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Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

FEBRERO

Quito, 2008

Unas palabras previas


En el proemio de un libro reciente1, incurriendo en la relativa impudicia de desnudarme intelectualmente en pblico, deca: La Historia no es slo el pasado; tal vez ni siquiera sea fundamentalmente el pasado. Y hace falta estudiarla para saber. Para entender qu mismo es uno. Algo de lo que todos los ciudadanos deben ser responsables, porque ellos mismos deben ser los dueos. As que a eso me dedico: a volver a contar la Historia, y a se concepto est consagrado el librito que tienen en las manos. Repito ahora lo que dije entonces. Pero con agravantes (como se dice en derecho penal: con premeditacin, alevosa, escalamiento, sevicia, nocturnidad y ventaja) sta es mi Historia del Ecuador. Por supuesto que otra persona cualquier otra persona puede tener la suya. De hecho, aunque todos los historiadores leemos y releemos los mismos documentos, cada uno selecciona de ellos las partes y segmentos que considera ms trascendentes, y esa seleccin proviene de su ideologa o cosmovisin.2 El libro que el lector tiene en las manos es parte de una obra que, en su conjunto, podra superar los cuatro millones de caracteres, equivalentes a unas 2,500 pginas. Felizmente la forma adoptada para el relato (da por da y en orden del calendario y no de los aos) haca coherente dividir el material en 12 libros (uno por mes) y aadirles un dcimo tercero con los ndices y materiales complementarios, de las fechas cuando todava no rega el calendario. En ese formato no pasaran de las 200 pginas por tomo. En cuanto el lector hojee cualquiera de estos volmenes percibir que est dividido en artculos signados por da. Pero no slo hay 365 de esos artculos, porque hay muchos das en los cuales ha ocurrido ms de un suceso a lo largo de la historia.

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Antes del Amanecer: antecedentes de la independencia. Edit. CNCC. Quito, 2008 Los alemanes, que tienen unas palabras fesimas pero muy precisas, llaman a esto Weltanschauung.

Hasta el momento de escribir esta pgina, constato que esos artculos suman 635. Son los acontecimientos que han ido conformando el pas que hoy tenemos. Tenemos de verdad verdadera un pas? A lo mejor usted, amigo lector, a veces lo duda. A veces me ocurre a m tambin. Cuando una presta un poco de atencin a los discursos de la Asamblea Nacional Constituyente que est reunida al momento de escribir estas lneas (marzo de 2008), salta a la vista que hay una confusin con los trminos. En dependencia del origen tnico o la orientacin ideolgica de quien habla, hay por lo menos seis palabras que se emplean con sentido diferente: 1. Nacin, que unos emplean como sinnimo de Ecuador; 2. Nacionalidad, que unos (de origen indgena) usan como sinnimo de pueblo o etnia; pero que otros identifican con ciudadana; 3. Pueblo que, como queda dicho, unos usan como nacionalidad; pero otros como clases pobres y todava unos terceros como toda la poblacin y hasta hay unitos que (aunque no lo dicen) estn seguros de que pueblo es solamente la parte del pueblo que me apoya a m; 4. Estado, que unos emplean como nacin, otros como gobierno y finalmente algunos que entienden por Estado al gobierno central y centralista; 5. Ciudadano(a) o ciudadana, que para unos es sinnimo de nacionalidad, porque as dicen el pasaporte y la cdula y para otros es exclusivamente la parte de la poblacin que tiene conciencia de sus derechos y deberes sociales; y 6. Patria, que nadie se atreve a definir, pero algunos se apresuran a decir que ya es de todos. Entonces Cmo se puede contar la historia de un pas que es un desorden? Se puede? S, s se puede (como gritamos a veces en el estadio para intentar, a fuerza de pulmones, ganarle a Brasil o a la Argentina), pero slo a condicin de no pretender establecer un orden, sino intentar que armemos ese pas entre todos. Como si fuera un rompecabezas. As que aqu tenemos unas 635 piezas dispersas para tratar de armar una Historia de Ecuador. Usted puede considerar que hay muchas otras historias o historietas que no estn aqu. O que hay algunas de estas 635 que salen sobrando. Es posible. stas son las piezas que yo, el ciudadano Pedro Antonio Saad Herrera, autor de esta obra, luego de largos aos de estudios, anlisis y comparaciones, he 3

considerado que son las que deben estar para configurar aquello que sigue siendo un rompecabezas. Tambin es un rompecorazones. Al momento de escribir estas lneas, todava no s si les pondr como ttulo general Calendario Histrico, que sera el nombre ms descriptivo y el que se emplea en varios textos, o 600 piezas para armar una Historia de Ecuador, que tiene la ventaja de ser un ttulo que ya viene con portada diseada (como rompecabezas, claro), o La Historia nuestra de cada da, que es un nombre que se me acaba de ocurrir, pero que me suena bonito En fin. Lo cierto es que estos 600 y ms artculos estn ordenados en funcin del calendario (por meses y por das, y no en la sucesin de los aos), de modo que un da cualquiera (digamos el 11 de octubre) puede corresponder al ao 1922, el da siguiente,12 de octubre, a 1492 (430 aos antes) y el da posterior, 13 de octubre, a 1812 (320 aos despus). Y no estn escritos como algo que ocurri hace mucho tiempo, sino como si hubiera sucedido ayer noms, sin la solemnidad de la Historia (as con maysculas, como si fuera la Eternidad), sino con la cotidiana alegra del periodismo. Claro que este sistema tiene tambin sus aspectos negativos, como por ejemplo, que el narrador no sabe lo que va a venir despus (o sea que, al contar que Sucre durmi en Chillogallo el 23 de mayo de 1822, por ejemplo, todava no sabemos que al da siguiente va a tener lugar una batalla y que morir Abdn Caldern y habremos conseguido nuestra emancipacin poltica). El lector lo notar en seguida, al ver que aqu no nace nadie (porque en un sistema republicano los recin nacidos todava no han hecho nada digno de mencin) y en cambio se muere todo el mundo (porque es el nico momento cuando se puede contar toda la vida). En fin. Yo me he divertido como loco al escribirlos, y espero que usted los disfrute igualmente al leerlos. Y, antes de darle paso a su lectura, quiero aclarar cmo utilizo aqu aquellas seis palabrejas que crean confusin. Pienso que lo mejor es emplearlas como las define la Academia: 1. Uso Nacin para significar Conjunto de personas de un mismo origen tnico y que generalmente hablan un mismo idioma y tienen una tradicin comn. Por Nacionalidad entiendo Condicin y carcter peculiar de los pueblos e individuos de una nacin. Aqu usaremos Pueblo como Conjunto de personas de un lugar, regin o pas. 4

2. 3.

4.

En cuanto a Estado lo entenderemos como Conjunto de los rganos de gobierno de un pas soberano; pero, cuando opinemos sobre el sistema federal llamaremos estado (con minsculas) para la porcin de territorio cuyos habitantes se rigen por leyes propias, aunque sometidos en ciertos asuntos a las decisiones del gobierno general. Cuando usemos ciudadano comprenderemos por tal al habitante de las ciudades antiguas o de Estados modernos como sujeto de derechos polticos y que interviene, ejercitndolos, en el gobierno del pas. Finalmente por Patria entenderemos fundamentalmente un sentimiento de vnculo para con la tierra natal o adoptiva ordenada como nacin, a la que se siente ligado el ser humano por vnculos jurdicos, histricos y afectivos.

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6.

Y esta Historia personal est consagrada a las siguientes convicciones de su autor:

1. Todo es Historia
La poltica, el tenis, la guerra, los bomberos, el ftbol, la comida, los terremotos, la literatura, la natacin, los sueos Todo. Hasta el Congreso.

2. Siempre es Historia
Lo muy antiqusimo (como los Amantes de Sumpa), lo que vino despus (como la batalla de Yaguarcocha), y ms despus (como la captura de Atahualpa), y mucho despus (como las juergas que organizaba Antonio de Morga en Quito o los pcaros gobernadores de Guayaquil), y mucho-mucho despus (como la recluta de soldados ecuatorianos para ir a independizar el Per o como el comienzo de las montoneras alfaristas), y tan despus que parece ayer (como los discursos de Velasco Ibarra o como los golpes de Estado del coronel tal y del general cual y del almirante aquel), y hasta el futuro es Historia, porque el futuro es resultado de todo esto. Pero sobre todo, la Historia es Aqu y Ahora: lo que hacemos (y lo que dejamos de hacer), lo que decimos (y lo que nos callamos)

3. Todos somos Historia.


Los presidentes y los artesanos; los generales y los lustrabotas; los polticos y los otros pillastres; los obreros, los sembradores, los obispos, las mujeres (todas ellas), los maestros, los empresarios, los negros, los indios, los empleados de las bolsas de valores, los periodistas, los poetas, los ancianitos y los recin nacidos, los que se van y los que ya se fueron, todos, todos Pero sobre todo: usted y yo, que los miramos pasar a todos ellos. Y finalmente 5

4. La Historia no muerde.
No tiene por qu ser solemne y aburrida. De hecho, es algo muy entretenido y alegre. Y a uno no le cobran por pensar en el pasado. Ni lo mandan a la (No. Iba a decir que no lo mandan a la crcel por pensar en la Historia, pero no siempre es cierto. A usted s lo pueden mandar a la crcel por pensar en la Historia y sobre todo por querer cambiarla, pero eso ser slo si usted ha permitido que llegue un gobierno que manda a la crcel por pensar en la Historia). Bienvenid@ a los sucesos ocurridos durante el mes de febrero.

Agradecimientos

Estos libros no hubieran sido posibles (o habran sido mucho peores y ms aburridos) sin la colaboracin de varias personas, en distintos mbitos: Julio Csar de la Roche, quien pas largas noches y pesados das colaborando con la investigacin, la redaccin y el armado de estas pginas; Jorge Nez Snchez, a quien le adeudo el impulso, el inters y el ejemplo para la dedicacin a este oficio de los papeles viejos; Galo Martnez Merchn, gerente y director de El Expreso, que crey en este modo de contar la Historia cuando nadie ms le tena fe; Adulcir Saad Vargas, quien se hizo cargo con amor e inteligencia de la edicin y correccin de estos textos; y Ral Vallejo Corral, hermano en las convicciones y en el amor a las letras. Si al leer estas pginas usted, amigo lector, tiene algo bueno por decir de ellas, crame que las felicitaciones implcitas van para estas personas. Pero debo aclarar que son completamente inocentes de todos los errores u olvidos que se hayan deslizado.

Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

FEBRERO

El 1 febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1570 Real Cdula de Felipe II dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, creando dos escribanas de provincia que prestarn sus servicios en la Audiencia. Ordena que estos empleos sean sacados a remate pblico y que, cuando hubieren sido rematados, se le comuniquen los nombres de las personas que los adquirieron. 1578 Desde la ciudad de Quito, el clrigo Miguel Cabello Balboa enva al Rey una representacin, por medio de la Audiencia de Quito, dndole a conocer la expedicin que hizo en la Provincia de Esmeraldas desde el 16 de septiembre de 1577 hasta el 24 de enero de este ao. 1586 El Rey de Espaa, Felipe II, expide en Valencia una Real Cdula dirigida al Presidente de Quito, doctor Barros de San Milln, envindole el informe del Padre de la Orden de la Santsima Trinidad, Fray Alonso de Espinosa, fechado en Quito el 22 de mayo de 1585, sobre la expedicin que hizo en la Provincia de Esmeraldas desde 1583 hasta 1585. 1643 La Real Audiencia de Quito dirige una carta al Virrey del Per, informndole que se continuar la fabricacin de la plvora en Latacunga, porque es un artculo muy importante para la economa de la Audiencia. 1648 Como en Quito se haban sublevado unos dominicos, en esta fecha el Rey de Espaa, Felipe VI, ordena a la Audiencia que se les impongan los castigos correspondientes. 1842 Se inaugura Colegio S. Vicente en Guayaquil. * 1888 En la ciudad de Guayaquil circula el primer nmero del peridico "Diario de Avisos", fue uno de los ms acreditados y ms populares rganos de la prensa guayaquilea, fundado por don Manuel Martnez Barreiro y don Belisario V. Torres. 1906 Se funda el partido Liberal Obrero. ** 1930 Inauguracin de luz elctrica en el cantn Pias (El Oro) 1938 Se crea el Consejo Nacional de Proteccin Social. 1943 Inauguracin de los nuevos estudios de Radio Quito (ver 13 de febrero) 9

Martes, 1 de febrero de 1842 (I) Un Colegio en Guayaquil


El Gobernador del Guayas, don Vicente Rocafuerte, con autorizacin del gobierno central del pas, ha inaugurado hoy un nuevo plantel educativo, al que ha puesto el nombre de su patrono: San Vicente. Como rector del establecimiento de estudios secundarios se ha designado al ilustre educador don Teodoro Maldonado. En medio del beneplcito de la ciudadana, hay la firme conviccin de que es seguro que algn da este plantel educativo lleve el nombre de su fundador y pueda llamarse orgullosamente Colegio Nacional Vicente Rocafuerte.

Para saber ms
De Federico E. Trabucco: Sntesis Histrica de la Repblica del Ecuador.Edit. Santo Domingo. Quito, 1967.

Jueves, 1 de febrero de 1906 (II) Surge un Partido Poltico Liberal-Obrero


Es indudable que el movimiento gremial y el obrerismo, como se ha dado en llamar a la gestin por la superacin de los trabajadores manuales, han alcanzado un gran desarrollo en Ecuador (y especialmente en Guayaquil), pero quiz el mayor avance se haya producido este jueves, 1 de febrero de 1906, al conformarse el denominado Partido Liberal-Obrero, que ha presentado a consideracin de la ciudadana un extenso programa, que cubre muchos puntos del convivir social. Como es lgico, este crecimiento de la organizacin y la importancia obreras se debe a la introduccin de centros industriales en el pas y especialmente en nuestra ciudad, como ya lo hiciera notar el sabio Teodoro Wolf hace unos aos, cuando l constataba (1892) la existencia de una fbrica de gas y otra de 10

hielo; fundiciones de hierro, talleres mecnicos, aserraderos, molinos, chocolateras, etc. Y, naturalmente, junto con el aparecimiento de fbricas, han surgido los gremios de obreros que hace pocas semanas, el 31 de diciembre de 1905, constituyeron la Confederacin Obrera del Guayas, que fue resultado de la unin de la Sociedad de Tipgrafos de Auxilios Mutuos (promotora de la iniciativa de crear la Confederacin), la Sociedad Hijos del Trabajo, el Club Guayas, la Unin de Panaderos, la Sociedad de Abastecedores del Mercado, la Unin de Peluqueros, la Unin de Carpinteros y la Sociedad de Sastres. Como se ve, son varios y muy activos los gremios asociados en la Confederacin Obrera. Es digno de considerar que, a diferencia de lo que acontece en la capital, en Guayaquil la preponderancia poltica es liberal, aunque de un liberalismo de tipo nuevo, que algunos consideran que podra ser la presencia en el pas de movimientos sociales que en otros pases adquieren el nombre de anarquistas o, ms precisamente, de anarco-sindicalistas. En Quito, por el contrario, el movimiento obrerista que tambin ha crecido mucho se inscribe bajo la direccin de la Iglesia y puede, en consecuencia, considerarse una extensin del partido conservador. En todo caso, el nuevo partido poltico, que presenta demandas especficamente obreras, como tiempo mximo de duracin de la jornada de trabajo, jubilacin, indemnizaciones por accidentes laborales, tarifas especiales para el transporte y otras, es por su misma esencia y definicin un hecho poltico, que representa un grado diferente de organizacin popular, con proyectos de administracin general del Estado. Algunos observadores generalmente bien enterados del acontecer mundial estiman que este nuevo partido, a pesar de algunas proclamas entre ingenuas y simplonas, podra representar una de las secciones de la llamada Asociacin Internacional de Trabajadores que ha creado en Europa el filsofo alemn Carlos Marx y que ya se trat de poner en vigencia en nuestro pas por parte del desaparecido Juan Montalvo. Slo el tiempo podr decirnos definitivamente si este Partido podr o no convivir dentro de las mltiples tendencias liberales, o deber finalmente adquirir su propia identidad ideolgica.

Los Liberales Obreros y la Mujer


Quiz el campo donde con mayor claridad se ve la paradoja del contenido utpico-moralista y revolucionario-conservador del nuevo Partido es en su visin sobre el papel de la mujer en la sociedad ideal que nos presenta su programa. Por un lado se habla de el derecho de todos, para ocupar todos 11

los puestos pblicos, conforme a sus aptitudes; pero de inmediato se establece que uno de los postulados Liberal-Obreros es la redencin de la mujer, mediante la concesin y goce de los derechos polticos, civiles y sociales en el mismo grado que el hombre, su indigno opresor por codicia, maldad o estupidez, y su derecho a ocupar puestos pblicos subalternos. El extrao machismo-pro-feminista de estos libertarios se evidencia en dos postulados que transcribimos textualmente Considerando que el exceso de poblacin femenina es casi un 5% ms que la masculina; que, al casarse todos los hombres, quedara una porcin considerable de mujeres privadas, contra sus deseos, de los inefables goces del matrimonio; que esta aberracin social moderna contra las leyes naturales (el matrimonio) priva tal vez a la humanidad de las mejores madres de familia; que el matrimonio obligatorio y a perpetuidad es, en la mayora de los casos, causa de enfriamiento, desamor o infidelidad, irresistibles por la misma falta de libertad o imposicin () se procurar la abolicin civil y eclesistica del matrimonio, quedando en su lugar el voluntario. Aun ms detallada y entretenida es la prohibicin contenida un poco ms adelante en el mismo documento programtico del Partido, con referencia a los hbitos de cortejo No permitir ningn socio (del partido Liberal-Obrero) que sus hijas o hermanas sean enamoradas desde la ventana o la calle, y menos en altas horas de la noche, con detrimento de su propia honra y la de sus parientes (como acostumbran hacerlo las personas que se llaman decentes), por inmoral, escandaloso y depravado; y, por el contrario, ser un deber suyo procurarles discretamente novios dentro de la casa, y ayudarlas a conocerlos, para que escojan como maridos a los que ms les convengan y adquieran hbitos de sociedad o tertulias, en vez de dejarlas a sus propios esfuerzos, para que se salgan o se dejen raptar por el primer advenedizo o desconocido de ellos, y labren su infelicidad y el remordimiento eterno de padres y hermanos, que no pudieron o no quisieron, en hora oportuna, servirles de consejeros y ayuda en cosa tan lcita y natural (), lo que puede causar la desgracia de sus parientes, o conducirlas a la prostitucin, por culpa de una torpeza, proveniente de la falta de mundo o experiencias de la vida. Finalmente, todo el lenguaje seudo-cientfico termina en la siguiente afirmacin filosfica: A pesar de los prejuicios de la sociedad, se declara que no hay inmoralidad en que un hombre, si tiene bienes propios suficientes para mantener separadas dos familias, pueda tener una segunda familia legtima como mximum, pues ms de este nmero s sera atentatorio para los derechos de los otros hombres. Sin comentarios.

Para saber ms
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El primer tomo de la Historia del Movimiento Obrero Ecuatoriano (Edit. CEDIME. Quito, 1984. 2 edicin) del muy tempranamente desaparecido Patricio Ycaza C. es lectura indispensable para cualquiera que desee conocer este aspecto definitorio de la Historia nacional.

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El 2 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1558 En el Cabildo de la Ciudad de Cuenca, presenta Pedro Len el real ttulo de Teniente de Guarda Mayor que le fue otorgado por el Gobernador, Capitn Gil Ramrez Dvalos, en la ciudad de Zamora y es reconocido en ese alto empleo por el Cabildo de aquella ciudad, debiendo tener el primer voto en las sesiones del Ayuntamiento. 1620 Diego Parrales y Francisco Vergara venden sus haciendas a los frailes mercedarios, en cincuenta patacones; las ovejas, a seis reales, chicas y grandes; las vacas, a cinco patacones; las yeguas, a cuatro reales. Estos frailes llegaron a conformar uno de los mayores latifundios de la Presidencia de Quito: la Hacienda Pesillo. 1620 Y otros datos de la vida diaria en Quito.* 1660 Felipe IV expide una Real Cdula dirigida al Presidente de Quito, doctor Pedro Vzquez de Velasco, comunicndole que ha prohibido las fundaciones de obrajes en el distrito de la Audiencia de Quito, porque estos obrajes causan perjuicios a los indios, pues sus dueos les obligan a trabajar forzosamente sin casi pagarles sus jornales respectivos. 1747 Se realizan en Quito las ceremonias correspondientes a las exequias de Felipe V. 1807 El Obispo de la ciudad de Quito, Doctor Jos Cuero y Caicedo, dirige un oficio al Presidente, Barn de Carondelet, comunicndole que habindose sentenciado el juicio del matrimonio casi clandestino que contrajo en la Parroquia de Santa Prisca, don Francisco Antonio de la Pea con doa Rosa de Alava, el 4 de octubre de 1806, ha ordenado que Pea sea sacado de la crcel, y que el da 8 del presente mes se encuentren los esposos con las cabezas descubiertas, a las doce del da, como penitencia, y que despus se realice la ceremonia de la velacin. 1821 El Coronel realista Basilio Garca, uno de los fugitivos de la batalla de Boyac, est al frente de los irreductibles realistas de la inaccesible Provincia de Pasto. 1857 Primeras bombas contra incendios.

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1870 Se coloca la primera piedra del Noviciado de Santo Domingo, en la ciudad de Quito. 1907 Se acepta la propuesta formulada por don Eduardo Morley, para la construccin del Ferrocarril de Huigra a Cuenca. 1932 Son apresados, en Quito, don Modesto Larrea Jijn, Bolvar Valdivieso, Augusto Yepez, el Comandante Maximiliano Dvila, Coronel Bartolom Vinelli y otros. La situacin de efervescencia creada por el momento poltico que viva el pas, con motivo de la eleccin de don Neptal Bonifaz a la Presidencia de la Repblica, fue incubando los lamentables acontecimientos sucedidos en este ao. Quito vivi, una vez ms, horas de angustia y dolor. 1963 Derrumbe y tragedia en Biblian (Caar) ** 1942 Victoria sovitica en Stalingrado. Fin del principio de la II Guerra Mundial. ***

Lunes, 2 de febrero de 1620 (I)


Casos y cosas de la vida de Quito en 1620

Insidias, Malversaciones, Cuernos y Denuncias (y todo sin secreto de confesin)


Da vergenza ponerlo por escrito, pero los ciudadanos deben estar al tanto del grado de corrupcin e insidia al que se ha llegado en la capital de la Audiencia, pues el conocimiento de estas cosas podra ser el primer paso para intentar superarlas. Como bien lo saben nuestros lectores, el Oidor Diego de Zorrilla mantiene amores ilcitos con la guapa cuzquea Tomasina de Esquivel, la que est casada con el abogado de la Audiencia Francisco Rodrguez Plaza, persona mayor que, por lo visto, tolera estos cuernos de su joven y fogosa cnyuge. Como tambin la requiere de amores el Presidente, nuestro inefable Antonio de Morga, sobre el cual ya hemos escrito algunas veces (ver Calendario Histrico de octubre 22 y noviembre 5), ste no ha encontrado mejor medio que denunciar pblicamente a Zorrilla, haciendo notorio que se ha casado en secreto con la rica Catalina Ospina y Medenilla, quien quedara viuda cuando su marido muri misteriosamente el 14 de mayo del ao pasado. 15

Con esto, el tringulo conformado por la cuzquea Esquivel, su marido Rodrguez y su amancebado Zorrilla, se ha convertido en un enredadsimo pentgono, pues se han aadido al embrollo esa tal Catalina y nada menos que el Presidente Antonio de Morga. Zorrilla no ha podido negar su matrimonio, y se dice que la Esquivel, sintindose engaada por su mancebo, ha formado un escndalo maysculo, lindose casi pblicamente con el Presidente Morga. El viejo marido, Francisco Rodrguez Plaza, que ya haba tolerado los cuernos con uno, pero al que dos le parecieron demasiados, se junt con Zorrilla, y juntos han escrito una carta al rey, denunciando los abusos econmicos del Presidente, a quien se acusa de malversaciones, coimas, sobornos y trampas en los naipes. Para ocultar su autora de la carta, le han pedido a Sebastin Daz de Pineda que copiara la denuncia con su letra; pero ste, convencido de haber cometido con esto un pecado, corri hoy (lunes, febrero 2 de 1620) donde su confesor, el Provincial de la Orden Dominicana, fray Pedro Bedn, y le cont que era l quien haba escrito la carta, y por instrucciones de quines lo haba hecho. El Presidente Morga, que ya estaba asustado de que el Monarca enviara un Visitador para residenciarlo, se ha puesto al habla con su flamante barragana (la ya mencionada Esquivel), y, conociendo el vengativo carcter del presidente, se esperan graves consecuencias contra Zorrilla y Bedn. (ver Calendario de febrero 27 y junio 26). Se desconoce si los complotados atentarn tambin contra la vida del tolerante esposo Rodrguez Plaza.

Para saber ms
Ya hemos tenido ocasin de ponderar las virtudes de la obra de don Ricardo Descalzi sobre el Quito colonial, que l resumi de sus libros de cabildos. Es una obra que merece una reedicin.

Sbado, 2 de febrero de 1963 (II) Mueren ms de 100 nias en un derrumbe en Biblin


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Por el momento es imposible establecer el nmero exacto de vctimas fatales de este trgico sbado, 2 de febrero de 1963, cuando la capilla del colegio Corazn de Mara en el austral cantn de Biblin se desplom inesperadamente, enterrando a decenas de nias estudiantes y a varias maestras del establecimiento. Desde Cuenca y Azogues se han movilizado de inmediato varias autoridades, incluyendo personeros de la Cruz Roja, el ejrcito nacional, la polica y los bomberos, y las actividades de rescate continuaban al amanecer de hoy, habindose logrado recuperar un total de 64 cadveres (60 nias y 4 maestras) de en medio de los escombros. Sin embargo, por los reclamos de los padres y las ausencias constatadas, se estima que el nmero de vctimas podra llegar a 106. El derrumbe se produjo aproximadamente a las tres y media de la tarde de ayer viernes, cuando las alumnas se encontraban en la capilla ubicada en el segundo piso. La causa del hundimiento se atribuye provisionalmente a la falta de bases de sustentacin de aquel piso, pues en los actuales momentos se encuentran en reparaciones tanto las aulas cuanto los patios de recreo de la planta baja. Sbitamente, y con un estruendo que llam la atencin en toda la ciudad, la capilla se derrumb integralmente, sepultando a las decenas de vctimas fatales y dejando varios otros heridos, entre ellos a la superiora del centro de estudios. Al momento del cierre de nuestra edicin, las brigadas de salvamento luchan denodadamente por rescatar a los supervivientes que pudiesen encontrarse bajo los escombros.

El Presidente en Manab
El Presidente de la Repblica, Dr. Carlos Julio Arosemena Monroy, fue informado de lo ocurrido cuando se hallaba en Manta, invitado especialmente por el Concejo de aquella ciudad para inaugurar el llamado Centro de Reconstruccin de Manab, que quiz llegue a ser conocido por sus siglas, CRM. Luego de la condecoracin otorgada al Dr. Gonzalo Abad Grijalva, ilustre manabita Ministro de Educacin, el Presidente se resisti a recibir la condecoracin de Husped de Honor que le entregaba el Concejo Cantonal, pues, segn dijo, mientras Manta no tenga agua potable y obras portuarias, l no era merecedor de ninguna presea, observacin sta que fue ruidosamente aplaudida por el numeroso pblico asistente. Entrevistado por los periodistas en torno a los rumores de una posible crisis ministerial, el seor Gustavo Ycaza Borja, Secretario General de la Administracin, desminti totalmente aquellos rumores.

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Para saber ms
De Humberto Oa Villarreal: Fechas histricas y hombres notables del Ecuador.s/e Quito, 1988.

Martes, 2 de febrero de 1943 (III) Victoria sovitica en Stalingrado


El recientemente ascendido Mariscal de Campo Friedrich von Paulus, al mando de los 91,000 supervivientes de sus tropas, se han rendido hoy ante las fuerzas soviticas en la ciudad de Stalingrado, dando as fin a la que muchos consideran la ms sangrienta batalla de la historia universal. En el verano del ao pasado, las tropas nazis llegaron a esta ciudad del Volga, intentando conquistarla por s misma (pues es un importante centro industrial), pero sobre todo en un afn por cortar los abastecimientos petroleros que llegan a la parte central de la URSS desde el Cucaso por va fluvial. La firme resistencia del Ejrcito Rojo impidi que las fuerzas alemanas tomaran la ciudad, y dio comienzo un cerco, que fue firmemente resistido por el 62 ejrcito ruso, al mando del general Vasily Chukov. Para el 19 de noviembre, los soviticos lanzaron un doble ataque (desde el interior, comandado por Chukov y desde fuera, bajo el mando del general Yuri Zhkov). La operacin se realiz en una accin con forma de pinzas, cercando ambos generales rusos al mismo tiempo al 6 ejrcito de von Paulus, en una extraa operacin de crculos concntricos. Para el 23 de noviembre todo estuvo resuelto, y fue slo la tozuda orden personal del gobernante alemn, Adolf Hitler la que llev al holocausto de casi 300,000 soldados alemanes, hasta que, en esta fecha, desobedeciendo las rdenes del Fhrer, von Paulus decidi que toda resistencia ulterior era intil y se rindi. Para muchos observadores, esta victoria sovitica puede marcar el punto de viraje de toda la guerra, pues ahora las tropas del Ejrcito Rojo podran pasar a la ofensiva.

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El 3 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1504 El quinto de las minas para el Rey.* 1795 Nace Antonio Jos de Sucre.3 1829 En la poblacin de Oa, el mariscal Jos de Lamar rechaza una propuesta de Sucre para lograr una conciliacin sin batalla. 1879 Es trasladado a la Crcel Pblica, desde el Cuartel de Artillera de Guayaquil, donde se encontraba detenido, don Eloy Alfaro. 1901 Se funda el Seminario Mayor de Ibarra. 1917 En esta fecha el Presidente de la Repblica, Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, ofreci para funcionamiento del Crculo Militar, la casa que fue de la Zona Militar, en Quito. Esta casa haba estado, anteriormente, ocupada por el Colegio Juan Montalvo.

Sbado, 3 de febrero de 1504


Para qu sirven las Indias?

Los Reyes Catlicos exigen el 20% de todo el oro


Quiz en el futuro todo se vea distinto; pero este sbado, 3 de febrero de 1504, la Cdula dictada por Sus Majestades Fernando e Isabel, reservando para la Corona el llamado Quinto Real (o sea el 20 por ciento) de todos los metales, parece la nica solucin posible para que la aventura de Indias no sea considerada un fracaso completo.

Por el estilo adoptado en este Calendario Histrico, los datos sobre la vida del Gran Mariscal de Ayacucho los podr usted hallar en el artculo correspondiente al 4 de junio de 1830, fecha de su muerte.

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En efecto, cuando la Reina accedi a lo que muchos consideraban la locura de Cristbal Coln, aquello fue una mezcla de varios factores: 1.- La euforia por haber completado (el 2 de enero de ese mismo ao de 1492) la fase denominada de La Reconquista. Como inercia de aquel entusiasmo, todo pareca posible y todo til, incluso estos proyectos de circunnavegacin que el genovs presentaba insistentemente. 2.- Como buen Monarca de Aragn, don Fernando se orientaba ms hacia los progresos y avances en el Mediterrneo que por el lado del Atlntico, y ya tena adelantados los proyectos de ataques a Miln y Npoles, sin la participacin de Castilla. Era apenas lgico que doa Isabel se preocupara por mantener el equilibrio (Real y conyugal), si quera que aquello de Tanto monta; monta tanto Isabel como Fernando siguiera siendo cierto. 3.- El proyecto original, de llegar a Catay y Cipango (otros prefieren respectivamente China y Japn) navegando hacia occidente pareca muy atractivo a los Reyes de Espaa, que no podan competir con los portugueses en la ruta del Cabo de Buena Esperanza por donde los lusitanos llevan una amplsima ventaja. 4. La aventura de Coln, o como quiera que pudiera llamarse, le sala casi gratis a la Corona, pues era financiada en lo fundamental con medios privados, especialmente dados o gestionados por el Tesorero Real, don Luis de Santngel, quien a pesar de su cristiansimo nombre es de origen judo. 5.- Finalmente, sin que tuviera toda la importancia que se le dio por razones publicitarias, pero siendo algo ms que un estorbo intelectual, la posibilidad de catequizar y cristianizar a unos paganos era siempre atractiva para la mentalidad de unos Reyes, con justicia llamados Catlicos. Visto desde la ptica de la Corona de Castilla, fue as como se autoriz el zarpe de Cristbal Coln. Desde la mira del propio Almirante, habra que aadir 6.- Los autnticos afanes por comprobar en la prctica la forma esferoide de la Tierra y la posibilidad de verdaderamente alcanzar el oriente navegando en direccin opuesta; y 7.- El legtimo prurito de gloria personal (cientfica, militar y econmica) que acompaara cualquier descubrimiento. En resumen: el flamante Almirante no tena nada que perder, pues era pobre de solemnidad y desconocido para unos y loco para otros, mientras podra retornar inmensamente rico y con aureola de hroe. Cuando don Cristbal sopes todos los pros y contras, decidi que emprender el viaje era el mejor riesgo posible.

Las Primeras Experiencias


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Desde los primeros momentos (y de ello dej constancia el Almirante en su Diario y en la bitcora de la Santa Mara), don Cristbal tuvo el pensamiento puesto en el oro, ya que ste es tan poderoso que llega a echar las almas al paraso, tanto como de la apertura de nuevas rutas martimas y flamantes descubrimientos geogrficos. Pero, al llegar a las costas de Indias, la realidad fue muy distinta. A todos les qued en claro que estas tierras, frtiles y quiz tiles, podran ser de beneficio para la Corona, pero ciertamente no eran ni Catay ni Cipango. Slo el Almirante insista en que estaban a punto de llegar donde El Gran Jan, para quien era portador de una misiva de los Reyes Catlicos. Lo pensaba realmente Cristbal Coln, o slo era una manera de defender sus conceptos ante los compaeros de viaje que haban arrostrado los peligros del mar por llegar a esas tierras? Quiz nunca podremos saberlo, y las intenciones ocultas o los pensamientos ntimos no son materia de la Historia. Lo cierto es que Coln lo afirm una y otra vez: Cipango est a la vuelta de la esquina. Cuando lleg a Espaa de regreso de su primer viaje, fue recibido como un hroe salvador, y su prestigio lleg a ser tan grande como el que mereca El Gran Capitn, Gonzalo Fernndez de Crdoba. Tambin fueron varias las razones: 1. Estaban vivos. Muchas mujeres e hijos que vieron partir a sus esposos y padres (que fueron sacados de las crceles para que acompaaran a Coln), creyeron que nunca volveran a encontrarlos. Que llegaran sanos y salvos, luego de aventura tan riesgosa, era suficiente causa de regocijo. 2. Haban efectuado un descubrimiento. Y, no importa cun trascendente fuera este hallazgo, aquello en s mismo era la demostracin de que se podra competir con los portugueses que don Enrique, el Navegante, enviaba cada dos o tres meses a efectuar nuevas hazaas. 3. Lo que traan era extico. Ms extico, mucho ms, que los botines que regresaban de Africa o de las tierras moras. Estos indios, estos animales, estas frutas, estos collares y qu era aquello que brillaba? Pareca S, era oro! Y fue el oro, bien que escaso en este primer viaje, lo que motiv a que se volviera a incurrir en los grandes costos de nuevas expediciones. Pero ahora que se saba de su existencia, la Corona tendra que normar su participacin en el negocio.

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Ese es el trasfondo de la Cdula de hoy: la Corona ha puesto precio a su presencia. Un quinto de todos los metales (Con la esperanza de que el oro aumente as se vayan ocupando nuevos territorios). El 20% de las nuevas tierras.

Para saber ms
Doa Angeles Masi realiz una interesante y bien escogida antologa de Historiadores de Indias (Edit. Bruguera. Barcelona, 1971).

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El 4 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1652 Inicia su funcionamiento en Quito, el Convento de Carmelitas, cuya acta de fundacin se suscribi el 27 de enero de este mismo ao. 1797 Se produce una grave convulsin que afecta al territorio comprendido entre Popayn, en Colombia, hasta Loja, en el Ecuador, que se prolong por 30 das. Fue un hundimiento de la Cordillera de los Andes, en casi 8 grados. Hubo grandes estragos en Ambato, destruyendo, adems, las iglesias, conventos, edificios pblicos y particulares de la ciudad de Riobamba, que sufri unas 13 mil vctimas.* 1837 Por Bula del Papa Gregorio XVI, se erige el Obispado de la ciudad de Guayaquil. 1844 El presidente Juan Jos Flores promulga la Ley de Monedas, para intentar poner fin a la circulacin de dinero falso.** 1879 Son detenidos, entre otros, los doctores Paz y Cuevas, editores del peridico "El Heraldo", de Guayaquil. 1883 Don Santiago Murillo, vecino de Machala, desembarca en la Bocana, reuniendo 30 hombres contra Veintemilla. Fueron dispersados. 1883 Se produce un combate en El Salado, entre fuerzas del Gobierno y las Restauradoras. Es el fin de la dictadura de Ignacio de Veintemilla. 1884 La Asamblea Constituyente, reunida en la ciudad de Quito, expide la dcima constitucin de la Repblica del Ecuador. 1889 Se firma Convencin sudamericana para el ejercicio de varias profesiones libres. Ecuador slo adherir el 22 de mayo de 1928, 39 aos ms tarde. 1956 Fue bendecido, en la ciudad de Guayaquil, el destructor de la Marina Nacional, Presidente Velasco Ibarra. En ese momento es el buque ms poderoso de nuestra armada, aunque la fragata Guayas sigue siendo la nave insignia de la pequea flota del pas. 1997 La popularidad del presidente Abdal Bucaram cae y su gobierno puede tambalearse.*** 23

Sbado, 4 de febrero de 1797


(I)

Nuestro Peor Terremoto


Hoy, 4 de febrero de 1797, se ha iniciado el que tal vez ha sido el peor terremoto de nuestra historia. A partir de esta fecha, y por un plazo de 30 das, graves movimientos ssmicos sacudieron a toda la nacin, desde Popayn, al norte, hasta Loja, al sur. El origen de la conmocin ha sido un hundimiento de la Cordillera de los Andes, que algunos especialistas estiman en 8 grados. Daos particularmente trgicos se han sentido en la Sierra central, muy especialmente en Ambato y Riobamba. Algunas gentes de Quito afirman que el movimiento telrico vino del lado del Pichincha, y agregan: Empez lento, pero apur despus tanto su movimiento que no se ha visto igual en Quito, ni ms largo. Poco despus del temblor hizo un estruendo que denotaba erupcin... y segn el celaje se teme repeticin. Han padecido detrimento todas las casas y templos. Las noticias que iban llegando a las autoridades desde el centro del pas eran terribles: Se deca que los montes de las cordilleras se haban derrumbado sobre el callejn interandino. Que haba muerto la mayora de los pobladores de varias ciudades. Que todos los cerros haban vomitado fuego, lava y lodo hediondo. Juan Fras, vecino del pueblo de Guano, testimoni que la onda ssmica lo alcanz mientras andaba cerca de Ambato y que fue arrojado al suelo con su caballo por tres o cuatro veces, y que luego vio que el cerro de Igualata se abri por cinco partes, despidiendo por las bocas que abri llamaradas de fuego y ros de lodo envueltos con el fuego, los que habiendo tomado el Camino Real lo aterrorizaron..., agregando que por donde pasaba (la lava) asolaba cuanto encontraba: casas, heredades y ganados.

Para saber ms
El siempre creativo Jorge Nez escribi un excelente resumen del sismo en la Pgina del Consejo Provincial de Pichincha: http://www.edufuturo.com.

