You are on page 1of 18

Descubriendo

las Reuniones de la Iglesia Participativa


Por Brian Anderson (Traduccin de Martus-Pistos) Un servicio de adoracin protestante tradicional en la actualidad se parece mucho a una actuacin proveniente del mundo del espectculo. En ambos casos nos encontramos con acomodadores, programas, msica, vestuario, iluminacin, coro, escenario, guin, el pblico y un maestro de ceremonias. (Christian Smith, Ir a la Raz, Herald Press, p.88.) La congregacin se sienta pasivamente como el pblico, mientras que el pastor lleva a cabo su presentacin. Cuando se le permite a la congregacin participar en la reunin, esto se limita a cantar al unsono, a lecturas antifonales, a depositar el dinero en el plato de la ofrenda y a tomar notas durante el sermn. Se espera del clero ordenado que lleve a cabo todos los ministerios importantes. Mientras tanto, el noventa y nueve por ciento del pueblo de Dios asiste a los cultos de adoracin, domingo tras domingo durante aos, sin contribuir en ningn ministerio verdaderamente espiritual al cuerpo de creyentes reunidos. Quera Dios que su iglesia tomara esta forma? Puede encontrarse en las pginas de las Escrituras el modelo tradicional de reuniones de la iglesia? Es mi conviccin que nuestra tradicin, que supone que los laicos permanezcan como espectadores mientras que el clero realiza el "show", no se puede encontrar en las pginas del Nuevo Testamento, sino que es una grave aberracin del modelo de iglesia que se revela en la Palabra de Dios. Por el contrario, el Nuevo Testamento describe al cuerpo de Cristo reunindose de una manera en la que cada creyente tiene el potencial de contribuir a la edificacin de la congregacin de una manera significativa.

Antecedentes histricos de las reuniones de la Iglesia


Para que podamos captar el sabor de las reuniones de la iglesia del Nuevo Testamento, debemos primero entender la naturaleza de las reuniones de la sinagoga Juda, ya que proporcionan el contexto histrico necesario. Los apstoles de Cristo, que plantaron las primeras iglesias cristianas fueron Judos que haban participado en las reuniones de la sinagoga durante toda su vida. Sin duda alguna, estas reuniones influenciaron la manera en que los primeros cristianos se reunan. El culto en la sinagoga permita una gran libertad y participacin. Philip Schaff ha sealado acertadamente: "Como no haba un sacerdocio fuera de Jerusaln, cualquier Judo adulto poda llegar a leer las lecciones, presentar la oracin y dirigir a la congregacin." (Philip Schaff, Historia de la Iglesia Cristiana, Hendrickson, 1:459) De hecho, encontramos a Jess constantemente enseando en las sinagogas en el Sabbath, (Lc 4 :18-30; Mt.4: 23, 13:54 - 58; Mar.1: 21, Jn.18: 20) a pesar de que no era ni un sacerdote levita, ni el principal de la sinagoga. Por otra parte, aquellos que hablaban en las reuniones de la sinagoga no eran "preseleccionados" en cuanto a lo que iban a decir. Respecto a Pablo, inmediatamente despus de su conversin, ya predicaba en las sinagogas que Jess era el Hijo de Dios a un grupo de Judos hostiles (Hechos 9:20). Adems, Pablo utilizaba la sinagoga como punto de partida estratgico en la evangelizacin de nuevas ciudades a causa de la libertad para participar. En el Sabbath, cuando iba a entrar en una sinagoga, y cuando las oportunidades para la enseanza y la exhortacin se presentaban, iba y predicaba a Jess como El Cristo. Fue en la sinagoga que Pablo habl de tal manera que muchos de los residentes de Iconio creyeron (Hechos 14:1), que los de Berea recibieron la palabra con toda solicitud (Hechos 17:10-12), y donde l razonaba cada da de reposo en Corinto tratando de persuadir a los Judos y Griegos (Hechos 18:4). De hecho, el formato del culto en la sinagoga era tan libre que incluso a desconocidos se les permita llevar una palabra de exhortacin (Hechos 13:14-41).

14 Ellos, pasando de Perge, llegaron a Antioqua de Pisidia; y entraron en la sinagoga un da de reposo y se sentaron. 15 Y despus de la lectura de la ley y de los profetas, los principales de la sinagoga mandaron a decirles: Varones hermanos, si tenis alguna palabra de exhortacin para el pueblo, hablad. El culto en la sinagoga alentaba la participacin abierta. No es una casualidad que las reuniones de los primeros cristianos siguieran el ejemplo. Kevin Giles en su libro Patrones de Ministerio Entre los Primeros Cristianos, escribe perspicazmente sobre la relacin entre la sinagoga y las primeras reuniones de la iglesia en las casas: En las sinagogas ms grandes y ms institucionalizadas que conocemos la funcin del principal de la sinagoga era presidir los servicios y fomentar la participacin de los presentes. Es probable que esta haya sido la forma en que los primeros lderes de las casa-iglesias funcionaban. Los primeros cristianos evitaban el ttulo utilizado por los Judos (principal de la sinagoga) y en cambio optaron por el neutro, pero igualmente apropiado termino, episkopos [vigilante, supervisor], sin embargo, continuaron manteniendo que el deber principal de los que presidan las asambleas era facilitar una amplia participacin y no hacerlo todo ellos mismos. Si es as, entonces podra ser que, en las nuevas casa-iglesias donde el Espritu Santo dio nueva vida y dinamismo, estas personas encontraron que era ms lo que limitaba su participacin que lo que la alentaba! (Ken Giles, Patrones de Ministerio Entre los Primeros Cristianos, Dove Collins, p.37.)

