores. Puede decirse que el nuevo sistema de referencias y las medidas concretas que l inspira, est elaborado e impuesto por un grupo social determinado y que este grupo sea un grupo burgus? La respuesta est en gran parte dada. Cuando se examinan de cerca los medios en que progresa el nuevos sistema de referencias y los principales actores del proceso revolucionario, se encuentran ciertamente algunos burgueses, pero sobre todo nobles y patricios, clrigos, profesores y estudiantes, empleados pblicos; todo un conjunto de hombres cuyo rasgo comn no es una comn situacin socio-econmica, sino su pertenencia al mismo mundo cultural. Por eso se ha adoptado una ptica voluntariamente poltica y cultural. Poltica en el sentido ms fuerte de la palabra, es decir el de las relaciones de alianza y oposicin, de autoridad y de subordinacin entre actores sociales. Pero la relacin entere actores no est slo regida por una relacin mecnica de fuerza, sino tambin, y sobre todo, por cdigos culturales de un grupo o de un conjunto de grupos sociales, en un momento dado. Toda relacin social posee un contenido cultural fundamental; Cmo est pensada o imaginada la sociedad? Qu es lo que constituye el vnculo social? Qu tipo de autoridad se considera legitima? Cules son sus funciones? Qu poderes se le atribuyen comnmente? Cules son los derechos y deberes recprocos entre gobernantes y gobernados? Existe ah un vasto campo de estudio: el del imaginario social y poltico, el de los valores y comportamientos. 3- Queda un tercer problema: la relacin entre la revolucin hispnica y la Revolucin Francesa que slo 20 aos separan. Tema que ha sido objeto de un debate apasionado. En ambos casos, el fondo de la polmica fue el oponer lo francs, identificado con lo moderno, a lo espaol, identificado con lo tradicional. En Espaa el tema llega a convertirse en polmico precisamente en la poca revolucionaria, puesto que los que estaban siguiendo los pasos de la Revolucin Francesa eran los mismos que estaban, a la vez, luchando contra su heredero, Napolen Bonaparte. El modelo era inconfesable pues proporcionaba a sus adversarios un argumento muy eficaz dado el carcter nacional de la guerra. En Amrica, el debate fue ms tardo y surgi con signo contrario al espaol. Los liberales de la segunda mitad del siglo XIX reivindicaron su filiacin con la Francia revolucionaria. Se construye entonces una interpretacin de la Independencia hispanoamericana que tendr un vigor considerable. La Independencia americana es hija de la Revolucin Francesa y consecuencia de la difusin en Amrica de sus principios. Sea cual sea la posicin adoptada es conceptualmente imposible el identificar una posicin ideolgica o un supuesto espritu nacional: ni todo lo francs es moderno, ni todo lo espaol tradicional, ni inversamente. Pero, ms all de las cuestiones son fin de las influencias es posible, sin duda, intentar una comparacin entre los procesos revolucionarios; no para desembocar en

un juicio moral o en una reivindicacin de primaca, sino como una exigencia de mayor inteligibilidad. La ptica comparativa puede entonces intentar explicar, dentro de una tipologa general de fenmenos anlogos, el por que de un caso particular. Aqu, por ejemplo: Por qu el paso a la Modernidad se hizo por vas diferentes en el mundo latino y en el mundo anglosajn? Y cules fueron sus consecuencias? No hay que dejar de lado la perspectiva global, pues, ni lo econmico-social, ni lo local, explican de manera satisfactoria la caracterstica esencial de las independencias: es decir su simultaneidad y la semejanza de los procesos, a pesar de lo diversas que son las economas y las sociedades americanas. Lo que todas las regiones de Amrica tienen entonces en comn es su pertenencia a un mismo conjunto poltico y cultural. Es por tanto en el campo de lo poltico y de lo cultural donde habr que buscar las causalidades primeras. De ah tambin viene, la importancia fundamental que hay que dar a la cronologa, insoslayable en toda la historia poltica y muy particularmente en las pocas revolucionarias. Las rupturas exigen el tiempo corto. En estos perodos, triunfa el acontecimiento singular que, por su carcter nico, modifica de modo irreversible las situaciones polticas. [Franois-Xavier Guerra, Introduccin. Un proceso revolucionario nico, en Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Editorial Mapfre, Madrid, 1992, pp. 11-18]