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Domingo, 4 de febrero de 1844 (II)


El Presidente Flores trata de poner orden en el caos

Se Promulg la Ley de Monedas


Finalmente este domingo, 4 de febrero de 1844, el Presidente Juan Jos Flores ha promulgado la Ley de Monedas que la Convencin aprob el 19 de junio del ao pasado, y que ha salido publicada en el rgano oficial, la Gaceta del Ecuador. Aunque formalmente la nueva ley parece no contener otro cambio que uno de diseo en las monedas, es considerablemente ms profundo, cuando se penetra un poco en lo ocurrido en los ltimos aos. Es que habamos llegado al fondo del caos. Segn muchos observadores, en los actuales momentos son ms numerosas las monedas falsas que las verdaderas, y los llamados cuartillos no han conseguido eliminar del todo la falta de moneda fraccionaria y las aberraciones del circulante que esa carencia ha trado consigo. Efectivamente, como bien lo saben nuestros lectores, hace poco ms de un ao slo existan las monedas hasta de medio real (o sencillamente medio como la gente prefiere llamarlas). Las fracciones inferiores, que abundan en la vida diaria del pueblo, carecan de expresin monetaria, generando un autntico caos. Piense el lector: iba a la tienda de abarrotes para adquirir dos panes, por ejemplo (a 1.5 centavos cada uno), y un pequeo trozo de queso (3 centavos), para un total de 6 centavos, y el tendero y usted se encontraban ante un dilema, con pocas soluciones: 1. Si el tendero era casero y conocido, le cobraba un medio (5 centavos) y le apuntaba 1 centavo, que ya se vera cundo habra de ser cubierto. 2. Otra solucin era que usted le pagara un real completo (10 centavos) al tendero, y l le consignaba su crdito (4 centavos) para ser usado en ulteriores compras. 3. Finalmente, muchas tiendas, especialmente las de abarrotes, haban emitido sus propias monedas, llamadas seas, que equivalan a esas fracciones; pero que, como es lgico, slo eran de curso legal en la tienda de emisin. 25

En fin, un caos. Para 1837, don Vicente Rocafuerte propuso la incorporacin de monedas fraccionarias de cobre, que se propona importar de los Estados Unidos, donde aquel metal es utilizado para las monedas de un centavo (pennies), pero el Congreso Nacional rechaz la propuesta con dos observaciones extremadamente pueriles: 1.- Que aquellos pases de donde se originara el cobre podran inundar el Ecuador con esta moneda fraccionaria para llevarse el oro y la plata; y 2.- Que el pas quedara mal en su imagen internacional al emitir monedas de cobre. Felizmente aquella negativa se super por decreto del 13 de septiembre de 1842, cuando se autoriz a la Casa de la Moneda a acuar 500 pesos en monedas de 2.5 centavos (que se conocen como cuartillo o cal), de aleacin de plata y cobre. Lo curioso (y significativo del caos nacional) es que cuando se expidi el decreto, ya las tales monedas estaban en circulacin y con un diseo diferente del autorizado legalmente. Esperemos que la Ley promulgada hoy ponga coto a todas estas incoherencias.

Para saber ms
Quiz la mejor de las investigaciones en esta rea era la Historia Numismtica del Ecuador de Carlos Ortuo A, Edit. Banco Central. Quito, 1978. Luego sali a la luz la lujosa edicin de La moneda ecuatoriana a travs de los tiempos, de Melvin Hoyos. Edit. El Conejo. Quito, 1998.

Martes, 4 de febrero de 1997 (III) El gobierno de Abdal Bucaram se resquebraja


En todos los medios audiovisuales de comunicacin de masas se transmite una cadena nacional ordenada por el gobierno. Parece una situacin de regateador de feria cuando termina el da. En su desesperacin al ver que la unanimidad en su contra sigue creciendo da por 26

da, el presidente Abdal Bucaram ha comenzado a dar marcha atrs en todos sus planteamientos econmicos. Encandilado con las luces de los reflectores que alumbraban su tribuna de cantante y actor, y convencido de que los aplausos y halagos de sus empleados en Palacio son representativos de la opinin nacional, Abdal no vio la gravedad de las reacciones que estaba provocando. Cuando dict las terribles medidas econmicas que destruan lo poco que quedaba de esperanza en el presupuesto familiar de los barrios pobres, lo hizo inculpando al Congreso, que le haba negado sus tributos maosos, y afirm que era responsabilidad del parlamento que l se viera obligado a emplear otros recursos para financiar el presupuesto. El gas, que es el precio ms visible y fcil de calcular, ha pasado de 2,900 sucres por un cilindro de 15 kilos a 10,000 sucres por el mismo tanque. Un incremento de tres veces y media. Ahora, cuando el paro nacional anunciado para el 5 es ya un hecho irrefrenable, Abdal ha comenzado a dar pasos atrs. A medida que pasa el tiempo, l, personalmente o por intermedio de su cuado Pablo Concha, Ministro de Finanzas, va reduciendo el precio de 10,000 a 6,000, primero; de esos 6,000 a una cifra indeterminada que sera menor, despus, y, finalmente, en un acto que resume su extrema desesperacin, cuando las manifestaciones ya estn en la calle, dice que todo queda derogado y que el precio del gas se mantiene en los mismos 2,900 sucres que costaba antes. El presidente consigue exactamente lo contrario de lo que busca. Si deseaba apaciguar al pueblo, lo que ha logrado es enfurecerlo ms, porque el razonamiento que me hace el taxista que me lleva es impecable: - Si de verdad exista el dficit, puede suprimir el alza del gas, pero va a tener que subir otras cosas dice. No le parece? Y a saber con qu nos va a salir ahora?! - Y si no era cierto lo del dficit? -le pregunto. Entonces, para qu subi, pues?

Lo dice golpeando el volante con tal fuerza, que el claxon atrae la atencin de los transentes. A Bucaram ya no le queda nada pienso para mis adentros. Ya perdi el corazn del pueblo. Contina maana

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El 5 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1726 Se levanta el pueblo de Quito, ante la disposicin Real de nombrar Colector para el "concierto de los entierros, misas, funerales y otras providencias". 1820 El general John Illingworth, al servicio de la independencia de Guayaquil, ha cruzado hoy el istmo de Panam, llevando prcticamente en hombros su embarcacin, para caer sobre los espaoles del lado del Atlntico.* 1814 El Teniente Coronel Antonio Jos de Sucre, combate en Agua Negra, Venezuela, a las rdenes del General Santiago Mario, contra las fuerzas del General realista Boves, en la que triunfan los patriotas. 1885 Las fuerzas liberales combaten en Esmeraldas. 1997 Manifestaciones en Quito contra el gobierno de Abdal Bucaram.**

Sbado, 5 de febrero de 1820 (I)


Ha sido el primero en pasar al Atlntico

El general Illingworth cruz el istmo de Panam


A ratos hubo que llevar la corbeta Rosa de los Andes en hombros de sus navegantes, y a momentos todo pareci perdido; pero finalmente este sbado, 5 de febrero de 1820, don Juan Illingworth llev las banderas americanas del un lado al otro del continente, convirtindose en el primer marino que cruza la ruta interocenica con la que han soado todos los hombres de mar desde el descubrimiento europeo del Pacfico en septiembre de 1513 (ver Calendario Histrico de septiembre 25).

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Apuntes Biogrficos del Hroe


Nacido en Inglaterra, el 10 de marzo de 1786, Illingworth no quiso seguir la carrera mercantil a que lo orientaba su familia, y prefiri la marinera, sirviendo en distintos buques durante el bloqueo que Napolen Bonaparte trat de imponer a los ingleses. En 1817, terminados aquellos conflictos europeos, Illingworth vino a Chile con Lord Cochrane, en la goleta La Rosa, de unas 400 toneladas, que rebautizaron La Rosa de los Andes, y armaron con 36 bocas de fuego. El cambio de nombre fue mucho ms que un acto formal, pues de consuno San Martn y OHiggins reconocieron de inmediato las bondades que podra representar para la causa americana el tener una embarcacin como La Rosa, encargada a la vez de las tareas econmicas (actuando como privateer) y para mantener a raya a las tropas realistas, al obligarlas a permanecer en puertos. Pero, los dos generales sureos reconocieron tambin que el nico hombre que podra comandar una accin como sta, de envergadura estratgica y de enormes riesgos tcticos, era Illingworth. Para 1819, Illingworth, ya para entonces al servicio de Chile, combata contra las naves espaolas, y as lleg a nuestras costas, luchando contra La Piedad a la altura de Santa Elena, quedando averiada en esa accin su goleta, y retirndose a las islas Galpagos para carenarla. De all zarp hacia Panam y, de regreso y, como quien no quiere la cosa, liber Tumaco, Izcuand y Buenaventura, canjeando prisioneros, pues siempre se le ha reconocido una caballerosidad que muchos consideran britnica, distinguindose por igual en la guerra y los salones.

Una hazaa inmortal


Pero, por grandes que ya sean sus servicios a la causa americana, que le garantiza imperecedera memoria con reconocimiento y respeto, su inmortalidad la ha ganado ahora, en este 5 de febrero de 1820. Hacia agosto o septiembre del ao pasado, los espaoles resolvieron enfrentar los peligros marinos de modo tajante en dos frentes que se presentaban como enteramente distintos: en Cartagena de Indias, por un lado, y sobre la costa del Pacfico, por otro. Don Juan se enter que los espaoles haban lanzado una escuadra en su contra y busc replegarse hacia el norte, hallando refugio en la Baha de Cupica, una de las muchas ensenadas al sur del Golfo de Panam. All se enter que los realistas buscaban un ataque a las fuerzas patriotas por la espalda, organizado desde Cartagena de Indias, y se le ocurri una estratagema militar que cualquier otro hubiese considerado imposible Nada 29

menos que el cruce de los estrechos, para caer sobre los godos en el lado del Atlntico. La operacin era tan audaz, que parecera que slo la coment con uno de sus oficiales, el siempre leal Desseniers, aunque otros afirman que igual coment la futura hazaa con el bravo (pero indisciplinado) oficial norteamericano Raymond Morris, de quien se dice que acometer cualquier empresa luego de empujarse un par de botellas de ron. Pero, aquello son ancdotas. Lo cierto es que Illingworth naveg hacia el norte, buscando el Darin y, con un reducido destacamento de apenas cien marineros, llev a hombros la embarcacin, atravesando todo el istmo de Panam y, habiendo partido del Pacfico, cay sobre los realistas en el Atlntico, derrotndolos y salvando con ello los progresos de los ejrcitos de tierra. Es imposible narrar esta hazaa en mejores trminos que lo ha hecho el chileno Vicua Mackena, y as la dejamos Realiz su obra el atrevido marino con gigantescos esfuerzos. Navegando en unas ocasiones contra las corrientes. En otras, arrastrando a brazos su esquife por entre las rocas; deslizndolo a veces por las cimas escarpadas y as, al fin, el 4 de febrero de 1820, lleg al trmino de su expedicin. Recuperando su ingls natal, el general escribe con fecha de hoy, 5 de febrero: Creo haber sido el primero en idear atravesar el istmo de la manera como se ha hecho. El atrevido marino tena razn. El ya citado Vicua Mackena dice que la alta y duradera gloria de haber pasado del Pacfico al Atlntico, llevando a cuestas una pesada embarcacin, cabe slo a los que en las costas de Colombia pelearon por la libertad de ella. Un maravilloso da para nuestra Historia, que ojal no sea olvidado nunca.

Para saber ms
Don Camilo Destruye, l mismo descendiente del hroe, escribi una bastante completa Biografa del Gral. Juan Illingworth. Edit. AHG. Guayaquil, 1986.

Mircoles, 5 de febrero de 1997 (II) Quito se levanta contra Abdal

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La multitud est en las calles. Como no hay una nica concentracin de las masas, es imposible establecer con alguna precisin su nmero. Lo nico que puede decirse es que son varias decenas de miles de personas. Quiz un centenar de miles, lo que equivaldra a un gigantesco 6 7 por ciento del total de la poblacin de la ciudad. Cerca de la llamada Plaza del Teatro me encuentro con una turista norteamericana que deambula entretenida por las calles y que se ha colgado un cartel en el pecho. Slo soy curiosa. Por favor, no dispare dice ese letrero. Sonro. Me parece altamente significativo de la firme conviccin gringa de que en el subdesarrollo todo es posible, pero que ellos mismos, incluso como individuos, estn protegidos por otra suerte de destino manifiesto. Algo que los pone a resguardo del mal o los peligros. Decido jugarle una mala pasada. Tenga cuidado -le digo en ingls-. Los que disparan suelen ser analfabetos. Ella se queda desconcertada. Yo apresuro mi paso, porque no quiero responder a demasiadas preguntas. Quito est agitada y contenta, como una mujer satisfecha. La ciudad entera est repleta de manifestantes que gritan, agitan los puos, lanzan consignas con rimas ingenuas y un poco forzadas, pero completan la consonante con el ritmo de las palmas que aplauden y aplauden, no dejan de aplaudir Esto de los gritos tiene su propia doctrina. Como si fueran grafitis orales. Cuando yo era muchacho, nos limitbamos a unos Vivas y unos cuantos Abajos, que no tenan otra finalidad racional que permitirnos sacar de dentro las furias, o la frustracin, o la rabia, o por lo menos un exceso de adrenalina producido por la presencia de los chapas, como se los llamaba entonces, que cargaban sables, como se usaba entonces, y montaban caballos, como andaban entonces. Ahora es diferente. Bueno, cada vez es diferente. Ahora los gritos pueden servir para algo, porque se repiten en el curso de toda la marcha, al menos con la esperanza de convocar a alguien nuevo. Pero algunos que se han vuelto casi mecnicos nete, pueblo. nete a la luchar. Contra este gobierno Antipopular.

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Es lo mismo que escucho desde hace dos dcadas, y la consigna no ha cambiado nada. Bueno, quiz los gobiernos tampoco As que el Movimiento Popular Democrtico (MPD) considera que, puesto que todos son antipopulares (ya que son ajenos), se ahorran gasto en creatividad al conservar el grito. Pero hay muchas cosas nuevas. Ahora emplean malas palabras Vamos a ver Quin lleva la batuta Si el pueblo organizado O los hijos de puta. Me molesta. Incluso mi pasin de lucha fue educada en un tiempo cuando haba que hablar con cierta galanura y sin emplear estos vocablos. Recuerdo haber corregido las faltas de ortografa en el pliego de peticiones de una huelga. Pero no me molesta excesivamente. Condenado a pensar, como a cadena perpetua, trato de decirme que para ellos (ellos son estos jvenes de ahora, el yo de antes) ya no hay malas palabras, porque todas tienen el mismo rango. O acaso es ms sencillo. Tal vez las buenas palabras las devaluaron los diputados, o los profesores, o los padres, o la gente como yo En fin, alguien. O sea que s igualamos las palabras, pero para abajo. O sea que quiz ahora todas son malas. Hay un peligro en esto. Pero hay cosas que no tienen sentido. O al menos yo no les encuentro el sentido. Por ejemplo, ha comenzado a llover y, en medio de los gases lacrimgenos que pueblan todo el centro de la ciudad, viene un grupo de la Escuela Politcnica con un enorme ttere articulado, con cara de Bucaram y manos de ladrn. Suben por la calle Venezuela y, al llegar a la esquina de la Espejo, donde hay un grupo de policas, comienzan a saltar sobre los charcos que ya se han formado en la calle. Repiten unos cuantos de estos mismos gritos; pero de pronto surge otro, adecuado al instante, pero que ya no tiene contenido pltico Que chucha que llueva La Poli no se ageva. Y lo repiten, mientras se van corriendo por la Espejo hacia la Flores. Aqu s que las malas palabras son intiles. Aunque no. Es posible que slo sean imprecisas. Recuerdo Pars, en mayo de 1968. Hubo un momento cuando el terico trotskista belga Ernest Mandel se trep sobre una de las barricadas del Barrio

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Latino y no pudo contener la emocin esttica, a pesar del relativo peligro que corra. Tal vez gracias a l. - Ah, qu bello es! dijo entonces Es la revolucin! No era. Al final, el Partido Comunista Francs decidi que los manifestantes, que habamos puesto en jaque al gobierno del viejo general De Gaulle durante semanas, no ramos ms que unos jvenes pequeo burgueses, que objetivamente servamos al enemigo del proletariado al intentar derrocar al rgimen, instaurar el poder de unos cuantos sueos (ni siquiera de todos), de modo que De modo que los obreros de Renault, la fbrica de automviles que sirve como de ensea para la clase obrera parisina (o que serva para eso, porque no s si todava existe una clase obrera en Pars), nos cerraron las puertas en las narices y tuvimos que regresar al territorio del Quartier Latin que, l s, nos aguardaba como una esposa que estuviera dispuesta a perdonar la infidelidad de una tarde. Pero, al final, ni siquiera los cabezones franceses (que podan ser mucho ms cuadriculados que nuestros comunistas ortodoxos) pudieron impedir que renaciera algo que haba casi desaparecido desde 1830 1848 1871, cuando haban sido las ltimas barricadas del siglo pasado. Era algo muy parecido a esto que siento hoy nacer en Quito. En Pars haba existido, y slo haba que reconstituirlo despus de toda la ocupacin nazi, y de la colaboracin con los nazis, y de la avalancha de dogmatismos y sectarismos que le cay encima a la gente que se haba salido de La Otra Iglesia, precisamente porque estaba harta de ser dogmtica y sectaria. All haba que renacerlo (que puede ser un verbo transitivo). Aqu hay que engendrarlo (que siempre es un verbo transitivo). Aunque, no. Si uno trata de producirlo de un modo consciente, se vuelve metdico y sistemtico, y entonces se pasma, como diran estos muchachos. Slo hay que dejarlo nacer. Quedarse calladito en un rincn, con los ojos muy abiertos, con los odos muy atentos pero con la boca muy cerrada. Porque se pasma. Cranme. Yo estuve en Pars en 1968. Pero tambin estuve en 1969. Se pasma.

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As que no traten de hacerlo nacer porque aborta. Slo hay que dejarlo nacer. No una clase social. Ni una doctrina. Ni una organizacin tumultuaria ni un grupo guerrillero. Ni una vanguardia, ni un sindicato, ni un gremio. Ni la Cmara del Pueblo (como si fuera de Industrias o Comercio). Ciertamente no un partido poltico. Tal vez deba ser todo lo contrario que un partido poltico. Pero tampoco ser un Grupo de Inters o de Presin (como Fundacin Natura o la CTE). Y jams una ONG, que es como llaman ahora a los sindicatos de los desempleados o a las Cmaras de los que no tienen empresas. Ser otra cosa. Algo que no puedo bautizar. En realidad, quiz tenga miedo a pretender bautizarlo, porque estamos tan saturados de palabras que, si uno le pone nombre, pronto habr de esfumarse y de perderse entre mil otros conceptos. Y entonces este sentimiento de alegra que me est llenando el pecho, esto de sentirme y de saberme por fin otra vez parte de algo no sera ms que otra frase en el discurso de un diputado o de un candidato con ganas de ser productor de televisin o de un profesor o de un comentarista de televisin con ganas de ser diputado o de un profesor con nfulas de ser candidato - Pedro? Quien me llama la atencin es una compaera de trabajo que ha venido conmigo hasta el centro de la ciudad. Para evitar la contaminacin y respirar aire puro, que es como se llaman los gases lacrimgenos cuando el pueblo se levanta. Estoy contento de verla. Result ser mucho menos nia bien de lo que pareca. Incluso cuida a veces de los hijos de su hermana, que ahora est metida en la ocupacin de la Catedral.

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- Pedro?, insiste. La miro a los ojos. - Se puede llamar a esto una revolucin? No. Todava no. Todava no es una revolucin. Es una fiesta. Pero los nacimientos que son siempre dolorosos requieren de que antes haya habido un engendrar. Un copular con la historia. Un inseminar y un fecundar. Una fiesta. Estos prrafos se escriben para dejar testimonio de que el cinco de febrero de mil novecientos noventa y siete, siendo mircoles, y estando a slo dos das de que comenzara el ao chino del Buey, Ecuador, un pequeo pas en la Amrica del Sur, que haba sido ofendido y arrastrado al cieno de la corrupcin, el nepotismo, la prepotencia grosera al interior y la ms abyecta humillacin externa, se levant en todas sus regiones y con todas sus clases sociales y reuni a todas sus generaciones de hombres y mujeres y sali a reapropiarse de sus calles y sus plazas, de sus caminos y de los oratorios al pie de sus montaas; y que lo hizo en paz, aunque gritando; y que lo hizo con alegra, aunque con rabia. Estos prrafos se han escrito para que no olvidemos que supimos todos, todos cmo convertir al pas en una fiesta. Y que si pudimos una vez podremos siempre.

Para saber ms
Escrito sobre la marcha, mientras ocurran los acontecimientos La cada de Bucaram de Pedro Saad Herrera. Edit. El Conejo. Quito, 1997. Contina maana

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El 6 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1560 Francisco de Carvajal denuncia maltratos a los indios.* 1630 Muere, en Potos, el que fuera Obispo de Quito, Fray Francisco de Sotomayor. 1883 Los Coroneles Medardo Alfaro, Luis Vargas Torres y Martnez Pallares, derrotan en la ciudad de Esmeraldas, a los partidarios del General Veintemilla. 1919 Se crea la escuela "Tres de Noviembre", la primera de instruccin laica en la ciudad de Cuenca, dirigida por la profesora Dolores J. Torres. Recordamos que la revolucin alfarista tuvo lugar en 1895: 24 aos antes. 1939 El Congreso Extraordinario dispone la vigencia de la Constitucin del ao 1906, por no haberse alcanzado a expedir la Carta Fundamental en 1938. 1952 Se constituye la empresa comercial Ecuadorean American Pirethrum Co. con la finalidad de impulsar el cultivo del piretro en el Ecuador. 1953 El Concejo Municipal de la ciudad de Quito aprueba la creacin del Instituto Municipal de Cultura. 1991 El Frente Unido de Trabajadores (FUT) lleva adelante la exitosa XVII Huelga Nacional. 1997 El Congreso Nacional destituye al presidente Bucaram.**

Martes, 6 de febrero de 1560 (I)


Fray Francisco de Carvajal acusa:

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Graves Denuncias Sobre Maltratos a los Indios


Este martes, 6 de febrero de 1560, el padre Fray Francisco de Carvajal se ha dirigido a Su Majestad, Felipe II, incluyendo varias y graves denuncias sobre la situacin general de la Nueva Granada, y en especial sobre el trato que se da a los indios, a los 25 aos, aproximadamente, de que la conquista castellana se llevara a cabo. Concluye el sacerdote su desgarradora relacin, dejando constancia de que muchas autoridades han tratado por todos los medios de impedirle dejar consignada su protesta por los maltratos y vejmenes, y dice textualmente que me impidieron salir de Cartagena para llegar a Santaf, ciudad-sede de la Audiencia.

Muchos aspectos diferentes


Resumiendo el conjunto de las acusaciones, ellas pueden agruparse en varios capitulos diferentes: 1.- Relacin de las autoridades con los sacerdotes y los enviados Reales; 2.- Maltratos econmicos a los indios; 3.- Abusos sexuales y malos ejemplos; y 4.- Aberraciones extremas. En cuanto a las relaciones de las autoridades con los sacerdotes, Fray Francisco insiste varias veces en que las autoridades civiles dan mal ejemplo con sus vidas y que slo de casualidad vienen a misa, y nunca a los sermones. Incluso narra el caso inslito de Fray Juan de Barrios, Obispo de la Dicesis, quien fue interrumpido durante un sermn por uno de los Oidores, desacato frente al cual el Obispo opt por guardar silencio. El padre Carvajal afirma que los encomenderos no nos dan (a los religiosos) favor ninguno para la doctrina y conversin de los naturales, de modo que muchos de ellos ni osan predicar el evangelio. Por lo que toca a los abusos econmicos, cuenta el buen sacerdote que los indios son obligados a transportar grandes cargas, pudiendo traer bestias y aun carretas, llegndose al caso de obligarlos a cargar tres arrobas (75 libras) y aun ms, pese a que muchos de los indios obligados a este servicio son muchachos, mujeres y viejos. Adems, como no les dan ninguna cosa para comer, ...de hambre se mueren por los caminos en cantidad. 37

Pero los abusos econmicos no se refieren nicamente al trabajo, sino que llega a humillaciones muy profundas, como la violacin de sepulcros con fines de pillaje. El padre Carvajal lo dice de modo dramtico: Hay grandes robos, tomando a los indios sus santuarios y las sepulturas de sus padres, y es tan comn este hecho, que hay muchos hombres que no viven de otra cosa. En cuanto al cobro de tributos, las denuncias son igualmente terribles. Tinenles impuesto a los indios muy excesivos tributos dice don Francisco, y si no pueden pagar al tiempo que les es mandado, traen a los caciques y capitanes a las crceles pblicas y, para atemorizarlos, los meten en los cepos y grillos. El hecho bien conocido de que los indios son tratados como esclavos, a pesar de existir expresas disposiciones reales en contrario, es descrito al detalle por el padre Carvajal, quien constata que es muy comn a todos los encomenderos tener indios para alquilar en las obras y otras granjeras, y los tratan de piezas cuando se trata de venderlos, y aclara que un horno de ladrillo, tiza y cal, por ejemplo, vale entre 40 y 50 indios. Los naturales son usados, adems, como instrumentos de la opresin, pues, segn constata el padre Carvajal, muchos encomenderos toman a un cacique y le ofrecen la cuarta parte de todo lo que ste pudiera robar a los suyos, de modo que se dedica a exacciones monstruosas por su 25%. En cuanto al nombramiento de Corregidores, que ltimamente se ha puesto de moda, fray Francisco de Carvajal seala que como a los corregidores se les asigna 50 pesos por todo salario, stos se dedican a la ms cruel explotacin de los indios, y son quienes impiden que vayamos los doctrinas (es decir, los sacerdotes), para que no veamos sus abusos y crueldades. Por lo tocante a las aberraciones y abusos sexuales, fray Francisco recuerda que hay muchos encomenderos que tienen varias indias para sus suciedades, constatando que hay hombres tan desvergonzados que tienen diez o doce; e incluso sealar al oficial de Vuestra Alteza que es pblico y notorio que tiene 15 20 indias para lo que tengo dicho. Y, claro, despus que estn hartos de ellas, las dan a otros para el mismo efecto, y ellos sacan otras nuevas de los pueblos. Y ni siquiera son slo los encomenderos, pues si el encomendero tiene algn negro, ste les toma las mujeres y las hijas, y acaece delante del propio cacique tomarle su mujer, que es gran afrenta y dolor. Tras esta desatada lujuria se esconden incluso aberraciones de pederastia y sodoma, pues constata Carvajal que tmanles sus mujeres e hijas e hijos 38

para sus suciedades, haciendo gala de aquellos pecados, que incluyen el pecado nefando. Finalmente, como para completar el horror del cuadro descrito, dice el padre Carvajal que, en ocasiones, se ve a los indios explotados vender sus propios hijos y, como corolario, que el buen curita ha visto a ms de un cristiano, que sacrifica a un indio para dar de comer su carne a los restantes, y ahorrarse as el mnimo costo de un mendrugo de pan. Y todo esto en nombre de Jess.

Para saber ms
Don Juan Friede recopil muy acuciosamente las Fuentes Documentales para la historia del Nuevo Reino de Granada, y el Banco Popular (de Colombia) las edit en Bogot, 1975. Ojal alguien emprendiera una iniciativa semejante con la coleccin Vacas Galindo, por ejemplo.

Jueves, 6 de febrero de 1997 (II) El Congreso Nacional y Abdal Bucaram


El H. Congreso Nacional debate el cese de funciones del Presidente Constitucional de la Repblica, abogado Abdal Bucaram Ortiz. En la administracin de Sixto Durn-Balln, Jorge Montero era diputado del PUR y (segn Vistazo N 658) estuvo enredado en problemas de uso de dineros pblicos para comprar un camin y un volquete para el municipio de Quilanga (Loja). Ahora es diputado otra vez. Pero esta ocasin por CFP. Cuando el honorable Montero pide la palabra, no se aguardan sorpresas. Franco Romero ha encargado la Presidencia a su experimentado coideario Ral Baca Carbo y, en general, todo parece desarrollarse normalmente, pese a la defeccin del diputado Illingworth, quien rehsa votar por el cese de funciones de Bucaram. Pero nadie espera lo que va a acontecer. Montero pide al secretario que especifique el artculo de la Constitucin en que se establece la capacidad del Congreso Nacional para nombrar Presidente de la Repblica, con carcter ya sea interino, provisional o definitivo.

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Tal artculo no existe. En el sistema electoral ecuatoriano, el presidente es nombrado en votacin universal, directa y secreta. En la mecnica actual, el Congreso ni siquiera debe confirmar los resultados que proclama el Tribunal Supremo Electoral. El secretario del Congreso, Fabricio Brito, dubita. Ral Baca pierde concentracin un instante y no acude en su ayuda. Pasan unos segundos, que en televisin parecen horas. El alboroto es grande. Se pone en evidencia que, segn la letra de la ley, el Congreso puede destituir al Presidente, juzgarlo, declararlo cesante, observar sus acciones, criticarlas, interpelar a sus ministros pero no puede nombrarlo. La jugada de pedir la lectura del artculo est destinada a impedir el nombramiento de Fabin Alarcn Rivera, presidente titular del Congreso y el ms fuerte postulante para la primera magistratura. Los opositores, que han logrado agrupar 45 votos, suficientes para decidir el cese de funciones, aceleran el paso y proceden a votar sin ms discusiones. El espectculo es grotesco. Los groseros y atrabiliarios bucaramistas, acostumbrados a vociferar y golpear, solicitan a gritos punto de orden. Es una distorsin monstruosa, pero ahora lucen como las pobres vctimas del abuso de una nueva mayora. Es una paradoja ms; pero es la realidad: en la forma y la apariencia, Bucaram fue relevado de su cargo con un procedimiento que slo puede calificarse de bucaramista, por lo burdo y grosero. Los problemas que surgen luego se originan -al menos parcialmente- en cinco errores estratgicos de la oposicin. 1.- No confan unos en otros.- La corrupcin poltica en el Congreso Nacional ha llegado hasta el punto en que parecera que nadie cree en la palabra de nadie. Los cambios de camiseta, el hombre del maletn, la compra de conciencias y cualquier otro apelativo que usted quiera usar (y que la prensa ha recogido profusamente) no hace ms que evidenciar casos de muy extraos giros, como el de Illingworth. Los honorables no confan en su respectiva honorabilidad. Se dira que muchos de ellos se dan las manos mirndose las uas y que slo caminan pegados a las paredes, por miedo a las pualadas por la espalda. Como el grupo de los 45 est integrado por gente de distintos partidos, con diferentes aspiraciones e intereses, la mocin general que presenta Franklin Verduga Vlez es el equivalente legislativo de una colcha de remiendos. Un lector cuidadoso y enterado puede identificar el origen de todas y cada una de las solicitudes y disposiciones que contiene. La razn de que todas figuren en un solo documento es que los diputados quieren estar seguros de que todos votan a favor de todo y no solamente por los puntos de su inters especfico.

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El reclamo de declarar cesante a Bucaram, que es el nico concreto y claro que ha movilizado a la gente en todo el pas, se ve ensombrecido por un gigantesco pliego de peticiones o memorial de agravios que cada uno de los grupos ha ido echando en la misma olla. El resultado es, por supuesto, ofensivo para el buen criterio jurdico, y por esas contradicciones formales entrarn, con voces engoladas y razonamientos acadmicos, los ltimos bucaramistas, los partidarios de la vicepresidenta, Rosala Arteaga y todo el variopinto enjambre de oportunistas y cadveres que va a reunirse en poco tiempo contra las decisiones del Congreso. Pero este abuso de la forma jurdica, provocado por la mutua desconfianza, no es el nico error que cometen los diputados de oposicin. Hay otros cuatro. 2.- Desestimaron el coraje de Bucaram.- La falta de provisiones defensivas o de mecanismos alternativos de continuidad slo pueden explicarse porque actuaron convencidos de que Abdal Bucaram fugara a Panam tan pronto alguien se atreviera a alzarle la voz. Lo creen un cobarde. Tienen fuertes razones para considerarlo as. sta es la forma como ha actuado antes, cuando abandon varios cargos pblicos, incluso la Alcalda de Guayaquil, en cuanto surgieron problemas que cuestionaron frontalmente su permanencia en el sitio. Pero esta vez ocurre algo distinto. Bucaram no huye. Para comenzar, no ha recibido las manifestaciones de los das 5 y 6 en su casa del puerto o en una base militar, sino en el viejo palacio de Carondelet, que el pueblo sola llamar del Carn de Leche. Ese sitio que abandon durante toda su gestin. Adems, si bien se ha parapetado con dotaciones excesivas de soldados de diferentes ramas, se mantiene en su sitio. Cuando Fabin Alarcn, que todava no se convence de que la actitud de Bucaram ha cambiado de la bravuconada al coraje, le lanza un ultimtum, Abdal se complace se refocila en obstinarse en permanecer en su sitio hasta pasadas aquellas fatdicas seis de la tarde (hora tope sealada por Alarcn), y se da el placer de organizar una rueda de prensa con el exclusivo propsito de recordar que son ya las siete y media y que no ha fugado, como evidentemente lo esperaban sus enemigos. El cambio de agallas en Bucaram le dura lo suficiente para seguir en Guayaquil, no presentar su renuncia, convocar a sus partidarios e, incluso, tratar de organizar algn pequeo contragolpe. Desestimar esta posibilidad fue claramente otro error de la oposicin parlamentaria. 3.- Pensaron que la comunidad internacional (y sobre todo los Estados Unidos) aprobara la cada de Bucaram sin ms requisitos de legalidad.En general, los polticos ecuatorianos cometen el grave error de pensar poco en los aspectos internacionales y en la aceptacin externa de sus actos. 41

Encerrados en el pequeo claustro que constrien el complejo nacional de inferioridad y su descarnada lucha a dentelladas por minsculos trocitos de parroquia, los polticos ecuatorianos somos (pues debo incluirme) aun ms pequeos que nuestro pequeo pas. Apenas somos de Pichincha. De Loja. De Manta Cuando escucharon el discurso del embajador gringo, Leslie Alexander, acerca de la gravedad de la corrupcin en Ecuador, leyeron esas palabras como algo equivalente a un cheque en blanco. Ecuador no puede seguir como va haba advertido el muy poco diplomtico embajador, pero ellos escucharon alguien tiene que cambiar al presidente. Nos da lo mismo quin lo haga. Infortunadamente, el mundo no es tan sencillo. En Estados Unidos, al presidente sucede automticamente el vicepresidente, hasta por razones etimolgicas. Debi ser obvio desde el primer momento que el derrocamiento de Bucaram, perfectamente legitimado por el movimiento popular masivo que lo demandaba, tena que ser legalizado con extrema precaucin para guardar las sutiles apariencias que las formalidades externas exigen. Es cierto que la poltica es ms -es mucho ms- que un debate retrico en foro abogadil, pero es evidente que tambin es un ejercicio leguleyo. Debi ser obvio para los 45. Pero no lo fue. 4.- Creyeron que las Fuerzas Armadas se limitaran a ser espectadoras de la lucha entre civiles.- Para ser diputado se requiere tener al menos 25 aos de edad segn la Constitucin. En la prctica, el promedio debe estar entre 35 y 40. Para los jefes de bloque, la edad media probablemente se aproxima a los 50. Esto es importante por la cultura poltica de aquellos honorables. Formados en un perodo histrico de rpida y continua sucesin de dictaduras militares, se acostumbraron a pensar de un modo maniqueo: o hay democracia (y en ella los soldados son perfectamente obedientes y jams deliberantes) o existe dictadura (y esos mismos soldados son groseramente desobedientes y -ojal!- deliberantes). Nada intermedio. Ese mundo, imperante en dcadas pasadas, se ha convertido en otra cosa. Por primera vez en toda su existencia, en Amrica Latina no hay ninguna dictadura militar. Pero las FFAA no han dejado de existir. Y en el caso ecuatoriano, luego de la guerra del Cenepa, esa existencia est rodeada de un halo de prestigio,

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reconocimiento pblico y gratitud nacional. Lejos de ser vistos con temor o desprecio, los soldados son contemplados con admiracin y agrado. Vista desde la perspectiva masculina, una mujer hermosa slo tiene un defecto: saber que lo es. Al saberse deseada y admirada, una mujer bella suele volverse casquivana, agresiva y posesiva. Desde una perspectiva civil, lo malo de los militares actuales no es que sean unas personas honorables, bien organizadas, mejor educadas y patriotas. Lo malo es que saben que lo son. Durante toda esta breve pero intensa crisis, muchos dirigentes de la sociedad civil han pasado de temer la injerencia militar a reclamarla; de protestar porque alguien apele a ellos como rbitros a exigir que desempeen esa comprometedora misin. Es parte de la misma esquizofrenia paranoica de toda la nacin. La verdad, la nica y simple verdad, es que slo hay dos cosas que los militares actuales del Ecuador parecen no hallarse dispuestos a aceptar. Y son los dos extremos. No darn un golpe de Estado tradicional, para instaurar una Junta y declarar el estado de emergencia, suprimir las garantas y apresar a los opositores al mismo tiempo que imponen censura de prensa y clausura de universidades. Pero no se conservarn en calidad de simples espectadores de la disolucin nacional ni de su desprestigio internacional extremo, sobre todo en condiciones de los actuales momentos de negociacin territorial, luego de la guerra del Cenepa. Se dira que todo lo dems puede ser considerado por el alto mando. Entonces, para el anlisis de correlacin de fuerzas, es evidente que las FFAA son un factor poltico, pero slo son un factor poltico de ltima instancia. Luce bastante claro que Bucaram crey que, por tener a su lado al general Bayas, los tena a todos Que los parlamentarios nunca hablaron con ellos, o que hablaron insuficientemente y sin transparencia Y que doa Rosala, la buena y dulce Rosala, la guagua linda de Sixto, la compaerita de Abdal s lo hizo. 5.- Menospreciaron a Rosala Arteaga.- La doctora Rosala Arteaga Serrano de Crdova, vicepresidenta de la repblica (o ex vicepresidenta, o presidenta, o incluso ex presidenta, ya que la situacin es tan fluida que en pocas horas puede haberse convertido en cualquier cosa), es una mujer fina, inteligente, elegante, hermosa, bien articulada, culta, delicada, suave, frgil, tierna, potica, honrada, digna, fiel En fin, que se dira que rene, y en sumo grado, todos los requisitos formales y esenciales de aquellas mujeres a quienes

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llamamos admirativamente damas. Parece un ejemplo de verticalidad y apostura. Slo lo parece. Rosala Arteaga es un feroz animal poltico, dispuesto a utilizar todas las artimaas de los animales polticos masculinos y, adems, sazonarlas con las mojigateras que la astucia femenina emplea para desarmar a los opositores frenados en su iracundia cuando descubren la maniobra por la misma cultura del machismo. La Guagua linda de Sixto Durn-Balln, ingres a su gobierno como subsecretaria de cultura, un cargo ambicionado por los intelectuales pero de muy poco peso poltico, y supo mantenerse en el sitio a pesar de las volteretas de aquella administracin, de modo que cay para arriba y apareci de Ministra de Educacin. Lo fue hasta que renunci oportunamente cuando aprobaron la Ley de Educacin Religiosa. Aquello le conquist el corazn y la mente de los intelectuales de izquierda, que ya le haban ofrecido sus ms tiernas miradas. Pero, cuando recogi todo lo que poda capitalizar en su flanco izquierdo, otra vez gir 180 grados y volvi a la derecha, en calidad de asesora del mismo gobierno del que haba salido. Entonces form un pequeo movimiento dedicado a recoger firmas para ser vicepresidenta, y hubo mujeres que se negaron a suscribir la adhesin porque, al preguntar y vicepresidenta de cul presidente va a ser Rosala?, reciban la respuesta de que ese detalle se resolvera en el camino. Y as lo hizo. Pact con unos y declar haber sido traicionada por ellos. Dialog con otros y afirm su incompatibilidad con sos. Y termin con Bucaram, cuya imagen suaviz segn todos los analistas periodsticos. El ejercicio del gobierno fue igual. Unas veces era la compaera y otras, la vctima. Unas veces era la cmplice y otras, la conspiradora. Tal vez todo fue cierto. Fina en su percepcin psicolgica, la doctora Arteaga comprendi que el bucaramato y los bucaramistas no tenan una tica por carecer de una ideologa (y viceversa), y que se poda actuar con ellos (o frente a ellos) en funcin exclusiva de los sucesos diarios. As lo hizo. Consigui vender su imagen con tanta finura que los parlamentarios de oposicin, cuando decidieron amontonar todos los reclamos de la sociedad civil en un solo documento, la dejaron de lado. Declararon el cese de Bucaram y nombraron en su reemplazo a Alarcn; pero no mencionaron siquiera a la vicepresidenta. Quiz esperaban que Rosala se contentara con permanecer en el cargo. Fue evidente que la haban menospreciado. Tan pronto ella vislumbr la grieta de que poda aceptar slo parcialmente lo actuado (la parte que le convena), penetr por ah. Se autoproclam Presidenta. No sali a la calle ni se refugi en Carondelet. Se traslad al Limbo. 44

Fue su ambicin la que arruin el proyecto histrico, que se hubiera resuelto si la lucha se centraba entre dos presidentes, porque entonces podan oponerse la moral a la corrupcin, la decencia a la grosera, el respeto a la prepotencia y el pueblo frente a la camarilla. Pero que Ecuador tuviera tres presidentes, dejaba de ser algo pico. Se volva ridculo. Y, an luego de estas constataciones, los parlamentarios volvieron a caer en el error de llegar a un acuerdo verbal con Rosala -el de la doble sucesin escalonada- y confiaron en que cumplira su palabra. Era no conocerla. Vea crnica de febrero 12.