Los dones espirituales en las reuniones de la Iglesia


En un captulo anterior vimos que el propsito bblico de que la iglesia se rena es el de edificarse unos a otros. Por lo tanto, cmo debemos lograr esto exactamente? En la mayora de las iglesias, el pastor lleva casi toda la responsabilidad de edificar a los santos, porque l es el que habla ms (o incluso, exclusivamente) cuando se rene la iglesia. De hecho, John Owen, probablemente el mayor de los telogos puritanos del siglo XVII, escribi, "es en este oficio [el del pastor] que l [Cristo] carg todo el peso del orden, regulacin y edificacin de su iglesia ... " (nfasis del autor). Los

reformadores del siglo XVI, los puritanos del siglo XVII, as como la mayora de los cristianos de los siglos XVII al XX tambin adoptaron este punto de vista. Sin embargo, debemos hacer la pregunta: La palabra de Dios establece este enfoque? Por el contrario, 1 Corintios 12-14 (la seccin ms extensa en el Nuevo Testamento que detalla los principios fundamentales para las reuniones de la iglesia primitiva) habla mucho acerca del ministerio de la mayora pero, no dice nada sobre el ministerio de un solo hombre, cuando la iglesia se rene! En 1Corintios 12 nos encontramos con una abundante enseanza sobre el ministerio de todos los creyentes. Por ejemplo, en los versculos 4-5 Pablo dice: 4 Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espritu es el mismo. 5 Y hay diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo. Adems, afirma en el versculo 6: 6 Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas las cosas en todos, es el mismo. En el versculo 7 nos informa: 7 Pero a cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para provecho. De nuevo en el versculo 11 leemos: 11 Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espritu, repartiendo a cada uno en particular como l quiere. En el versculo 14 Pablo declara enfticamente que: 14 Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. (Por la manera en que muchas iglesias se renen, uno habra pensado que el pasaje dira: "el cuerpo no son muchos miembros, sino uno!")

Adems, en los versculos 15-25 el apstol pasa a explicar que cada persona tiene una funcin vital dentro de la iglesia. Todos los miembros son necesarios, ninguno es insignificante. A la luz de esta enseanza bblica, cmo podemos justificar la idea de que cuando nos reunimos, slo el pastor puede usar sus dones, mientras que el resto del cuerpo permanece casi completamente pasivo y silencioso? En 1 Corintios 14, la misma verdad emerge. En el versculo 1 Pablo exhorta a toda la iglesia con seriedad a procurar los dones espirituales, pero sobre todo el don de profeca, porque el que profetiza edifica a la iglesia (vs.5). En el versculo 26 describe la reunin de la iglesia como una en la que cada cual aporte salmos, enseanzas, revelaciones, lenguas o interpretacin de lenguas. Por lo menos, este pasaje indica que cuando la iglesia primitiva se reuna, todos los creyentes tenan la oportunidad de contribuir a la edificacin de todo el cuerpo. Algunos estudiosos de la Biblia creen que en este versculo Pablo est reprendiendo la forma participativa en la que los Corintios celebraron sus reuniones de iglesia. Pero, por el contrario, Pablo no manda que los Corintios dejen de reunirse de una manera participativa. Sino que, en los versculos 27-31 da las pautas para que las reuniones, a pesar del orden establecido, an requieran la participacin de muchos! La nica declaracin correctiva de Pablo est en el versculo 26: "Que todo se haga para edificacin." En otras palabras, cada vez que alguien en la iglesia contribuye, debe hacerlo con la intencin de que su contribucin va a edificar a los dems. En el versculo 27 Pablo permite que dos o tres personas lleven un mensaje en lenguas, siempre y cuando estos mensajes se interpreten. En el versculo 29 se informa a la iglesia que se debe "dejar que dos o tres profetas hablen, y los dems juzguen." En el versculo 31 Pablo nos ensea: "Porque todos podis profetizar uno por uno, para que todos aprendan y todos sean exhortados." En vista de esto, y el hecho de que Pablo hizo hincapi en la superioridad de la profeca sobre las lenguas en las reuniones de la iglesia a travs de todo el captulo, y que no repite "a lo sumo" despus de "dos o tres profetas hablen", como lo hace en el caso de las lenguas (vs. 27), la referencia de Pablo a que dos o tres profetas hablen probablemente se debe entender como dos o tres como mnimo. Su enseanza en 1 Corintios 14 describe una reunin de la iglesia en la que todos tienen la oportunidad de participar, ya sea a travs de una cancin, una enseanza, o algn don espiritual.