Para saber ms
Pedro Saad Herrera: La cada de Bucaram. Edit. El Conejo. Quito, 1997.

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El 7 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1552 Felipe II escribe a la Audiencia de Bogot, prohibiendo los castigos extremos a los indios. * 1823 Llega a la ciudad de Guayaquil, a las 8 de la noche, el Libertador Simn Bolvar. En los das siguientes preparar su expedicin al Per. 1845 Se expide, en este da, la Ley de Aduanas del Ecuador. 1846 Se erige el Cantn Puebloviejo, en la Provincia de Los Ros, que se inaugura oficialmente catorce aos despus. 1846 Clausura sus sesiones, en la ciudad de Cuenca, la Convencin Nacional reunida el 3 de octubre del ao anterior. 1925 Se estrena la pelcula ecuatoriana Un abismo y dos almas, escrita y dirigida por Augusto San Miguel. Es su tercera pelcula. (ver Calendario de agosto 7 de 1924).

Domingo, 7 de febrero de 1552


A pesar de las Nuevas Leyes

Siguen los Maltratos a los Indios


Aunque la Corona ha intentado repetidas veces ejercer algn control y poner siquiera un mnimo coto a los abusos de los encomenderos y autoridades, los terribles maltratos continan, aadindose ahora la impunidad en que tales violaciones quedan, debido al acuerdo (a veces tcito; otras, explcito) entre los Oidores y los tenedores de indios. Desde los primeros aos de la Conquista, cuando la presencia castellana se limitaba al mbito del Caribe, existieron los abusos y crmenes; pero, justo es reconocerlo, se hicieron presentes tambin las quejas y protestas.

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Quiz el primero de todos los castellanos compasivos y verdaderamente cristianos fue el fraile dominico Antonio de Montesinos, quien la noche de navidad de 1511 dirigi a sus feligreses un asombroso sermn Todos estis en pecado mortal les dijo entonces, y en l vivs y mors, por la crueldad y tirana que usis con estas inocentes gentes. Decid: con qu derecho y con qu justicia tenis en tan cruel y horrible servidumbre a estos indios. Las palabras de Montesinos llegaron hasta Espaa, de donde, con fecha 20 de marzo de 1512, el Rey Fernando se dirigi al almirante Diego Coln, pidindole que tratara de llegar a un acuerdo con el dominico y con algunos frailes que se haban solidarizado con l; pero advirtindole que, si tal acuerdo no se lograba, que deportara a los frailes quejosos a Espaa, pues cada hora que ellos estn en esa isla, estando de esa daada opinin en que se encuentran, harn mucho dao para todas las cosas della. Dicho y hecho. 3 das ms tarde, el 23 de marzo, el superior de los dominicos de Espaa, un tal Alfonso de Loaysa, amonest a Montesinos en una comunicacin oficial. En apariencia, el buen monje haba perdido su batalla por los derechos humanos de los indios. No fue as, ya que entre los asistentes a aquel clebre sermn de navidad se encontraba un sevillano que lleg al Nuevo Mundo hacia 1502, y que hasta entonces haba llevado la misma vida depredadora y pecaminosa de todos los conquistadores. Pronto el mundo entero conocera su nombre, pues se trataba de Bartolom de las Casas.

El Mejor Captulo de Espaa


Las Casas renunci a su encomienda en 1514, y parti a Santo Domingo a predicar contra las crueldades que se cometan. Fue intil. Siempre es intil predicar a los poderosos el amor al prjimo, y Bartolom fue a Espaa al ao siguiente, decidido a no permitir que los crmenes continuasen. En la corte de Madrid, el escndalo fue enorme. Hasta entonces, los viajeros a las indias haban sido tenidos por sacrificados y heroicos cruzados, que haban partido a tierras lejanas con el solo propsito de llevar la palabra de Dios a los pueblos descredos. Pero ahora, cuando la verdad comenzaba a filtrarse, la bonachona imagen del bravo castellano que arriesgaba su vida en alta mar por catequizar y salvar las almas de unos indgenas paganos, adquirira su verdadero rostro de conquistadores despiadados y concupiscentes, interesados ms en acrecentar sus riquezas personales que el nmero de almas para el Seor, y dedicados a 47

una vida en que los ms bajos placeres alternaban con prcticas de gobierno y administracin que muchas veces parecieron ms cerca de las psicopatas que de la bsqueda de un beneficio. Y fue entonces cuando advino simultneamente la peor de las horas de la nacin espaola y el mejor de los momentos de la historia hispana. Es que, mientras los conquistadores seguan ac, alternando la exaltacin del crimen con la embriaguez del oro, all en acto de contricin sin paralelo en el mundo la Corona dict las llamadas Nuevas Leyes, expedidas en Barcelona, el 20 de noviembre de 1542, destinadas a proteger en algo a los indios de la voracidad al parecer insaciable de los conquistadores. Tambin fue intil. Y as se ha demostrado este domingo, 7 de febrero de 1552, cuando S.M. Felipe II ha debido dirigirse una vez ms a la Audiencia de Santaf, en el Reino de Nueva Granada, intentando poner freno a los maltratos Nos han hecho relacin que en aquella tierra se han hecho muchos malos tratamientos a los indios; a unos empalndolos y quemndolos y aperrendolos vivos, y a otros cortndoles las manos, narices y tetas y ahorcndoles de los garrones (testculos) y hacindoles otros muy malos tratamientos y crueldades. No se limita a aquello la carta del Rey, sino que cuenta que, cuando envi al licenciado Miguel Daz, para que viniese a poner algn freno a estos abusos, lo corrompieron y por ddivas y otras ilcitas negociaciones que hubo entre l y los delincuentes, disimul el castigo dello. El Rey insisti. Vino un tal licenciado Zorita, por lo visto ms honrado y menos dispuesto a recibir coimas y sobornos que aquel Daz y, cuando los encomenderos descubrieron que no podan comprarlo, optaron por otro recurso, que el propio Monarca menciona en su nota El licenciado Zorita, nuestro Juez de Residencia en aquellas tierras dice el Rey Felipe comenz a conocer de lo susodicho, y los Oidores de la Audiencia Real de aquella tierra le quitaron los procesos de entre las manos, y despus l ha sabido que los han quemado, a fin de que los dichos delitos no sean castigados. Provoca creer que, si queran realmente servir a la justicia, en lugar de pasarse intentando predicar el amor y la paz a los espaoles, Montesinos y Las Casas debieron haber predicado la dignidad y la guerra a los indgenas.

Para saber ms
Las Ediciones de Cultura Hispnica realizaron en 1973 una preciosa edicin facsimilar de la Recopilacin de Leyes de las Indias. Si usted quiere ir ms all de lo que se ha llamado la Leyenda Negra o su contrapartida, la Leyenda Blanca (que inculpan y exculpan a Espaa, respectivamente), aqu encontrar las Cdulas, las cartas y las disposiciones verdaderas al respecto. 48

El 8 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1538 El Capitn Sebastin de Benalczar, Gobernador de Quito, nombra para su Teniente al Capitn Diego de Torres. 1660 Prohibicin de los obrajes en el territorio de la Audiencia de Quito.* 1816 El Almirante Guillermo Brown, con cuatro buques enarbolando la bandera argentina, llega al puerto de Guayaquil, invitando a los pueblos a sublevarse contra el poder espaol. 1825 Por decreto del Gobierno de Buenos Aires se reconoce a las provincias altoperuanas (Bolivia), el derecho de fijar sus propios destinos. Hasta este da, estas provincias haban sido parte de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. 1883 Se firma el Acta de Pronunciamiento de Pasaje, desconociendo la dictadura de Veintemilla y adhirindose al Gobierno de Quito. 1892 Se erige el Vicariato Apostlico de Mndez y Gualaquiza.

Domingo, 8 de febrero de 1660


Por disposicin de Felipe IV:

Prohibidos los Obrajes en la Audiencia de Quito


Para unos, la Cdula Real (expedida el 2, pero conocida este domingo, 8 de febrero de 1660) que prohbe la instalacin de obrajes en todo el territorio de la Audiencia de Quito es un paso adelante en la proteccin de los indios, que son explotados en esos establecimientos manufactureros tanto o ms que en las encomiendas o las mitas. Para otros, en cambio, puede ser un freno al impetuoso desarrollo manufacturero que estbamos alcanzando, con introduccin (lenta, pero constante) de elementos maquinistas de produccin, que podran aumentar la 49

productividad, sin que ello representara necesariamente un grado mayor de explotacin.

Antecedentes Legales
En realidad, Felipe IV no ha hecho ms que seguir una antigua tradicin, iniciada desde los primeros aos de la presencia castellana en Amrica, pues ya Cristbal Coln intent montar lo que entonces se denomin una factora en la isla Espaola, sin conseguir entonces apoyo efectivo de la Corona. El actual Monarca, en su Instruccin para Virreyes (cap. 40 de aquellas instrucciones, pero codificada como Ley I del ttulo 26 del Libro 4 de las Leyes de Indias) estableca en 1628 que los excesos cometidos en los obrajes de paos y otros tejidos y labores han llegado a tanto extremo, por los impedimentos que resultan contra la libertad de los indios, y otras justas consideraciones, que nos obligan a reparar el dao y procurar el mejor remedio. Muy loables consideraciones que, sin embargo, debieron dictar medidas precautorias de los derechos de los indios y no la conclusin paralizante que consta all mismo: Ordenamos y mandamos a los Virreyes y Presidentes de las Audiencias de las Indias, que no den licencia para fabricar, hacer ni fundar ningunos obrajes; y si algunos se las pidieren (las licencias), nos avisen y consulten ante todas cosas, expresando las causas y fundamentos que para concederlos o negarlos concurrieren. En otras palabras, la creacin de obrajes y manufacturas de todo tipo queda prohibida. En su tiempo, Felipe II fue considerablemente ms amplio, pues estableci (27 de septiembre de 1565; Ley 3 del mismo ttulo) Que en las fbricas de paos se guarden en las Indias las Leyes y Pragmticas de estos Reinos de Castilla.

Situacin de la Industria Local


Como conocen nuestros lectores, en los actuales momentos el desarrollo industrial es muy fuerte en el territorio de la Audiencia, y el nmero de los obrajes, as como la concentracin de operarios en ellos, es muy grande. A continuacin ofrecemos un listado previo, que no pretende ser completo, de los obrajes instalados en el territorio del pas hasta 1635 Lugar Latacunga Quito Quito Latacunga Latacunga Otavalo Actividad Paos Sombreros Paos Plvora Sombreros Tejidos Ao 1564 1576 (2) 1576 (4) 1580 1585 1593 50

Chimbo Licto Ambato Guachal Sigchos Peguche San Andrs

Paos Tejidos Calzado Bayetas Mantas Tejidos Paos

1595 1596 1596 (2) 1599 1600 1603 1635

En 1635 se abrieron, adems, los obrajes de Otavalo, Chambo, Penipe, Puni, Latacunga, Mulal y Calpi. Todos estos son los denominados Obrajes de Comunidad, a los que deben sumarse unos 70 particulares en 30 poblaciones diferentes, resaltando que hay algunos centros poblados que se han convertido en autnticas ciudades industriales, pues la actividad principal es la manufactura. As, por ejemplo, en el obraje de paos de Chimbo laboran 200 obreros: en el de tejidos de Peguche, 223 y en la cercana Otavalo, slo en uno de los obrajes de tejidos y alpargatas, se contabilizaron 530 trabajadores. A estas actividades manufactureras hay que aadir, naturalmente, las explotaciones mineras, que contabilizan al momento unos 10 lavaderos de oro, al menos 2 minas de plata y al menos otras 15 minas de oro primario, que utilizan gran cantidad de mano de obra y producen enorme riqueza, igual que los astilleros de Guayaquil que, si bien no pueden ser considerados obrajes (y no estn comprendidos en la prohibicin Real), tienen el mismo carcter econmico que los anteriores. En otras palabras, el nuestro es un pas eminentemente industrial y agrcola, y cortar uno de los polos de desarrollo podra ser nefasto para el futuro.

Para saber ms
Crtica a la concepciones de razas y clases sociales en la colonia, segn los historiadores nacionales de Vctor A. Gonzlez S. Ed. CCE. Guayaquil, 1978.

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El 9 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1795 El Rey de Espaa, nombra Obispo de la ciudad de Quito, a Miguel lvarez Corts. 1889 Se siente un fuerte sacudimiento de tierra en la ciudad de Ibarra, que causa un terrible pnico en la poblacin, que an recordaba el cataclismo del 16 de agosto de 1868. 1907 Luego de dictar la Constitucin (1906) clausura sus sesiones la Convencin Nacional, reunida en la ciudad de Quito. 1910 Muere Francisco Febres-Cordero y Muoz, el Hermano Miguel.* 1914 Nace quien ser el gran escritor esmeraldeo Adalberto Ortiz.** 1928 Se inaugura, en la ciudad de Quito, el Banco Hipotecario del Ecuador. 1929 Se expide la Ley de Estanco de Alcoholes, un monopolio nacional. 1943 Se coloca la primera piedra del edificio destinado al Sindicato de Trabajadores del Fsforo. El mismo da se forma, en la ciudad de Quito, el Centro de Estudiantes de Medicina "Eugenio Espejo". 1978 Muerte del muy popular cantante Julio Jaramillo Ladrido.*** 1984 Se crean los cantones Penipe (Chimborazo) y Urcuqu (Imbabura)

Mircoles, 9 de febrero de 1910 (I) Muri el Hermano Miguel


En la poblacin de Premi del Mar (Catalua) ha fallecido este mircoles, 9 de febrero de 1910, el educador cuencano Francisco Febres-Cordero y

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Muoz, a quien miles de sus alumnos conocan afectuosamente con el nombre que adopt al tomar los hbitos: Hermano Miguel. De su padre, don Francisco Febres-Cordero y Montoya, ya ha dicho su bigrafo (ver para saber ms en esta entrega) que era trashumante aventurero de carcter inquieto y formacin liberal, varios aos residente en Nueva York. Luego regres a Guayaquil y ense ingls; se cans y viaj a Cuenca. All contrajo matrimonio con Ana Muoz Crdenas, a la que abandon, luego de tener tres hijos, para viajar a Lima, donde fue padre de Benjamn Febres-Cordero Santilln. Nuevamente en Guayaquil, en 1869 trabaj en la Casa Luzarraga. Ascendi a Gerente del Banco del Ecuador en 1872 y renunci en 1874. Finalmente se reconcili con su esposa, y muri joven, en 1882. Quiz fue esta vida desordenada de su padre uno de los elementos que contribuyeron a que nuestro Francisco optara por el sendero opuesto. Otra causal habr sido que naci patizambo (con pie equino) y, al decir de sus propios amigos delgado como el que ms; narigoncsimo, bastante fecho y cargado de espaldas. Difcil para caminar, porque cojeaba; tena los pies torcidos para adentro, grandes y desiguales, que le obligaban a usar zapatos enormes. No era el mejor equipo para una vida cortesana, de modo que el buen Francisco pudo desarrollar sus tendencias msticas sin tener que vencer excesivas tentaciones.

Su Vida de Educador
Hacia los 14 aos de edad (mientras su padre andaba de jolgorio en Lima), Francisco ingres a los Hermanos Cristianos (llegados a Cuenca por invitacin de Garca Moreno) y adopt el nombre de Hermano Miguel, viajando a Quito, donde muy pronto le confiaron las clases del tercer grado en la escuela denominada de El Cebollar, alternando sus clases con el oficio de bedel o inspector. All tradujo del francs unas normas de conducta y, como se requera de un texto de gramtica para la escuela, se le encomend que lo elaborara y fue entonces cuando descubri su verdadera vocacin en el cuidado y manejo de la enseanza. En 1872 pronunci sus primeros votos, y comenz a ascender rpidamente en el escalafn lasallano, un poco por sus indudables dotes personales y otro poco por el ascendiente que recuper ante el todopoderoso Garca Moreno con motivo de las gestiones que realiz para liberar a un amigo de su padre, encarcelado por el tirano. Destacaba claramente entre la mediocridad de sus coetneos, y muy pronto se fue haciendo cargo de todas las materias que requeran publicacin de manuales, y fue dando a la imprenta una Gramtica, otra Historia Sagrada, una Aritmtica, un Silabario, la biografa del patrono de su Orden y otros textos de estudio, que hicieron que el propio Gonzlez Surez lo considerara en alto 53

grado y alguna vez dijera de l: este lego es el ms valioso de todos los Hermanos de La Salle. En 1879 pronunci los llamados Votos Trienales y, como su nombre lo indica, tres aos ms tarde, en 1882, profes como Hermano Cristiano. En 1887 viaj a Europa, recorriendo buena parte del mundo latino, y nutrindose de la siempre vivificante savia del viejo continente. Al volver al Ecuador dos aos ms tarde, se enfrasc en encendida polmica con los primeros diarios liberales, que comenzaban a aclarar que muchos de los textos de los Hermanos Cristianos eran apenas libros en francs con palabras castellanas, a lo que respondi furibundamente. Quiz por esa defensa ardorosa mereci que lo nombraran miembro de la Academia Ecuatoriana de la Lengua (de la que escritorzuelos como don Juan Montalvo haban sido excluidos), e incluso sus bigrafos han de reconocer que en su discurso de orden demostr un increble desconocimiento del mundo no cristiano. Pero, si sus labores como acadmico y gramtico dejan sinceramente mucho que desear, es indudable que su amor por los nios y el cuidado educativo que puso siempre en la formacin de sus discpulos fueron el mejor reflejo de las frustraciones que seguramente acumularon en su alma las ofensas y burlas recibidas durante una infancia de invlido. Enfermo crnico de asma (y disgustado con todas las fracciones liberales, pues haba atacado a Alfaro, por un lado, y a su opositor Manuel J. Calle, por otro), la orden lasallana lo envi a Espaa, donde lo sorprendi la llamada semana trgica de las agitaciones laborales catalanas, obligndolo a refugiarse en el convento, donde este 9 de febrero ha fallecido, segn se comenta a la misma hora en que su hermana se vio obligada a suspender una carta que le escriba desde Guayaquil, porque se le reg el tintero. Es posible que la Orden busque para l reconocimientos litrgicos que lamentablemente provocarn el surgimiento de panegiristas sin objetividad para juzgarlo, utilizaciones polticas de su nombre, y no hay que descartar que, en medio de la polmica que aquellas exageraciones provocarn, algunos de nosotros lamentablemente olvidemos cunto le debemos en el campo educativo. Paz en la tumba del Hermano Miguel, un ejemplo que ojal siguieran todos los lasallanos.

Para saber ms
Un panegrico poco instructivo es el de Eduardo Muoz Borrero: Por el Camino Recto con los Pies Torcidos. Un abreviado resumen biogrfico (del que tomamos lo datos) en el Diccionario Biogrfico del Ecuador de Rodolfo Prez Pimentel. Ed. Universidad. Guayaquil, 1987.

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Lunes, 9 de febrero de 1914 (II) Premio Nacional de Cultura para Adalberto Ortiz
Mejores plumas que la nuestra han escrito ya sobre Adalberto, y la prudencia aconseja dejarles la palabra. Aqu van, pues, entremezcladas, las voces de Benjamn Carrin (de su Nuevo Relato Ecuatoriano) y de Carlos Caldern Chico (de su reciente Tres Maestros); unas notas de la resea biogrfica de Rodolfo Prez Pimentel y la propia voz del escritor, en sus respuestas a Caldern y en un par de fragmentos de Tierra, Son y Tambor, Juyungo y La Mala Espalda.

Rodolfo Prez Pimentel


Adalberto Ortiz Quinez naci en Esmeraldas, el 9 de febrero de 1914. Hijo de Leonidas Ortiz Saa, calgrafo y secretario de estudios de Esmeraldas, y de Dolores Quinez Torres; esmeraldeos ambos. Su nacimiento coincidi con la revolucin de Concha, que disolvi familias y poblaciones. El padre se enrol en las tropas del gobierno y combati en las montaas de Rioverde. El abuelo, Mauricio Quinez, y sus hijos Segundo y Leonardo Quinez Torres fueron guerrilleros del gobierno en el interior. La abuela, Amalia Torres Carrasco, sus hijas y nieto viajaron en velero a Guayaquil. Entonces su ta, Sara Quinez Torres, pas de profesora a Naranjito. Luego ense en Barreiro, y en 1919 volvi a una escuela de Guayaquil. Con ella vivan todos. Por eso, el futuro escritor aprendi las primeras letras en Babahoyo.

Carlos Caldern Chico


- Eres oriundo de una provincia que, para la poca en que naces, 1914, era pobre; miserable, incluso. La pirmide social se abra en funcin de los grupos dominantes. T naces en ese ambiente. Qu recuerdas de ese perodo histrico de tu provincia? Adalberto.- La verdad es que mi primera infancia no la pas en Esmeraldas. Nac all, pero mi familia se vio obligada a salir de Esmeraldas junto con otras familias esmeraldeas, por razones de la guerra civil de Carlos Concha, y a m me trajeron a Guayaquil cuando tena 3 meses de nacido. Empec a leer en Babahoyo, donde hice parte del primer grado, y despus aqu (en Guayaquil). Luego vivimos por Naranjito y, cuando iba a terminar la primaria, mi abuela resolvi regresar a Esmeraldas.

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All haba sido una seora feudal; pero ella y su marido, que era un negro colombiano, perdieron sus propiedades. Por eso, cuando volvimos, estbamos arruinados. Mi infancia fue difcil, naturalmente, porque no tenamos posibilidades econmicas. Dependamos del empleo de mis tas. Porque yo, prcticamente, no soy hijo de mam, sino hijo de abuela, porque mi madre se meti en un convento en Riobamba, y yo no pas con ella sino cuando estuve en Quito, a donde me llev para que estudiara en el Normal. Pero la edad ms receptiva la viv en Esmeraldas: de los 11 a los 13 aos. Para m fue un deslumbramiento. Mi abuela suba por los ros de Esmeraldas a cobrar antiguas deudas a sus peones. Llevaba un libro de la hacienda, y los peones le reconocan las deudas y le pagaban como podan. Fue la mejor poca de mi vida. Algo extraordinario de los viajes de mi abuela por el ro de Esmeraldas era que, cuando nos quedbamos en las casas de los negros, se oa la msica de marimba pursima. La verdadera. No esa que sale a la plaza pblica, porque el folklore que sale a la plaza pblica es porque est muriendo. El folklore debe estar en su medio natural. Tienes que ir a buscarlo all

de La Mala Espalda
Vida Suave no es un pueblo. Vida Suave es, apenas, un casero asentado sobre una isla de conchas de ostiones, donde la gente que lo habita deja correr su vida, suavemente; en apariencia sin pena ni gloria. Las catorce casuchas de caa que albergan a los moradores, quienes no temen ni a Dios ni al Diablo, son limpias y confortables, y en sus ventanas las mujeres cultivan primorosas flores silvestres y yerbas de prodigiosas propiedades curativas, mientras los perros ociosos ladran alegremente a algn barco que se sume en la lejana, y los patos y gallinas buscan en las playas, diariamente, diminutos camarones y restos de mariscos. As es una parte de Vida Suave. Digo mal. As era cuando la conoc.

Benjamn Carrin
Adalberto Ortiz ofrece una entrega total al paisaje, con ojos lavados, de pupila cromtica, capaz de trasladar la imaginacin del lector hacia lo pintado, en forma caudalosa, no con la fidelidad escolar del dibujante o del fotgrafo, sino con el ancho poder del pintor de murales. Pero la entrega que ofrece ms puntualmente Ortiz es la del sonido: la voz del paisaje. Con un procedimiento interesante, que pretende dar ambiente al captulo, Adalberto hace anteceder un prrafo, que lleva invariablemente el nombre de Ojo y Odo de la Selva (Carrin se refiere a la novela Juyungo).

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Pero casi siempre es ms agudo, ms penetrante y fiel el odo que el ojo. Fuerza de preparar, de sugerir, de adormecer, como a las culebras raboe hueso, con un tan-tan negro y meloda rimada

De Juyungo
Ni conga, ni rumba, ni bomba bailaron, caramba. Quimbando la negra y la zamba, alzaron los brazos, llegaron al banco agitadas, calientes al tacto fecundo. Quebrando cintura y caderas, hurtando, llamando a los hombres. Sudaron el rimbombar del gran bombo, el cununeo de los cununos. Y apareci el Diablo, mi verej. Y el tuntuneo de la marimba de chonta se prolonga y se enchumba en la yunga. Marimba sobre marimba. Tambor y ms tambor y ms tambor y ms tambor; tambor, tambor, tambor, tambor, tambor, tambor, tambor

Carlos Caldern Chico


- T vas tomando esos elementos folklricos, etnolgicos, para hacer literatura Adalberto.- Para recrear literatura. Yo fui el primero que hizo una novela de ese tipo. Bueno, no la llamara folklrica, sino de tipo social, con un enfoque diferente a la de los aos 30 - Con elementos costumbristas Adalberto.- Con elementos costumbristas -folklricos si se quiere- y con un ritmo muy particular, que es el ritmo de la msica negra. - De la voz de la selva Adalberto.- De la selva y de un elemento bsico de la cultura negrista, que se llama La Cultura del Tan-Tan (Adalberto se ha emocionado y comienza a golpear la mesa). En toda cultura negra es un elemento bsico la cultura del tan-tan; la cultura del tambor - Adalberto, nos hemos saltado un poco Adalberto.- S. Voy a volver a la poca de mi infancia. Te cont esto porque yo empec a sentirlo inconscientemente - Es el llamado de la selva? Adalberto.- S, es el llamado de la selva. Porque yo soy mestizo, pero mi ancestro es negro

De Juyungo
Negros y blancos vinieron hasta m. Negros y blancos irn despus de m. Despus de ti. Pero a nadie odio tanto como a m mismo. Por eso me aniquilo. 57

Maldita la sensacin de estar en el aire. Maldita. En qu hora tan menguada vive el mundo? Mas, la brisa sale susurrando entre los rboles de copas alegres, entre los matorrales cerrados, por entre las agudas caas de azcar. Lo vio usted? Yo tampoco, pero me ha devuelto la calma, y no es mucho. Algo me recordaba su nombre, sus ademanes, su rostro, su sonrisa. Algo me traa el trmino medio. Los seres humanos no son venerados, y aqu todo es tan sedante. Ser mi abuelo desnudo, que ha venido a acompaarme. Mi abuelo de adarga, lanza pronta y tatuajes macumberos. Ser mi abuelo. Voy hacia un pozo sin fondo; oscuro, oscuro, oscuro; porque todava no encontr fiel asidero, aunque con los aos se vaya enriqueciendo mi vida interior. Y siempre marchando solo. Brutal soledad csmica.

Benjamn Carrin
El dolor del negro en la novela de Adalberto Ortiz (se refiere a Juyungo) es el dolor del hombre negro; aun cuando repita, como letana, aquello de juyungo es el malo; juyungo es el mono; juyungo es el diablo, juyungo es el negro. No hay una queja lastimera, dolorosa, con denuncia de injusticia explotadora, de discrimen fatal, de horror y maldicin, cuya nica causa fuera la diferencia de pigmento de la piel. No. Es la tragedia sangrante, asesina, de una civilizacin orgullosa, que se dice cristiana y realiza la obra ms salvaje de discriminacin, en contra de la igualdad y la fraternidad humanas, en contra de los ms elementales derechos del hombre que esa misma civilizacin proclama. Adalberto lo dice de un modo insuperable: Nosotros somos negros y ellos blancos. Ellos tienen cosas y nosotros no. Ellos hacen cosas y nosotros no. Yo no s Por qu ser, me pregunto yo, que casi todo lo negro tan pobre son tan pobre son como soy yo? Yo no lo s. Ni yo ni ut. Ma, si juera un gran se, rico, pero bien rico, me lo gatara todito entre negroj como yo. Ma, rico yo no he de s, esa s que e la verd, nunca plata he de ten. Ma, si juera un gran se, siempre negro sera yo. Por qu ser? 58

Yo no lo s. Ni yo ni ut.

Carlos Caldern Chico


- Adalberto, t decas alguna vez que se puede aspirar a una buena narrativa ecuatoriana nicamente si se desliga un poco de la influencia de los aos 30. Crees que la novela de los setenta, o de los ochenta, se deslig de esa presencia, de esa sombra? Adalberto.- Uno no puede desprenderse totalmente de los padres. Uno se debe a los antepasados. - Y cmo resumiras la filosofa de tu vida? Adalberto.- Como una cosa que no debi haber ocurrido. - Te hubiera gustado no nacer? Adalberto.- Yo, si pudiera escoger, no hubiese nacido. - Siendo t un escritor famoso, de xito Te arrepientes de haber nacido? Adalberto.- No es que me arrepienta, pero a uno lo traen aqu contra la voluntad. - Puede que ests en el mundo en contra de tu voluntad; pero no es as como escribes ni como pintas. Lo haces con pleno gozo. Adalberto.- No es un gozo. Es un deber.

Para saber ms
Mucho (y algo bueno) se ha escrito sobre Adalberto Ortiz. Pero lo mejor es ir a la fuente y leer su Juyungo, que tiene varias ediciones fciles de encontrar en libreras. Nosotros preferimos la de Seix-Barral. Barcelona, 1983.

Jueves, 9 de febrero de 1978 (III) Muri Julio Jaramillo


Guayaquil.- Es como si el alma de un pueblo se hubiese acallado. Al morir hoy el popular cantante Julio Jaramillo Laurido, decenas de miles de 59

personas se han aglomerado en todas las calles de ste, su puerto natal, para dar el ltimo adis al indiscutido dolo musical de toda una amplia regin del mundo. Jaramillo, quien grab infatigablemente msica de muy distinto origen (pasillos, boleros, baladas e incluso tangos y otros ritmos), llev una vida de permanente bohemia y bonhoma, conquistando as los corazones y la mitologa criolla. O, como dijo Fernando Artieda, que es algo as como su embajador ante unos intelectuales, a quienes les daba pudor que los vieran emocionndose con sus pasillos, o sus boleros, o sus valses Ahora se va. Va caminando lentamente como bandera extendida entre los brazos de la gente. Se va el zorzal, el lrico, el artista, se va el duro el brava el superbacn el pinga de oro el cantante ms pesado que ha tenido el Ecuador y el mundo, ms claro, ya mucha nota con mi persona. Ya resbala tiernamente el cadver abrumado de flores y es como si los muelles sehubieran puesto a toser seales, antiguas sirenas, cangrejos, panos y manzanas. La masa desconcertada ebria de las malas noches y de alcohol se va raleando en grupos de a uno de a cinco de a treintaids, van buscando la calles estrangulada que sienten medio enferma como traspapelada entre las sombras como sonmbula como si fuera otra y no esta Guayaquil la ciudad viuda y guchara que haba perdido al mismo tiempo su hijo y su machuchn. Paz en la tumba del cantor de su pueblo.

Para saber ms
Si de verdad quiere saber ms, lea el precioso modelo de biografa que escribi dgar Allan Garca: Julio Jaramillo, ruiseor de Amrica. Edit. Eskeletra. Quito, 2006.

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El 10 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1534 Capitn Pedro de Alvarado llega a Puerto Viejo.* 1645 Se reconoce al Capitn Juan Daz Candilejo, como Familiar del Santo Oficio (la Inquisicin) 1746 Erupcin del volcn Cotopaxi. 1766 Nueva erupcin del mismo Cotopaxi. 1811 Don Manuel Jos Caicedo, da cuenta en esta fecha, de una victoria obtenida por las tropas patriotas contra las enviadas por el virreinato de Lima, en Guaranda. 1823 El Libertador Simn Bolvar nombra administrador de Correos de la ciudad de Guayaquil, al Capitn Francisco Lavayn. 1884 Se confirma en el cargo de Presidente de la Repblica, a don Jos Mara Plcido Caamao. 1956 Se firma un Acuerdo Bsico de Asistencia Tcnica entre el Ecuador y las Naciones Unidas.

Martes, 10 de febrero de 1534


Podran surgir problemas con Benalczar y Almagro

Pedro de Alvarado lleg a Puerto Viejo


Cuando ya, aunque a regaadientes, estbamos medio resignados al avance que han alcanzado las tropas que comandan Benalczar y Almagro, resulta que nuevas fuerzas espaolas, esta vez bajo el mando del Adelantado Pedro de Alvarado, han llegado a nuestras costas, y este martes, 10 de febrero de 1534, han entrado a Puerto Viejo. 61

A la caza de utopas
Al comienzo, Amrica pareca un fracaso. Cristbal Coln quera abrir un camino hacia Cipango y Catay, (Japn y China) lo que hubiese permitido a los castellanos equilibrar la ventaja que haban tomado los portugueses al darle la vuelta al Africa; pero bien pronto se enter todo el mundo (con la sola excepcin del bueno de Coln, que segua convencido que faltaba poco para toparse con el Gran Jan), que la Espaola y la Juana (que despus llamaron Cuba) eran slo islas perdidas en la mitad de ningn sitio. Lo primero que echaron a faltar fueron las especeras que buscaban en Oriente. Algo encontraron de plantas olorosas y hasta medicinales, pero nada parecido al mundo de embriagantes esencias que llegaban de la India o de China. Entonces Coln pens en usar estas islas como fuente de mano de obra, y someter a la esclavitud a los indios, dedicndose los espaoles al trfico de indgenas, que quiz fuese tan rentable como el comercio de negros que tenan monopolizado los portugueses. Pero la Reina Isabel de Castilla le dijo que no. Prohibi la esclavitud de los indios y, para mejor garantizar el cumplimiento de su negativa, impidi que los indgenas fueran llevados a Espaa. Los Coln porque a todo esto se haba sumado su hijo, Diego parecieron muy decepcionados. Para qu rayos serva esta tierra, que hasta entonces slo les haba reportado riesgos y peligros? Ni siquiera para la imperecedera gloria, por lo visto, porque en lugar de llamar al conjunto Colombia, como era la esperanza del almirante, se haba comenzado a denominarlo Amrica, por el advenedizo de Vespucio, que slo lleg a estas costas con muchsima tardanza. Para qu maldita cosa servan estas tierras? El oro era escaso, la Reina no permita llevar esclavos, las especias eran pocas, caras y mediocres, la tal factora que imagin el almirante no haba funcionado Tal vez fue un error aquel viaje emprendido desde el puerto de Palos, despus de tan larga espera? El medio enloquecido y pauprrimo Coln, que deambulaba sus ltimos das por Valladolid, muri en 1506, creyendo en su fracaso. Y fue aproximadamente por aquellos aos cuando la situacin comenz a cambiar. Balboa encontr un mar al Sur de Panam, y detrs de ese mar se vislumbraba un mundo.

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Ynez Pinzn haba ido por el otro lado, hasta encontrar un ro de dimensiones increbles y, aunque los portugueses dijeran que ese Brasil les corresponda por los acuerdos de Tordesillas, era evidente que la riqueza de una fertilidad nunca soada estaba muy poco ms all. Y finalmente, la recompensa pareci llegar cuando Hernn Corts entr a Tenochtitln y saque el imperio de Moctezuma con ayuda de los tlaxcaltecas. De vuelta a sus nativas tierras de Trujillo, Corts poda lucir su fama legendaria, su fortuna inmensa y sus ttulos de Marqus del Valle de Oaxaca y Caballero de la Orden de Santiago, como pruebas irrefutables de que la aventura de Amrica era un xito. Fue la primera locura. Los nuevos inmigrantes se cruzaban por cientos a la mitad del ocano con los viejos colonizadores (llamados as precisamente como homenaje a Coln), que retornaban a Europa decepcionados y envejecidos. Pero, entre la toma de Mxico en 1519 y aquel extrao momento de 1532 cuando slo Francisco Pizarro afirmaba que exista otro imperio al sur de Tierra Firme, la decepcin volvi Otra vez la aventura pareca un fracaso. Y llegaron entonces las noticias de Cajamarca. Pizarro haba capturado otro imperio! Lentamente, las informaciones posteriores fueron ampliando la imaginacin de los conquistadores abandonados fabricando quesos en Panam o sometiendo aldehuelas en Nicaragua Atahualpa haba ofrecido un rescate inverosmil: cuartos llenos de oro y plata Luego se enteraron de que lo haba cumplido Despus vieron pasar, provenientes de aquel mtico Per, los navos que llevaban el Quinto Real de ese rescate Y circularon las cifras Eran 4605,670 ducados Nadie saba cunto era aquello. Pidieron que lo dijeran en maravedises, que era la moneda de cuenta que usaban los pobres Y la cifra fue aun ms difcil de entender: 1,957409,750 maravedes, contando de a 425 por ducado Y se comentaron las cifras de las personas que participaron en la captura de ese tal Tabalipa o Tagualpa o como se llamase Los capitanes de a caballo haban recibido, cada uno, 55,200 ducados Cunto era eso? Dios! 23000,000 de maravedes Y Pizarro: 312,000 132 millones! Y se comentaba que el propio Rey, el mismsimo Emperador don Carlos V slo tena de asignacin anual 150,000 (la mitad que Pizarro!) y que el futuro dueo del mundo, el que va a ser Felipe II, recibe un estipendio de 12,000, y la Emperatriz 50,000 (menos que Almagro, que De Soto o Benalczar!). As que Pedro de Alvarado no pudo aguantar ms. Dej aquella Guatemala donde sus antiguos amigos cakchiqueles lo haban abandonado (cierto que despus de permitirle triunfar sobre los quichs) y se ha venido a nuestra tierra, a disputar aunque sean las migajas con los capitanes millonarios de Pizarro.

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De modo que se avecina una guerra entre corsarios. Y sera divertida de ver, si no fuese por aquel pequeo detalle de que nosotros somos el botn que se disputan.

Para saber ms
De don Luis Bossano, su Cronologa de la fundacin espaola de Quito. Ed. Universitaria. Quito, 1974 (2 edicin).

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El 11 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1892 Se Funda la Sociedad Artstica e Industrial de Pichincha.* 1943 Se crea el Servicio Cooperativo Interamericano de Salud Pblica. 1989 Se crea la provincia de Sucumbos.

Jueves, 11 de febrero de 1892


Un nuevo paso del obrerismo nacional

Se cre una Sociedad Artstica e Industrial de Pichincha


Este jueves, 11 de febrero de 1892, el llamado obrerismo ecuatoriano ha dado un nuevo paso importante en el curso de su organizacin, al conformarse en Quito, con la numerosa concurrencia de unas 200 personas, la Sociedad Artstica e Industrial de Pichincha. En nuestras columnas ya hemos tenido oportunidad de referirnos a la organizacin de los trabajadores de nuestro pas, la misma que puede rastrearse, sin mucho rigor, hasta el 24 de agosto de 1822 (ver Calendario Histrico de la fecha), cuando se conform una asociacin mutual de esclavos, con el fin de auxiliarse solidariamente para alcanzar su manumisin. El desarrollo de las ideas del siglo sigui su curso y, para el 21 de noviembre de 1849, las logias masnicas de Guayaquil promovieron la creacin de la Sociedad Filantrpica del Guayas que, si bien no era una agrupacin propiamente obrera ni artesanal, buscaba muchos de los mismos objetivos de justicia social perseguidos por los gremios y asociaciones mutuales. Para mediados del siglo, el desarrollo industrial del pas que pareca iba a retomar en la etapa republicana el mismo esplendor que en los primeros aos de la Colonia se vio frenado por las contradicciones con el capital comercial, que haba logrado favorecer al producto importado por encima del nacional, 65

perjudicando con ello tanto al empresario progresista cuanto al eventual trabajador fabril, que no encontraba plazas de trabajo. De hecho para 1861, don Benigno Malo, propietario de la primera fbrica de algodn de Cuenca, exiga airadamente, que los artculos extranjeros que rivalicen con la industria nacional (tejidos, harina, ropa y calzado, por ejemplo) deban pagar un derecho (un arancel aduanero) ms alto; un derecho que, siendo protector, no sacrifique al consumidor, como sera el caso de una prohibicin absoluta de importarlos. Este proteccionismo a la industria no se dio (porque ya los comerciantes tenan un peso poltico mayor que los industriales), y la crisis de la industria vino acentundose, especialmente por el auge enorme que adquirieron las exportaciones cacaoteras a partir de 1870.

Ideologa Europea Realidad Latinoamericana


Pero entre nosotros, donde el desarrollo industrial propiamente dicho sigue siendo incipiente, las relaciones de produccin (en el lenguaje del filsofo alemn Carlos Marx) no dependen directamente de las fuerzas productivas y, paradjicamente, donde aquella aparente contradiccin se nota mejor es en la evolucin de las asociaciones de trabajadores, pues estos gremios de nuevo tipo no han surgido tanto en las fbricas (en muchas de las cuales paradjicamente sobreviven relaciones de produccin feudales o semi-feudales, heredadas de los obrajes de la Colonia) cuanto en actividades no-fabriles, que en otras latitudes suelen ser estratos ms atrasados de la evolucin social, como los artesanos o jornaleros agrcolas. Ms bien, en Amrica Latina, esos artesanos o grupos dispersos de actividades varias, suelen ser ms combativos y proclives a la organizacin con fines polticos que los propios obreros industriales, al menos de juzgar por sus luchas. As aconteci hacia 1875, por ejemplo, cuando Garca Moreno declar ilegal a la guayaquilea Sociedad de Artesanos Instruyndose, que slo pudo renacer unos cuatro aos despus de la muerte del tirano, esta vez con el nombre de Sociedad de Artesanos Amantes del Progreso, formada el 11 de diciembre de 1879 en la casa-taller del carpintero Andrs Miranda, que se propona un poco utpicamente instruir a sus socios en las artes y oficios; mejorar las respectivas industrias; crear recursos, por medio del ahorro, para atender con ellos al progreso de la sociedad; propender al adelanto intelectual de los que la componen y proveer al bienestar futuro de cada uno de sus miembros. Naturalmente se trata de un nivel de organizacin que no rebasa lo que el seor Marx llamaba conciencia de clase en-s, que consiste en darse cuenta que uno es diferente en el conjunto de la sociedad; pero a un nivel que an no se propone imponer al menos el respeto de aquellas diferencias, nivel que el

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seor Marx, siguiendo los parmetros filosficos de Hegel, denomina conciencia de clase para-s. Esa etapa de comprensin de la historia y la sociedad mundiales slo se present en el Ecuador en 1876, cuando (el 9 de julio de aquel ao) don Juan Montalvo cre una filial ecuatoriana de la Internacional marxista, con el nombre de Sociedad Republicana. De inmediato toda la buena sociedad estuvo en contra de esa infernal sociedad; de ese brote de la corrupcin moderna, como llamaba el Obispo de Portoviejo, Luis de Tola a la institucin montalvina, llamando a luchar contra ella a todo hombre que tenga bienes que perder. Como invirtiendo aquel aserto marxista (1848) de que un fantasma recorre Europa (se refera al comunismo), una hoja volante de agosto de 1876 proclamaba: La Internacional ha invadido la Patria, para terminar diciendo Abajo los Internacionalistas. Curiosamente, aquella organizacin creada por Montalvo con intenciones proletarias (para-s) no tena entre sus miembros ni un solo obrero, mientras que las organizaciones de jornaleros y asalariados ( proletarios en-s) slo se plantean unas plataformas de pequeas reivindicaciones asistencialistas. Tal es el caso del organismo creado hoy, en cuya acta fundacional se dice que surge para liberar (a los obreros y artesanos) de algunas opresiones de que vienen siendo objeto, pero sin especificar cules. Podrn organizaciones que nacen con un signo poltico tan blando como esta Sociedad Artstica e Industrial de Pichincha, modificar su esencia, al punto de que tal vez algn da (no importa cun lejano) veamos su local convertido en una todava apenas imaginaria Federacin de Trabajadores de Pichincha? Slo el tiempo podr decirlo.

Para saber ms
Patricio Ycaza C. contribuy enormemente al estudio de una de las vertientes ms olvidadas de nuestro pasado (y presente). Aun si usted no comparte con l sus ideales socialistas, si le interesa conocer la historia profunda de este pas, le es indispensable leer su Historia del movimiento obrero ecuatoriano. Ed. CEDIME. Quito, 1974. (tomo I).

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El 12 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1542 Francisco de Orellana, realiza el descubrimiento del Ro Amazonas. Su expedicin haba salido desde Guayaquil y Quito.* 1817 Victoria del general San Martn en Chacabuco.** 1818 El Libertador Simn Bolvar derrota al General espaol Pablo Morillo, en Calabozo. 1825 Se concede a Sucre Busto del Libertador. 1825 Colombia concede a Sucre un Escudo. 1825 Colombia concede a Sucre una Espada. 1825 Per designa a Sucre Mariscal de Ayacucho. 1829 Combate de Saraguro. Previo a la batalla del portete de Tarqui. 1832 Ecuador toma posesin de Islas Galpagos.*** 1838 Se dicta un Estatuto por el que se confiere carcter nacional al Colegio de Santa Mara del Socorro. El problema surgi porque, principios de este ao, deja la direccin tcnica del Colegio de Santa Mara del Socorro, el seor Isaac W. Whellwihet, con motivo de una seria polmica de carcter religioso, ya que este seor era de religin protestante. 1938 Se crea el cantn Atuntaqui (Imbabura) 1895 Pronunciamiento de Milagro (Guayas) a favor de Eloy Alfaro. 1949 Asalto al diario "El Comercio" de Quito.4 1957 Se inaugura estatua de Lincoln en Quito. 1997 Concluye la historia de la cada de Abdal Bucaram.****

El lector notar que hay una sobrecarga de noticias en este 12 de febrero, de modo que hemos pasado el relato sobre el asalto al diario El Comercio para el da 13.

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Domingo, 12 de febrero de 1542 (I) Francisco de Orellana Lleg al Ro de las Amazonas


Finalmente, luego de enormes sufrimientos y avatares de todo tipo, incluyendo el abandono en que dej a su compaero Gonzalo Pizarro, este domingo, 12 de febrero de 1542, el bergantn construido y gobernado por Francisco de Orellana lleg a un enorme ro, que bien podra ser aquel que denominan Ro de las Amazonas. Como lo saben nuestros lectores (ver Calendario Histrico de enero 3), Gonzalo Pizarro no estaba completamente loco cuando sali de Quito en enero del ao pasado (1541) para buscar el Pas de la Canela, que ya el mismsimo Cristbal Coln ambicionara. Sali de Quito con una partida gigantesca, que estas tierras no haban visto nunca: 300 soldados que reclut entre los que vinieron con l desde Charcas y los que se le sumaron en Quito; no menos de 4,000 indios, a los que llevaba encadenados, pues no quiso escuchar las voces que le recomendaban ganarse su confianza por las buenas; no menos de 2,000 cerdos para alimentacin, un crecido nmero de llamas u ovejas de la tierra y al menos 400 perros bravos para mantener a raya a los indios en caso de que se rebelaran. A todo esto, Francisco de Orellana, medio emparentado con los Pizarro aunque mucho ms joven, haba fundado Guayaquil y se qued entre nosotros hasta enterarse que Gonzalo Pizarro haba decidido marchar hacia Oriente, a buscar el Pas de la Canela. Orellana fue a Quito y se entrevist con Pizarro, a quien le pidi que aguardara su regreso, pues tena que volver a Guayaquil para arreglar sus cosas. Segn ha declarado, invirti no menos de 40,000 pesos en vituallas, armas y bastimentos, y se regres a Quito, donde top con la sorpresa de ver que Pizarro ya haba emprendido la marcha. Algunos de los que fueron con l se negaron a seguir adelante y se han regresado a Guayaquil; pero Orellana decidi seguir adelante y, dejando libres a quienes no se atrevan a ms, pregunt a los restantes quines estaban dispuestos a seguirlo.

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Era un gesto parecido al de Francisco Pizarro en la Isla del Gallo, y el resultado fue bastante parecidoSlo 23 dieron un paso adelante. Y con ellos march tras Gonzalo Pizarro.

Penurias y Traiciones
Le dio alcance en el pueblo de Muti, en la provincia de Zumaco. Y Orellana no poda dar crdito a sus ojos cuando vio lo que quedaba de la enorme partida con la que sali Pizarro. No menos de 2,000 eran los indios que haban fallecido o fugado. Igual suerte corri la mitad de los 300 espaoles, y la enorme piara de cerdos con la que salieron se haba perdido en la selva o haba muerto en el camino. Los sobrevivientes iban mayormente enfermos, casi desnudos y a pie, pues de muy poco sirven los caballos en lo tupido de la selva, de modo que los usaban ms como alimento que como medio de transporte. La decisin fue rpida: no era posible seguir avanzando por tierra y, visto que haban llegado al Ro de la Coca, Orellana propuso construir all mismo un bajel o bergantn para seguir por agua la aventura. As se hizo, improvisndose de armadores algunos que ni siquiera haban visto nunca un astillero y, cuando la chalupa estuvo lista, Orellana le propuso a Pizarro adelantarse l con un grupo de hombres, a investigar el camino y hallar algo de comer, con el encargo de regresar a verlo. Zarp para fines de diciembre, y avanz muy rpido, yendo aguas abajo. Algunos estiman que no menos de unas 200 leguas. As lleg hasta el pueblo de Imara, donde top con la sorpresa de ver que los indios hablan quechua, y donde los atendieron como a prncipes, dndoles de todos los bastimentos en holgura. Y aqu le hablaron de las enormes riquezas que siguen aguas abajo por el mismo Ro de la Coca. Fue entonces cuando ha surgido el dilema: deba Orellana regresar a buscar a Pizarro o poda, con la conciencia tranquila, seguir hacia Oriente? Segn Orellana, su acuerdo con Pizarro era que ste lo esperara unos 4 5 das y que, de no volver, emprendera su propio camino. Si esto es cierto, regresar sera intil, pues don Gonzalo ya no estara en el sitio donde se construy el barco. Pero, segn dicen otros que asistieron a la despedida, Pizarro dijo que esperara a Orellana unos 12 13 das y, de ser as, todava estara a tiempo de llevarle estos socorros. Orellana haba resuelto seguir solo, y ya no le interesaba tanto la tal canela (que los indios llaman ixpingo). Estaba fascinado con unas mujeres 70

legendarias, que vivan sin hombres, a las que llamaban amazonas y un presunto ro-mar del que le hablaban, gigantesco, a tal punto que no se distingua la una orilla desde la otra. El 2 de febrero, da de Nuestra Seora de la Candelaria, partieron nuevamente aguas abajo, llevando nicamente un poco de yuca y frutas, porque es intil llevar carne cuando no hay sal. Un poco ms all, en un meandro del ro, el padre Gaspar de Carvajal cuenta que peleaba la una agua con la otra, y entrambas llevaban mucha madera. Se trataba, como ya lo habrn adivinado nuestros lectores, del encuentro con otro enorme ro de los grandes caudales que corren por la selva. Orellana, aproximando el bajel como pudo, despach una partida para que remontara un poco aguas arriba este nuevo caudal, pero a la tarde de ayer, 11 de febrero, le trajeron la noticia de que no era posible remontar ese camino, por lo correntoso de las aguas. Orellana ha dado orden de averiguar el nombre de este nuevo caudal, y seguirlo aguas abajo. Le han dicho que se llama Maran (que es otro nombre del tal Amazonas) y que va a salir hasta la otra mar, el bien conocido Atlntico, hacia el oriente.

Para saber ms
Don Jos Rumazo Gonzlez nos dio un buen aporte con su La regin amaznica del Ecuador en el siglo XVI. (ed. BCE Quito, s/f -hay una primera edicin de Sevilla, 1947). En lo novelesco, todo ecuatoriano debera leer Argonautas de la Selva de Leopoldo Benites Vinueza. Ed. Ariel. Guayaquil, 1973.

Domingo, 12 de febrero de 1832 (II) Ecuador toma posesin de las Galpagos


Este 12 de febrero de 1832, el general Jos de Villamil, enviado por el gobierno nacional por recomendacin de Olmedo, ha tomado posesin efectiva de las islas Galpagos, que se integran ahora al territorio ecuatoriano, como Archipilago de Coln o de los Galpagos.

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Aunque por el momento no se le ve otra utilidad que la estrictamente estratgica a las islas, el propio general Villamil se propondra iniciar una Empresa Agrcola y Pecuaria, concretamente en la isla Chatham (o San Cristbal). (ver Calendario de febrero 17).

Mircoles, 12 de febrero de 1817 (III) Victoria de San Martn en Chacabuco


Siguiendo su ambicioso proyecto estratgico, el general Jos de San Martn sali de Mendoza el 12 de enero de 1817, y muy rpidamente tuvo que enfrentarse a su primer -y quiz peor- enemigo: el paso de los Andes, que demand tales cualidades de arrojo para enfrentar el viento, el fro, el granizo, la lluvia, la altura y la soledad, que muchos consideran que esta hazaa ha sido por lo menos igual a las de Anbal o Napolen, cuando aquellos generales tramontaron los Alpes. Tan pronto las fuerzas patriotas aparecieron en el lado occidental de la cordillera, los realistas trataron de sorprenderlos; pero este mircoles, 12 de febrero de 1817, en los campos de Chacabuco, las fuerzas combinadas argentino-chilenas han logrado una extraordinaria victoria. El camino hacia Santiago parece libre, pero el general San Martn se propone, luego de liberar Chile, seguir hasta Per.

Para saber ms
Aunque usted no lo crea, hay muy pocos compendios de historia Iberoamericana. Un de ellos es Historia de Iberoamrica de M. Rodrguez Lapuente.Edit. Sopena. Barcelona, 1974.

Mircoles, 12 de febrero de 1997 (IV)


Fabin Alarcn, presidente interino.

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Cronologa General del Gobierno Bucaram-Arteaga


1996
7 de julio.- Abdal Bucaram es elegido como presidente de Ecuador, en elecciones generales. El binomio Bucaram-Arteaga obtuvo 2285,397 votos, frente a 1910,651 que alcanz la pareja Jaime Nebot Diego Cordovez. 8 de agosto.- Bucaram y su familia se instalaron en la suite presidencial del Hotel Coln; mientras la Vicepresidenta, Rosala Arteaga, despachaba desde el Crowne Plaza. 9 de agosto.- Listo el gabinete. Entre los 14 ministros hay hermanos, cuados y amigos ntimos. Rosala rescata para s tres Ministerios (Educacin, Salud y Trabajo). 10 de agosto.- El Presidente asume el cargo. La ceremonia se realiz en el Congreso con la presencia de 110 delegaciones del mundo. Su discurso dur ms de dos horas. En el Hotel Quito, se realiza la fiesta de posesin, se produce el primer escndalo, pues muchos simpatizantes se colaron a la fiesta y produjeron escndalos y desmanes que ahuyentaron al cuerpo diplomtico. 11 de agosto.- Se firma decreto presidencial para militarizar las aduanas. Es la primera medida para evitar la evasin fiscal. 12 de agosto.- Mediante decreto ejecutivo se designa el Gobernador para Pichincha. Se firma decreto para frenar la delincuencia. Tambin se delega a la Vicepresidencia el manejo del rea social. 13 de agosto.- Asume el nuevo Jefe del Comando Conjunto de las FF.AA, general Paco Moncayo, as como la nueva cpula castrense. 14 de agosto.- Bucaram ordena austeridad. Prohbe el uso de los recursos del Estado en viajes, viticos, cocteles, reuniones sociales y actividades de "figuracin". Se rene por primera vez el gabinete y decide eliminar el subsidio al gas. 15 de agosto.- Bucaram da opiniones sobre el estado del pas: No slo han dejado esculidas las arcas fiscales, sino que se han llevado hasta las sillas del Palacio. Dejaron al Ecuador hecho un asco. 16 de agosto.- Santiago Bucaram arma una ruidosa fiesta de cumpleaos en la Sala de los Presidentes del Congreso Nacional. Participa el grupo femenino Coctel. 18 de agosto.- El ex-ministro de Economa argentino Domingo Cavallo se rene con Abdal Bucaram y el Frente Econmico. 73

19 de agosto.- Representantes de dos verificadoras de aduanas fueron detenidos por orden de un juez aduanero de Guayaquil en un nuevo paso para combatir la corrupcin en las Aduanas. Se anuncia la militarizacin de la empresa petrolera Maxus. 22 de agosto.- La vicepresidenta Rosala Arteaga declar que espera iniciar el perodo fiscal de 1997 con al menos 19% del presupuesto para la educacin. Fernando Rosero es elegido Contralor y Leonidas Plaza, Procurador. 24 de agosto.- 49 jvenes rockeros detenidos durante un concierto de rock en el barrio quiteo de Solanda. La Polica se tom a pecho las declaraciones del Presidente Bucaram en la que cuestionaba el pelo largo, el rock y las chompas de cuero. 26 de agosto.- Abdal Bucaram defini a Rodrigo Borja as: Lo que yo hablo respecto a Borja es que yo pocas ocasiones, despus de ver las estadsticas, he visto que un pas haya tenido como Presidente de la Repblica un verdadero burro; ste fue un burro en el poder". El ministro Alfredo Adum se hace eco y califica de burro en materia petrolera al asesor del CONAM, ingeniero Ren Bucaram, por haber sugerido la renuncia de la subsecretaria Mara Fernanda Peafiel. 28 de agosto.- Elsa Bucaram, ex alcaldesa de Guayaquil y hermana del presidente, fue absuelta por la segunda sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia al dictar el sobreseimiento definitivo del caso "Chatarra". 31 de agosto.- Refirindose al sistema panamericano de garantas multinacionales el presidente dice: "El esquema es frgido. Es igual que un hombre impotente que puede tener un acercamiento con su esposa, pero que no puede producir". 2 de sept.- El presidente viaja a Bolivia. Sorpresivamente, no encarga el poder a Rosala Arteaga. 4 de sept.- Abdal Bucaram se rene con el presidente de Per, Alberto Fujimori, en el marco de la X Cumbre del Grupo de Ro. El dilogo termin con la invitacin para que Bucaram realice una visita oficial al Per en enero de 1997. 5 de sept.- Se produce un sorpresivo encuentro entre Abdal Bucaram y Len Febres Cordero, en Guayaquil. Autoridades inspeccionan un supuesto cementerio clandestino, cerca de los terrenos del cuartel policial de Pusuqu, denunciado por el ex agente Hugo Espaa. 8 de sept.- Abdal da una nueva sorpresa. Grab como cantante un CD con Los Iracundos, el grupo uruguayo que lo acompa en sus campaas polticas. Adems, anunci que su sueldo y el de otros de sus amigos lo entregar a los ms pobres.

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9 de sept.- Advierte a los ministros de Estado que deben dar paso a la concertacin poltica y entregar los puestos a quienes trabajaron por el triunfo. Pidi al Ministro de Agricultura que respete sus decisiones o que se vaya a su casa. Fustiga al ministro de Agricultura, Hugo Encalada. "Hay muchos ministros que creen que estn en su casa particular". 11 de sept.- El hijo del presidente, el joven Jacobo Bucaram declara: La vicepresidenta Rosala Arteaga no existe. 20 de sept.- Con poses de artista y dueo total del escenario cant dos canciones en la ciudad de Machala. "Me siento poltico, cantante, futbolista, loco. De todo un poco. Un ser humano". Rompiendo una aeja tradicin protocolaria, Alfredo Adum concurre al Congreso Nacional en mangas de camisa. 21 de sept.- "Me siento como desnudo, pero no importa", expres Abdal al afeitarse el bigote durante una teletn de beneficencia. 27 de sept.- El presidente amenaz con "apalear" a los trabajadores de la empresa petrolera Petroecuador si se declaraban en huelga, y afirm que mantendr en el cargo al ministro de Energa, quien ayer agredi fsicamente a un diputado y dirigente de esa compaa: "si los seores petroleros intentan paralizar un servicio bsico, estratgico como es el petrleo en este pas, personalmente asistir con la polica y las Fuerzas Armadas y palo, a palo los sacaremos". Bucaram calific de mafioso al lder de los trabajadores elctricos Miguel Calahorrano. 9 de oct.- Alfredo Adum a Vistazo: Me gustara andar desnudo. Ser el hombre de CroMagnon y comerme a las mujeres en todos los sentidos. 15 de oct.- Lorena Bobbitt (ver Calendario de junio 23 de 1993) llega al pas para el bautizo de la hija de la diputada Silvana Ibarra. Es recibida con honores en Carondelet. 21 de oct.- El presidente usa el avin presidencial para llevar a su hijo Jacobo a Estados Unidos, donde ser tratado por obesidad. 22 de oct.- Un avin de la empresa Million Air cae en Manta. Abdal se rehsa a llevar en el avin presidencial a varios familiares de los fallecidos. Luego vino la intervencin del Procurador, Luis Plaza Verduga, a quien se involucra en varios negociados. 31 de oct.- Alexandra Vela, quien fuera secretaria del presidente Rolds, es acusada de robarse documentos sobre la muerte de Jaime Rolds. 13 de nov.- Bucaram califica de desgraciado a Borja. Y dijo, en respuesta a las acusaciones de que la leche Abdalact, bautizada as en honor del presidente contiene agua, que la leche de los ganaderos de la sierra contiene orina.

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14 de nov.- Se clausura La Cemento Nacional por haber subido el precio del cemento. 18 de nov.- Se cumplen cien das de gobierno. 26 de nov.- Renuncia de Guadalupe Len, Ministra de Trabajo. 1 de dic.- A los 113 das de permanencia en el poder, finalmente se presenta un Plan de Gobierno en cadena de televisin de tres horas. 3 de dic.- Se decreta intervencin de la Superintendencia de Compaas en la Bananera Noboa. 5 de dic.- Reformas tributarias van y vienen sin definirse. 7 de dic.- Boda de Elsa Bucaram con Lauro Farfn. Los escndalos con respecto a la familia del presidente aumentan da tras da: primero fue la estruendosa fiesta de cumpleaos que su hermano Santiago celebr en el Palacio Legislativo, pero los escndalos peores se centran en torno a su hijo Jacobo, a quien el presidente menciona siempre como Jacobito. 16 de dic.- Se hace pblico que las recaudaciones efectuadas durante una Teletn convocada para los nios pobres no se destinaron a los objetivos previstos. 18 de dic.- Isidro Romero se retira del Barcelona. Bucaram se postula para presidente del club. 21 de dic.- Por plagio, la Universidad Central retira el ttulo de doctora a Sandra Correa, Ministra de Educacin.

1997
Ene. 8.- Comienzan las manifestaciones de protesta contra el gobierno. Se convoca un paro cvico para el 5 de febrero, casi un mes ms tarde. Ene. 21.- Los ex-presidentes Borja, Hurtado y Febres-Cordero piden la destitucin constitucional de Bucaram. Ene. 23.- El hroe de guerra general Paco Moncayo declara que las protestas convocadas son justas. Ene. 28.- Dimite la Ministra de Educacin Sandra Correa, acusada de plagiar sus tesis doctoral. El embajador de los Estados Unidos reclama y denuncia por la penetrante corrupcin que se vive en el pas. Ene. 31.- Segn datos oficiales, la inflacin subi en 6,41% en Enero. Feb. 2.- El presidente decide dar asueto el da 5 de febrero.

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Feb. 3.- Segn una encuesta flash, el 57% de la poblacin desea que el presidente deje su cargo. Feb. 4.- El gobierno convoca a sus simpatizantes en Guayaquil. Feb. 5.- (ver Calendario Histrico de esta fecha) Se realizan multitudinarias manifestaciones en todo el pas, miles de personas exigen la destitucin de Bucaram y del gobierno que lo acompaa. Feb. 6.- Segundo da de huelga. Bucaram anuncia cambios en el gabinete. En una sesin extraordinaria del congreso se declara la cesacin de funciones del presidente por incapacidad fsica y mental. El gobierno desconoce la resolucin del parlamento. Se designa a Fabin Alarcn como presidente interino. Centenares de personas rodean el palacio de gobierno exigiendo el abandono del palacio por parte de Abdal Bucaram. Feb. 7.- La vicepresidenta asume funciones presidenciales mediante un decreto. Las fuerzas armadas se declaran no deliberantes y neutrales frente al conflicto civil. Bucaram declara el estado de emergencia y movilizacin en todo el Ecuador. Las fuerzas armadas retiran su apoyo a Abdal Bucaram. Feb. 9.- Alarcn renuncia a su designacin como presidente interino. Se le encarga la Vicepresidencia a Rosala Arteaga. Las fuerzas armadas subordinan su institucin a la persona que elija el congreso. Bucaram afirma que no saldr del pas y se traslada a Salinas, por fiesta de carnaval. Feb.11.- Bucaram fuga. Feb. 12.- Alarcn es designado y posesionado como presidente constitucional interino.

Se posesiona Fabin Alarcn


Fabin Alarcn Rivera se acaba de posesionar como nuevo Presidente Constitucional de la Repblica, y ha dado un discurso que no se diferencia en mucho de los anteriores en la misma situacin. No tendra por qu ser distinto. Fabiolo, como lo llama toda la comunidad poltica ecuatoriana es el eptome de esa prctica profesional. Pero el pueblo no sali a la calle nicamente para botar a Bucaram. Junto con Bucaram quera terminar con todo el sistema que hizo posible a Bucaram y que propici su victoria. La gente sali de sus hamacas y de sus mecedoras para exigir un cambio radical y no slo una suplantacin de nombres. Si eso no se produce, habindose creado el precedente de la aplicacin del artculo que autoriza al parlamento para destituir al presidente por incapacidad mental o fsica, mucho me sospecho que los regmenes que sigan a Bucaram durarn tan poco como el suyo, que apenas demor 180 das en caer.

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Y entonces? Despus de Bucaram qu? Recuerdo una conversacin de unos cuantos meses antes Santiago de Chile. Noviembre de 1996.- Amparo Menndez-Carrin es una de las personas que mejor conoce (y comprende) la poltica ecuatoriana. Autora del ya clsico La Conquista del Voto, ha seguido muy de cerca la evolucin del clientelismo en todas sus variantes, incluida la bucaramista. Yo estoy en Chile para cubrir como reportero la reunin de los Cancilleres de Ecuador y Per, que negocian un acuerdo de paz luego de la guerra del Cenepa, pero Amparo est mucho ms interesada en Bucaram que en la frontera. Cmo definiras t el cambio que Bucaram introduce en la poltica ecuatoriana? -me pregunta. Me toma un poco por sorpresa. Nos ocurre a todos. Cuando uno vive inmerso en una realidad que cambia tanto y a tan acelerado ritmo como el que Abdal ha impuesto en Ecuador, es muy difcil poder detenerse el tiempo indispensable para extraer o formar un concepto. De todas maneras adelanto uno Abdal prendi la luz -digo. Es un barbarismo eso de prender, pero yo s bien que Amparo, aunque no naci en Ecuador, conoce todos los modismos y las barbaridades de su pas de adopcin. Pero, lo que le extraa no es lo de prender, sino aquello de la luz. Pide que elabore. Lo intento. Ecuador, o al menos la poltica ecuatoriana -digo- han contenido desde hace mucho una alta dosis de corrupcin, una buena cantidad de nepotismo, mucha relacin clientelar en todos los niveles y bastante de hipocresa y limitacin de miras y proyectos. Desde hace mucho tiempo que no hay visiones de largo plazo, y el sistema de partidos entr en crisis desde por lo menos diez aos. Y eso, qu tiene que ver con la luz? Que todas esas aberraciones, la corrupcin, la mentira, el clientelismo, las ofertas que ya se sabe que no van a cumplirse Se haban realizado siempre como en la penumbra preservando las buenas maneras y, sobre todo, las buenas palabras. Vivamos casi en tinieblas, y por eso no nos veamos los unos a los otros. Y, como no nos veamos, podamos imaginarnos que seguamos siendo jvenes, apuestos, esbeltos, honrados Y entonces - Entonces Lleg Bucaram y prendi la luz? - No s si es una buena imagen -le digo-. Pero es la nica que se me ocurre. Bucaram no invent ningn pecado nuevo. Slo los llev todos 78

hasta el extremo. Por eso, cuando le hablan de corrupcin en las aduanas, por ejemplo, el responde que siempre ha existido. Y tiene la razn. Siempre hubo corrupcin aduanera. Jacobito (su hijo) no ha hecho ms que multiplicarla y volverla descarnadamente cnica. Y lo mismo ocurre con la compraventa de conciencias en el Congreso Len lo hizo Y Sixto Claro, nunca se hizo tan a gritos, con puntapis y malas palabras como ahora O el nepotismo Sixto tena a buena parte de su familia en muchos lugares Claro, no tena quinientos parientes como dice tener Bucaram As que, ya ves, lo que Bucaram hizo fue empeorarlo todo: Prender la luz. Y con la claridad nos vimos como estamos Viejos, feos, llenos de pstulas y lepras, de lceras y cicatrices Como el pas Y de vuelta en Quito y en febrero, la pregunta retorna Despus de Bucaram qu? Una de dos opciones. Ahora que nos hemos visto con la luz encendida, ya no podremos ocultarnos nuestras deformidades, arrugas y verrugas. Ya sabemos que hay muchsimas cosas que estn podridas aqu. No slo Bucaram, que no fue ms que el punto de llegada de una cadena de corrupciones y deformidades. Y ahora? Yo slo veo dos opciones: o volvemos a apagar la luz y fingimos que el nico corrupto era el loco; que l era el nico maniobrero y sin proyectos Y entonces volvemos a las mismas andadas de pensar que, al apagar la luz otra vez, hemos recuperado la juventud y la belleza y la alegra y la esperanza y el fervor cvico y las ganas de pagar impuestos y la decisin de presentar declaraciones correctas de aduanas y de llegar a tiempo a las citas y de Y de todas aquellas mentiras, que sabemos bien que son mentiras O tomamos el otro camino, y conservamos la luz prendida para ver bien lo que hacemos. O creemos que ya somos como quisiramos ser O trabajamos para ser de verdad como aspiramos a ser.

Para saber ms
Amparo Menndez-Carrin: La conquista del voto. Edit. CEN. Quito, 1980. Pedro Saad Herrera: La cada de Bucaram. Edit. El Conejo. Quito, 1997.

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El 13 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1544 Se suele decir que hay una justicia de la Historia. El Rey de Espaa, Felipe II, en Valladolid, reconoce, por documento de este da, la lealtad observada en 1541 por el Capitn Francisco de Orellana en sus procedimientos, rechazando, por lo mismo, las amargas acusaciones que le hiciera el Capitn Gonzalo Pizarro. 1588 Como el obispado de Quito est vacante se ha nombrado un provisor: es el licenciado Lope de Atienza. 1869 Garca Moreno expide un Decreto clausurando la universidad de Quito y derogando la Ley Orgnica de Instruccin Pblica. Despus de doce das reorganiz la Universidad, manteniendo exclusivamente las Facultades de Medicina y de Jurisprudencia. 1883 Ocupacin de Santa Rosa por las fuerzas revolucionarias comandadas por don Manuel Serrano. 1901 Escuela nocturna para artesanos, en Quito. 1908 Oficina postal en Tambillo 1949 Turbamulta incendi instalaciones del diario El Comercio. *5 1968 Galo Plaza Lasso es elegido Secretario General de la OEA. **

Domingo, 13 de febrero de 1949 (I)


Por una Radionovela que anunciaba la llegada de unos marcianos

Incendiaron el diario
El Comercio
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Si presta atencin al estilo de redaccin, ver que la noticia corresponde al da anterior; pero si mira la sobrecarga de noticias del da 12 de febrero, entender por qu hemos trasladado este hecho de un da al siguiente.

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Irritados por lo que consideraron un engao y enfurecidos por las acciones que llegaron a emprender con motivo de la supuesta llegada de los marcianos, centenares de quiteos se lanzaron anoche contra las instalaciones del diario El Comercio y Radio Quito de la capital, provocando serios destrozos y varias vctimas fatales, y este domingo, 13 de febrero de 1949, la ciudad ha amanecido sin su diario habitual. Todo comenz cuando, a primeras horas de la noche, Radio Quito, propiedad del mismo grupo econmico que El Comercio, dio inicio a la emisin de una adaptacin de la novela La Guerra de los Mundos, original del escritor ingls H.G. Wells, que trata sobre el arribo de unos invasores del espacio, equipados con armas ms desarrolladas que las terrcolas, que someten rpidamente a los defensores, amenazando toda forma de vida en el planeta. El 30 de octubre de 1938, Orson Welles y el Teatro Mercury, en las ondas de la CBS, adaptaron la clsica novela de ciencia ficcin de H.G. Wells, a un guin de radio. La historia es una extraordinaria adaptacin del libro. Los hechos se relataron en forma de noticiario, narrando la cada de meteoritos que posteriormente corresponderan a los contenedores de naves marcianas que derrotaran a las fuerzas norteamericanas usando una especie de "rayo de calor" y gases venenosos. La introduccin del programa explicaba que se trataba de una dramatizacin de la obra de H. G. Wells; en el minuto 40.30 aproximadamente apareca el segundo mensaje aclaratorio, seguido de la narracin en tercera persona de Orson Welles, quince minutos despus de la alarma general del pas, que lleg a pensar que estaba siendo invadido. Los oyentes que sintonizaron la emisin y no escucharon la introduccin pensaron que se trataba de una emisin real de noticias, lo cual provoc el pnico en las calles de Nueva York y Nueva Jersey. La comisara de polica y las redacciones de noticias estaban bloqueadas por las llamadas de oyentes aterrorizados y desesperados que intentaban protegerse de los ficticios ataques con gas de los marcianos. La histeria colectiva demostr el poder de los medios de comunicacin de masas, y este curioso engao tambin catapult a la cima la carrera de Welles. El programa dur casi 59 minutos: los primeros cuarenta correspondieron al falso noticiario, que terminaba con el locutor en la azotea de la CBS falleciendo a causa de los gases y segua con la narracin en tercera persona del profesor Pearson (Orson Welles), que describa la muerte de los invasores.

Y anoche en Quito
Igual que ocurri hace algo ms de 10 aos en Nueva York, anoche en Quito la gente fue convencindose de que el ataque extra-terrestre era autntico, 81

pues inclusive se imitaron las voces de funcionarios pblicos y autoridades eclesisticas que, si bien llamaban a la poblacin a mantener la calma, sirvieron para incrementar aun ms el terror creciente. Personeros de El Comercio han hecho declaraciones en el sentido de que el seor Leonardo Pez, director artstico de la Radio Quito, y el artista chileno Eduardo Alcaraz, ocasionalmente director de un conjunto dramtico, posiblemente sin aquilatar el medio en que actuaban ni medir las consecuencias que podan derivarse de esa dramatizacin, la lanzaron al aire, sin pensar en la posibilidad que no todo el pblico debi estar pendiente de la sintona de Radio Quito desde su comienzo, o que buena parte de l saltara de la transmisin, para buscar otra de su agrado y, en fin, de una serie de posibilidades que varan de acuerdo con costumbres y temperamentos. Deslindando responsabilidades, los mismos personeros dijeron que aquellas personas que escucharon la dramatizacin incompleta y que, por su bajo ndice cultural, eran material abonado para cualquier absurda suposicin, fueron las que iniciaron la primera oleada de pnico en la ciudad, que se tradujo en el volcamiento a las calles de una buena parte de la poblacin de Quito. El contagio fue verbal en un comienzo, y psicolgico despus, porque la mayora que se encontraba en la calle, apenas conoca desfiguradamente de lo que se trataba. Tanto es as que circulaban las ms fantsticas versiones: unas personas decan que se trataba de una nueva invasin peruana; otras, que ejrcitos rusos haban penetrado en el pas, y finalmente, unas terceras, que eran los marcianos. Lo cierto es que, para que un fenmeno de este tipo tenga lugar, es necesario que exista previamente una tensin generalizada en la sociedad que recibe una noticia apocalptica a la que puede dar credibilidad.6

Una Versin Literaria de los sucesos


La ciudad haba perdido sus proporciones. Ya no caba tanta gente en las calles. Hasta los perezosos y los petacas haban hecho varios viajes hacia el sur, llevando las cosas ms queridas para morir junto a ellas: los portarretratos, las cartas, las estampas, el calzador, las medallas, los corozos, las chinas, los carey, las polveras, los cofrecitos, los relicarios, los recortes, las postales, los pasteles, las pistolas, el portalpiz, la lazulita y el lapislzuli, la poma, la bombonera, la compotera, el dije, la alhaja, la hachuela, la vihuela, el mandoln, el ludo, el domin, los dados, los naipes del tresillo, el gramfono, el antifaz, la chispa, las petacas, los penecas, el sonajero y el chinesco, la matraca y la guaraca, el samovar y el escalfador,
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Muchos aos despus, en 1998 y con motivo del 60 aniversario de la histrica transmisin de La guerra de los mundos, dos emisoras de radio, una en Portugal y otra en Mxico, emularon a Orson Welles transmitiendo de nuevo una versin contempornea, con los mismos resultados entre los radioyentes, 60 aos despus.

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el sacacorchos y el tapapicos, el reclinatorio y la mecedora, la poltrona y el armario de lunas con espejo de cristal de roca y orillas biseladas, la bacinica, los gemelos, el organillo, la perla suelta, la cadena con maylica, los colgantes en filigrana, las chinelas, babuchas, folgos y chapines, los huevos de pascua, los pedazos de cuarzo envueltos en papel de seda, el olor de clavo de olor sostenido en un algo de algodn, el embudo miniatura, el apagador de velas, el calidoscopio, la ocarina, los zancos, las garrafas, la damajuana, el pondo, el tiesto, el zurrn de puntas Igual que en las tumbas de los siglos y los siglos. () Cuando trataron de explicar que era una broma: una adaptacin criolla a la obra de Wells, ya era muy tarde. Lo primero que hicieron fue desnudarse y empapar sus ropas con gasolina, para avivar con ellas las llamas, que ya laman el edificio. Por la ventana del tercer piso sali un piano, un asiento de tornillo y un pianista de espalda erecta, que sigui tecleando en el aire, sin saber lo que pasaba. Entre los incendiarios se hallaban en primera fila los hurfanos de ltimo minuto; los que haban confesado y pedido perdn a gritos; los que se haban abrazado con sus enemigos; los cortados el sueo de ganas; los que se quedaron con las esposas pasmadas, piponas y sin poder moverse; los que haban llevado acuerdos mortuorios al peridico y haban sido rechazados, porque les faltaban uno o dos sucres En fin, que es fcil imaginar que durante un tiempo habremos de llamar marcianos a los quiteos.