Esta prctica puede parecer imposible a la luz del hecho de que muchas iglesias hoy en da tienen entre 200 y 10.000 miembros. En verdad, en una iglesia de ese tamao, sera imposible dar una oportunidad en la que todos podan participar. Debemos recordar, sin embargo, que la iglesia primitiva se reuna casi exclusivamente en los hogares (Rom 16:5; Col 4:15). En ese escenario, donde el nmero de creyentes difcilmente superaba las cuarenta o cincuenta personas, las palabras del apstol Pablo son mucho ms inteligibles. Jon Zens ha escrito perspicazmente: "A m me parece que hemos hecho una norma para lo cual no hay una orden bblica (el nfasis en el ministerio de un hombre), y se han omitido aquello para lo que hay un amplio apoyo bblico (el nfasis entre uno al otro) ". (Jon Zens, Revista Reforma Bautista, "La Edificacin del Cuerpo: Un Hombre u Otro". Vol.10, No.2, p.117) William Barclay, aunque poco fiable como telogo, ha escrito con perspicacia sobre el espritu de una reunin de la iglesia como se muestra en 1 Corintios 14: No hay una seccin ms interesante de toda la primera carta a los Corintios que esta, ya que arroja un torrente de luz sobre lo que era un servicio de la iglesia primitiva. Obviamente, hubo una gran libertad y una informalidad sobre ello... debe seguir siendo cierto que si un hombre tiene un mensaje para dar a sus semejantes ninguna regla eclesistica debe ser capaz de impedir darla. Es un error pensar que slo el ministerio profesional siempre puede traer la verdad de Dios a los hombres. Obviamente, hubo flexibilidad en cuanto al orden del servicio en la Iglesia primitiva. Todo era lo suficientemente informal para permitir que cualquier hombre que senta que tena un mensaje para dar pudiera hacerlo. Es muy posible que en la actualidad nos estemos fijando demasiado en la solemnidad y el programa, y nos estemos convertido en esclavos del orden del servicio. Lo realmente destacable de los servicios de la Iglesia primitiva debe haber sido que casi todo el mundo senta que tena el privilegio y la obligacin de aportar algo a ella. El hombre no viene con la nica intencin de ser un oyente pasivo, sino que viene, no slo a recibir, sino a dar. (William Barclay, Las Cartas a los Corintios, Westminster Press, p.134135.) Muchos cristianos hoy en da ignoran la enseanza en 1 Corintios 12-14, porque creen que los dones de profeca y lenguas han cesado con el cierre del canon del Nuevo Testamento. Mientras que existe una gran diversidad de opiniones en la iglesia de hoy acerca de estos dones, todos los

cristianos creen que el cantar salmos y la enseanza todava deben darse en las reuniones de la iglesia (1Cor.14: 26). As, aunque una gran parte de la iglesia cree que las lenguas y la profeca han cesado, an deben lidiar con el espritu de participacin en la iglesia primitiva en la que cualquiera podra contribuir con una cancin o una enseanza, entre otros dones espirituales. Otros cristianos creen que a pesar de que 1 Corintios 14 sugiere que la iglesia de Corinto se reuni de manera participativa, no sirve como modelo para nosotros porque eran espiritualmente inmaduros y, en muchos aspectos, con necesidad de correccin por parte del apstol. Sin embargo, cuando Pablo les escribe, lo primero que hace es describir sus reuniones de iglesia como: "cada una de ellos con un salmo, una enseanza, etc.", y luego pasa a dar la pauta general para todo lo que sucede en sus reuniones: "que todo se haga para edificacin "(1Cor.14: 26). Si los Corintios estuvieran en un error al realizar sus reuniones de manera participativa, sin duda Pablo, en esta carta, habra tenido la oportunidad a enderezar su rumbo. Pero esto es precisamente lo que no hace. Aunque Pablo establece directrices prudentes para que sus reuniones se llevaran a cabo de manera adecuada y ordenada (vs. 40), no prohbe la participacin mutua, sino que la alienta ("dejar que dos o tres profetas hablan", "dejar que los dems juzguen ", y "todos podis profetizar uno por uno "). Otros sealan que en las posteriores epstolas pastorales de Pablo, en las que da instrucciones acerca del orden de la iglesia, la enseanza sobre la participacin abierta es la gran ausente. Debemos recordar, sin embargo, que Pablo escribe las epstolas pastorales a los representantes apostlicos (Timoteo y Tito) con respecto a sus responsabilidades especficas hacia las iglesias que servan. Es de esperar que el nfasis de Pablo en las epstolas pastorales fuera diferente al de sus cartas para las iglesias. En sus cartas a las iglesias, Pablo instruye a todo el cuerpo en cuanto a sus responsabilidades mutuas; en sus cartas a personas concretas (Timoteo y Tito) l los dirige en cuanto a sus responsabilidades especficas hacia la iglesia. Por lo tanto, no hay nada en las epstolas pastorales que contradiga el ministerio completo de los ancianos y el ministerio completo de todo el cuerpo. Otros sostienen que Pablo diriga a la iglesia de Corinto a servirse los unos a los otros porque todava no tenan ancianos. Dicen que cuando la iglesia hubo nombrado a los ancianos, las instrucciones de Pablo sobre el ministerio mutuo del cuerpo en las reuniones de la iglesia se volvieron