Para saber ms
Al cumplir sus 75 aos de vida (el 1 de Enero de 1981), El Comercio public una preciosa coleccin de sus primeras pginas. Si tiene la suerte de encontrar un ejemplar donde un pariente o amigo descuidado: sustrigalo, sobre todo si descubre que ese pariente o amigo tiene tambin la edicin (en dos tomos) de 1996. La narracin literaria proviene de La Linares, la deliciosa novela de Ivn gez (Ed. U. Catlica. Quito, 1976).

Martes, 13 de febrero de 1968 (II) Galo Plaza Lasso: Secretario General de la OEA

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Washington D.C. El ecuatoriano Galo Plaza Lasso, nacido en Nueva York en febrero de 1906, ex presidente constitucional de Ecuador (1948-52), fue ayer elegido como el cuarto Secretario General de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) con 16 votos, contra apenas 5 que obtuvo su rival, el ex canciller venezolano Marcos Falcn. El flamante Secretario General es hijo del tambin ex presidente ecuatoriano general Leonidas Plaza Gutirrez (1901-1905 y 1912-1916), quien se desempeaba como representante diplomtico de su pas al nacimiento de Galo. Cuando ocurri la llamada Revolucin Juliana (ver Calendario Histrico de julio 9 de 1925), su padre debi emigrar y asilarse en los Estados Unidos. Ese mismo ao de 1925, Galo Plaza inici estudios de Agronoma en la Universidad de Maryland, que abandon por los de Economa Agrcola en Berkeley, California; al final, pas a la escuela de Servicio Exterior de Georgetown en Washington y tuvo por compaero a Nelson Rockefeller; no lleg a graduarse en ninguna de esas especialidades. En 1929 se cans de estudiar, vendi sus pertenencias en Washington, viaj a New York y comenz a trabajar en bienes races, pero le sorprendi la crisis que estall ese ao y que produjo desempleo. Entonces no tuvo empacho en repartir calendarios en almacenes, y vender manzanas en las calles. En 1932, a raz de la muerte de su padre, retorn a su pas natal y se dedic a la administracin de los cuantiosos bienes familiares y a la actividad poltica y deportiva. Destac en ambas gestiones, y presidi la delegacin ecuatoriana a los Juegos Bolivarianos de Bogot y la Concentracin Deportiva de Pichincha, casi al mismo tiempo que era concejal de la capital y Ministro de Defensa del presidente Aurelio Mosquera Narvez. Tambin fund el Colegio Americano de Quito en 1940. En 1942, bajo la presidencia de Carlos Alberto Arroyo del Ro, Galo Plaza fue apresado (cinco semanas), pues injustamente se lo involucraba en el fallido intento militar de su hermano Leonidas. Cuando triunf la gloriosa revolucin del 28 de mayo de 1944 (ver Calendario Histrico de ese da) se lo nombr Embajador en Washington y, en calidad de tal, acompa al entonces canciller Camilo Ponce Enrquez en los actos de creacin de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). En las primeras elecciones libres luego del retorno al orden constitucional, el 6 de junio de 1948, Galo Plaza, en binomio con el mdico guayaquileo Abel Gilbert, obtuvo un estrecho triunfo (115,000 a 112,000 votos) sobre la frmula conservadora (Manuel Elicio Flor / Manuel Sotomayor y Luna).

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Plaza realiz un gobierno ordenado y tranquilo, respetuoso de la constitucin que haba heredado (la de 1946), y entreg el poder a Jos Mara Velasco Ibarra el 1 de septiembre de 1952. En 1954, durante una visita privada a Nueva York conoci al Secretario de la ONU, Dag Hammarskjold, que le fue presentado por el Embajador Antonio J. Correa y durante el dilogo impresion tan gratamente a Hammarskjold que para 1.956 lo envi como Mediador en la invasin sovitica a Hungra, pero no pudo actuar porque la Unin Sovitica lo vet, debido a sus nexos con los Estados Unidos, y tuvo que regresarse. En 1957 fue electo en Miami Hombre de la Amricas. Entre el 57 y el 58 presidi la Comisin de la ONU que fund el Mercado Comn Latinoamericano. Luego sirvi como Mediador en los problemas del Lbano, presidiendo la Misin que logr reembarcar a las tropas norteamericanas y as se evit una conflagracin con los soviticos, preservando la paz por 25 aos en esos territorios y desvirtuando la acusacin de agente del imperialismo norteamericano que le haba sido endilgada por la izquierda. Como se ve, el nuevo Secretario General de la OEA no es un poltico improvisado.

Para saber ms
En el tomo IV de su necesarsimo Diccionario Biogrfico del Ecuador, don Rodolfo Prez Pimentel nos brinda un muy completo esbozo biogrfico de Galo Plaza. El ao 2006, dos investigadoras: Valeria Coronel y Mireya Salgado publicaron el bien documentado y mejor ilustrado Galo Plaza Lasso: un liberal del siglo XX. Edit. Museo de la Ciudad. Quito, 2006.

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El 14 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1556 Los Reyes de Espaa disponen que la ciudad de Quito se pueda llamar "La Muy Noble y Muy Leal Ciudad de San Francisco de Quito". 1812 Queda listo el texto de nuestra primera constitucin.* 1825 Sucre General en Jefe de Colombia. 1901 En Quito se inaugura el Instituto Manuela Caizares. 1907 Se autoriza a la Municipalidad de la ciudad de Guayaquil, la realizacin de un emprstito para la construccin del Malecn "Simn Bolvar". 1964 Designado Obispo Monseor Pablo Muoz Vega. 1991 Se crean los cantones San Miguel de los Bancos (provincia de Pichincha) y El Pangui (provincia de Zamora Chinchipe) El 14 de febrero, segn una tradicin que se remonta a los primeros siglos del cristianismo, se celebra el da del amor (ltimamente se aade y la amistad), en homenaje a San Valentn, sacerdote (quiz obispo) quien, a pesar de la prohibicin imperial romana, celebraba matrimonios en las catacumbas de la ciudad. En Ecuador la fecha adquiere un significado muy especial.**

Viernes, 14 de febrero de 1812 (I)


Qued listo el texto.

Quito libre tiene una constitucin!


Este viernes, 14 de febrero de 1812, qued listo el texto del Pacto Solemne de Sociedad y Unin entre las provincias que forman el Estado

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de Quito, y seguramente ser expedido maana 15, con la firma del Presidente de la Audiencia y de la Constituyente, Monseor Jos Cuero y Caicedo. Como recordarn nuestros lectores, el 11 de octubre del ao pasado (1811) se produjo un amotinamiento en Quito, exigiendo la renuncia del Presidente, Conde Ruiz de Castilla, y su reemplazo con el Obispo titular de la Audiencia, lo que fue aceptado al da siguiente. Algo ms de un mes ms tarde, el 4 de diciembre, se efectuaron las elecciones para diputados a la Constituyente, tal como fueran convocadas por la Junta Superior Gubernativa. Pero, el da realmente clave de esta segunda etapa del proceso poltico iniciado el 10 de agosto de 1809 (ver Calendario Histrico de la fecha) tuvo lugar el 11 de diciembre, cuando el Congreso Provincial del Reino de Quito asumi la totalidad de la soberana nacional, desconociendo por completo al Consejo de Regencia y a las Cortes espaolas. El 1 de enero de este ao de 1812, se reuni el Congreso para proceder a la elaboracin de un estatuto fundamental de gobierno, y acept como borrador inicial el presentado por el Dr. Miguel Antonio Rodrguez, considerado mejor que el proyecto que someti el Maestrescuela Calixto Miranda.

Diferencias Esenciales
Donde el cannigo Miranda expresa que la finalidad del Congreso es conservar los dominios de soberana que le tocan a don Fernando VII, Rey de Espaa y de las Indias, hoy cautivo bajo el poder tirnico del Emperador de los Franceses, el proyecto de Rodrguez establece como finalidad de la reunin el que deseando estrechar ms fuertemente los vnculos polticos que han reunido a estas provincias hasta el da, stas deben darse una nueva forma de gobierno, anlogo a su necesidad. La introduccin de Rodrguez insiste en que lo ocurrido debe entenderse como una emancipacin poltica, pues los pueblos, tanto por disposiciones de la divina providencia cuanto en orden de los acontecimientos humanos, han reasumido la soberana que originalmente resida en ellos. El carcter libertario y librepensador del texto se acenta aun ms al mencionarse principios claramente vinculados con la Revolucin Francesa, como la declaracin de que el fin de toda asociacin poltica es la conservacin de los sagrados derechos del hombre, por medio del establecimiento de una autoridad poltica que lo dirija y gobierne; de un tesoro comn que lo sostenga, y de unas fuerzas armadas que lo defiendan.

Conceptos Bsicos

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Desde el art.1 del texto discutido y aprobado se establecen algunas caractersticas conceptuales bsicas de todo el documento, pues se dice que las ocho provincias libres representadas en este Congreso () formarn para siempre el Estado de Quito como sus partes integrantes. Excluye este precepto a Guayaquil que, como es bien sabido, fue trasladada de la jurisdiccin parcial (para algunas funciones exclusivamente) de Quito a Lima y que, en consecuencia, no ha estado representada en el Congreso? De ninguna manera. Aunque es indudable que hubiese sido mejor convocar en calidad de iguales a representantes de toda nuestra regin, no es menos cierto que el texto aprobado establece que podrn unirse las dems provincias vinculadas polticamente a este cuerpo, luego que hayan recobrado la libertad civil de que se hallan privadas al presente por la opresin y la violencia. El otro punto que absuelve el texto es la eventual incorporacin de Quito a cualquier federacin que pudiese surgir en Amrica, pues el artculo primero prohbe taxativamente que las provincias puedan por ningn motivo ni pretexto, separarse de l (de Quito) ni agregarse a otros Estados. No obstante, el artculo segundo aclara el tema, al especificar que corresponder al Congreso Nacional resolver todo lo que tiene trascendencia al inters pblico de toda la Amrica, o de los Estados de ella que quieran confederarse. En otras palabras, las provincias no podrn separarse del todo ni anexarse a otro, pero el conjunto del recin nacido Estado de Quito queda en libertad constitucional de resolver su confederacin con cualesquiera otros miembros de la familia americana. La Constitucin deja, sin embargo, serias contradicciones internas, pues el artculo 3 establece que la forma de gobierno del Estado de Quito ser siempre popular y representativa, pero extraamente el artculo 5 parece dar marcha atrs, pues determina que este Estado reconoce y reconocer por su Monarca al seor don Fernando VII, lo que equivale a no proclamar una independencia total. De todas maneras, los 54 artculos que conforman esta Constitucin son un enorme paso adelante en la institucionalidad que vamos logrando en el arduo camino de la independencia poltica y social.

Para saber ms
A don Federico Trabucco le debemos, entre muchas otras cosas, una estupenda recopilacin de las Constituciones de la Repblica del Ecuador (Ed. Universitaria. Quito, 1975). All encontrar el lector los datos sobre el documento que comentamos hoy.

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14 de Febrero, da del amor y la amistad (II) El Amor, como una constante de integracin en la historia ecuatoriana.
En general, los pueblos suelen referir sus procesos de integracin nacional a la existencia de grandes guerreros, verdaderos o mitolgicos. Es el papel de Josu para los hebreos, de Odn para los nrdicos, de Arjuna para los hindes, de Mahoma para los rabes, del Cid para los espaoles, Rolando para los franceses, Sigfrido para los alemanes, Igor para los rusos, etc. En el caso del Incario, quiz por la corta duracin del Imperio luego de la muerte de Huayna-Cpac, ese papel general del hroe qued escindido en varios personajes: la figura fundadora de estirpe se da primero representada por cuatro hermanos (no en el sentido consanguneo), los Ayar, de los que luego slo permanecen dos, una Pareja Real mstica, conformada por Manco-Cpac y Mama-Ocllo; un hroe mesinico que cubre la etapa del retiro inicitico, representado por Viracocha-Inca, expulsado por su padre, con quien se reconcilia finalmente para triunfar junto con l; y un hroe-legislador-reformador, una especie de Amenophis IV, representado por Pachactic-Inca. Son guerreros. Que lo sean evidencia el carcter antagnico con que fueron concebidos los procesos de unin, que slo podan producirse por medio de grandes luchas entre los pueblos que deban unirse. Luchas en las que slo uno de los contendientes poda sobrevivir. Su hroe parroquial o su ttem de provincia se convertiran en el hroe o el ttem de la sociedad unificada que surgira de ese combate antagnico. No es as en el caso ecuatoriano. El origen de nuestra personalidad nacional integrada nunca estuvo referido a la guerra, sino al amor. La unin de los pueblos de la Costa con la Sierra Sur, por ejemplo, no est vinculada a combates o sangre, sino al Matrimonio Real del prncipe huancavilca Guayas con la princesa caari Quil. La integracin de los pueblos de la Sierra Norte, de caras y puruhaes, no se refiere mticamente al triunfo de uno sobre otro, sino a un hecho de amor, con los prncipes Toa y Duchicela resolviendo la unidad con sus Bodas Reales.

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Imposible saber si se trata de historias verdaderas o inventadas a posteriori; y en el fondo poco importa para efectos del anlisis, que estos sucesos tengan o no una base histrica concreta. Es ms, si no la tienen su significacin simblica crece, pues un mito gana en significacin si no est originado en hechos reales, por cuanto evidencia en mayor grado las necesidades profundas de la psique que lo engendra. Por mltiples razones, la unidad ms difcil de explicar era la integracin con el Incario, pues haban tenido lugar grandes guerras que ensangrentaron las aguas de los lagos; por otra parte, los pueblos de Quito mantenan un culto lunar, litrgica y astronmicamente incompatible con el culto solar de Cuzco. Pero nuestra psique tuvo el valor de identificar los procesos de unin como una Coniunctio de Paccha, la princesa quitea, sacerdotisa del culto lunar, con el Inca Huayna-Cpac, quien no slo era sumo sacerdote del culto heliocrtico, sino que era reputado como Hijo del Sol. Quiz aunque estirando los conceptos sea posible decir lo mismo de la fusin de nuestra tierra en la Gran Colombia, unin que nuestro pueblo no refiere a la batalla del Pichincha y a otros combates, sino a los amores de Simn Bolvar con Manuela Senz. Dejando de lado los profundos aspectos espirituales de estos hechos, es claro que la unidad de la nacin no fue nunca vista como la fusin de contrarios antagnicos, sino como el encuentro de contrarios complementarios. Es igualmente significativo que, en cambio, la Conquista espaola no est referida a una fusin ertica, pues no hay correlato ecuatoriano de la Malinche mexicana. Es evidente que la psique ecuatoriana nunca concibi la forzada incorporacin al Imperio Espaol como una integracin, sino como una asimilacin por la fuerza. No un matrimonio, sino un estupro histrico. De all que sus descendientes no seamos hijos legtimos, sino bastardos, resultantes de una violacin. Tal vez la culpa de esta preeminencia del amor en la psique ecuatoriana provenga de esos malditos Amantes de Zumpa cuyos huesos han quedado all, a las afueras de Santa Elena, abrazados, llamndonos y esperndonos desde hace casi once mil aos: la pareja ms antigua de la humanidad; miles de aos ms antiguos que los mismos Adn y Eva de la Biblia.

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El 15 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1812 Se suscribe el Pacto Solemne de las Provincias de Quito, documento que es, virtualmente, la Primera Constitucin. (ver Calendario de febrero 14) 1885 Se produce un nuevo combate en Esmeraldas, en el que acta el General Medardo Alfaro. 1921 Llegan a la ciudad de Guayaquil, los restos del General Eloy Alfaro, los que son depositados en el Cementerio local. Reposarn ah hasta ser traladados a Montecristi en 2007. 1926 Se establece, en la ciudad de Guayaquil, el Arsenal del Estado. 1945 Se crea el cantn 24 de mayo (provincia de Manab) 1972 Golpe de Estado contra Velasco Ibarra. Rodrguez Lara es presidente.*

Martes, 15 de febrero de 1972


Gral. Guillermo Rodrguez Lara es el nuevo gobernante

Golpe de Estado! Velasco Ibarra sali desterrado


Este martes de carnaval, 15 de febrero de 1972, seguramente entrar en la historia como el da de fiesta en que Ecuador ha vuelto a caer en manos de un gobierno militar, que ha sustituido al Presidente Jos Mara Velasco Ibarra. Asume el mando, en representacin de las fuerzas armadas, el general Guillermo Rodrguez Lara, Comandante General del Ejrcito, ingeniero cartgrafo que desempeara las funciones de Director del Colegio Militar Eloy Alfaro.

Velasco es Detenido y Desterrado

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El anciano presidente, ahora depuesto, quien intent hacerse fuerte en Guayaquil a las primeras horas de la noche, fue detenido en los estudios de un canal de televisin e inmediatamente deportado en un avin especialmente destinado para el efecto. El Dr. Velasco lleg a Guayaquil acompaado por el Ministro de la Produccin, Dr. Vicente Burneo Burneo, y de los edecanes del ejrcito y la aviacin (ya en ese momento llam la atencin la ausencia del edecn naval). Recibido por el Gobernador del Guayas, Oswaldo Menndez Gilbert, y por el Intendente General de Polica, Guillermo Gallardo, el Dr. Velasco se dirigi al canal 10 de TV (ubicado frente al aeropuerto), y se dispona a hablar por cadena nacional, cuando fue detenido por un oficial de la Armada y conducido a la residencia oficiosa de Los Ceibos, de donde, horas ms tarde, se lo condujo hasta el avin que lo llevara a Panam. Parece consumarse de esta manera un golpe que se vena anunciando desde semanas atrs.

Antecedentes Polticos
Como recordarn nuestros lectores, a la madrugada del 22 de junio de 1970 (ver Calendario Histrico de la fecha), el Presidente orden la ocupacin de las Universidades ecuatorianas, en grave agitacin desde mayo de 1969, cuando un violento desalojo provoc un nmero indeterminado de muertos en la Vieja Casona de Guayaquil. Sin embargo, ese da los titulares de los diarios estuvieron copados con otra noticia de carcter completamente distinto: el equipo nacional de ftbol de Brasil haba obtenido por tercera vez el ttulo mundial, derrotando a Italia por 4 a 1 en la final, jugada en Mxico. Al da siguiente, el Decreto Supremo argumentaba que el autogolpe estaba motivado en la accin de fuerzas negativas y antinacionales, que han conducido al pas a una crisis que amenaza su propia existencia y en la accin parlamentaria, que habra descentralizado de manera total la administracin del Estado. El resto es tan conocido que no requiere de ms explicaciones: como la candidatura presidencial del seor Assad Bucaram pareca imposible de detener y, por la tenaz resistencia a ella de parte de las fuerzas armadas, que teman que su orientacin populista se orientara excesivamente hacia la izquierda. Se inici entonces un proceso de investigacin en torno al supuesto hecho de que el seor Bucaram no sera ecuatoriano de nacimiento, pues habra utilizado el nombre y partida de nacimiento de un hermano menor. Nunca se lleg a probar fehacientemente esta afirmacin, pero las fuerzas armadas, claramente opuestas a una presidencia del seor Bucaram, originaron el movimiento realizado hoy.

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El General Rodrguez Lara


Nacido en Pujil (Cotopaxi) hace 48 aos, de origen de clase media, curs sus primeros estudios en su poblacin natal y en la vecina Latacunga, hasta su ingreso al Colegio Militar, donde destac como el mejor estudiante (1 antigedad en la jerga castrense), lo que le vali una beca para continuar sus estudios en Colombia, de donde regres en calidad de Subteniente, igualmente con la 1 antigedad. Habiendo ingresado a la denominada Escuela de Ingenieros, el ahora general destac en sus estudios, recibiendo igualmente una beca de perfeccionamiento en Argentina. Graduado con honores en Buenos Aires, el para entonces mayor Rodrguez Lara fue enviado a Panam, a cursos de Estado Mayor, donde destac claramente, al punto que fue retenido como profesor del mismo centro durante dos aos. Contina sus estudios en la Academia de Guerra ecuatoriana (1 antigedad en su promocin), y parte a los Estados Unidos para cursos de perfeccionamiento. Ha sido Subdirector de la Academia de Guerra y del Colegio Militar. Luego, director de este ltimo establecimiento, y Comandante General del Ejrcito, cargo del que se posesion el 8 de abril de 1971. A Rodrguez Lara (llamado cariosamente bombita por su figura un tanto rechoncha) se lo suele identificar con la tendencia denominada progresista de las Fuerzas Armadas. Se dira que es el camino elegido por los militares ecuatorianos, pues el primer punto de su proclama dice que el gobierno (autodenominado Nacionalista y Revolucionario) se propondra la transformacin de las estructuras bsicas del pas, que hagan posible una accin eficaz y dinmica, de amplio beneficio para la colectividad, y muy especialmente para los estratos hasta hoy menos favorecidos. Bonitas palabras. Por ahora, es lo nico que podemos decir.

Para saber ms
Quiz sea un poco pretenciosa la denominacin de Nueva Historia del Ecuador que el siempre brillante Enrique Ayala Mora puso a la coleccin dirigida por l (Ed. CEN-Grijalbo Quito, 1983), pero el volumen 11 contiene anlisis muy tiles para esta poca.

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El 16 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1822 Negociacin del gobierno de Guayaquil con el Jefe de la Escuadra Espaola. 1839 Se crea cargo de Director Escuelas Primarias. 1840 Espaa reconoce al Ecuador. * 1848 Muere en la ciudad de Quito, el Obispo Dr. Jos Miguel Carrin. Haba nacido en la ciudad de Loja en 1782. 1883 Acta de pronunciamiento revolucionario de Machala. 1884 Se funda diario "El Telgrafo" de Guayaquil 1926 Ley de Asistencia Pblica. 1991 V Convencin de Organizaciones Sindicales.

Domingo, 16 de febrero de 1840


Un Triunfo de la Diplomacia de Flores

Reconocimiento diplomtico de Espaa


Es posible que a las generaciones futuras les parezca un acto poco menos que risible, pero nosotros, que hemos debido vivir estos aos de convulsionado nacimiento del pas y de tozuda enemistad hispana, sabemos que no es as, y que el reconocimiento diplomtico por parte de Espaa logrado este domingo, 16 de febrero de 1840, representa un paso importante en el difcil proceso de consolidacin de nuestra joven Repblica, de apenas 10 aos de edad. Por mucho que uno sienta alguna repugnancia poltica frente a la gestin totalitaria y oligrquica del general Juan Jos Flores, y que seguramente no est dicha an la ltima palabra sobre sus gestiones internacionales, es 94

indudable que el reconocimiento espaol se debe en gran medida a sus gestiones diplomticas, que le han trado varias crticas, incluso de personas tan entendidas en el tema como el ex-Presidente Vicente Rocafuerte.

Segunda Presidencia de Flores


Cuando los dos caudillos Flores y Rocafuerte llegaron al acuerdo que establecieron en Guayaquil, en julio de 1834 (ver Calendario Histrico de julio 3 de ese ao), aquello permiti a Flores retornar como triunfador a Quito y a Rocafuerte se le garantiz que sera l quien lo sucedera en la Presidencia. En ese momento, pocos imaginaron que el acuerdo incluira hechos tan importantes como la colaboracin armada en casos de graves disensiones internas, incluso hasta la batalla de Miarica (ver Calendario Histrico del 18 de enero de 1835), y una nueva sucesin presidencial, que devolvera a Juan Jos Flores al mando. Pero as fue. El 31 de enero del ao pasado (1839), el Congreso eligi Presidente al general Flores (29 votos de 33 diputados), pero pareci empantanarse en la eleccin de Vicepresidente, pues el general, que originalmente se haba inclinado por el patricio Vicente Ramn Roca, modific en el ltimo momento su designacin, favoreciendo al seor Francisco Aguirre Mendoza. Claramente se consolidaba un liderazgo compartido Flores-Rocafuerte. Vicente Rocafuerte, que haba iniciado su carrera poltica precisamente combatiendo a los que entonces consideraba extranjeros (granadinos y venezolanos), ahora daba un giro poltico de 180 y sostena en su informe que los derechos de los ecuatorianos de nacimiento y por naturalizacin son idnticos, pues, segn deca tienen ambos, sin distincin alguna constitucional, igual opcin a elegir y ser elegidos para los destinos pblicos. Llegaba, de hecho a afirmar que si la Constitucin no establece diferencia alguna entre unos y otros ecuatorianos, no ser un acto de absurdidad, indigno del siglo en que vivimos, llamar extranjeros a los ecuatorianos constitucionales, que no han nacido en el pas, y que sin embargo le sostienen con su valor, le ilustran con su talento y le enriquecen con su industria? Flores, que estaba entre estos extranjeros, pues naci en Venezuela, correspondi a estos elogios nombrando a Rocafuerte Gobernador del Guayas; y don Vicente, no ms llegar a su ciudad natal, ya se dirigi a su flamante compadre para darle noticias sobre el estado en que haba encontrado nuestra urbe, con la misma galantera huancavilca que lo ha distinguido desde muchacho. Le escriba Este pas est enteramente abandonado en lo material y, en la parte moral, la descripcin ms exacta que puede hacerse de Guayaquil es que se parece a un gran chiquero, sobre el cual la extravagancia o, ms bien, la ms vergonzosa imprevisin de salubridad ha colocado grandes y hermosas jaulas de madera habitadas por aves del paraso o, quitando la 95

metfora, por las preciosas mujeres que produce este suelo, tan favorecido del cielo y tan abandonado de los hombres. En lo que no coincidan los compadres era en el cuidado de los negocios exteriores, pues Flores se preocup siempre por tener un cuerpo diplomtico de altura, con representacin en varias capitales, y Rocafuerte lo critic Pero, cmo sostiene usted un cuerpo diplomtico tan costoso? le escribi el 11 de diciembre de 1839 Legacin en Londres, Legacin en Bogot, Legacin en Chile, Cnsul General en Lima y agente confidencial en Lima, pues no otra cosa es Antonio Elizalde, quien no sabe servir de balde Cnsul en Paita, Cnsul en Pasto Y todos estos ganan, segn me han dicho, sueldos ms o menos costosos. La preocupacin de Rocafuerte era comprensible en ese momento, porque el Presidente haba decidido nombrar Ministro Plenipotenciario en Chile y Bolivia al general Antonio Pallares, lo que supondra una erogacin adicional de unos 4,000 pesos. En cuanto a Pallares segua diciendo en su carta Rocafuerte, slo conseguir el dinero con mil dificultades, y slo puedo contar con mi crdito personal, porque en el tesoro no hay ms que doscientos veinte pesos. Sin embargo, Flores se sali con la suya, y resultados como el de hoy prueban que l tiene la razn al considerar que un servicio diplomtico eficiente no es un gasto, sino una inversin para un pas recin nacido, que necesita del mundo.

Para saber ms
El General Juan Jos Flores de Gustavo Vsconez H. (ed. BCE Quito, 1984) es mucho ms que una buena biografa. Es un excelente compendio de la poca.

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El 17 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1895 Pronunciamiento de Vinces a favor de Eloy Alfaro. 1904 Rebelin y muerte en las Galpagos.* 1906 Nace Galo Plaza Lasso 1916 Se dispone la instalacin de un Faro en la "Isla Verde", en la Provincia del Guayas. 1918 Inauguracin de busto de Luis A. Martnez en Ambato. 1928 Circula el primer nmero del diario "La Provincia" de Portoviejo. 1967 Otto Arosemena a punto de tener un accidente.**

Mircoles, 17 de febrero de 1904 (I)


Mataron a Manuel J. Cobos. Prfugos Capturados en Tumaco

Rebelin y Muerte en las Galpagos


Aunque los hechos de sangre tuvieron lugar hace poco ms de un mes, el da 15 de enero, ha sido este mircoles, 17 de febrero de 1904, cuando el Ecuador y el mundo han podido conocer los sangrientos sucesos ocurridos en las islas Galpagos, y concretamente en la ms cercana al continente, que unos llaman Chatham y otros San Cristbal, donde un grupo de reclusos de la colonia penitenciaria se levant en armas contra el hacendado Manuel J. Cobos, a quien acusan de graves desmanes, y le dieron muerte, al igual que al seor

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Leonardo Reina, representante del gobierno en el archipilago, como Jefe Territorial. Los reclusos, que fueron detenidos en la poblacin colombiana de Tumaco, se encuentran rumbo a Guayaquil, ciudad a la que deben llegar en pocos das ms.

Los Cables Recibidos


De Esmeraldas, aunque en una redaccin apresurada, se han tenido los primeros datos. Se trata de 77 hombres y dos mujeres. Fueron detenidos en la poblacin de Tumaco (Colombia), gracias a las denuncias efectuadas por el seor Emilio Hansen, de nacionalidad alemana, quien habra sido obligado a conducir la balandra Libertad (originalmente con matrcula como Josefina Cobos) desde la isla San Cristbal hasta el continente, a donde arribaron con felicidad, pese a que el mencionado alemn declara no tener sino nociones de navegacin. Por las primeras informaciones, es posible colegir que el cabecilla de la revuelta es un individuo de nombre Elas Puertas, nacido en Antioquia (Colombia) razn por la cual habra ordenado a la Libertad dirigirse hacia el puerto mencionado, donde trataron de comercializar unos 200 quintales de azcar bien refinada en el ingenio que el asesinado seor Cobos mantena en las islas Galpagos desde hace varios aos.

Razones de la Rebelin
Las primeras declaraciones de los detenidos dan a entender que el seor Cobos, quien mantena una especie de Reino Independiente en Chatham, abusaba continuamente del poder alcanzado por ser el nico abastecedor de productos de primera necesidad en la isla, y por contar con el irrestricto respaldo de las autoridades civiles y militares, que le daban carta blanca en el terrible manejo autocrtico de su poder. As ha sido siempre en las Galpagos, desde que el general Villamil tomara posesin de las mismas, el 12 de febrero de 1832 (ver calendario de la fecha), creando l mismo la compaa Empresa Agrcola y Pecuaria de Chatham, en sociedad con un seor Norton (de origen norteamericano, igual que el general Villamil, quien naci en Nueva Orleans) y un capitn Fernndez, que un buen da, sin que nunca se aclararan las razones, tom preso a Norton y lo fusil sin frmula de juicio. Hacia 1866 surgi la Empresa Industrial de Orchilla y Pesca, conformada por los socios Angel Cobos, Jos Monroy y Manuel J. Cobos, que a la sazn frisaba los 30 aos de edad. El primero de los socios se retir bien pronto del negocio, y los dos restantes se repartieron las actividades, quedando Monroy con base en Guayaquil y 98

Chanduy, e instalndose don Manuel en Chatham, donde inici el imperio que pronto se conocera como El Progreso. Como es bien sabido, la orchilla es un liquen muy apreciado en tintorera, y el negocio iba viento en popa, hasta que, en 1869, el gobierno otorg el monopolio de la orchilla a un tal Jos de Valdizn, que desplaz a Cobos y Monroy. Pronto se descubrieron grandes existencias de orchilla en la Baja California, y Cobos no tard en trasladarse hacia all, impulsando una cierta corriente migratoria de Guayaquil a California. En Chatham quedaron unas 8 familias a cargo de Cobos, que retorn hacia 1879, cundo el negocio en California haba decado. Y a partir de ese momento, la situacin fue muy distinta, pues se dedic con energa y ahnco a negocios de cultivos, pecuarios, agro-industriales y de contrabando (triangulando navegacin entre Chatham, Chanduy y Panam), y forjando el imperio policaco que ha provocado la rebelin de estos das.

Los Sucesos Inmediatos


El detonante de los acontecimientos fue la decisin de Cobos de castigar de modos particularmente salvajes (200, 300 y hasta 500 palazos) a los peones, por causas ms bien balades. La aparicin en la isla de un lder como el ya mencionado Elas Puertas, quien lleg al archipilago acusado de un asesinato en la zona de Tenguel, donde trabajaba, fue otro elemento catalizador del odio y descontento acumulados durante todos los aos del reinado de Cobos. Antes del amanecer del 15 de enero, Puertas lleg hasta la casa de Cobos, y le pidi levantar las sanciones que deban cumplirse ese da. Cobos respondi con una interjeccin grosera, y entonces Puertas, quien se haba hecho con un revlver, dispar contra el hacendado, hirindolo gravemente, pese a lo cual pudo levantarse y tratar de responder a la agresin, siendo ultimado por el conjunto de los isleos. De inmediato fueron a buscar al Jefe Territorial, Leonardo Reina, y tambin le dieron muerte, tomando luego por asalto la balandra Josefina Cobos (llamada as por una hija natural del cacique), que rebautizaron Libertad y encomendaron al alemn mencionado para traerlos al continente. En sus primeras declaraciones, el caballeroso Puertas ha declarado ser el nico responsable, y quiz por ello sus compaeros de aventura lo llaman El Libertador.

Para saber ms
Octavio Latorre nos hizo un gran favor cuando public Manuel J. Cobos, Emperador de Galpagos. (Edit. fund. Charles Darwin. 1991). Todava es posible encontrar algunos ejemplares en la librera del Banco Central. Pero ms que su lectura le recomendamos, cuando vaya al archipilago, subir por la 99

carretera que va de Baquerizo Moreno a Progreso y preguntar all por los lugares donde se desarrollaron estos hechos. A la gente le encanta narrar sus historias.

Viernes, 17 de febrero de 1967 (II) El presidente estuvo a punto de sufrir un accidente


Cuando tuvimos el primer dato sobre el hecho que vamos a narrar, no le quisimos dar crdito. Pareca una ancdota. Pero luego se nos ha confirmado de otras fuentes En esta fecha, durante un vuelo en el avin presidencial de la capital a Guayaquil, el presidente Otto Arosemena Gmez (empedernido jugador de naipes) desafi a uno de los colaboradores que lo acompaaban a una partida de cuarenta, juego tpicamente nacional y el predilecto del mandatario. El presidente perdi la partida. Con su amor propio herido, Arosemena exigi una revancha, precisamente cuando el piloto anunciaba que se alistaban a descender en Guayaquil, donde habra mucha gente esperando al presidente. Otto mir desafiante a su contendor y le orden al piloto que sobrevolara el aeropuerto hasta que l pudiera desquitarse. El avin presidencial es parte de la dotacin de la Fuerza Area y sus pilotos son oficiales de esa rama. Como el Presidente de la Repblica es comandante en jefe de todas las fuerzas armadas, los tripulantes del avin son sus subordinados castrenses, de modo que aunque fue a regaadientes, el piloto volvi a la cabina. Diez o quince minutos despus, el presidente haba vuelto a perder. Insisti en jugar otra mano. Y ocurri lo mismo. A la tercera va la vencida dijo el presidente y oblig a otra mesa. Y volvi a perder. Y la cuarta Y la quinta Y

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Cuando llevaban casi tres horas de sobrevolar la ciudad, y cuando el combustible de la nave estaba por agotarse, finalmente el presidente dobleg a su rival. Para alivio de todos, Otto Arosemena orden que el avin aterrizara. Aunque Bueno, tal vez no es ms que un chisme; pero uno de nuestros informantes nos dijo que el rival del presidente se dej ganar en esa ltima ronda, por temor a un percance.

Para saber ms
El diario El Universo edit a fines de 2006 un Almanaque 2007 en el que figura sta y varias otras ancdotas presidenciales. Incluiremos en este Calendario las que podamos confirmar.

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El 18 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1543 El Gobernador del Per, licenciado Cristbal de Castro, en virtud de Real Orden, seala la jurisdiccin del Obispado Quitense (sic), comprendiendo dentro del mismo a Bracamoros y Huancabamba, que luego los peruanos disputaran. 1835 El Jefe Supremo, don Vicente Rocafuerte, convoca a elecciones para Diputados de la Convencin a reunirse en la ciudad de Ambato. sta es la Convencin por la cual el ejrcito triunfador en Miarica se llam Convencional 1886 Se lleva a cabo un combate en Montecristi, cuna de Eloy Alfaro, en la provincia de Manab, entre fuerzas liberales y del Gobierno. 1895 Las fuerzas liberales sostienen un combate en Daule, Provincia del Guayas, contra tropas del Gobierno. En este da se haban pronunciado a favor de la causa liberal.* 1935 Se inaugura curso de Reservas del Ejrcito. 1973 Se vuelve a provincializar el archipilago de Galpagos.

Lunes, 18 de febrero de 1895


Muri un Hijo del ex-Presidente Urbina

Combates en Daule contra el Gobierno


Desde la noche del domingo y hasta horas de la madrugada de este lunes, 18 de febrero de 1895, un grupo de jvenes identificados con la causa Radical asalt la guarnicin de Daule, cayendo en los enfrentamientos los jvenes guayaquileos Gabriel vila y Gabriel Urbina Jado, estudiante universitario e hijo del ex-Presidente Jos Mara Urbina.

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Los dos jvenes, que formaban parte de un pequeo pero aguerrido grupo de combatientes liberales, intentaban sumarse al movimiento armado iniciado el 12 de este mes por los ya fogueados combatientes Pedro Jos Montero y Enrique Valdez Concha.

Los Sucesos se Precipitan


Como lo recordarn nuestros lectores (ver calendarios de diciembre 3 y 7 de 1894), el escndalo de la denominada Venta de la Bandera soliviant los nimos de todo el pas, que sinti ofendido su honor en beneficio del pequeo grupo plutocrtico denominado La Argolla, del cual son parte prominente el Presidente Luis Cordero, y el entonces Gobernador del Guayas (y exPresidente de la Repblica) Jos Mara Plcido Caamao. La agitacin poltica fue subiendo de tono, tanto por medio de la prensa cuanto en expresiones callejeras y breves asonadas, pero no haba cobrado cuerpo de sublevacin armada, quiz por falta de un programa de sustitucin al gobierno corrupto y por la carencia de un lder con capacidad nacional para unificar a todas las vertientes de los partidos Liberal y Radical, cuya unin es todava precaria. Esa respuesta orgnica lleg el 5 de febrero, cuando se recibi en Guayaquil el telegrama despachado desde Managua (Nicaragua) por Eloy Alfaro, recientemente ascendido a general, precisamente por los mritos patriticos americanos alcanzados en ese hermano pas, al hacer frente a la agresin inglesa. Solamente a balazos dejarn nuestros opresores el poder que retienen nicamente por la violencia escriba el caudillo. Pensar de otro modo equivale a dar tregua a tenebrosas intrigas. Sin sacrificios no hay redencin. La libertad no se la implora como un favor; se la conquista, como un atributo inmanente al bienestar de la comunidad. Afrontemos, pues, resueltamente los peligros, y luchemos por nuestros derechos y libertades, hasta organizar una honrada administracin del pueblo y para el pueblo. Era la proclama que faltaba, el lder aguardado, el llamamiento a combate

Montero contra Montero


A las tres de la maana del 12 de febrero, unos 60 montoneros, al mando de Pedro Jos Montero y Enrique Valdez Concha, se levantaron en armas en Milagro, y tomaron el convoy ferroviario que a esa hora cruzaba por el pueblo. A bordo del tren N4, los revolucionarios procedieron a levantar las vas y hacerse fuertes en puentes y oficinas de telgrafos, proyectando avances simultneos hacia Naranjito y Chimbo. Era el primer movimiento armado que se produca en el pas, y equivala al toque de clarn que deba producir la insurreccin general. 103

Mientras las noticias circulaban de boca en boca en boca por todo el pas, la atencin estaba pendiente sobre las acciones que tomara el gobierno y si los revolucionarios lograran resistir esos ataques oficiales. En horas de la tarde de ese mismo 12 de febrero, los rebeldes interceptaron un mensaje gubernamental, que ordenaba a las tropas oficialistas atacar a los Radicales. Lo significativo y simblico del caso es que dichas tropas vendran dirigidas personalmente por el comandante del ejrcito, general Jos Montero, nada menos que el padre del sublevado. En su tremendo desgarramiento personal, aquella coincidencia evidenciaba el carcter histrico de ruptura que tiene este enfrentamiento, que es un choque a muerte entre el pasado y el futuro; y el fragor de una batalla que al parecer enfrentar a hermanos unos contra otros y, como en este caso, a padres contra hijos. Es indudablemente doloroso; pero es as como se hace la historia.

Sucesos Posteriores
Luego de aquellos sucesos, la guerra estaba declarada, y poco despus se romperan las hostilidades, sin que ninguno de los dos bandos lograra ventajas estratgicas en ese primer choque; pero los revolucionarios consiguieron replegarse hacia las montaas de Chilintomo, habiendo dejado solamente una baja. Desesperado, el gobierno apelaba a medidas que seguan cavando su tumba: se prohibi la circulacin de peridicos en los cuarteles; se intent reclutas forzadas, que no dieron resultado; se confin a los periodistas Calixto y Manuel J. Calle; se decret la censura total en Cuenca Pero todo fue intil. En Quito, el pueblo expres su rechazo al gobierno en los actos apresuradamente armados como homenaje a la memoria del Mariscal Sucre. Y el 17, el pueblo de Vinces se pronunci por la Presidencia de Eloy Alfaro. Ahora exista, a ms de una idea y un lder ausente, un programa inmediato de gobierno. Es en medio de este marco histrico como debemos entender las acciones de Daule de este da. Ya no se trata slo de protestas aisladas. Es una revolucin en marcha.

Para saber ms
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Ya hemos tenido ocasin de recomendar perentoriamente La guerra civil ecuatoriana de 1895 de Elas Muoz Vicua. Se hizo una segunda edicin (Edit. CCE, 1987). No la deje pasar.

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El 19 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1558 Se nombra a don Alonso de Marchen, Protector de los Indios de Riobamba. 1818 Es inaugurado, en la ciudad de Cuenca, el Colegio Seminario. 1822 Al mando del hroe boliviano, General Andrs de Santa Cruz, llega a Saraguro una Divisin Auxiliar, enviada por el General Jos de San Martn, compuesta de 1.400 soldados. 1823 Desde Lima, Bolvar pide envo de dinero y hombres. 1847 Muere Jos Joaqun Olmedo. * 1904 Se suscribe, en la ciudad de Quito, un Protocolo entre el Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador, Dr. Valverde, y el Ministro Plenipotenciario del Per, don Mariano H. Cornejo, por el cual las dos Cancilleras ponan en conocimiento de Madrid la prosecucin del juicio arbitral y pedan, como medida previa, al Rey de Espaa, que enviara un Comisario haciendo referencia al problema de limites entre Per y Ecuador. Fue designado Comisario Don Ramn Menndez Pidal.

Viernes, 19 de febrero de 1847 Jos Joaqun de Olmedo


(1780 1847)
Cuando se habla de una vida tan intensa y rica en campos tan diversos, los adjetivos sobran, y corren el peligro de verse devaluados, por su uso frecuente al calificar a personalidades de menor talla y ms corto alcance. Lo mejor ser poner los datos escuetos. Secos. Solos Naci en Guayaquil, el 20 de marzo de 1780, en el hogar del capitn espaol (Mlaga) Miguel Agustn de Olmedo y Troyano, radicado en el puerto desde 106

mucho antes, bastante prspero armador de buques (posey al menos dos fragatas), y la dama guayaquilea Ana Francisca Maruri y Salavarra. A muy temprana edad viaj a Quito, donde curs los estudios de gramtica en el Colegio San Fernando, y volvi a Guayaquil a los 12 aos de edad. Un pariente suyo, el Dr. Jos de Silva y Olave, cannigo que luego sera Obispo de Huamanga (Ayacucho), lo acogi en Lima, a donde fue enviado a estudiar, porque en el Guayaquil de aquel tiempo no existan colegios. All curs Humanidades, Filosofa y Matemtica en el Convictorio de San Carlos (entre 1794 y 1799) y luego (entre 1800 y 1805) curs Derechos (cannico y civil) en la Universidad de San Marcos. Ya para entonces alternaba los estudios con la ctedra, y desde 1800 (apenas al ao de egresar) ya dictaba Filosofa en San Carlos, asignatura a la que uni Derecho Civil a partir de 1805. Haba comenzado a incursionar en la poesa, componiendo sus primeras estrofas hacia 1800 y, para 1803, su pluma se encontraba tan segura que escribi Mi Retrato ese ao, haciendo constar a modo de muy adelantado epitafio una frase que lo definira para siempre: Am cuanto era amable. Am cuanto era bello. Al graduarse en Derechos, sus posiciones polticas no permitan presentir al gran rebelde de aos posteriores, y sus obras poticas iban desde una abstracta Matemtica hasta una francamente gobiernista Loa al Virrey. Para 1808 estaba ya incorporado al Colegio de Abogados de Lima, y todo haca suponer una brillante carrera en foros, cuando fue llamado de emergencia a Guayaquil, pues su padre se encontraba grave. Un ao ms tarde (1809) se incorpor al Colegio de Abogados de Quito, pero no alcanz a estar presente para el pronunciamiento del 10 de agosto de ese ao, pues se hallaba en viaje a Espaa, de donde regres a Mxico, ciudad en la que se encontraba cuando fue notificado de haber sido electo diputado por Guayaquil a las Cortes de Cdiz, que por primera vez incorporaran diputados americanos.

En Cdiz
Eran tiempos terribles. La corona espaola estaba en la ms profunda de sus crisis, el Rey Carlos IV haba sido obligado a abdicar en beneficio de su hijo, Fernando VII, pero las fuerzas napolenicas desconocieron finalmente a ambos soberanos y pretendieron establecer un reino dependiente, que tena a la cabeza a Jos, hermano de Napolen, a quien los espaoles llamaban Pepe Botellas por su desmedida aficin al vino. 107

Pero, ancdotas aparte, los primeros aos del siglo pusieron a prueba el patriotismo espaol y las convicciones democrticas de sus elites, porque la presencia francesa en territorio espaol representaba simultneamente dos cosas: opresin nacional, pero liberalismo revolucionario. No era fcil ser liberal y patriota al mismo tiempo. Haba que separar y armonizar con precisin los conceptos, pues el viejo mundo en blanco y negro que el absolutismo local haba impulsado, era apenas un recuerdo de la historia. sa fue la Espaa que recibi a Olmedo. Fue en la capital gaditana donde cristalizaron a cabalidad sus principios e ideales. Se inici en las logias masnicas. All trab contacto con las fuerzas liberales de la pennsula, y forj estrechos vnculos con quienes iban a ser los ms cercanos amigos de su vida: Jos Meja Lequerica y Vicente Rocafuerte; pero quiz lo ms importante fuera que all pudo calibrar su verdadero nivel intelectual y la obligacin que ese nivel le marcaba para representar la voz de su pueblo. En un tiempo cuando todava se menospreciaba a los indianos y cuando el culto a la pureza de la lengua materna era parte inextricable de la defensa de la patria, el Dr. Olmedo fue elegido nada menos que Secretario de las Cortes (el mayor cargo al que llegara un americano en ese foro), y el 12 de octubre de 1812 pronunci all el clebre Discurso de las Mitas, que ms tarde Rocafuerte hara imprimir en Londres, y un fragmento del cual reproducimos en esta misma entrega de Calendario Histrico. Finalmente la Constitucin de Cdiz fue aprobada como un documento de avanzada filosfica en su poca, aunque muy lejos de la radical Declaracin de Independencia norteamericana de 1776 o de la igualmente emblemtica Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Francia revolucionaria. De todos modos, la Constitucin de Cdiz parti de los principios liberales, pese a no renunciar al carcter monrquico del Estado. Olmedo y Rocafuerte, quienes debieron enterrar a Meja Lequerica en la madre patria, regresaron al continente como adalides y portavoces de aquella concepcin. As, en 1816, y convertido ya en una celebridad continental, Jos Joaqun de Olmedo retorna a la patria, y es elegido Alcalde del Cabildo de Guayaquil en 1818, todava bajo la dominacin espaola.

Guayaquil por la Patria


En los primeros momentos de su regreso, si bien la situacin poltica es extremadamente dura, las opciones son muy claras para un librepensador como Olmedo: Espaa ha dado un nuevo giro hacia la derecha. Fernando VII, que se inici como el primer monarca constitucional y con claros ribetes liberales, ha 108

desconocido la Constitucin y, coincidente con el giro reaccionario de toda Europa, ha iniciado el proceso de reconstitucin de un absolutismo inaceptable. Entre otras medidas, eso significaba que se abandonaban las posiciones de apertura frente a Amrica (que haba pasado a considerarse algo parecido a las provincias de ultramar francesas) y que el rgimen de opresin colonial se haba reiniciado. Pero no es fcil para los chapetones. Bolvar logra cada da ms conquistas militares en Colombia y Venezuela, y San Martn ha cruzado los Andes, liberado Chile y ha desembarcado en las costas peruanas. Para 1820, cuando se produce el movimiento independentista de Guayaquil, a nadie le queda ninguna duda que es Olmedo quien debe dirigir el gobierno, aunque l se resiste a hacerlo, por considerar que el mando debe quedar en manos de un militar. Se equivoca. Sus conciudadanos, conscientes del peligro de un militarismo que ya se anunciaba en la prepotencia de varios uniformados, le insisten en que asuma la direccin del recin nacido Estado; pero slo consiguen de Olmedo que se avenga a compartirlo con el militarote Escobedo. Pronto se ve claramente que es un error. El nuevo mundo que nace necesita una institucionalidad, y Olmedo rene una asamblea popular en noviembre de 1820 y elabora un pequeo documento doctrinario. Se titula Reglamento Provisorio Constitucional de la Provincia de Guayaquil; pero, pese a su concisin, debe ser entendido como una autntica Constitucin de Guayaquil.

La Constitucin de 1820
El breve Reglamento (apenas 20 artculos) expedido el 11 de noviembre es un estupendo resumen del pensamiento progresista de su poca, y una verdadera obra maestra de equilibrio poltico. Por un lado es tajante en cuanto a la afirmacin de independencia (su art. 1 proclama que La Provincia de Guayaquil es libre e independiente; es decir, constituye un Estado); pero la convocatoria del 8 de noviembre afirmaba con prudencia que nada se destruya hasta que no estemos en situacin de edificar, y proclamaba la vigencia temporal de las leyes que ltimamente nos regan, dejando eso s la salvedad de que slo podran aceptarse en cuanto no se opongan a la dignidad de un pueblo libre. Olmedo sabe que Guayaquil puede ser el nexo de unin entre las fuerzas libertarias de Bolvar y San Martn, o la manzana de la discordia entre ambos. A la espera de los acontecimientos, establece un comps de espera. El Reglamento estableci (art. 2): la provincia de Guayaquil se declara en entera libertad para unirse a la grande asociacin que le convenga, de las que se han de formar en la Amrica meridional. En otras palabras, sabiamente la Constitucin de Olmedo aplaza la resolucin de esta espinosa 109

materia (quiz la ms difcil de su tiempo) para cuando el poder independiente se hubiera consolidado.

Guayaquil frente a Bolvar


Olmedo preside el gobierno de Guayaquil entre 1820 y 1822, cuando renuncia, frente a la que considera una inadmisible intromisin bolivariana. Sus relaciones con Simn Bolvar llegan al punto ms bajo. El caso es complejo y se lo ha tergiversado mucho. En realidad, no puede entenderse sin un anlisis, siquiera somero, de la situacin geopoltica de ese momento y sin conocer las realidades econmicas y militares del Guayaquil de aquel entonces. Comencemos por el caso internacional. En 1820, Sudamrica no se haba independizado por completo. No lograra su emancipacin total sino en diciembre de 1824, luego de la batalla de Ayacucho. Cuando Guayaquil se proclama soberana, es una anomala geogrfica, sin continuidad con los territorios liberados. Por el norte hay una precaria libertad mal consolidada en las actuales Venezuela y Colombia. Sin embargo, el Libertador no puede avanzar hacia el sur, porque hay una rebelin en Pasto, y Quito y con l toda la sierra del actual Ecuador sigue en manos realistas. El territorio libre ms cercano por el norte est a unos 480 kilmetros de distancia de Guayaquil en lnea recta (varios das, y quiz semanas, de camino por aquella poca). Por el sur, la independencia de Argentina est consolidada, y lo mismo puede decirse de Chile (aunque subsistan pugnas interiores entre OHiggins y algunos de sus seguidores); pero la actual Bolivia (a la poca Alto Per) es un bastin realista, como lo es tambin toda la sierra peruana. En resumen, Per es un caos. En teora, San Martn ha consolidado sus posiciones en el centro y sur del pas; pero las fuerzas godas son predominantes en Lima, y las tendencias polticas favorables a la independencia estn profundamente divididas. Entre Guayaquil y el punto ms cercano que se puede considerar libre por el sur (Ica) distan unos 1,400 kilmetros. Para todo fin prctico, tanto militar cuanto econmico, Guayaquil est sola. Depende de sus propias fuerzas para mantener la independencia proclamada en octubre de 1820. Por otro lado, la situacin jurdica de la ciudad ha sido muy voluble en los ltimos aos de la colonia. En 1803 se la arrebat de la jurisdiccin polticomilitar de Santa Fe de Bogot y se la coloc bajo rdenes directas de Lima. Fue slo mucho despus cuando se la reunific administrativamente con la Real Audiencia de Quito. Durante el perodo limeo (que nunca fue de dependencia completa), Guayaquil acentu sus vnculos comerciales con el sur. 110

Para 1820, hay por tanto tres partidos diferentes entre las fuerzas patriotas de la ciudad. Uno se orienta hacia la unin con el Per (cuando ste sea independiente). Otro se inclina hacia Colombia (cuando sta llegue hasta el sur). Y hay una tercera lnea de orientacin ciudadana: aquellos que consideran que es posible y culturalmente lgico conformar una entidad poltica autnoma entre Colombia y Per, unificando las provincias de Guayaquil, Quito y Cuenca. No son muchos, pero Olmedo pertenece a este partido. La bandera de Guayaquil que l disea personalmente tiene tres estrellas en su franja central. Representan precisamente Guayaquil, Quito y Cuenca. Es la primera bandera de Ecuador, como entidad geopoltica autnoma. Ni Bolvar ni San Martn pueden aceptarlo. Cada uno de los dos adalides continentales busca la anexin de la ciudad, con su amplio golfo, sus ricos astilleros y sus enormes plantaciones de cacao, para la federacin que representan. Guayaquil ser, por tanto, el punto de encuentro de los dos grandes hombres o el elemento de confrontacin entre ambos. Olmedo, que demuestra una extraordinaria visin americanista, trata de conseguir la fusin de todas las tropas libertarias. Se enfrenta con Bolvar y, cuando ste da un virtual golpe de Estado en julio de 1822, incorporando manu militari Guayaquil a Colombia, renuncia a su condicin de jefe de un Estado que ha dejado de exisitir. Considera cumplida su misin histrica y decide retirarse de la actividad pblica.

Entre 1822 y 1847


Sin embargo, cuando va a Lima, lo nombran diputado por Puno (al extremo Sur del pas), y es factor importante para la convocatoria al Libertador a prestar ayuda al Per. Bolvar llega al Per, comprende la profunda divisin que separa al pas, y lo nombra Embajador en Londres (a donde le remitir, para sus comentarios, la nica copia del borrador de Constitucin para Bolivia), y es all donde da forma final a su Canto a Junn, que se vuelve el poema pico americano por excelencia, fragmentos del cual reproducimos en este mismo nmero. Cuando vuelve al pas en 1828, Bolvar nombra a Olmedo Ministro de Relaciones Exteriores, pero l se excusa. Quiere permanecer en Guayaquil, donde queda como Prefecto del Guayas, luego de la escisin de la Gran Colombia. En 1830 es actor principal en la Constituyente de Riobamba. Es su 4 Constitucin para un tercer pas (Cdiz, 1812; Guayaquil, 1820; Lima, 1823 son las anteriores). Es electo Vicepresidente de la Repblica, y renuncia al poco tiempo. 111

En medio de multiplicidad de otros cargos, es el elemento de unin entre Flores y Rocafuerte (1834), y es diputado y senador varias veces, aunque no siempre puede asistir a las Asambleas. Es un momento polticamente muy delicado. Ecuador es bien poco ms que una ficcin geopoltica, pues sus provincias estn separadas no slo fsicamente, sin vas de comunicacin ni importancia comercial en el intercambio, sino que sus clases dominantes presentan demandas prcticamente incompatibles entre s. Los terratenientes e industriales de la sierra quieren mantener los tributos de indios y elevar los aranceles aduaneros para proteger su produccin industrial, mientras los comerciantes y plantadores de la costa quieren liberar el comercio y preservar la esclavitud de los negros. Apresuradamente, y sin mucho rigor doctrinario, los primeros se consideran conservadores y godos; los segundos, unos extraos liberales esclavistas. Una vez ms, como en tantas ocasiones en su vida, el idealismo de Olmedo lo coloca en la mitad; escindido entre sus concepciones profundamente liberales y una clara visin pragmtica poltica. El sabe que la conflagracin es inevitable, y finalmente se alnea con los guayaquileos que mayoritariamente se ubican frente a Flores y con Rocafuerte. Las hostilidades entre ambos caudillos, que haban cesado en 1834, vuelven a declararse en marzo de 1845. Olmedo tiene ya 65 aos de edad. Su renombre literario y el respeto poltico que se ha ganado cubren toda Amrica. Su palabra (o su silencio) puede ser decisivo. Se inclina hacia los insurgentes, y preside luego el Triunvirato que entrega el poder en septiembre de 1845, cuando prcticamente lo obligan a presentar su candidatura a la Presidencia (es la 4 vez), y una vez ms pierde, luego de 22 votaciones, frente a don Vicente Ramn Roca. Al conocer el resultado, Rocafuerte dice que los congresistas han preferido la vara del mercader a la pluma del sabio, pero Olmedo, republicano hasta en la derrota, protesta contra su amigo y legitima la eleccin de Roca. Olmedo no fue nunca presidente de la repblica que ayud a crear. No poda serlo. Las pugnas entre las contrapuestas fuerzas econmicosociales de su tiempo, y el carcter regionalista que ellas adquirieron en su presentacin poltica, imposibilitaban la bsqueda de un punto de equilibrio, y Jos Joaqun de Olmedo fue siempre un utopista, enamorado del futuro y esperanzado en que los hombres hicieran cesin de sus ambiciones personales en nombre de los grandes conceptos de la historia.

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Muri, poco antes de cumplir 67 aos, en la ciudad que am y cuya poltica dirigi toda la vida. Nos deja como herencia un legado que debemos preservar y unas responsabilidades que debemos cumplir y transmitir a nuestros hijos: Que nunca se arre la bandera de Guayaquil, que l dise. Que nunca se acalle el himno de Guayaquil, que l compuso. Que nunca se borre el escudo de Guayaquil, que l dibuj. Que las estrellas que l puso en el centro de nuestro pabelln sigan all, para iluminar el camino de su Patria, por fin unificada no slo de nombre, sino en lo profundo del espritu.

Del discurso de las mitas


El 12 de octubre de 1812, precisamente cuando se cumplan 320 aos del llamado descubrimiento de Amrica, Jos Joaqun de Olmedo, Secretario de las Cortes y diputado por Guayaquil, tom la palabra en el estrado de Cdiz y, en el curso de unos 30 minutos, se refiri al tema de la mitas, que era el sistema de virtual esclavitud que se utilizaba para llevar a los indios al trabajo en las minas. Aunque la mita no era sino una de las formas de opresin, Olmedo la consideraba la peor de todas, y aquella que pareca resumirlas. Escuchmoslo Tomo la palabra para hacer ver los grandes males que encierra esta idea de mita comenz diciendo el diputado americano; para demostrar la necesidad de abolirla, y para que las Cortes, procediendo con las luces necesarias, tengan mejor satisfaccin de hacer el bien al conocerlo mejor. Olmedo consagr buena parte de su intervencin (que no es procedente reproducir por entero, pero cuya lectura in extenso recomendamos fervientemente) a desvirtuar el carcter benvolo y compasivo de la mita. Desde los principios del descubrimiento se introdujo la costumbre de encomendar un cierto nmero de indios a los descubridores dijo Olmedo, con el pretexto de que los defendieran, protegieran, enseasen y civilizasen; y tambin para que, exigindoles tributos y aplicndolos a toda especie de trabajos, tuviesen los encomenderos el premio del valor y los servicios que hubiesen hecho en favor de la conquista. De esta costumbre nacieron males y abusos tantos y tan graves, que no pueden referirse sin indignacin y sin enternecimiento. De all vinieron esos nombres ominosos y de indigna recordacin: encomiendas, mitas, repartimientos Brbaras reliquias de la conquista y del gobierno feudal; fomento de la pereza y del orgullo de los nobles y los 113

ennoblecidos, y de la esclavitud de los naturales, encubierta con el nombre de proteccin. A continuacin, el diputado americano desvirtu las acusaciones de vagos que pesaban sobre los indios. Porque el indio se fue haciendo inepto, indolente y perezoso, como naturalmente se hace todo hombre cuando no tiene tierra propia que cultivar, cuando no suda para s, y cuando ni aun participa del fruto de su trabajo, dijo. Luego aadi: Quin ver sin lgrimas a esos infelices, peregrinando por aquellos horribles desiertos: hambrientos, semidesnudos, taciturnos, los pies rajados y sangrantes, encorvados bajo el peso de sus hijos y sus padres ancianos, tostados por el sol o transidos de fro, y su alma y su corazn (porque los indios tienen alma y corazn, aunque haya miserables que lo nieguen!) hondamente oprimidos con el presentimiento, con la cierta previsin de males mayores. Finalmente, al reclamar la derogatoria de la ley que confirmaba la mita, Olmedo atac el conjunto de la legislacin indiana pues, a pesar de que todos los sabios llaman sabias a esas leyes, yo, el ignorante, yo tengo la audacia de no reconocer su sabidura, pues para m no son sabias las leyes que slo se proponen fines benficos. Para m no son sabias sino las leyes que hacen felices a los pueblos.

Del Canto a Junn


El trueno horrendo, que en fragor revienta, y, sordo, retumbando se dilata por la inflamada esfera, al Dios anuncia que en el cielo impera. Y el rayo que en Junn rompe y ahuyenta la hispana muchedumbre que, ms feroz que nunca, amenazaba, a sangre y fuego, eterna servidumbre; y el canto de victoria que, en ecos mil, discurre, ensordeciendo el hondo valle y enriscada cumbre; proclaman a Bolvar, en la Tierra, rbitro de la paz y de la guerra. Quin es aquel, que el paso lento mueve sobre el collado que a Junn domina? Que el campo desde all mide y el sitio del combatir y del vencer designa? Que la hueste contraria observa, cuenta, y en su menta la rompe y desordena, cual guila caudal, que se complace del alto cielo en divisar la presa que entre el rebao mal segura pace? 114

Quin, el que ya desciende pronto y apercibido a la pelea? Preada en tempestades le rodea nube tremenda: el brillo de su espada es el vivo reflejo de la gloria. Su voz: un trueno. Su mirada: un rayo. Quin aquel que, al trabarse la batalla, ufano como nuncio de victoria, un corcel impetuoso fatigando, discurre sin cesar por toda parte? Quin, sino el hijo de Colombia y Marte? Son su voz: Peruanos, mirad all los duros opresores, de vuestra patria. Bravos colombianos, en cien crudas batallas vencedores, mirad all los enemigos fieros que buscando vens desde Orinoco. Suya es la fuerza, y el valor es vuestro; vuestra ser la gloria, pues lidiar con valor y por la patria es el mejor presagio de victoria. Acometed, que siempre de quien se atreve ms el triunfo ha sido. Quien no espere vencer ya est vencido.

Para saber ms
Daro Guevara escribi una apasionada biografa: Olmedo. Poeta e Insurgente. Ed. CCE. Quito, 1971.

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El 20 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1795 Es bautizado don Antonio Jos de Sucre por el Presbtero doctor Jos Cndido Martnez, siendo sus padrinos don Patricio de Alcal y doa Juana Jernima de Snchez. 1821 Llegan las tropas enviadas por Simn Bolvar para afianzar la independencia de Guayaquil. * 1839 El Ayuntamiento de la ciudad de Guayaquil, publica el primer nmero de su "Registro Municipal". 1869 En esta fecha el Presidente Gabriel Garca Moreno restablece el fuero Eclesistico. Esta disposicin la aprueba la Convencin Nacional con fecha 10 de julio de este mismo ao. 1931 Se funda, en la ciudad de Guayaquil, el Areo Club del Ecuador. 1952 Muere Carlos Julio Arosemena Tola. ** 1954 Agua potable en Cayambe. 1959 Se firma, en la ciudad de Manta, el contrato para la construccin de las obras portuarias de la misma. No se cumpli. 1960 Se inaugura remodelacin del Palacio de Gobierno. 1981 Se crea el cantn Yantzaza (provincia de Zamora Chinchipe)

Martes, 20 de febrero de 1821 (I)


El general Jos de Mires lleg a Guayaquil

Llegaron las Tropas Enviadas por Simn Bolvar


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Jams podremos quejarnos de la prontitud con la que el Libertador Presidente, general Simn Bolvar ha dado respuesta a la solicitud de auxilio que le enviramos luego de la transformacin del 9 de octubre del ao pasado (ver Calendario Histrico de octubre 9 y 10). As ha quedado refrendado ante la historia, cuando este martes, 20 de febrero de 1821, ha desembarcado en el puerto de Pun el general Jos de Mires, que presta el valioso servicio de sus armas a los ejrcitos patriotas. El general, nativo de Espaa, pero adherido a la causa de la libertad, la igualdad y la fraternidad, ha llegado como adelantado de las fuerzas mayores que debern arribar en breve al mando del tambin general de brigada don Antonio Jos de Sucre, a quien se aguarda en la ciudad en cualquier momento. Las primeras declaraciones del general Mires, quien ha decidido acantonarse con sus fuerzas en la poblacin y puerto de El Morro, han sido que se halla entre nosotros para ayudar en la formacin, organizacin y mando de una divisin que coopere (desde el Sur) con el ejrcito de Colombia, para lograr la libertad de Quito, y la conservacin y seguridad de las provincias libres. Hermosas palabras, que deben ponerse en el contexto poltico actual para comprenderlas en su verdadera magnitud.

Problemas Polticos Posteriores al Nueve de Octubre


La proclamacin de la independencia de Guayaquil tuvo el poder de generar de inmediato la reaccin de muchas poblaciones (igual cercanas que distantes), que se pronunciaron en el mismo sentido en rpida sucesin, debiendo mencionar Samborondn (10 de octubre), Babahoyo y Daule (el 11), Baba (el 12), Jipijapa y Naranjal (el da 15) y Cuenca (el 3 de noviembre). Se produjo entonces la accin victoriosa de Camino Real, el 9 de noviembre (ver Calendario de ese da), proclamndose la independencia de Guaranda al da siguiente y, en rpida sucesin, las de Machachi, La Tacunga y Riobamba (el 11 de noviembre), Ambato (el 12), Alaus (el 13), Loja (el 18) y Tulcn (el 19 de noviembre de 1820). Desgraciadamente, mientras las acciones militares en los campos del honor se vean coronadas por el xito, las gestiones polticas en Guayaquil se orientaban de manera muy diferente Pese a que el movimiento del 9 de octubre se realiz de modo incruento, para todos los patriotas era claro que los poderes espaoles no accederan de buen grado a la expresin de la voluntad popular, y decidieron conformar un gobierno que atendiera paralelamente las gestiones civiles y las militares.

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Para el primer cargo se nombr al ilustre poeta y jurisconsulto, don Jos Joaqun de Olmedo; pero desafortunadamente no se encontr mejor jefe militar que el coronel Gregorio Escobedo, nacido en Arequipa (Per) y recin llegado a Guayaquil, como uno de los jefes del batalln Granaderos de Reserva, de buen desempeo en la proclamacin emancipadora. Escobedo estableci una virtual dictadura militar en la ciudad (segn algunos analistas, aquello era indispensable por la situacin poltica y castrense; pero otros muchos creen que el rigor fue innecesario), haciendo perder respaldo popular a la causa emancipadora y generando serias disputas con el Dr. Olmedo, quien se manifest varias veces dispuesto a renunciar a su cargo, para no verse en situacin de condonar los hechos de Escobedo. El 8 de noviembre de 1820, mientras las fuerzas patriotas estaban a la vista de los enemigos en Camino Real, Olmedo consigui dar un golpe constitucional, al instalar la Asamblea de Representantes (con 57 diputados) y conformar una Junta de Gobierno que excluy del mando a Escobedo, confiando los asuntos militares al coronel Rafael M. Jimena, nacido en nuestra ciudad (en agosto de 1789), y los temas civiles y polticos a don Francisco Mara Roca (tambin guayaquileo, comerciante), bajo la Presidencia general de Jos Joaqun de Olmedo.

Problemas Internacionales
Con esta hbil maniobra de Olmedo, se dira que los peores problemas polticos internos han sido solucionados; pero an quedan los debates econmicos (sobre la libertad de comercio, los tributos de indios y la manumisin de los esclavos), que dividen a la opinin y, por supuesto, los temas internacionales, que amenazan con volverse extremadamente agudos y rspidos. Se enuncian fcilmente: Con quin deber unirse Guayaquil? Colombia? Per? Quito? O, sin unirse con ninguna de aquellas capitales, mantenerse del todo independiente? La presencia del general Jos de Mires inclina la balanza militar a favor de Colombia, porque ha llegado con las primeras avanzadillas de una fuerza respetable compuesta por el batalln Santander (al mando de los comandantes Soler y Pallares), no menos de 200 soldados britnicos del batalln Albin (comandado por el mayor Mackintosh) y unos 35 guas de caballera, que slo obedecen al propio Mires. Se supone que pronto arribar el general Sucre, quien vendra con nuevas fuerzas colombianas. Cmo debemos considerarlas? Fraternas? Invasoras? Probablemente ni uno ni otro. Estn aqu porque nosotros mismos les pedimos que vinieran a ayudarnos, y porque nos son absolutamente indispensables para mantener la emancipacin de Espaa; pero evidentemente su misin es inclinar la balanza geopoltica a favor de Colombia. 118

Para saber ms
Bosquejo Histrico de la Repblica del Ecuador del Dr. Francisco X. Aguirre Abad (Ed. Corp. Est. y Public. Guayaquil, 1972).

Jueves, 20 de febrero de 1952 (II) Carlos Julio Arosemena Tola (1888 - 1952)
Es casi un axioma: slo quien arma mucho ruido, no importa cun discordante o estridente sea, es escuchado en la poltica ecuatoriana. Y lo terrible es que este vicio auditivo se contagia a la historia y consigue que nicamente el estrpito disonante sea visto como forma de trascendencia. El jueves, 20 de febrero de 1952, muri un hombre que fue la negacin de todo aquello. Alguien que sirvi a su patria con dignidad y sacrificio, precisamente porque rehuy de forma constante la batahola de la poltica, el estruendo de los insultos y la vocinglera de la demagogia. Y fue gracias a ello que pudo desempear un papel peculiar y trascendente en un momento peligroso para la nacin. Carlos Julio Arosemena Tola naci en Guayaquil el 12 de abril de 1888, y fue hijo de uno de los ms destacados banqueros del siglo XIX, don Eduardo Arosemena Merino, creador del Banco del Ecuador, y uno de los grandes constructores de la economa ecuatoriana. Frente a las profundas transformaciones que sacudieron al Ecuador de fines del siglo XIX y comienzos del XX, el pequeo Carlos Julio fue enviado a estudiar a Estados Unidos y no volvi a su pas de origen sino ya mocetn de 17 aos. Pero haba conservado sus races. Cuando estall el conflicto armado con el Per en 1910, el joven Carlos Julio se incorpor a filas, como soldado de reserva en el ejrcito que don Eloy Alfaro moviliz a la frontera y que salv el honor nacional. Su vida laboral la inici en el banco de su padre, quien lo hizo comenzar desde muy abajo en la escala jerrquica. 119

A la muerte (1917) de don Eduardo (quien significativamente naci un 1 de enero y muri un 31 de diciembre), el joven Arosemena Tola, a la sazn de 29 aos de edad, abandon el Banco del Ecuador y abri su propio negocio de pequeo comercio. Pero el virus de las finanzas ya haba penetrado en l. Lentamente su negocio comercial se fue ampliando hacia nuevas actividades y, al constatar que el crdito contra documentos era una realidad en el Guayaquil de 1920, inici operaciones de descuento de pagars, letras de cambio y otros papeles fiduciarios. Era una pequea revolucin. Hasta entonces haba muy poca circulacin de papeles, y la actividad bancaria se haba visto reducida a las tareas de emisin de billetes, custodia de capitales paralizados y un descarado ejercicio poltico que se centraba en el Banco Comercial y Agrcola. Las tareas del crdito contra obligaciones quedaba casi integralmente en manos de agiotistas, de modo que la rentabilidad del capital oscilaba entre 0 (en los bancos que reciban depsitos a la vista) y una tasa de inters usuraria y sin ningn control, en el mercado informal de los chulqueros. El Banco de Descuento, que abri sus puertas en 1920, cambi ese panorama. Un perodo nuevo y promisorio de vientos de modernidad, se abra en el Ecuador. No dur mucho. Pronto, como resultado de una suma de factores nacionales y mundiales, el Ecuador cay en una de las peores crisis de su historia, que rematara en la revolucin de julio de 1925 (ver Calendario Histrico de 9 de julio). Una mezcla de austeridad forzada y regionalismo impuesto se apropi del pas, y los fondos en oro fsico del recin nacido Banco de Descuento fueron incautados en 1926, y a esto se sum un desfalco interno que puso al banco al borde de la ruina. Pero sobrevivi. De hecho, cuando en 1931 el Banco del Ecuador cerr definitivamente sus puertas (antes lo haba hecho el Comercial y Agrcola), el pujante mundo financiero de Guayaquil se concentr en dos entidades financieras: La Previsora, que diriga Vctor Emilio Estrada, y el Banco de Descuento, que lideraba Carlos Julio Arosemena. Pero Arosemena no limitaba sus acciones a las funciones de banquero. Era miembro de una infinidad de entidades sociales y de beneficencia, incluyendo la Liga Ecuatoriana Antituberculosa (LEA), a la que dedic quiz la mejor parte de sus esfuerzos cvicos. Arosemena no destacaba en poltica. A diferencia de Urvina Jado (del banco Comercial y Agrcola), que haba controlado gobiernos y cambiado ministros a su antojo, y de Vctor Emilio Estrada, quien era virtual, extraoficial y permanente consejero de finanzas de todos los regmenes, l se mantuvo siempre al

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margen de las luchas partidistas, aunque con una clara orientacin liberal que quiz podra calificarse de centro-izquierda tmido. Que sepamos, nunca opuso demasiada resistencia a las inclinaciones francamente izquierdistas que su hijo (Carlos Julio Arosemena Monroy) manifest desde el inicio de la dcada de los cuarenta; pero fue siempre notoria y clara su tendencia a la descentralizacin administrativa, manifestada en el auspicio a todas las entidades autnomas que por entonces florecan en Guayaquil. Y llegamos as al momento en que la historia reclam su concurso de un modo directo.

El camino a la Presidencia
Carlos Alberto Arroyo del Ro fue elegido presidente en 1940, y su mandato deba durar constitucionalmente hasta el 31 de agosto de 1944. Pero entonces se interrumpi el proceso de hegemona electoral (con claros ribetes fraudulentos) del partido liberal, y el pas se vio invadido por el Per. Al concluir la guerra y firmarse el Protocolo de Ro de Janeiro (ver Calendario Histrico de enero 29 de 1942), el pas entero estaba contra Arroyo, y lentamente se fue gestando un movimiento cvico-militar, de muy amplia gama ideolgica, que culmin con la revolucin del 28 de mayo de 1944 (ver Calendario de la fecha). Velasco Ibarra, quien ya haba ejercido la primera magistratura 10 aos antes, volvi al poder, gozando del ms amplio respaldo popular; pero pronto se vio entrampado en la maraa de contradicciones de quienes lo haban trado del exilio, y fue depuesto el 23 de agosto de 1947 (ver Calendario). Lo que sigui fue una repeticin casi perfecta de la inestabilidad poltica de la dcada anterior. El gestor principal del golpe contra Velasco, el coronel Carlos Mancheno, quien haba sido ministro de defensa, se erigi como sucesor del carismtico lder depuesto; pero pronto se vio que le era imposible conservar el control en sus manos y hubo de cederlo al presidente del Congreso, Mariano Surez Veintemilla. Tampoco dur mucho. Era claro que el pas no registraba una mayora clara de ninguna tendencia y que necesitara un fiel de la balanza si quera conservar su institucionalidad, y era igualmente evidente que ninguno de los polticos en ejercicio podra desempear ese papel. Fue entonces cuando se recurri a Carlos Julio Arosemena Tola, a quien buscaron varias delegaciones polticas de distinto matiz. El banquero se resista. Nunca haba aceptado ningn cargo pblico, y jams haba expresado ninguna ambicin poltica. 121

Pero eran precisamente estos argumentos, que l presentaba como excusas para no aceptar, los que le esgriman para seducirlo, repitiendo, una y otra vez, que era exactamente aquello lo que el pas requera: una persona honorable a todas luces, no vinculada con ningn partido, que no estuviera contaminada por los vaivenes de la administracin, que tuviera el prestigio suficiente para convocar a elecciones generales, conseguir que los comicios fueran transparentes y entregar pacficamente el poder a quien resultara triunfador en aquella lid. Eran criterios slidos, que comprometan el patriotismo, y finalmente Arosemena acept. Cumpli al pie de la letra. Las elecciones de 1948 fueron quiz las primeras autnticamente libres y limpias de la historia del Ecuador, y Carlos Julio Arosemena Tola, encargado de un poder que no busc y en el que no quiso perpetuarse, entreg el mando el 1 de septiembre de 1948 a Galo Plaza Lasso, quien haba resultado vencedor en los comicios.

Para saber ms
Alfredo Pareja Diezcanseco: Historia de la Repblica. Edit. Unidad Nacional. Quito, 1990.

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El 21 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1581 La Real Audiencia de Quito, encomienda a los Padres Agustinos la direccin del Colegio de San Andrs, fundado por los Franciscanos, tomando el nombre de Colegio de San Nicols de Tolentino. 1822 Entra el General Sucre en Cuenca. * 1876 Desempea interinamente el cargo de Ministro de Hacienda, don Jos Rafael Arzaga, hasta que llegue de Europa el titular, don Pedro Carbo. 1884 Creacin de la Provincia de Bolvar. 1884 Creacin de la Provincia de El Oro. 1943 Por rdenes del presidente Arroyo del Ro son reducidos a prisin, por motivos polticos, los seores Modesto Larrea Jijn, Julio Teodoro Salem, Jos Mara Plaza Lasso y Jorge Concha Enrquez, en la ciudad de Ambato.