obsoletas segn los ancianos tomaban sobre s el deber de edificar a la iglesia. Esto, sin embargo, es una falacia, la menos convincente de todas. La Escritura nunca dice que no hubo ancianos en Corinto. Por el contrario, en 1 Corintios 16:15-16, Pablo menciona a la familia de Estfanas como los que se han dedicado al ministerio de los santos, y aquellos a los que la iglesia debe someterse. Aunque estas personas no se identifican especficamente como los ancianos, las instrucciones de Pablo indican que funcionaban como tales. Adems, tenemos todas las razones para creer que en la iglesia de Corinto haba ancianos, ya que esta era la prctica general de las iglesias que Pablo haba plantado (Hechos 14:23;. Tito 1:5). Si 1 Corintios fuera el nico libro del Nuevo Testamento en el que a todos los creyentes se les ense a utilizar sus dones espirituales para el beneficio de la totalidad de los creyentes, las objeciones mencionadas podran tener ms peso. Sin embargo el apstol Pablo tambin ensea esta misma prctica en otras cartas. Por ejemplo, en Efesios 4:15-16 l exhorta: 15 sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo,16 de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor. En este pasaje, Pablo dirige a toda la iglesia a hablar la verdad en amor. Adems, cada cristiano individual (cada miembro) debe funcionar correctamente para que todo el cuerpo crezca y se edifique en amor. En otras palabras, la edificacin de todo el cuerpo no es responsabilidad de un solo hombre o de unos pocos hombres. Ms bien, es responsabilidad de todos. Una vez ms, en Romanos 12:3-8, el apstol aclara cristalinamente este punto: "3 Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual que est entre vosotros, que no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno. 4 Porque de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, 5 as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos

miembros los unos de los otros. 6 De manera que, teniendo diferentes dones, segn la gracia que nos es dada, si el de profeca, sese conforme a la medida de la fe; 7 o si de servicio, en servir; o el que ensea, en la enseanza; 8 el que exhorta, en la exhortacin; el que reparte, con liberalidad; el que preside, con solicitud; el que hace misericordia, con alegra. Observe varias cosas acerca de este pasaje. En primer lugar, Dios asigna a cada cristiano una medida de fe por la que ejerce uno o ms dones espirituales. En segundo lugar, Dios le da varias funciones diferentes a los cristianos para realizar dentro del cuerpo. En tercer lugar, cada cristiano tiene la responsabilidad de ejercer su don. En cuarto lugar, los dones que Pablo lista son los que podemos esperar ver cuando la iglesia se rene: profeca, servicio, enseanza, exhortacin, generosidad, gua, misericordia. Por lo tanto, el modelo bblico es uniforme, todo el pueblo de Dios tiene el privilegio y la responsabilidad de emplear sus respectivos dones espirituales con el fin de edificar a la iglesia de Cristo. El apstol Pedro tambin hace eco de los sentimientos de Pablo en 1Pe 4:10-11: 10 Cada uno segn el don que ha recibido, minstrelo a los otros, como buenos administradores de la multiforme gracia de Dios. 11 Si alguno habla, hable conforme a las palabras de Dios; si alguno ministra, ministre conforme al poder que Dios da, para que en todo sea Dios glorificado por Jesucristo, a quien pertenecen la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amn. Tenga en cuenta que Pedro hace hincapi en que cada creyente tiene dones, y que debe emplearlos o ponerlos a trabajar. Adems, estos dones se componen de dos tipos bsicos: dones para hablar y dones para servir. Si bien los creyentes pueden y deben servirse unos a otros durante toda la semana en todo tipo de situaciones, un lugar natural para que los creyentes pongan a trabajar los dones de hablar y servir es en las reuniones de la iglesia. Algn destinatario de la carta de Pedro no pensara de inmediato en las reuniones de la iglesia como el lugar de partida lgico para el cumplimiento de este mandamiento? No es natural suponer que los creyentes deben

emplear sus dones cuando se renen? No es eso lo que Pablo est instando en 1 Corintios 14 (especialmente los versculos 26-31)? Hay alguna razn para suponer que Pedro no est describiendo a la iglesia tal como se reuna segn 1 Pedro 4:11-12? Es poco probable que alguien llegue a la conclusin de que Pedro quera que sus lectores usaran sus dones espirituales exclusivamente en momentos diferentes a las reuniones de la iglesia a menos que se tenga un prejuicio anterior en contra de la participacin mutua en reuniones de la iglesia.

Exhortacin mutua en las reuniones de la Iglesia


No es slo a travs del ejercicio de los dones espirituales que el cuerpo es responsable de edificarse unos a otros cuando se renen, sino tambin mediante la exhortacin y el estmulo mutuo. En Hebreos 10:23-25, la Biblia declara: 23 Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra esperanza, porque fiel es el que prometi. 24 Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras; 25 no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca. Tenga en cuenta que este texto describe a los santos como congregados juntos. Pero exactamente, qu se supone que deben hacer los santos cuando se congregan? El texto no nos deja en duda, todo el cuerpo est para estimularse al amor y a las buenas obras y para animarse unos a otros. Adems, no se hace mencin de que el pastor realice este ministerio estimulante y alentador. Ms bien, la Escritura dice: estimulemos y animemos. El autor de Hebreos exhorta a todo el cuerpo para asumir estas funciones. A menudo, estos versos se utilizan para reprender a los feligreses que se pierden una reunin ocasional. Sin embargo, la intencin del pasaje es de advertir a los cristianos profesantes a no "abandonar" (una palabra fuerte que significa desertar de una vez por todas) las reuniones de los santos y regresar a la ley del Antiguo Testamento, el sacerdocio y los sacrificios. Es una lstima que este pasaje se utilice a menudo para intimidar a

miembros de la iglesia y conseguir una asistencia fiel a las reuniones establecidas (que no es la intencin original del pasaje), pero no se utiliza para orientar sobre el funcionamiento de la iglesia cuando se ha reunido (que es la intencin del pasaje). El texto vincula claramente la exhortacin y aliento mutuo con la congregacin de los santos. Nuestras tradiciones eclesisticas han mal interpretado este texto en el sentido de "dejar que el pastor considere cmo l puede estimular a la iglesia al amor y a las buenas obras y animar al resto del cuerpo, y tanto ms como el pastor ve que aquel da se acerca." El autor de Hebreos contina explicando por qu es tan importante para la iglesia exhortarse y animarse unos a otros cuando se renen. 26 Porque si pecremos voluntariamente despus de haber recibido el conocimiento de la verdad, ya no queda ms sacrificio por los pecados, 27 sino una horrenda expectacin de juicio, y de hervor de fuego que ha de devorar a los adversarios. (Heb.10: 26-27). El significado de este pasaje es claro. El fuego del infierno espera a aquellos que apostatan de la verdad. El estmulo mutuo y la exhortacin son los medios que el pueblo de Dios debe utilizar para evitar la apostasa. Cuando nos olvidamos de este significado lo hacemos bajo nuestro propio riesgo. Una docena de Teologas Sistemticas se alinean en los estantes de mi biblioteca personal. He consultado todas y cada una de ellas, y todava no encuentro una que mencione la exhortacin mutua como el significado primario de la perseverancia de los santos. A pesar de que la exhortacin mutua es el significado bblico de la perseverancia, este es algo que la Iglesia ha descuidado durante demasiado tiempo. Entonces el estmulo mutuo y la exhortacin, segn la Palabra de Dios, debe ocupar un lugar central en las actividades de la iglesia congregada. Ciertamente, cuando un hombre (el pastor) realiza toda la exhortacin y el estmulo, el claro patrn de las reuniones de la iglesia del Nuevo Testamento ha sido violado.

Los unos a los otros en las reuniones de la Iglesia


No slo vemos las reuniones participativas de la iglesia enfatizando en la importancia depositada a cada creyente de utilizar su don espiritual y de exhortarnos unos a otros cuando cundo nos reunimos, sino tambin, lo encontramos en los ms de cincuenta mandamientos con la implicacin de "unos a otros" en el Nuevo Testamento. La Escritura ordena a los creyentes a: Amarnos unos a otros (Juan 13:34-35; 15:12,17; Rom.13: 8; 1Tes.3: 12; 1Tes.4: 9; 2Tes.1: 3; 1Pe.1: 22; 1Pe.4 : 8, 1Jn 3:11; 1Jn 3:23; 1Jn 4:7,11,12; 2 Juan 1:5) Amaos los unos a otros (Rom.12: 10) Dar preferencia a los otros (Rom.12: 10) Ser de un mismo sentir unos con otros (Rom.12: 16; 15:05) No juzgarnos unos a otros (Rom.14: 13) Procurar las cosas para la edificacin de unos a otros (Rom.14: 19) Procurar las cosas para la paz con los otros (Rom.14: 19) Aceptarnos unos a otros (Rom.15: 7) Exhortndoos unos a otros (Rom.15: 14; Col.3: 16) Saludaos unos a otros (Rom16:16; 1Cor 16:20; 2Cor 13:12; 1Pe 5:14) Esperaos unos a otros (1Cor 11:33) Tener el mismo cuidado unos por otros (1Cor 12:25) Servirnos unos a otros (Gal 5:13) No desafiarse unos a otros (Gal 5:26) No envidiar unos a otros (Gal 5:26) Mostrar paciencia unos con otros (Ef 4:2) Ser amables unos con otros (Ef 4:32) Perdonar a otros (Ef 4:32; Col 3:13) Hablar el uno al otro (Efe 5:19) Estar sujetos el uno al otro (Efe 5:21) Considerar al otro como ms importante que uno mismo (Fil 2:3) No mentir el uno al otro (Col 3:9) Soportndoos unos a otros (Col 3:13 Ensean unos a otros (Col 3:16) Confortndonos unos a otros (1Tes 4:18) Animarse unos a otros (1Tes 5:11; Heb 3:13; Heb 10:25) Edificarnos unos a otros (1Tes 5:11) Vivir en paz unos con otros (1Tes 5:13)