Viernes, 21 de febrero de 1822


La poblacin los recibi con vtores

Sucre y Santa Cruz Entraron en Cuenca


Sin combatir, y al mando de unos 1,700 hombres (400 de a caballo), han entrado en Cuenca las fuerzas multinacionales que comandan el general Antonio Jos de Sucre, jefe de las tropas colombianas, y el coronel Andrs de Santa Cruz, al mando de los soldados enviados por San Martn. Este viernes, 21 de febrero de 1822, el comandante realista, coronel Tolr, se ha retirado apresuradamente, buscando unirse con sus fuerzas que mantienen el control del norte del pas, pese a que el general Sucre ha despachado contingentes al mando del coronel Cstaris, que se ubicar en

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torno a La Tacunga (otros prefieren llamarla Latacunga), y otro, del coronel Diego Ibarra, que ocupar Alaus. La funcin de estos destacamentos no es, por el momento, trabar combate franco con las fuerzas de Tolr, sino impedir sus eventuales acciones guerrilleras y servir como avanzadillas en caso de un ataque regular que el general Mourgeon pudiera organizar desde Quito. Los pueblos del austro, cansados de las reclutas forzosas y las constantes exacciones econmicas de que han sido vctimas, han recibido a los ejrcitos patriotas como a los libertadores que autnticamente son, y muy rpidamente Sucre, con la habilidad humana que le distingue, ha dispuesto que la poblacin civil no sea molestada ni siquiera para pedir alojamiento, lo que ha repercutido muy rpidamente en una adhesin muy fuerte de la juventud, que se ha enlistado con sus tropas, en un nmero que se estima al momento en unos 791 hombres y no menos de 169 caballos, sin contar las aproximadamente 400 cabalgaduras frescas que reemplazaron las agotadas de los ejrcitos patriotas. Cuenca, Loja y sus provincias estn ahora ntegramente en manos americanas.

El Proyecto Estratgico
Hacia comienzos de diciembre del ao 20, mientras se encontraba en Barinas, el Libertador Simn Bolvar se enter de la proclamacin totalmente autnoma de la provincia de Guayaquil, as como de las primeras medidas tomadas por el gobierno de Olmedo (en lo civil) y Escobedo (en lo militar), consistentes en pedir ayuda tanto a sus fuerzas, cuanto a las sureas que comanda el general San Martn. Guayaquil, colocada hasta 1819 bajo la jurisdiccin de Lima en lo militar, es parte de la Audiencia de Quito y, en calidad de tal parte inseparable de Colombia, segn inequvoca decisin del Congreso reunido en Ccuta. Pero, stas son letras que quedaran muertas si no fuesen prontamente refrendadas por una accin militar inmediata. As lo comprendieron los dos grandes lderes de Amrica, y as lo hicieron cada uno en la medida de sus posibilidades. Bolvar, imposibilitado de concurrir por tierra a las acciones, debido a la fuerte resistencia que se le hace en Pasto, despach a Sucre por mar, con el encargo de lograr la anexin voluntaria a Colombia o, de no ser esto posible, al menos conseguir que la Junta de Guayaquil suscribiera con l un convenio que colocara a la provincia bajo la tutela militar de Colombia. Sucre envi como adelantado al general Jos de Mires, quien lleg a Guayaquil en febrero de 1821, al mando de hombres fogueados del Albin y de algunos bisoos del recientemente formado Santander. (ver Calendario de febrero 20). 124

San Martn no poda hacer otro tanto, pues su situacin era extremadamente compleja en Per; pero contaba, en cambio, con la opinin favorable de al menos uno de los miembros de la Junta de Guayaquil, don Francisco Mara Roca, que considera que el comercio guayaquileo est y debe seguir estando primordialmente orientado hacia el Sur. De hecho, recientemente ha hecho circular un interesante libro en que sostiene esos principios (ver Calendario de diciembre 22). En julio del 21 se sublev arteramente el batalln al mando del teniente coronel Nicols Lpez, y atac Guayaquil desde tierra y por la ra. La Junta clam por el auxilio de Sucre, acantonado al momento en Samborondn, que fue rpidamente proclamado General en Jefe y derrot a los insurrectos, consolidando su poder. Para el mes de agosto venci en una primera escaramuza, pero es derrotado el 12 de septiembre de 1821 (ver Calendario de esa fecha) en las llanuras de Huachi, cerca de Ambato. A comienzos de este ao, Bolvar, an imposibilitado de abrirse paso hacia Quito desde el Norte, declara su intencin estratgica de tomar la capital desde el Sur, con las fuerzas de Sucre, mientras se dirige a la Junta de Guayaquil, insistiendo en el carcter colombiano de la ciudad. El mismo da en que est fechada esa carta, el general Sucre zarpa por va fluvial hacia el Sur, buscando adelantarse a Santa Cruz en el camino a Cuenca. Lo logr, pues ambas fuerzas se encontraron cerca de Saraguro, donde Santa Cruz reconoci el rango y el carcter de comandante de Antonio Jos de Sucre. Ahora, la estrategia est perfectamente clara: Sucre deber presionar hacia el Norte, impidiendo que Mourgeon ataque a Bolvar en Pasto, y entre ambos tratarn de colocar a los realistas entre dos fuegos. De no ser posible que Bolvar avance hacia Quito, la cuestin ser saber si Sucre solo (porque es posible que Santa Cruz deba retirarse por la situacin imperante en el Per) podr derrotar a los realistas.

Para saber ms
El lector ms acucioso encontrar entre los librovejeros locales la edicin completa de la Historia de la Revolucin de Colombia de don Jos Manuel Restrepo. Un apretado resumen en La Revolucin de Quito (Ed. C.E.N.) Quito, 1982.

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El 22 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1757 Un terremoto causa la muerte de unas 400 personas y destruye gran cantidad de casas en Latacunga. En Quito se desploman casas y templos. 1938 Se expide tina Ley de Situacin Militar y Ascensos para las Fuerzas de la Polica. 1945 Ley de Patrimonio Artstico.*

Jueves, 22 de febrero de 1945


Aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente

Ley de Patrimonio Artstico


Es posible que, como opinan muchos de sus detractores, la Ley de Patrimonio Artstico aprobada este jueves, 22 de febrero de 1945 sea completamente utpica; pero es el mismo criterio que despierta la muy progresista Constitucin Poltica que la Asamblea Nacional Constituyente est a punto de expedir. Como quiera que fuese, la Ley (contenida en 27 artculos y 2 disposiciones transitorias) es el primer intento ecuatoriano por proteger los bienes culturales acumulados en el curso de siglos y, aunque la misma Ley reconoce la incapacidad actual del Estado para llevar a la prctica algunos de sus postulados, es indudable que representan un paso adelante en el cuidado de los bienes de la nacin, los que podramos considerar vestigios irreproducibles de la memoria colectiva del pueblo del Ecuador.

Bienes y Tesoros que cubre la Ley


Sin considerandos que hubiesen tornado retricos los conceptos fundamentales, el proyecto de Ley, preparado por Benjamn Carrin, y auspiciado por los diputados Enrique Gil Gilbert (Guayas) y Pedro Antonio Saad (Trabajadores), con el conocimiento del Ministro de Educacin, Alfredo 126

Vera Vera, entra de lleno en materia, y su art. 1 define lo que habr de entenderse por tesoros pertenecientes al patrimonio artstico nacional, y enumera: los objetos arqueolgicos de cermica, metal, piedra o cualquier otro material y las ruinas de fortificaciones, templos y cementerios indgenas pre-coloniales, los templos, conventos, capillas y otros edificios que hubieren sido construidos durante la poca colonial; los cuadros pictricos, esculturas, tallados en madera, objetos de orfebrera y cermica fabricados durante la colonia; los manuscritos antiguos, incunables y ediciones raras de libros coloniales; y, en general, todo objeto que tenga mrito artstico o valor histrico declarado por la Casa de la Cultura Ecuatoriana, sea que est en poder de comunidades religiosas, o pertenezca a sociedades o personas particulares. Demasiado amplio? Es indudable, pues no se exceptan las obras antiguas que carezcan de excepcionales cualidades; pero no es menos cierto que, frente a la carencia de preceptos legales que reglamenten la proteccin de tales bienes, es preferible pecar por exceso que por omisin. En cuanto al inventario o catlogo que deber formarse, la Ley es tambin excesivamente amplia, pues ordena que todos los propietarios, administradores o tenedores de objetos comprendidos en la enumeracin del artculo anterior deben comunicar su existencia a la Casa de la Cultura Ecuatoriana, la que deber (la Ley no dice cmo ni con qu recursos) formar un inventario y llevar un archivo documentado del mismo. La vigilancia de la Ley al igual que su utpico cumplimiento declara obligatoria la denuncia de la existencia de tales objetos a la Casa de la Cultura Ecuatoriana, incluyendo en la obligatoriedad a las comunidades religiosas e incluso a los ciudadanos particulares. Un elemento que muchos analistas consideran excesivo es la prohibicin que la Ley establece para cualquier transferencia de dominio o, incluso, cambio de sitio de tales bienes, para lo cual se requiere forzosamente una autorizacin de la Casa de la Cultura. Esto quiere decir, en un caso extremo, que una Galera de Arte, que negociare entre ecuatorianos residentes en el pas la compra-venta de artculos artsticos, slo podr hacerlo, contando en cada caso con la autorizacin expresa de la Casa de la Cultura, lo que ciertamente dificultar aun ms el ya de por s incipiente mercado de los bienes culturales. Otro elemento difcil de llevar a la prctica es el previsto en el artculo 7 de la Ley, que impide a los Municipios autorizar la reparacin de edificios que estn comprendidos dentro de la enumeracin del art. 1 sin autorizacin de la misma entidad cultural ya mencionada. De modo que, inclusive en el caso de que una edificacin colonial represente un peligro para la vida de sus moradores o de los transentes, esta no podr ser sometida a reparacin sin conocimiento previo de la todopoderosa Casa de la Cultura.

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El artculo 10 de la Ley lleva los controles al extremo, pues prev adecuadamente que ningn bien de patrimonio pueda ser sacado del pas; y fija como requisito la autorizacin del propio Presidente de la Repblica (!) para poder hacerlo. En cambio es digno de todo encomio el art. 12, que establece que cualquier monumento de carcter pblico, que deba estar situado en calles, plazas, paseos o parques, tales como grupos escultricos, estatuas conmemorativas, etc. deber contar con el permiso previo de la Casa de la Cultura, entidad a la que debern remitirse planos, maquetas y antecedentes del proyecto en mencin. La utilidad de este artculo proviene de la irresponsabilidad con la que algunos municipios del pas han afrontado la tarea de embellecimiento de sus respectivas ciudades o de difusin cultural, que permite que cualquier aficionado tome sobre s la responsabilidad de determinar qu est bien, cundo y dnde de las ciudades ecuatorianas. Imagnese el lector la monstruosidad que se producira si algn curuchupa a ultranza, sin recordar que los objetos de culto deben ser privados, quisiera levantar en el Pichincha o en el Panecillo de la capital una descomunal estatua religiosa. Ojal se cumpla este precepto, y jams tengamos que lamentar un caso como el mencionado.

Para saber ms
La Casa de la Cultura Ecuatoriana edit (Ed. CCE. Quito, 1965) una recopilacin de Leyes y Decretos. Estatutos y Reglamentos, que contienen los de Patrimonio Artstico.

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El 23 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1813 Se inicia juicio criminal por rebelin contra la Corona de Espaa, a don Jacinto Snchez y Cabezas, Marqus de Villa Orellana. 1858 Muere en la ciudad de Guayaquil, don Vicente Ramn Roca Rodrguez. 1860 Victoria de Garca Moreno sobre Franco. * 1877 Por decretos de esta fecha y del 2 de marzo y 28 de junio de este ao, se suspende el Concordato de 1862 y se sustituye con el Patronato de 28 de julio de 1824. 1906 Muere el pintor ecuatoriano Juan Manosalvas. Naci en Quito en 1840. 1926 Se expide la Ley de Sanidad Pblica. 1939 Ley Orgnica de Carabineros. 1987 Se crea el cantn Balsas (provincia de El Oro)

Jueves, 23 de febrero de 1860


Luego de Todas las Traiciones

Garca Moreno Consolida su Poder


Ya hemos tenido ocasin (ver calendario de septiembre 19) de evaluar las acciones de don Gabriel Garca Moreno antes y durante la grave crisis poltica e institucional del pas el ao de 1859; pero se ha vuelto aun ms grave su actuacin, por los continuos comentarios que se hacen en torno a varias cartas que habra escrito al seor Emile de Trinit, Encargado de Negocios de Francia en el Ecuador.

De Mediados de 1858 a Fines de 1859

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El ao 1859 se anunciaba mal. A mediados del 58, el Embajador peruano en Quito, Juan Celestino Cavero, aadi impertinencia a la grosera, y finalmente se pidi su traslado, a lo que el Per se neg, y el mariscal Ramn Castilla, Presidente del vecino pas, orden el bloqueo de los puertos ecuatorianos (26 de octubre del 58), de modo que la escuadra peruana se present frente a Guayaquil el 1 de noviembre. Ese mismo da, en Quito, el senador Gabriel Garca Moreno peda que se le levantaran las facultades extraordinarias que se haban otorgado al Presidente Robles para enfrentar la crisis internacional, porque, segn el senador Garca Moreno, las noticias del Per confirmaban que no haba peligro. Robles consigui que sus legisladores amigos dejaran al Congreso sin qurum, de modo que Garca Moreno no pudo salirse con la suya. El Presidente recibi el ao en Riobamba y, para el 11 de enero, estaba por fin en Guayaquil, que era el lugar que haba que defender del invasor del Sur. Sin embargo, Garca Moreno consigui presentar una mocin de destitucin del Presidente, por haberse ausentado de la capital sin permiso del parlamento, cuando era pblico y notorio que lo haba hecho para coadyuvar en la defensa de nuestra ciudad. Garca Moreno fue apresado y desterrado a Panam, cambiando su destino por Lima. Los acontecimientos polticos se apresuraban El 4 de abril se pronunci el general Maldonado y, aunque la rebelin fue prontamente sofocada, tuvo enormes secuelas polticas, pues Quito desconoci al gobierno el 1 de mayo, y form un gobierno de triunvirato, compuesto por Jernimo Carrin, que el 6 de mayo tom el poder en Cuenca, Pacfico Chiriboga y el ausente Garca Moreno, que regres a la capital el 25 de mayo, asumiendo el cargo de Director de la Guerra. Frente a la presencia militar del enemigo, el pas se divida! El nico gesto unitario y noble lo dio el general Jos Mara Urbina, quien se lanz contra los complotados, derrot a Garca Moreno en Guaranda (3 de junio), entr a Quito (17 del mismo mes) y finalmente rindi al gobierno provisorio en Ibarra (23 de junio), mientras Garca Moreno volva a escaparse hacia el Per. Ya en Lima, como Jefe del Gobierno Provisional, no tuvo empacho en negociar con el Presidente Castilla una paz que consista en que el Per traera sus tropas al Ecuador, destruira a los enemigos de Garca Moreno, lo colocara en el poder y supuestamente se retiraran, sin esperar otra retribucin que la gratitud del pueblo ecuatoriano. Estas son las condiciones que sus partidarios quieren considerar ingenuidad e irreflexin juvenil de parte de Garca Moreno, y que todo el resto de la Patria llama Traicin con maysculas. 130

Como es lgico, el gobernante peruano accedi a este acuerdo que en realidad le regalaba la posibilidad de invadir un pas. Actuando ya como agente del Per, Garca Moreno dirigi una proclama el 2 de julio, diciendo que el ejrcito y la escuadra del Per son vuestros auxiliares, no vuestros enemigos. Afirmaba que a la Patria no le quedan ms adversarios que los malvados que la tiranizan y los forajidos que intentan defenderlos. El pueblo de Guayaquil, como es lgico, rechaza estos conceptos, y Garca Moreno no puede entrar a la ciudad, a la que se diriga a bordo de la Amazonas, un navo peruano. Al ver que su agente no ha tenido xito, el Almirante Maritegui, jefe de la flota surea comunica un ultimtum el 12 de agosto, dando tres das para la evacuacin de Guayaquil, pues luego comenzar a bombardearla. La defensa es intil. El enemigo dispone de 15 buques y 5,000 hombres, mientras el gobernador Franco no tiene sino 2 embarcaciones sutiles y carece de armas para entregarlas a un pueblo que se ha lanzado a las calles a pedirlas. El 17 de septiembre, el general Franco desconoci finalmente a Robles, y se proclam Jefe Supremo. Dos das ms tarde, el 19, Loja design a don Manuel Carrin y Pinzano como Jefe Civil y Militar, y a don Ramn Samaniego como su reemplazo eventual. El 5 de octubre, el mariscal Castilla lleg a Guayaquil y, al ver que el peruano se pona de acuerdo con Franco, Garca Moreno, sintindose traicionado por el presidente extranjero, le dice usted ha faltado a su palabra, y yo declaro rota la alianza. La respuesta es la merecida. Enhorabuena -le dice el Presidente del Per-. Usted no es ms que un diplomtico de aldea. Castilla, que ya ocupaba todo Guayaquil, oblig a Franco a firmar el Tratado de perpetua paz y amistad de Mapasingue (10 de enero de este ao de 1860), y hubiese ocupado todo el pas, de no haber sido porque la situacin interna en el Per lo oblig a retornar el 10 de los corrientes. Garca Moreno, quien fue capturado en Riobamba el 10 de noviembre, de donde fug para retomar el mando en Quito, ha demostrado gran audacia y arrojo en este ltimo tiempo, y este jueves, 23 de febrero de 1860, cuando ha conseguido derrotar a Franco, no puede considerarse un triunfo nacional, pues si las versiones sobre las cartas a Trinit son ciertas, Garca Moreno, al ver frustrada su operacin con el Per, no se habra detenido a ofrecer el pas a Francia para triunfar en sus luchas polticas internas. Seguiremos informando.

Para saber ms
Felizmente es grande la bibliografa sobre el perodo. Resaltamos El Ecuador de 1825 a 1875 de don Pedro Moncayo. (Ed. CCE. Quito, 1979).

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El 24 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1842 Se realiza un conteo del nmero de habitantes del pas.* 1844 El Gobierno, en esta fecha, designa el tipo de uniforme militar a usarse. Con anterioridad slo existan uniformes por cuerpos de ejrcito. 1883 Como parte de la lucha contra Veintemilla, sale de Esmeraldas don Eloy Alfaro con destino a Baha, donde nombra Gobernador a Gustavo Rodrguez y con 200 hombres se dirige sobre Charapot. 1920 Fallece en la ciudad de Ambato, su cuna natal, el jurisconsulto, escritor y parlamentario, Dr. Juan Benigno Vela Hervas. 1926 Como secuela de la revolucin juliana se expide la Ley Orgnica Militar. 1954 Se crean las provincias de Morona-Santiago y Zamora-Chinchipe. 1967 Se declara formalmente que los seores Ramn Castro Jijn, Luis Cabrera Sevilla, Marcos Gndara Enrquez, Guillermo Preile Posso y Dr. Neptal Ponce Miranda, miembros de la cesada Junta Militar establecida en 1963 (ver Calendario Histrico del 11 de julio), menoscabaron la soberana nacional al suscribir un Modus Vivendi secreto con los Estados Unidos de Amrica, y se los suprime de los escalafones militar y diplomtico. 1967 Fallece en la ciudad de Guayaquil el seor Ismael Prez Castro, Director Gerente del diario El Universo de dicha ciudad. Naci en la ciudad de Machala el 30 de septiembre de 1902. 1997 Se crea el cantn Olmedo (provincia de Loja)

Jueves, 24 de febrero de 1842


Censo de 1842

El pas tiene
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ms de 700,000 habitantes
De acuerdo con el Informe del seor Ministro del Interior y Relaciones Exteriores, que se basa en las informaciones recibidas de sus gobernadores de provincias, la poblacin ecuatoriana al momento actual (sin tomar en consideracin la denominada provincia de Oriente ni los territorios anexados al pas del archipilago de Coln) asciende a 707,225 habitantes libres (desgraciadamente complican las estadsticas que en unos lugares se ha censado a los esclavos, mientras en otras provincias se los ha excluido de la contabilidad. La mayor distorsin nacional (tanto poltica cuanto econmica) proviene de las diferencias notables entre densidad demogrfica e importancia fiscal, pues el total de la Costa (95,502 habitantes) equivale nicamente al 13.5% del total de la poblacin ecuatoriana, siendo que es la regin que produce los mayores ingresos al fisco, y donde la vida diaria tiene un costo superior, precisamente porque los ingresos tambin lo son. Muy particularmente, se recuerda aqu, estos aos han sido de inestabilidad de las exportaciones cacaoteras, con fluctuaciones muy poco saludables para la planificacin de una poltica econmica sana y de largo plazo, lo que se refleja en altibajos muy fuertes en perodos muy cortos de tiempo. Sin embargo, es notorio el crecimiento demogrfico de la Costa, que ha aumentado su poblacin en un fuerte 23.89% (frente a un promedio nacional de 15.59%) entre 1838 y 1842. Muy particularmente es notorio el crecimiento de la provincia de Guayaquil, que ha tenido una expansin demasiado acusada en el mismo perodo (60.48% en slo 4 aos!), aunque muy probablemente una parte de aquellas cifras se debe a diferencias metodolgicas en la contabilidad.

Para saber ms
Para esto, como para muchas otras cosas, es indispensable la Revista del Archivo Histrico del Guayas. Los datos sobre este censo en el N 11 (Ed. AHG. Guayaquil, junio 1977).

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El 25 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1541 Llega a Quito el primer dominicano, Fray Gaspar de Carvajal. Estuvo hasta el da 10 de marzo de este mismo ao en la ciudad. * 1851 La Constituyente reunida en la ciudad de Quito aprueba la Quinta Constitucin Nacional, que fue promulgada por don Diego Noboa, que era Presidente Interino y fue designado, en esta misma fecha, Constitucional. 1886 Se produce un combate en Palobamba, a favor de la causa liberal.

Viernes, 25 de febrero de 1541


Llegan despus que los franciscanos y mercedarios

La Orden de los Dominicos ha llegado a Quito


Si uno se pusiera estricto, no sabra a cul de las Ordenes religiosas darle la prioridad en cuanto a presencia en nuestras tierras. Por un lado, fueron los dominicos (u Orden de Predicadores) los primeros en ser designados por la Reina; pero es evidente que los franciscanos, habitualmente ms hbiles en el manejo econmico y poltico, llegaron antes a establecerse en estas tierras. Como quiera que fuese, este viernes, 25 de febrero de 1541 ha llegado a Quito el primer dominico (se llama fray Gaspar de Carvajal), y se encuentra con que los mejores espacios de la ciudad ya han sido atribuidos a otras comunidades.

Los Dominicos en el Per


El 26 de julio de 1529 se suscribieron las denominadas Capitulaciones de la Reina (Juana, llamada La Loca) con Francisco Pizarro, quien haba ido a Espaa, burlando los derechos de sus socios Diego de Almagro y Hernando de Luque, con quienes haban acordado ir a partes iguales en todo, sin que 134

uno llevase ms que el otro, y as lo juraron sobre una hostia partida en tres, pues no podan firmar papel alguno, ya que tanto Pizarro cuanto Almagro eran analfabetas. No era el caso del clrigo Luque, conocido Maestrescuela en Panam. Entonces se dio por hecho, aunque nunca fuera condicin de derecho, que los dos seglares del convenio (Pizarro y Almagro) se repartiran el botn de las riquezas materiales; pero que a Luque, precisamente por su condicin de clrigo, le quedaran los bienes espirituales de la catequizacin de los indios (y, naturalmente: los diezmos, las primicias, las ofrendas, los ex-votos, las caridades y todo el resto de recursos espirituales de la conquista y la colonia). Desgraciadamente Hernando de Luque ya haba fallecido para cuando hubo algo que repartir, y la Reina dict Cdula especial (19 de octubre de 1529), adjuntndole a Pizarro algunos sacerdotes, pues el Provincial de la Provincia de Espaa de la Orden de Santo Domingo ha nombrado cuatro religiosos de dicha Orden, personas de buena vida y ejemplo, cual convienen para negocio de tan grande importancia. Del mismo modo se ordenaba que el Tesorero del Consejo adjudicara a los religiosos vestidos y ornamentos, e incluso que les diese 20 ducados para el viaje. Luego, los cuatro se ampliaron a seis. Incluso los nombres quedaron asentados: Reginaldo de Pedraza, Alonso Burgals, Pedro de Ypez, Toms de Toro, Pablo de la Cruz y, por supuesto, el tristemente clebre Vicente de Valverde. Ya hemos tenido ocasin de referirnos a este ltimo (ver Calendario de noviembre 20), pero bueno ser recordar una vez ms que fray Vicente fue quien acompa a Pizarro hasta Cajamarca, y el nico sacerdote que se encontr con el Inca Atahualpa. Fue entonces cuando la historia coloc en papel protagnico a Vicente Valverde. Mientras la tropa castellana permaneca oculta y temerosa, se aproxim l al Inca y, hablndole por medio del psimo intrprete Felipillo, le dio a entender el texto del llamado Requerimiento, que nuestros lectores ya conocen (ver calendario de noviembre 16), y que en resumen dice que Dios cre la Tierra y la don a su Hijo Este la entreg a su Iglesia, que es presidida por el Papa El Papa entreg la potestad sobre los territorios americanos (Tratado de Tordesillas de 1494) al Rey de Espaa El Rey de Espaa firm unas capitulaciones con Francisco Pizarro, aqu presente, de modo que este Francisco Pizarro era dueo y seor del Incario, por mandato del Rey de Espaa, que lo recibi por encargo de Su Santidad el Papa, quien tena potestad de Dios. Fue entonces cuando Atahualpa habra preguntado dnde constaba todo aquello, y Valverde le tendi una Biblia (escrita, adems, en latn), y el Inca dijo que un Dios que regala lo que no es suyo debe haber estado borracho.

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Valverde grit: Santiago!; y la tropa castellana captur al Inca. Cuando se vot por la suerte de Atahualpa, Valverde estuvo entre los que opinaron por su muerte, y recibi nada menos que 55,000 ducados del oro del rescate, cifra inferior nicamente a la del propio Pizarro. Interesado por igual en su riqueza y en la de su Orden, y aprovechando ser el nico cura que entr a Cuzco en noviembre de 1533, se apropi del antiguo Coricancha, que era el mayor de los templos cuzqueos para iglesia de Santo Domingo, saqueando todo el oro que segn es fama recubra ntegramente el templo mayor del Tahuantinsuyu. Regres a Espaa, y deslumbr a todos con sus enormes riquezas, de modo que lo nombraron Obispo (ao 1537) y lo remitieron de regreso al Per, a comienzos del ao 38. Fue l quien instaur el nepotismo entre nosotros, porque volvi con nada menos que un centenar de familiares, allegados y paisanos, y se preocup de darles las mejores encomiendas y regalas. Comenz para mejor servir a Su Majestad a cobrar tales diezmos y elegir tales primicias de espaoles e indgenas, que finalmente sus propios allegados lo denunciaron ante el Rey, pidiendo su destitucin como Obispo, y el Rey fall en contra del antiguo fraile que haba capturado al Inca. En los actuales momentos no se sabe qu suerte le espera; pero en todo caso es evidente que los dominicos, que se adelantaron en Cuzco, se han atrasado en Quito, pues entre franciscanos y mercedarios ya se han quedado con los mejores solares, de modo que este Gaspar de Carvajal no podr ser mulo de Valverde, a no ser que se sume a la expedicin que, segn se comenta, emprendera dentro de poco Gonzalo Pizarro en pos del Pas de la Canela (ver Calendario de febrero 12). Ya veremos.

Para saber ms
Era su propia Orden, de modo que hay que comprender la exaltacin del padre Jos Mara Vargas cuando trata del hecho en su Historia del Ecuador (Siglo XVI) Ed. U. Catlica. Quito, 1977.

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El 26 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1829 En Azuay, las tropas quedan listas para el enfrentamiento del portete de Tarqui. * 1897 Por primera vez se crean dos cargos de mdicos, para la Polica. 1942 Es ratificado, por el Congreso Nacional, el Protocolo firmado en Ro de Janeiro. (ver Calendario de enero 29) 1951 Se firma un Pacto de Asistencia Mutua Militar, entre el Ecuador y los Estados unidos. 1953 Llegan nuevas locomotoras. 1982 Pedro Saad Niyaim (1909 1982).**

Jueves, 26 de febrero de 1829 (I)


Frente al Portete de Tarqui

Las Tropas Colombianas y Peruanas Frente a Frente


Posiblemente la batalla ser maana, y quiz de su desenlace dependan la suerte y la dignidad para muchos aos por venir. Pero, cualquiera que sea el resultado de la contienda militar, este jueves, 26 de febrero de 1829, es claro que son muchas ms cosas (y no slo territoriales) las que estn en juego en el extremo sur de Colombia, al enfrentarse sus tropas, al mando de sus dos mejores capitanes Sucre y Flores, a las fuerzas peruanas que las duplican en nmero y que estn igualmente dirigidas por los ms aguerridos y experimentados de sus jefes: LaMar y Gamarra. Pero la contienda cubre ms que nuestros dos pases. Lo que est en juego es un concepto de Amrica 137

Los Estados Unidos contra Bolvar


Hace poco ms de un ao, en noviembre de 1827, el Cnsul norteamericano en Lima, seor William Tudor, se dirigi a su Departamento de Estado, opinando que consideraba inevitable la guerra entre Per y Colombia, y expresando su conviccin de que Estados Unidos e Inglaterra deban intervenir, pues tenan poderosas razones de Estado comunes para apoyar al Per contra el engrandecimiento excesivo y la perniciosa acumulacin de poderes en manos de un individuo arrogante. Se trataba, naturalmente, del general Simn Bolvar, presidente de la Gran Colombia, quien ya haba tratado a fines de 1824 (ver Calendario Histrico de diciembre 7) de reunir un congreso latinoamericanista en Panam, y quien se ha referido a los Estados Unidos como un pas llamado por la Providencia para poblar la Amrica de miserias en nombre de la libertad. Tudor se reuni con LaMar y con Luna Pizarro, y los dos altos funcionarios peruanos (aunque LaMar naci en Cuenca, como es bien sabido) convinieron con l que la guerra era efectivamente inevitable y que sera un excelente curso de accin para Per. Lo dems es fcil de imaginar. Washington aprob el plan de Tudor, estableci el contacto con Inglaterra que, jugando a dos aguas y tratando de no enemistarse con el poderoso Bolvar, se limit a insinuar a Madrid que iniciara una campaa de reconquista por el lado del Caribe. Los ambiciosos espaoles, que nunca han aceptado en su corazn la emancipacin de Amrica, montaron su parte. Consciente del peligro en la frontera sur, Bolvar pensaba trasladar uno o dos barcos del Caribe a Guayaquil, para equiparar el podero peruano; pero sbitamente recibi noticias reservadas que alteraron su proyecto. Es que, contrario a todo lo esperado, Espaa pareca volver a soar con una reconquista de Mxico, pues su Embajador en Londres estaba convencido que Inglaterra garantizara a Madrid la posesin de Cuba. As se lo haban dicho en Londres, y as lo comunic a su Cancillera de Madrid el 29 de marzo de 1828. En su reunin del 20 de agosto de 1828, el Consejo de Ministros de Espaa estudi seriamente la posibilidad de esta reconquista americana, e incluso plane la manera de financiarla. Ahora, Colombia quedaba atada de manos. Bolvar tena que mantener sus buques en el Caribe, por la eventualidad de un ataque espaol, y eso se haca a costa de la desproteccin de Guayaquil, colocada as a merced de la escuadra peruana. Como resultado de esa gestin de pinzas entre Washington y Londres, quedamos solos.

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El Sitio de Guayaquil
Convencidos de su superioridad en fuerzas, los peruanos bloquearon nuestro golfo desde el mes de agosto con su corbeta Libertad; pero no esperaron que nuestras modestas Guayaquilea y Pichincha los batieran en Malpelo, el 31 de agosto de 1828 (ver Calendario Histrico de esa fecha). El 9 de septiembre, enfurecidos de que estos monos guayaquileos, como nos llaman, los hubieran derrotado con fuerzas inferiores a las suyas, decretaron el bloqueo de todas las costas colombianas y, confabulados con enemigos internos, el 25 de ese mismo mes atentaron contra la vida del Libertador en Bogot. Bolvar se salv gracias a Manuela Senz (ver Calendario Histrico de 25 de septiembre de 1828), pero el 30 de septiembre la escuadra peruana ech anclas en Pun. Tenan all una fragata, la Protector; una corbeta, la Libertad; la goleta Peruviana y nada menos que cinco lanchas con tropas de desembarco, a las que se sum luego la goleta Macedonia. El 22 y 24 de noviembre atacaron nuestra ciudad (ver calendario de aquellas dos fechas), sin lograr ventajas decisivas, e incluso perdiendo en la batalla la vida de su comandante, el arriesgado y aventurero Guisse. Sin embargo, como es lgico, el arrojo de los defensores no alteraba la correlacin de fuerzas en el campo de batalla, y el comandante de la ciudad, general Juan Illingworth se vio forzado a suscribir el 19 de enero (ver Calendario de esa fecha) una especie de armisticio, que condiciona el resultado de las operaciones navales a la informacin que se tenga de las acciones en tierra firme. Y esa es la tensin que vivimos hoy. Por un lado, lo ejrcitos peruanos, que representan la divisin de Amrica Latina y los afanes entre cortesanos y expansionistas de la aristocracia limea; y por otro las fuerzas colombianas, polticamente escindidas pero militarmente muy motivadas, que representan el ltimo espacio que resta a los sueos del Libertador. Va a sobrevivir Colombia? Conservar Guayaquil su independencia? El destino, que se presenta con avatares diferentes en cada ocasin de la vida de los pueblos, hoy se llama Tarqui. Portete de Tarqui.

Para saber ms
Pocos libros hay que uno pueda recomendar con tanta seguridad de servir al mejor conocimiento de la Historia del Ecuador que uno de Manuel Medina Castro: La responsabilidad del gobierno norteamericano en el proceso de la mutilacin territorial del Ecuador. Ed. Universitaria. Guayaquil, 1977. 139

Viernes, 26 de febrero de 1982 (II) Pedro Saad Niyaim 1909-1982


Era mi padre. Y, aunque han transcurrido 26 aos desde su fallecimiento, an no me siento listo para escribir acerca de l. Tomar, pues, prestadas las palabras que public el diario El Expreso, el domingo 28 de febrero de 1982.

Semblanza de un luchador
Pedro Antonio Saad Niyaim nace el 19 de mayo de 1909 en la ciudad de Guayaquil. Proviene de una familia de emigrantes libaneses y desde muy joven se interesa por la investigacin y el estudio, puliendo lo que llegara a forjar una poderosa inteligencia creadora para el movimiento de liberacin nacional y la lucha por el progreso social en el pas. A los 16 aos, en 1925, ya particip en una huelga estudiantil; en 1931, en calidad de representante estudiantil en el Consejo Universitario de la Universidad de Guayaquil, interviene como dirigente en la huelga general de estudiantes que se realiz en esta ciudad. Fue presidente de la Asociacin Escuela de Derecho en 1935 y se dedic a la lucha por la democratizacin de la enseanza, la reforma universitaria, la defensa de la democracia, la soberana nacional y el progreso de la Patria. En 1931 ingres a la Juventud Comunista y al ao siguiente al Partido Comunista, al que entreg 50 aos de su vida. La huelga general de los trabajadores en Guayaquil en 1934 tuvo en Saad a uno de sus organizadores. En 1935 particip en la Concentracin de la Izquierda, siendo el primer esfuerzo en el pas para conformar un frente que impulsara el progreso social, la democracia, la independencia nacional, canalizando, por primera vez en la historia del Ecuador, la candidatura de un elemento popular a la Presidencia de la Repblica.7 En 1935 sube al poder la dictadura de Federico Pez y el Partido Comunista, reunido en Milagro en diciembre de ese ao, se pronuncia contra la dictadura y formul un llamamiento a las fuerzas de izquierda, a
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Hay una error. Dicha eleccin fue en 1933. El elemento popular candidatizado fue el Dr. Ricardo Paredes, comunista.

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los trabajadores y campesinos. Esta accin le gan el odio mortal del dictador, quien desat la represin contra el Partido, siendo una de las primeras vctimas Pedro Saad, quien fue detenido el 1 de mayo de 1936 y lanzado al destierro, que lo llev a Panam y Costa Rica. En Panam, Saad escriba en el peridico Repertorio Americano, dirigido por Joaqun Garca Monge, en el que colaboraba lo mejor de la intelectualidad de Amrica Latina. Saad fue uno de los fundadores de la Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina (CTAL) y particip en la formacin del Frente Unido Antifascista. En 1941, la nacin ecuatoriana fue golpeada por la agresin peruana. Saad y el Partido encabezaron la lucha por la reivindicacin nacional contra el gobierno de Arroyo del Ro, quien lo apresa y lo confina 8 a la poblacin de Rocafuerte en Manab, donde estuvo a punto de perder la vida. Este perodo oprobioso de la historia nacional lleg al colmo con la suscripcin del infame y nulo Protocolo de Ro de Janeiro (ver Calendario Histrico de enero 29), que nos hara perder la mitad de nuestro territorio. El Comit Regional del Litoral del Partido Comunista, bajo la firma de Saad, impugn inmediatamente el Protocolo en un documento titulado De Ro de Janeiro a un Gran Futuro, donde se levant en alto la bandera de la nacionalidad ecuatoriana. En 1942 resurge el espritu nacional, resurgimiento en que jug papel importante la clase trabajadora, orientada por el Partido Comunista, movimiento en el que tuvo decidida participacin, logrando la unidad de los trabajadores , y en base a esa unidad la Presidencia del Comit Nacional de los Trabajadores, situacin que fue fortalecida con la alianza de los estudiantes universitarios, pudiendo formarse la Federacin de Estudiantes Universitarios del Ecuador (FEUE), a travs de la realizacin de un congreso, en 1943. Este movimiento de unidad aglutin a los sectores populares, conformndose la Alianza Democrtica Ecuatoriana, unidad de partidos polticos, de trabajadores y estudiantes, que tuvo como consigna restaurar la democracia y la unidad nacional, conculcadas por el rgimen arroyista, consiguiendo, adems, que Ecuador se sumara al Frente Mundial Antifascista. A partir de estas coyunturas, Pedro Saad trabaja activamente como Presidente del Comit Nacional de Trabajadores en la preparacin del 28 de mayo de 1944 (ver Calendario Histrico de la fecha), que pudo ser, de no haber sido traicionada, una verdadera revolucin democrtica burguesa. Luego del triunfo de la revolucin, Saad form parte del gobierno revolucionario provisional de Guayaquil. Fund la Confederacin de Trabajadores del Ecuador (CTE), para lo cual 1,000 delegados se reunieron en Quito, entre el 4 y el 9 de julio de
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El confinio era una suerte de destierro dentro de las fronteras nacionales.

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1944. Saad presidi ese congreso y fue elegido Presidente de la CTE y primer diputado por los trabajadores a la Asamblea Constituyente de 1945, en la que tuvo muy destacada participacin. En 1952, con oportunidad del V Congreso del Partido Comunista, Saad fue electo Secretario General, cargo que ostent hasta noviembre de 1981. Pedro Saad fue, durante muchos aos, Senador Funcional en representacin de los trabajadores del litoral. Al comenzar 1982, la salud de Pedro Saad se quebr muy rpidamente, como resultado de una vida dura y de varias prisiones de distinta duracin, incluyendo la de muchos meses durante la dictadura militar 1963-66. Con la muerte de Pedro Saad desaparece no slo una de las ms claras inteligencias consagradas al servicio de la Patria, sino tambin el ms fervoroso defensor de la clase trabajadora. Las nuevas generaciones tienen en l un vivo ejemplo del poltico honesto y del intelectual que ofreci los mejores frutos de su talento en beneficio de las mejores causas del pueblo ecuatoriano en general.

Para saber ms
Ya hemos mencionado el artculo de diario El Expreso del que estn tomadas las lneas anteriores. Ms datos en el Diccionario Biogrfico del Ecuador de Rodolfo Prez Pimentel.