Buscan lo que es bueno para otros (1Tes 5:15) Estimularnos unos a otros al amor ya las buenas obras (Heb 10:24) No habla en contra de los otros (Stg 4:11) No quejarse unos contra otros (Stg 5:9) Confesar los pecados unos a otros (Stg 5:16) Ser hospitalarios con los otros (1Pe 4:9) Emplear su don espiritual al servicio de otros (1Pe 4:10) Vestir con humildad hacia los dems (1Pe 5:5) Tenemos comunin unos con otros (1Jn 1:7) Yo personalmente he contado cincuenta y nueve referencias en el Nuevo Testamento a las responsabilidades unos a otros. La cuestin clave entonces es: En qu momento debera la iglesia obedecer estas rdenes? Algunos pueden argumentar que debemos obedecer estas rdenes fuera de las reuniones regulares de la iglesia. Sin embargo, cmo un cristiano del siglo primero hubo entendido estas instrucciones? Qu mejor oportunidad se tiene de amar, servir, amonestar, exhortar, acompaar, aceptar, recibir, abstenerse, edificar, promover, consolar y ensear a otros creyentes, que en las reuniones de la iglesia? Admito que estas instrucciones unos a otros se deben obedecer durante toda la semana, siempre que los creyentes estn unos con otros. Sin embargo, la obediencia a ellos, sin duda debe caracterizar las reuniones de la iglesia, que constituye nuestra principal oportunidad para reunirnos. Someto a su consideracin que, si vamos a obedecer las instrucciones "unos a otros" del Nuevo Testamento, es importante que la interaccin y la participacin abierta caractericen nuestras reuniones. Si el pueblo de Dios asiste semana tras semana, mes tras mes, ao tras ao, como mudos espectadores a las reuniones dominadas por el clero, es poco probable que obedezcan consistentemente estas instrucciones.

Intercambio mutuo en las reuniones de la Iglesia


El Nuevo Testamento afirma que el intercambio mutuo debe ser otra actividad importante en nuestras reuniones de la iglesia. En 1 Pedro 3:8, todos son exhortados a ser comprensivos los unos con los otro. La palabra griega traducida como "simpata" significa literalmente "sufrir o sentir lo mismo que el otro." (Griego-Ingls de Thayer El nuevo lxico, Hendrickson,

p.596) Entonces no deberan ser ninguna sorpresa las rdenes de Pablo a los creyentes de "alegrarse con los que estn alegres y llorar con los que lloran" (Rom 12:15) . Adems, seala: "si un miembro sufre, todos los miembros sufren con l, y si un miembro es honrado, todos los miembros con l se gozan" (1Cor.12: 26). Para que podamos obedecer a la clara enseanza de Pablo, debemos abrir nuestras reuniones para que las personas puedan compartir sus cargas, o alegrarse juntos en la bendicin de Dios. En muchas iglesias, si un hermano llega a una reunin con una maravillosa bendicin de Dios que quiere compartir, tiene que correr a toda prisa despus de la reunin, con el fin de comunicarlo a unas cinco o seis personas antes de que se vallan a su casa. Del mismo modo, en la mayora de las iglesias, si el corazn de alguien se est rompiendo de dolor, no hay lugar en la reunin para que pueda descargar su corazn y recibir la oracin y el ministerio del cuerpo. Por qu no abrir nuestras reuniones para que toda la Iglesia puede alegrarse con nosotros en nuestras bendiciones, y ministrarnos en nuestros sufrimientos? De esta manera, todos pueden ser alentados por la alegra, y ministrar al sufriente.

Decline histrico de las reuniones de la Iglesia


Como hemos visto, las reuniones de la iglesia del Nuevo Testamento abundaban en apertura y participacin mutua. En este sentido, fueron muy diferentes nuestras presentaciones de un solo hombre de la actualidad. Cmo se han desviado tanto de su camino nuestras iglesias? Qu sucedi para que la iglesia pasara de una participacin abierta a una pasiva expectacin? Poco despus de su creacin, y al igual que cualquier nuevo movimiento, la iglesia empez gradualmente a institucionalizarse. En el siglo II, debido al temor a la hereja desde dentro y a la persecucin desde fuera, la autoridad del obispo aument dramticamente en la iglesia. (Antes de esto cada iglesia local era pastoreada por una pluralidad de funcionarios dotados llamados ancianos (Hech 20:28; 1Pe 5 :1-4). Al mismo tiempo, los obispos comenzaron a retener una creciente cantidad del ministerio que haba pertenecido anteriormente a todo el cuerpo. Lenta pero firmemente, las reuniones dominadas por el clero reemplazaron las emocionantes y

estimulantes reuniones participativas de la iglesia del Nuevo Testamento. El golpe final se produjo a principios del siglo IV, cuando el emperador Constantino, en el ao 313, promulg el Edicto de Miln, que concedi a los cristianos la libertad de la persecucin por hacer del cristianismo una religin legal del Estado. Despus que Constantino profesara la fe cristiana, no slo legaliz el cristianismo, sino que allan el camino para que se convirtiera en la religin favorecida de Roma. Durante los aos que siguieron, Constantino orden la construccin de que muchos edificiosiglesia a expensas del erario pblico, comenz a pagar sueldos a los obispos y presbteros de la mayora de las congregaciones, y promovi a muchos cristianos a posiciones de prominencia y prosperidad. Las reuniones de la iglesia pequea y sencilla, celebradas en casas dieron paso a las reuniones grandes y complejas en los "santuarios" estatales. Oradores destacados predicaban largos y elocuentes sermones tomando el lugar de los creyentes ordinarios compartiendo sus exhortaciones ms profundas. La participacin del cuerpo dio lugar a la elocuencia profesional; y la espontaneidad dio paso a la estructura rgida. Con el tiempo, la nica manera en que los miembros ordinarios de la iglesia podran participar en las reuniones fue cantar juntos y al unsono. A principios del siglo XVI, Martin Lutero recuper varias doctrinas bblicas clave que sirvieron de punta de lanza a la Reforma Protestante. Una de ellas fue el "sacerdocio de todos los creyentes". Lutero sostuvo esta doctrina, pero principalmente en un sentido privado, en lugar de hacerlo en el cuerpo colectivo de Cristo. Durante siglos la Iglesia Catlica Romana haba enseado que el pueblo de Dios era dependiente del clero oficialmente separado (los sacerdotes) a fin de recibir la gracia de Dios. Lutero, en cambio, ense que cada creyente puede ir directamente a Dios a travs de Cristo para recibir la gracia de Dios por s mismo. A este respecto, todos los creyentes tuvieron acceso inmediato a Dios mediante el Espritu, y todos vinieron a ser sacerdotes. Lutero y los otros reformadores, sin embargo, no aplicaron la doctrina del sacerdocio de todos los creyentes en las reuniones de la iglesia local. Se reemplaz el altar de la comunin por el plpito, y el sacerdote por el pastor, pero el dominio del clero y la pasividad de los miembros continuaron dominando las reuniones de la iglesia. Tal sigue siendo el caso en la mayora de las iglesias protestantes en la actualidad.

Nuestro viaje por la implementacin de las reuniones participativas


Cuando llegu a Milpitas Bible Fellowship en 1990, nuestras reuniones eran bastante tpicas de la mayora de las otras iglesias. Despus de treinta a cuarenta minutos de culto, yo daba los anuncios, predicaba mi sermn, y pronunciaba la bendicin final. Experimentbamos muy poca o ninguna interaccin real y muy poco o nada del ministerio mutuo del cuerpo durante nuestras reuniones. Toda la iglesia me miraba como su fuente de edificacin. Cuando Dios comenz a abrir mis ojos a la importancia de las reuniones de la iglesia participativa, mi primera reaccin fue de temor. Yo estaba aterrorizado por lo que podra suceder si de verdad abra las reuniones para todo el pueblo de Dios ministrara. Tem que nuestras reuniones se convirtieran en un caos si le daba a todos la oportunidad de hablar. Luch con estas ideas durante algn tiempo hasta que la fuerza de la conviccin super mis miedos. En el verano de 1996, se comenz a implementar estas ideas. Nuestro primer paso fue la apertura de varias casas durante la semana para las reuniones de "casa-iglesia". Estas "iglesias domsticas", funcionaban como reuniones de pequeos grupos de creyentes, donde cada uno poda aprender a interactuar, orar, alentar, exhortar y ministrarse los unos a los otros. Casi todo el mundo estaba entusiasmado con estos encuentros en casa, aunque al principio estbamos un poco inseguro de cmo funcionaramos en ellos. Despus de unos meses, mientras nos sentamos ms cmodos con estas reuniones informales en los hogares, se comenz a introducir una mayor participacin de las personas en las reuniones dominicales. Le inform a la congregacin que cualquiera poda participar en lectura de la Biblia, orar durante una pausa en nuestros cantos de alabanzas, o comenzar una cancin que estuviera en su corazn. Baj el plpito desde la plataforma hasta el nivel ms bajo para poder estar ms cerca de la gente, fomentando as la interaccin mutua. Hemos reorganizado las sillas en semicrculos concntricos para que podamos mirarnos a la cara cuando se habla, en vez de mirar la parte posterior de la cabeza de alguien. Hemos comprado un micrfono inalmbrico para llevarlo por todas partes a aquellos que desean compartir lo que Dios ha hecho en sus vidas o para animarlos a declarar lo que Dios