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El 27 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1621 Muere Fray Pedro Bedn. * 1827 El Cabildo de Quito, sostiene una conspiracin militar con el objeto de separarse de la Gran Colombia. 1829 Batalla de Tarqui. ** 1929 Inauguracin de Palacio Municipal de Guayaquil. 1941 Muere el escritor Jos de la Cuadra. *** 1945 Por decreto de esta fecha se dispone que el 6 de junio sea recordado siempre como Da de la Guardia Civil. 1966 Es inaugurado, en el Portete de Tarqui, el Parque Nacional del Civismo. 1992 Se crea el cantn Dleg (provincia de Caar)

Sbado, 27 de febrero de 1621 (I)


Un dominico amado por el pueblo

Ha Fallecido Fray Pedro Bedn


Hoy, 27 de febrero de 1621 ha fallecido en Quito el Provincial de la Orden Dominicana, fray Pedro Bedn, a quien el pueblo apreciaba tanto por su condicin de pintor cuanto por su abnegada tarea de educador y su constante defensa del pueblo llano frente a los abusos del poder. Nacido en Quito (aunque otros afirman que su verdadera cuna fue Riobamba) en 1556, muy pronto sinti la vocacin eclesistica y march a Lima, 143

donde fue ordenado sacerdote y recibi sus primeras clases de pintura, con varios maestros italianos. Al volver a Quito, se preocup por la educacin de los indios, cuya lengua dominaba a la perfeccin, y abri todas las enseanzas, no slo para laicos, sino tambin para criollos (pues l mismo lo era), mestizos e indgenas. El pueblo recuerda de l especialmente su oposicin a los abusos del Presidente Morga (ver Calendario de febrero 2), actuando siempre en beneficio de los desposedos y ms dbiles. El pueblo llano, que lo consideraba su protector, atribuye cualidades curativas y milagrosas a algunas de las imgenes pintadas por l, muy especialmente a una que se conserva en la capilla de la crcel (ver Calendario de octubre 31), a la que el pueblo llama la borradora. Paz en la tumba de este santo varn.

Para saber ms
La misin belga que trabaj en la restauracin de Santo Domingo en Quito, public un precioso librito sobre el gran artista, escrito por Carlos Villass Endara. Edit. Mariscal. Quito, 1994.

Viernes, 27 de febrero de 1829 (II)


Sucre logr rechazar a los invasores peruanos

Victoria en el Portete de Tarqui !


Este viernes, 27 de febrero de 1829, entrar en la Historia de nuestros pueblos como uno de sus mayores das de gloria. Y no slo por el triunfo militar, pues las gestas bolivarianas nos tienen muellemente acostumbrados a los triunfos, sino por la trascendencia que esta victoria debe tener para el desarrollo posterior de todos los pueblos de la regin. Antes de rayar el da, las fuerzas colombianas, mandadas por el Gran Mariscal de Ayacucho, Antonio Jos de Sucre, lograron situar tres batallones y un escuadrn en el Portete de Tarqui, que es un nudo montaoso que domina toda la regin. Cuando Sucre hizo un alto, para esperar que se le reuniera la segunda divisin, que haba dejado atrs por lo impetuoso de su marcha, se escucharon

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los primeros tiros que el enemigo diriga contra el escuadrn Cedeo, que conformaba la vanguardia de Colombia. Al frente se encontraba el general Plaza, comandante de la vanguardia peruana, y aunque la luz todava incierta del amanecer impeda formarse una clara idea de la situacin, Sucre comprendi que el enfrentamiento definitivo, que ambos ejrcitos haban estado buscando y eludiendo desde el da 12, haba llegado a su momento culminante. El batalln Rifles, que segua al Cedeo, cubri las espaldas de ste, y se vio obligado a resistir solo el embate del enemigo, hasta que la luz permiti al capitn (guayaquileo) Piedrahita, del batalln Quito, sumarse a la contienda, aunque en un primer momento surgiese una confusin con el Rifles. Asisti entonces al combate desde atrs el general Juan Jos Flores, al mando de los batallones Yaguachi (conformado tambin con hijos del Guayas) y Caracas, y dividi sus fuerzas, enviando a los cazadores del Yaguachi a la izquierda, para reforzar a los resistentes del Rifles, el Cedeo y el Quito, mientras l avanzaba por el flanco derecho, con las restantes tropas del Yaguachi y las frescas del Caracas. Del otro lado, el mariscal Jos de LaMar se hizo presente al mando de una gruesa columna, que se par frente a Flores, mientras las tropas del general Gamarra impedan (o as lo intentaron) que el Rifles y las fuerzas de nuestro flanco izquierdo se sumaran a la batalla, que ya para entonces era generalizada. Y fue all cuando se puso de manifiesto la enorme ventaja que brinda el combatir en la Patria propia, donde uno conoce el terreno y est seguro del suelo, porque en un solo momento, Flores mir todas sus fuerzas, y vio, desde la izquierda al pequeo pero aguerrido escuadrn Cedeo, a las tropas centrales del Rifles, a los cazadores del Yaguachi, apostados en las breas de las cordillera; al resto de ese mismo batalln, que estaba al centro, y a todo el Caracas, que se desplegaba valerosamente a su izquierda. Es el gran momento de las batallas. Los hombres calan sus bayonetas o tensan los muslos en torno a las cabalgaduras, y vuelven los ojos hacia el comandante en quien creen. Y el comandante los mira, y sabe que son los mismos hombres de Pichincha, Junn o Ayacucho. Algunos que vienen de antes, de Boyac o Carabobo, y clava su mirada sobre los ms cercanos, como para saber si puede ordenarles la carga en que arriesgarn la vida, y descubre en esos ojos el fulgor de dignidad y valenta que lleva a los hombres al arrojo supremo. Y el general Flores, con un improperio masculino y con el sable desenvainado, se lanza l mismo a la carga general contra los invasores, y slo alcanza a escuchar, ya a sus espaldas, el alarido de furia de la tropa que, transformada en la fuerza visible de la historia, se arroja contra el enemigo.

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Y es todo. Plaza no esperaba un ataque tan decidido. LaMar es dejado por sus propios ayudantes, que emprenden una retirada que parece fuga. Gamarra, a pesar de sus gritos y de sus estriles disparos al aire, no consigue que los peruanos se detengan en la huida, y a las siete de la maana, el campo queda para las armas de Colombia. Es la victoria. El salobre gusto del triunfo, que se mezcla con el sudor y con las lgrimas El olor entremezclado de la plvora y la sangre Los pasos que se hunden en esta repugnante amalgama de lodo y estircol de caballo y el grito de jbilo, todava salpicada con notas de odio y de temor, que se escucha proveniente de las fuerzas de retaguardia, que hacen retumbar los montes, como si su voz fuese en realidad el rugido del tiempo. Ciento cincuenta y cuatro muertos de Colombia. Doscientos seis heridos. Del lado peruano no se conocern nunca las cifras, porque se contaron ms de 300 cadveres, pero a ellos habr que sumar los heridos que caern por el camino de la fuga, y nunca podr saberse cuntos fueron los muertos con honor y cuntos los desertores que aprovecharon la derrota para evadir el cuerpo, y que tal vez hubiesen sido los primeros en buscar el botn del despojo si la suerte del combate hubiese sido otra. Algunos han criticado la accin del Mariscal Sucre al ordenar que se construya all mismo una pirmide con cuatro lados para perpetuar el hecho, y que en una de sus caras se inscriba la leyenda que resume la gesta: Aqu, en este Portete de Tarqui, el ejrcito peruano de ocho mil soldados, que invadi la tierra de sus libertadores, fue vencido por cuatro mil bravos de Colombia el 27 de febrero de 1829.

Para saber ms
La coleccin Clsicos Ariel (Guayaquil-Quito. s/f) incluy en su agotada serie el Resumen de Historia del Ecuador de don Pedro Fermn Cevallos. An pueden encontrarse nmeros sueltos de la coleccin. Y vale la pena buscarlos.

Jueves, 27 de febrero de 1941 (III) Jos de la Cuadra: un mono enloquecido.


El 3 de septiembre de 1903, naci en Guayaquil Jos de la Cuadra y Vargas. Al escribir su biografa, Rodolfo Prez Pimentel seala con acierto que en buena medida la vida de Gustavo Hernndez, el ficticio personaje 146

central de su novela inconclusa Los Monos Enloquecidos es una rplica de su propia genealoga, pues los vascos De la Cuadra gozaron de cierto boato durante la Colonia, ocuparon cargos en el Cabildo de Baba y realizaron matrimonios ventajosos, como se dice en la novela que ocurri con los ascendientes de Hernndez. Realistas consumados, los De la Cuadra perdieron canonjas con la Independencia y, para el Incendio Grande de 1896, ya no tenan renombre. En su Fichero Genealgico, el acucioso investigador Ezio Garay ratifica la presencia, el matrimonio y testamento de un Joseph de La Cuadra y Navarrete, en 1766. Pero As se dice cuando se escribe Historia. Cuando sta se transforma en literatura, Jos de la Cuadra la expres del insuperable modo siguiente El Ilustre Cabildo de la Muy Noble y Muy Leal ciudad de Santiago de Guayaquil, astillero mayor de la Mar del Sur y salidero propicio de las Indias Occidentales sobre las rutas de Oceana, mostrse siempre largo en lo de conceder tierras para los sbditos fidelsimos de Su Catlica Majestad. As que pisaba las lodosas riberas de la que ms tarde fue con justo ttulo llamada Perla del Pacfico, el hidalgelo espaol formulaba el consabido pedimento. Incoaba el Cabildo su informacin reservada y, a poco que el suplicante resultara segundn de buena o mediana casa, de solar conocido; a poco que estuviera emparentado, por vnculos de sangre (en lnea recta o torcida) con familia que all, en la Metrpoli o sus nsulas, disfrutara palacio de cabo de armera; a poco prestaba, de jure, amparo de hidalgua. Los generosos seores, presididos por el Justicia Mayor y Regimiento, y aconsejados de asesor letrado, resolvan la ddiva. A lo mejor fundamentaban el acuerdo, expresando que hacan lo que hacan en bien de la Repblica. Por lo general entraba el agraciado en compinchera de maravedises con el escribano de Minas y de Real Hacienda que a la sazn lo fuere del Cabildo, y as el limitado nmero de caballeras de tierra se extenda -en la prctica- como mancha de aceite, abarcando zonas y realengos, hasta convertirse en una provincia o en una comarca. Factor para que esto sucediera era, adems, la que se ha denominado la geografa imaginaria de los conquistadores, quienes tomaban para la suya puntos de referencia arbitrarios: desde donde empieza la llanada, de la culata del ro para el septentrin, hasta la raya de los terrenos de pan llevar y otros por el estilo. Las consecuencias de esta suerte de poltica agraria de la Colonia devinieron inmediatas: las sabanas de las parcialidades de indios se vieron reducidas a pequeos sitios comuneros, y en riesgo anduvo el 147

munfico Cabildo -hasta los ltimos das de la dominacin hispana- de quedarse sin campos para arrendar a censo. En cambio el hidalgelo menesteroso se transformaba en rico home, encomendero por derecho propio y, por derecho propio tambin, en amo feudal, seor de horca y cuchillo, dueo de vidas y haciendas, con empleo y uso de alta y baja justicia. Cuando se saba poderoso e influyente, haca un viaje a la Pennsula. Revalidaba rancios pergaminos, que las trampas de los antepasados echaran a mala parte o, si no, se andaba en arreglos con reyes de herldica, que le forjaban ejecutorias y le inventaban un blasn de acomodo. Pintado provisionalmente en una tabla, ponalo el indiano en sitio visible de su morada; banle al fiscal de la cancillera respectiva con la denunciacin de escudo de armas y htele ya al pretendiente a aristcrata metido en causa, criminal en Navarra, donde no era muy fcil la cuestin, y civil en los dems reinos de Espaa. Fallado a gusto el pleito, volvase orondo el seor a la Amrica a reclamar curul en el Cabildo. No era raro, por cierto, que el claro varn ejerciera, entre los muchos que se atribua, el derecho de pernada y a su antojo y querer, sin sujecin a norma alguna. Buscaba una doncella natural, lo ms agraciada que encontrara, para que hiciera con l de concubina y servidora; y, como esta le diera un hijo, quedaba constituido el Mayorazgo. Al morir el padre, heredaba el mestizo los campos y los indios. Era seguro que l se preocupara de aumentar los unos y disminuir los otros. Se sentira vstago digno de quien lo engendr, mucho ms noble que su mismo progenitor, y verdadera ave de presa. De all en ms, hara cuanto estuviera a su alcance para volverse ms rico, incluso matar a la madre para apoderarse de sus alhajas de oro bruto y Y el terrateniente, tal como hoy gozamos la suerte de soportarlo, era ya en la historia una deliciosa realidad. Entre los grandes terratenientes ecuatorianos ocuparon siempre lugar principal los Hernndez, de Guayaquil. Esta pgina fue escrita en 1931, y ya estaba entero el escritor. No hay que hurgar demasiado entre los prrafos para sentir en ellos la galanura de un estilo que se siente tan propio que puede hacer mofa del ajeno, ni hace falta excesiva perspicacia para comprender la slida cultura que est tras de lo escrito ni la sorna elegante para pintar una realidad que se rechaza. Esos Monos Enloquecidos quedaron inconclusos porque De la Cuadra perdi lo originales en una de las tantas noches de su vida en las que escase el cuidado y abund el alcohol. Haba enviado una copia de su escrito a la

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editorial Cenit en Espaa; pero sobrevino la Guerra Civil; todo se dio vuelta en la madre patria y los papeles se perdieron. De la Cuadra sigui viviendo, bebiendo y escribiendo hasta morir, el 27 de febrero de 1941. Para entonces ya era el mayor de nosotros, como dijera Enrique Gil Gilbert en su entierro, y en esa misma oracin fnebre acu la frase que luego resultara definitoria para todo el Grupo de Guayaquil: ramos cinco, como un puo.9 Aos ms tarde, Joaqun Gallegos Lara, el anfitrin habitual de las tertulias, encontr los papeles de su amigo, y se propuso terminar de forma annima la novela de Jos de la Cuadra. No alcanz a hacerlo. Tambin a Joaqun lo encontr la muerte el 16 de noviembre de 1947 (ver Calendario de esa fecha), y los legajos volvieron a extraviarse. Fue slo un ao ms tarde cuando la madre de Joaqun encontr Los Monos Enloquecidos entre las cajas y fajos de su hijo, y felizmente tom el mejor camino que exista: los envi a Benjamn Carrin, quien les meti un hermoso prlogo por delante y los public como estaban, inconclusos, en 1951. Entonces pudimos conocer el introito que el propio De la Cuadra haba puesto a su novela inconclusa (o con final perdido), y all estaba: el eslabn perdido que la misma novela buscaba re-engendrar; el puente que faltaba entre el rigor sociolgico de los cinco y la desfachatez esquizoide y onrica de Pablo Palacio Y bien, Jos de la Cuadra, padre mo: yo no estoy satisfecho de ti. Hablndote con la sinceridad de que soy capaz, te digo que hubiera preferido a otro padre, que no t. () Me has comprendido a medias. Tus cortos cruceros, a la escapada, no han bastado para meterte alma adentro la plena sensacin del mar de las alturas. () Te ha sido negado tambin el don de la jungla. () Cmo ibas, pues, a comprenderme del todo, cuando mi espritu es -mitad y mitad- selva y ocano? Y as, cmo hubiste osada para hacer lo que hiciste, Jos de la Cuadra, padre mo? No te perdono, muy especialmente, que en cartas a los amigos, cuando les anuncias mi advenimiento, digas de m Gustavo Hernndez, el protagonista humano de Los Monos Enloquecidos. Humano yo? Ests seguro? Ests completamente seguro de haber creado un hombre de veras al crearme, Jos de la Cuadra, padre mo?
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Lo que sigue escapa al estilo adoptado para este Calendario, pero consideramos indispensable informar al lector sobre la suerte del manuscrito.

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Gustavo Hernndez.

Para saber ms
No podemos quejarnos: Jos de la Cuadra ha estado presente en el cine nacional (La Tigra, de Camilo Luzuriaga), en la televisin y el teatro (Banda de Pueblo y Los Sangurima); y ha habido varias ediciones de sus textos, incluso dos de sus obras completas: una preciosa, en papel biblia, de 1958, y otra, con engaste ms modesto pero con las mismas joyas, en 2003. Esta ltima, adems, rene a todas las generaciones literarias, pues incluye un prlogo de Alfredo Pareja Diezcanseco, se imprimi en la Casa de la Cultura que cre Benjamn Carrin, presidida a la sazn por Ral Prez Torres, cuya editorial se llama Pedro Jorge Vera; la recopilacin y las notas son de Jorge Enrique Adoum. Ol!

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El 28 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1829 Delegados del Mariscal Sucre y del Mariscal Lamar, firman el Convenio de Girn, por el cual Colombia y el Per reconocen como lmites de sus pases, los mismos que tenan antes de la Independencia. 1839 Muere en el Cuzco, Per, el doctor Vicente Len, quien dej todos sus bienes para la fundacin del Colegio que hoy lleva su nombre, en la ciudad de Latacunga. 1852 Expedicin del Gral. Flores contra el Ecuador. * 1935 Escuela Politcnica en Quito. 1973 Se cantonizan Santa Cruz y San Cristbal (provincia de Galpagos)

Sbado, 28 de febrero de 1852


Con el apoyo de los peruanos y el quemeimportismo de los chilenos

Juan Jos Flores prepara una invasin al Ecuador


Antes era apenas un rumor que corra de boca en boca. Este sbado, 28 de febrero de 1852, ya no hay posibilidad de negarlo por ms tiempo: el general Juan Jos Flores, ex-Presidente de Ecuador, est preparando una invasin en toda la regla a nuestro pas, y para ello cuenta con la confabulada accin de algunos malos ecuatorianos y la ambicin permanente del gobierno de Lima, que apoya sus actos. Segn hemos llegado a conocer, tambin el gobierno chileno, pese a ser tradicionalmente amigo de Ecuador, se encuentra comprometido en esta aventura, aunque por razones bien distintas de las peruanas.

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Efectivamente, si el inters de Lima es claramente territorial, y pasa por un debilitamiento general de Ecuador, el caso chileno es estrictamente interno, pues el gobierno de ese pas, que acaba de sofocar la rebelin del general Cruz, ve con buenos ojos que haya ecuatorianos que recluten a los antiguos partidarios del general rebelde, pues de este modo se libra de ellos. Hasta el momento, los datos que hemos podido comprobar (pues todas estas cosas se hacen siempre en la sombra y rodeadas del mayor misterio) nos llevan a estimar que el general Flores se hara a la mar hacia mediados del mes entrante, y que se dirigira primeramente a Guayaquil, donde cree contar con ms apoyo.

Medio Ao de Agitaciones
Desde mediados de 1851, nuestro pas ha vuelto a vivir algunas de las peores conmociones polticas de su corta pero intensa historia republicana. El 17 de julio, mediante una bien preparada asonada en Guayaquil, el general Jos Mara Urbina (otros prefieren escribir su apellido Urvina) desconoci al gobierno de don Diego Noboa, quien fue capturado, embarcado en el bergantn Olmedo y enviado al Sur. Rpidamente Urbina avanz hacia la capital de la repblica, imponiendo el miedo que generan sus denominados tauras (soldados en su mayora de raza negra, que el general ha reclutado en la orilla izquierda del Guayas), y al poco tiempo de estar en el poder central dict (25 de julio de 1851) la manumisin completa de los esclavos (ver Calendario de esa fecha), consolidando de este modo tanto su imagen de liberal cuanto la adhesin de sus soldados. Consolid este ltimo hecho, restituyendo al escalafn militar a todos los oficiales que Noboa haba eliminado, inclusive el mismo Antonio Elizalde. Mientras tanto, Noboa llegaba en Lima a acuerdos importantes con Flores, olvidados ambos de las disensiones que antes los colocaron como enemigos en la poltica local. Flores logr que el presidente peruano Echanique le abriera las puertas del llamado partido aristocrtico (godo), estableciendo serias relaciones con el Ministro Osma, bien conocido por sus inclinaciones monrquicas. El arribo de Noboa, que se presentaba como legtimo presidente, destituido por Urbina, consolid la imagen de Flores, y ayud a que ste nucleara en su torno a varios polticos ecuatorianos exiliados en el Per, independientemente de que muchos de ellos haban sido antes acrrimos enemigos del venezolano. Pronto reunieron el dinero suficiente, y adquirieron un vapor de construccin inglesa, el Chile, y Flores adquiri dos veleros ms. El gobierno peruano, tratando de simular una neutralidad que est muy lejos de sentir, ha presentado como ventas las donaciones de armamentos y pertrechos y, aunque oficialmente se ha negado a la solicitud de prestar 152

soldados uniformados de lnea, ha permitido a los aventureros reclutar mercenarios e incluso enganchar veteranos. No pareci suficiente a Flores y Noboa, pues estn convencidos que no podrn contar con ecuatorianos que se sumen a su traidora aventura, y despacharon a un comisionado de apellido Ibez (desconocemos la nacionalidad de este individuo) a Valparaso, con el fin de adquirir otro buque artillado y reclutar nuevos soldados. Ibez ha cumplido con su cometido. Por un lado, tiene ya la buena fragata Leona, y ha podido enganchar a no menos de 400 hombres, con la engaifa de que se trata de una expedicin a California, para participar de las recientemente descubiertas riquezas aurferas de la zona. Vanas han sido las quejas presentadas por nuestro Cnsul en Valparaso, quien se ha quejado de esta burda intromisin en los asuntos internos de Ecuador, habiendo recibido la respuesta de las autoridades chilenas de que no estaban al tanto de los hechos, cuando es pblico que se ha dotado a los 400 aventureros de pasaportes y salvoconductos, bien que bajo el disfraz de tratarse de la fementida expedicin a California. La respuesta que recibi nuestro Ministro en Lima, el general Elizalde, fue muy parecida, aunque los observadores polticos hacen la distincin que sealbamos al principio: Chile est permitiendo actuar a los insurrectos ecuatorianos, mientras Lima est claramente apoyando los designios de guerra civil, que debilitaran la postura geopoltica ecuatoriana. En los actuales momentos, la Leona se encuentra navegando de Chile hacia Per, y probablemente es su llegada (y la carga de nuevos pertrechos) todo lo que esperan este par de ex-Presidentes para invadir el pas cuya soberana juraron defender. Seguiremos informando.

Para saber ms
Doa Ana Gimeno histori muy prolijamente todo el perodo en su muy recomendable Una tentativa monrquica en Amrica. Edit. Banco Central. Quito, 1988.

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El 29 de febrero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. Slo hay una fecha de stas cada cuatro aos, de aquellos que llaman bisiestos, de modo que haremos aqu un listado breve de algunos acontecimientos mundiales que ocurrieron en esta fecha 1504 Todos hemos visto alguna pelcula o serial de TV en la que un personaje con otra cultura (una que incluya los almanaques astronmicos) se aprovecha de esos conocimientos para amedrentar a unos salvajes. Por lo menos en una ocasin el hecho ocurri verdaderamente. Fue en Jamaica, donde Cristbal Coln aprovech su Almanach Perptuum (de Abraham Zacuco), que pronosticaba un eclipse lunar esa noche, para convencer a los nativos de que l manejaba poderes sobrenaturales, y as consigui vveres. 1712 En Suecia, a este da se le aadi un 30 de febrero, como una estrategia para abolir el calendario sueco y retornar al calendario juliano. * 1940 Fue el nico ao cuando la entrega de los Oscars cinematogrficos se realiz el 29 de febrero. Recordamos que en 1940 Lo que el viento se llev obtuvo ocho premios. 1988 En Ciudad del Cabo (Sudfrica) el gobierno blanco detiene el arzobispo Desmond Tutu junto con una centena de clrigos durante sus protestas contra los frenos estatales impuestos a las organizaciones anti-apartheid cinco das antes. 2004 En Hait, un golpe de estado derroca al presidente Jean-Bertrand Aristide, que es enviado fuera del pas.

29 de febrero, una vez cada cuatro aos Ao Nuevo Vida Nueva?


En nuestra percepcin cuotidiana, dos conceptos estn indisolublemente ligados entre s: el ao nuevo y el calendario. 154

Efectivamente, si no hubiese calendario, cmo establecer que un ao va a comenzar, o cul es ese ao? Pero la existencia de diversas maneras de medir el tiempo no es nicamente un hecho de la historia, sino un presente de nuestros das. En realidad, cuando el primer da de enero, a las 00H00 consideramos que un nuevo ao ha comenzado, menos de las tres quintas partes de la humanidad lo celebran con nosotros.

Calendarios Vigentes
Dejando de lado a algunos excntricos que conmemorarn el ao nuevo segn el calendario maya o azteca, zorostrico o egipcaco, grandes sectores de la humanidad lo harn segn el calendario chino, el musulmn o el judo, ninguno de los cuales coincide con el nuestro. Lo que es aun peor: dentro del mismo mundo de la cristiandad, los griegos, la iglesia de Armenia y la ortodoxa rusa (un total de quiz 300 millones de cristianos) no coinciden en su calendario ni con nuestra navidad ni con el ao nuevo ni con la epifana del 6 de enero. El Calendario Chino se estableci a mediados de la dinasta Shang (quiz para el ao 1,300 antes de Cristo), y consista en un complicado sistema de ideogramas, con 12 ramas y 10 troncos, que se combinaban por parejas (un total de 60, divididas en pares e impares), de un modo relativamente similar a como hoy se ubican los hexagramas del I-Ching. Era demasiado complicado; pero, aproximadamente hacia la poca del nacimiento de Cristo, el sistema comenz a utilizarse tambin para identificar los aos, y de aquella divisin de las ramas parte el actual horscopo chino, que divide a los aos en Rata, Bfalo, Tigre, Conejo, Dragn, Serpiente, etc. Finalmente, quiz hacia el ao 1,200 de nuestra era, los chinos decidieron conformar un calendario de base lunar, con meses de 28 das y semanas de 7, que se ajusta al calendario solar, aadiendo un mes adicional cada cierto tiempo. Para los chinos, el ao nuevo se produce con la segunda luna nueva despus del solsticio de invierno (22/23 de diciembre), lo que acontece en una fecha mvil, entre el 21 de enero y el 19 de febrero de nuestro calendario. El Calendario Judo es todava ms complicado, pues inicia su contabilidad el Ao de la Creacin que, segn sus convicciones, tuvo lugar el 3,760 antes de Cristo. Siguiendo la tradicin de Mesopotamia, tienen una semana de 7 das, que concluye con el da santo, el Sabbath, y el ao consiste de 12 meses lunares, conformados a su vez por 29 y 30 das, segn sean pares o impares. Aun as, el ao lunar hebreo resulta unos 11 das ms corto que el ao solar, de modo que se aade un dcimotercer mes (llamado Ye-Adar) siete veces en cada ciclo de 19 aos. 155

Total: que los pobres nios israeles tienen ciertamente problemas para aprender la contabilidad del tiempo. Por su parte, el Calendario Musulmn comienza la contabilidad el da de la Hgira, cuando Mahoma abandon la Meca para dirigirse a Medina y comenzar la conquista de Arabia. En nuestro calendario actual, ello ocurri el 16 de julio del ao 622. A partir de ese momento, tambin los rabes usan una contabilidad basada en la luna, y su ao est conformado de modo casi idntico al hebreo (12 meses de 29 y 30 das), pero el sistema de equiparar los aos lunar y solar es todava ms enredado que entre sus primos judos, y hacen que los meses corran hacia atrs, hasta completar un crculo cada 32 aos y medio. No en vano fueron los rabes los mayores matemticos del mundo antiguo.

La Reforma Occidental
Nuestro propio calendario naci de un modo aproximadamente igual. Los romanos haban utilizado diversas medidas para el tiempo, y no faltaron gobernantes que decidieron que su da de nacimiento (o de ascensin al poder) marcaba el inicio de una era, de modo que comenzaron a contar el ao a partir de ese momento. Para el tiempo de Julio Csar, el desfase entre los aos y las estaciones climticas era insoportable, y el calendario dej de ser til tanto para los historiadores cuanto para la agricultura. Julio Csar llam a un griego, el astrnomo Sosgenes, y le encomend la presentacin de un proyecto de reforma. Sosgenes cumpli la misin, aunque al presentarla habl de un pequeo error. Sugiri a Csar la conformacin de un calendario solar de 365 das, divididos en 12 meses de distinta duracin. Para compensar la diferencia con los movimientos reales de la Tierra, Sosgenes sugiri la presencia de un ao bisiesto (cada cuatro), al que debera aadirse un da adicional. Pero, como las deficiencias en la contabilidad se haban acumulado durante largo tiempo, el ao del estudio (el -46 para nosotros) debera tener 445 das. Csar aprob la sugerencia, y a partir de entonces rigi ese calendario que adopt el nombre de Juliano, por Csar. Sin embargo, como la contabilidad tuvo errores en el primer momento, se debi efectuar un ajuste, el ao 8 de nuestra era, cuando ya gobernaba el emperador Augusto, quien decidi aadir su nombre a la lista de los meses. Enero (del latn Janus, deidad de los comienzos y los finales), Febrero (del latn Februalia, o el tiempo del arrepentimiento religioso), Marzo (de Marte, el Dios de la guerra, quiz como mencin a que las campaas suspendidas 156

durante el invierno podan reiniciarse), Abril (del latn Aperire, o abrirse, en clara alusin a los frutos y la primavera), Mayo (por la Diosa Maya, que gobernaba el crecimiento de las plantas), Junio (de Juvenis, o juventud, muy apropiado para el comienzo del verano boreal). Julio (por el propio Julio Csar, creador del calendario), Agosto (por Augusto, el reformador de la obra de Csar) y los siguientes meses (quiz porque a Sosgenes se le termin la imaginacin) slo se llamaron Septiembre (de Septem, o sptimo), Octubre (de Octo, u octavo), Noviembre (de Novem, noveno) y Diciembre (de Decem, o dcimo), pues el ao no comenzaba el 1 de enero, sino el 1 de marzo, cuando la primavera se anunciaba. Pero fue slo en el ao 525 cuando el monje griego Dionysius Exiguus sugiri que la contabilidad se iniciara el ao del nacimiento de Jess, y la Iglesia aprob esta sugerencia. As se estableci que el ao presunto de nacimiento de Cristo sera el ao 1, y que el ao inmediatamente anterior sera el -1, sin existir un ao 0. Por eso los siglos comienzan el primer ao posterior al doble cero, de modo que el siglo XXI no dio inicio el 1 de enero del ao 2000, como creen muchos, sino ese da del ao 2001. Lo cierto es que Dionysius calcul el nacimiento de Cristo segn otras cronologas, y la ciencia actual estima que Jess debe haber nacido en un da indeterminado del ao 4 Antes de Cristo (una contradiccin lgica tan flagrante que ha llevado a muchas personas a referirse a esos tiempos como antes de nuestra era).

Reforma Gregoriana
Como hemos visto, el matemtico griego Sosgenes, quien haba calculado el curso de los astros para Julio Csar, ya se haba referido a un pequeo error en sus propios clculos, pero pareca tan pequeo que nadie lo tom en cuenta. Pero 1,600 aos ms tarde, ese pequeo error se haba acumulado hasta el punto que ya no coincidan las fiestas lunares (incluyendo algunas festividades cristianas, como la Pascua) con el curso de las estaciones solares, indispensables para la agricultura y el control de las cronologas. El problema eran los aos denominados bisiestos que, segn el calendario juliano, deban ocurrir cada cuatro aos, para compensar la diferencia entre el mes lunar y el solar. El Papa Gregorio XIII, en medio de las luchas de la reforma y la contrareforma, decidi pedirle al astrnomo Christopher Clavius (1537-1612) que calculara la diferencia y diseara un medio de corregirla hacia el futuro, y el proyecto estuvo completamente listo para mediados de 1582. Consista en una pequea triquiuela: los aos bisiestos continuaran teniendo 366 das; pero cada 25 de esos aos (los terminados en doble cero, como el 1600 el 2000) no aumentaran ese da excedentario. 157

Gregorio aprob el proyecto, y la gente se acost a dormir el jueves 4 de octubre de 1582, pero se despert el viernes 15 de octubre del mismo ao, pues esos diez das eran el retraso acumulado que se haba calculado.

Resistencias y Calendarios
La autoridad del Papa era (y sigue siendo) muy grande; pero la costumbre tiene sus derechos. El calendario gregoriano (pues Su Santidad dio pruebas de la misma modestia de Julio Csar y bautiz a la reforma con su propio nombre) se enfrent a serias resistencias, que duraron largos aos y, en algunos casos, varios siglos Es que no es fcil. El nmero promedio de das en un ao es actualmente de: 365 + 1/4 - 1/100 + 1/400 = 365.2425. La diferencia en el curso de los prximos 8,000 aos es de 0.000125, o sea que quiz no haya que aumentar un da el ao 4,000. Cuando finalmente se introdujo el gregoriano, el 1 de enero de 1751, Londres fue escenario de una enorme manifestacin popular que se dirigi contra la casa del Lord Chesterfield, pues el mencionado aristcrata fue el autor de la propuesta de aceptar el calendario gregoriano y comenzar la contabilidad de los aos a partir del 1 de enero y no del 25 de marzo como se haba hecho de modo tradicional. Hubo mujeres que lloraron en las calles, acusando a Chesterfield de haberles robado 83 das de sus vidas. El caso de Londres no fue el nico, y las resistencias a aceptar el nuevo almanaque tuvo enorme fuerza, sobre todo en los pases no-catlicos, donde el cambio de cronologa se consider una intromisin del Papa. En Suecia, por ejemplo, el calendario gregoriano no entr en vigencia sino el 1 de enero de 1754 (172 aos de tardanza), y all no tuvo lugar ninguna protesta callejera, pues, segn es tradicin en ese pas, todo el mundo se hizo el sueco. Pero la mencin especial es a un da como hoy, que hubiera sido viernes, 29 de febrero (si el ao hubiese sido bisiesto) El mayor asalto contra el calendario de Gregorio se present el 24 de noviembre de 1793, cuando el diputado francs Fabre DEnglatine propuso, en medio de todos los hermosos excesos de la Revolucin Francesa, que el tiempo dejara de medirse desde el nacimiento de Cristo (supuestamente el ao 1 del calendario gregoriano) y comenzara a contarse desde la instauracin del perodo revolucionario en Francia. No slo fue aprobada su propuesta por la Asamblea Nacional, sino que sta cambi tambin los nombres de los meses, ajustando su denominacin a las condiciones ambientales de Francia, pues pas a denominarlos Fructuoso, Brumario, etc., y llevados de una absoluta pasin numerolgica y racionalista al mximo, decidi el parlamento que el tiempo tambin debera contabilizarse en mltiplos de diez, como los pesos o las longitudes; pero, ya que el clculo de 158

segundos y minutos era particularmente difcil para los polticos, los honorables diputados decidieron que ellos ya haban cumplido su tarea y que el resto esos molestos detalles matemticos quedaban a cargo de la recientemente creada Academia de las Ciencias. Pero, como todo en la vida se paga, fue precisamente uno de aquellos das con hermosos nombres agrcolas el 18 de brumario cuando el corso Napolen Bonaparte dio por concluida la labor del parlamento y emprendi el camino hacia el Imperio. Cuando arrib a la corona, Napolen decret (el 1 de enero de 1806) que esto del calendario revolucionario tena un peligroso tufo subversivo y que Francia dejaba de lado su experiencia populachera y guillotinante y volva al redil de las potencias europeas, readquiriendo el calendario del Papa Gregorio. No nos burlemos demasiado, pues tambin Simn Bolvar comenz a contabilizar el tiempo desde la proclamacin de la independencia (la de su natal Caracas, se entiende, de modo que el ao 1 fue el de 1810), y estall un pequeo problema con Jos Joaqun de Olmedo, quien tambin haba comenzado la contabilidad con el ao de la independencia, slo que en Guayaquil, el ao 1 era el 1820, por el 9 de octubre. Pero no terminaron aqu las vicisitudes del pobre calendario. La era cristiana (y junto con ella cada uno de sus siglos) debe comenzar, por lgica matemtica, en los aos signados con 01 (el primer siglo comenz el ao 1, el segundo siglo el ao 101, etc.); pero la presin hacia el 1900 fue extremadamente grande, ya que todo el mundo quera ingresar al mtico siglo XX. No podan esperar hasta el 1901. Y la Academia de Ciencias de Pars se rindi ante la multitud y decret, con ms afn conciliador que rigor cientfico, que el siglo XX haba comenzado el 1 de enero del ao 1900. Lo que equivala a decir que Cristo haba nacido el ao 0.

El siglo XX
En Rusia se continuaba utilizando el calendario juliano; pero como los negocios eran cada vez ms intensos con Europa occidental, ya se empleaba una doble numeracin para cada fecha. De todos modos, los comerciantes de Mosc u Odesa se sentan muy cmodos con un sistema que les permita firmar una obligacin un da tal (del calendario juliano) y no reconocer su vencimiento sino en la fecha cual (del calendario gregoriano), marginndose as las utilidades de unos 13 das. Fue slo luego de la revolucin de octubre (efectuada el 7 de noviembre de 1917) cuando se decret la adopcin del nuevo calendario (con 341 aos de retraso) a partir del 14 de febrero de 1918. Pero ni siquiera ellos fueron los ltimos. Fue apenas el 23 de marzo de 1924 cuando los griegos adoptaron la reforma de 1582, y los conservadores (que son caverncolas perfectos en todas partes, incluso en Grecia) formaron de inmediato un partido de oposicin que, a falta de otro nombre, llamaron 159

Paleoinummerologizes ( partido de los viejos nmeros.

), o

Hasta aqu, la ltima correccin del calendario tuvo lugar el 1 de enero de 1989, exactamente a la hora 00h0001, pues se decidi aadir un segundo a los normales 31536,000 segundos de cada ao, para compensar otro pequeo error que todava tenemos en nuestro calendario.

Volviendo a los bisiestos


Se dificulta explicarles a los nios cmo es esto de los aos bisiestos y que febrero tenga unas veces 28 y otras 29 das. Los maestros, expertos en inventar sistemas para facilitar el aprendizaje, le ensean a uno a contarse los nudillos de los dedos, repitiendo los nombres de los meses, o a memorizar versitos bobos, como stos: Treinta das trae noviembre, con abril, junio y septiembre. Los dems traen treinta y uno; excepto febrero, el mocho, que slo tiene veintiocho. Ya hemos mencionado que el emperador Augusto reform el calendario de su antecesor Julio Csar, y entonces se puede inventar la adivinanza siguiente: Qu le rob el octavo al segundo para no ser menos que el sptimo? Y la respuesta es un da de febrero, pues en el calendario de Csar su mes de Julio tena 31 das, pero a Augusto no le gust que su mes de Agosto slo tuviese 30, de modo que haba que aadirle un da ms y se lo rob al pobre febrero, que ya tena slo 29 en la versin de Julio Csar y 30 nicamente cada cuatro aos. Como dice el Eclesiasts Vanidad de vanidades, todo es vanidad. De todos modos, algo que ocurre slo una vez cada cuatro aos es digno de conmemorarse con algunas supersticiones especiales. En Irlanda (y de all en todo el mundo anglosajn), los aos bisiestos (leap years) autorizan a las mujeres a ser ellas quienes propongan matrimonio, sin que los varones podamos negarnos. Total, que el ao bisiesto es til para la construccin de mitologas de todo tipo. Por ejemplo, fue un 29 de febrero (probablemente de 1911 1912) cuando un matrimonio de agricultores norteamericanos de mediana edad vio el arribo de una nave espacial que contena a un pequeo nio de otro planeta, dotado con poderes especiales. La seora, que no haba tenido herederos, encontr

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que sta era la ocasin para adoptar uno, de modo que corrieron al pueblo ms cercano, llamado Villachica, y lo inscribieron como hijo suyo. Le pusieron Clark Kent.

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