les haba estado enseando en Su Palabra. A veces estas sesiones incluyen exhortaciones, amonestaciones, enseanzas, o el compartir las bendiciones o las cargas. En una ocasin una mujer revel que haba sido recientemente diagnosticados con cncer. Esto permiti a toda la iglesia la oportunidad de expresar tangiblemente su amor y compromiso al reunirse alrededor, poniendo las manos sobre ella, y orar. Estos cambios se sentan un poco incmodo al principio. No tenamos ningn modelo anterior para guiarnos, por lo tanto, nos sentamos algo incmodos con todo ello. Sin embargo, en poco tiempo, muchos comenzaron a contribuir con algunas ideas muy edificantes y exhortaciones. Adems empezamos a abrir nuestras reuniones inmediatamente despus del sermn para preguntas, comentarios, e ideas de los dems. Yo estaba muy indeciso acerca de este nuevo movimiento, por temor a que la pureza doctrinal se pudiera perder si a todo el mundo se le permita hacer comentarios de las Escrituras. Pero por el contrario, este aspecto nuevo en nuestras reuniones fue especialmente enriquecedor. A menudo, alguien traa una idea que se me haba perdido en mi preparacin del sermn y que abra el texto de una manera importante. En otras ocasiones, las personas compartan ideas en cuanto a la forma en que podran aplicar personalmente el texto bajo consideracin. En otras ocasiones, alguien haca una pregunta que muchos otros tenan en su mente, pero no se atrevan a hablar. En lugar de producir confusin doctrinal, me encontr con que las preguntas y comentarios me permitieron disipar la confusin al abordar los problemas reales que desconcertaban a la iglesia. En las raras ocasiones cuando alguien dijo algo anti-bblico, fui capaz de volver a enfocar suavemente a la iglesia trayndola de vuelta a las Escrituras. En lugar de producirse el caos, descubr que se fomentaba la madurez espiritual, la intimidad y el amor por los hermanos. De hecho, sumando el tiempo de preguntas y comentarios, la iglesia era fcilmente capaz de concentrarse en la Palabra de Dios por ms de una hora. A menudo, este segmento result ser el ms estimulante y til de toda la reunin. Mientras que nuestros encuentros anteriores duraban unos noventa minutos, las nuevas reuniones participativas por lo general tomaban un mnimo de dos horas en completarse. El consenso de la iglesia, sin embargo, fue que la calidad de las reuniones bien vala la pena el tiempo adicional que pasamos juntos. Las nuevas reuniones comenzaron a generar mayor interaccin entre las personas. Muchos comenzaron a salir

a comer juntos despus de la reunin para pasar ms tiempo. A veces hasta la mitad de la iglesia podra ser vista haciendo fila en un Taco Bell, Burger King o McDonalds despus de una reunin la maana del domingo para continuar su conversacin de las cosas de Dios. No puedo exagerar la importancia de crear un ambiente de libertad para la participacin del cuerpo en las reuniones de la iglesia. Cuando los miembros de la iglesia no hacen ms que sentarse, escuchar y tomar notas, semana tras semana durante aos, tienden a estancarse espiritualmente. El crecimiento espiritual nos obliga a ejercitar nuestros msculos espirituales y aplicar las verdades que se estn aprendiendo. De qu sirve a nuestro pueblo el saber que Dios quiere usar sus dones espirituales, exhortarnos unos a otros, llevar las cargas de los otros, y regocijarse con los que se alegran si no se provee para que lo hagan cuando la iglesia se rene? Hemos estado involucrados en reuniones participativas desde hace casi dos aos. Yo saba que me volvera a encontrar el modelo tradicional, sofocante y poco satisfactorio. Pero Dios ha demostrado una y otra vez que en la medida en que avanzamos en aplicar con obediencia los patrones que vemos en Su Palabra, es seguro que Su bendicin nos seguir.

Conclusin
En la mayora de las iglesias de hoy en da las reuniones se parecen ms a una actuacin profesional que a una reunin de la familia Dios bajo el seoro de Cristo y para edificacin mutua. Es hora de que la iglesia de Jesucristo vuelva a sus races en el Nuevo Testamento. Uno de los lemas de los reformadores protestantes fue "siempre reformando". Un rea en la que la iglesia contempornea necesita con urgencia la reforma en curso, es la de promover el ministerio mutuo y la participacin de todos en las reuniones. Asumir usted el reto --en la medida de su influencia-- de buscar la reforma de las prcticas de su iglesia local con el fin de ajustarlas a la Escritura?