Punto crítico

Selección Natural?
Alfred Russel Wallace y Charles Darwin, una paternidad disputada
Horacio de la Cueva*

¿De quién es la

El problema no era sólo cómo y por qué cambian las especies, pero cómo y por qué cambian a especies nuevas y bien definidas, diferenciables unas de las otras de tantas maneras; por qué y cómo se adaptan tan exactamente a diferentes formas de vida y por qué todos los grados intermedios desaparecen y sólo dejan especies, géneros y grupos superiores de animales bien marcados y claramente definidos. — alfred russel wallace

*Investigador del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada ( cicese ) cuevas@cicese.mx

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2009

otros animales y plantas para venderlas a través de un agente comercial en Londres a museos y coleccionistas privados. su contribución a las colecciones científicas y a la literatura científica. era el destino del hombre occidental civilizar a las tribus del mundo para mantener el orden universal y el progreso. incluyendo a muchos grupos religiosos. entre ellos a Alfred Russel Wallace. Humboldt. Wallace se lanzó en compañía de Henry Walter Bates a explorar el gran río de las Amazonas. el capitán y Wallace son rescatados diez días después del naufragio por el Joderson. autodidacta y motivado que quería explorar el mundo biológico no sólo como un naturalista. Para el año de 1858 los libros y artículos derivados de las exploraciones y estudios de Lyell. requerían materia prima para alimentar sus capitales y fábricas producto de la Revolución Industrial. Wallace hace otro largo viaje de exploración. mas importante. aunque si pierde todas las colecciones que le acompañaban. Los marineros. ¿Cómo se llega a cuestionar la creación divina y se postula una teoría materialista de la vida? Las potencias europeas. aunque en esa época las universidades inglesas ofrecían tres profesiones: Teología. Wallace y muchos otros eran un campo fértil de discusión científica para cuestionar la historia de creación plasmada en el Génesis que las iglesias cristianas de todo el mundo promulgaban como una verdad incuestionable. Darwin. un bergantín viejo y apenas navegable. ¿Cómo y por qué se descubre el proceso de selección natural? ¿Quien descubre este principio? La evidencia indica que tanto Darwin como Wallace desarrollaron de manera independiente la idea de la selección natural como causa del origen de las especies. Hasta entonces toda la evidencia indicaba que el mundo siempre había sido como lo conocían y los fósiles eran la evidencia del “Gran Diluvio Universal”. grandes y pequeñas. esta vez de ocho años. La producción científica de las potencias industriales era abundante. En Inglaterra Charles Lyell publica su libro Principios de Geología el cual postula un mundo mucho más antiguo que una lectura literal de La Biblia permitía. En su segundo gran viaje. pero no un espíritu de trabajo y una curiosidad que llevaron a Alfred Russel a convertirse una de las eminencias de la clase científica inglesa. La evidencia de la variedad de especies en ambientes similares chocaba con el postulado de un momento único e irrepetible de creación. Hasta entonces. Ambos científicos tenían información similar y utilizaron las ideas de Paley y Malthus para dar forma a su teoría. Su dios había creado al mundo y poblado de todas las criaturas. Después de cuatro años de exploración. el mundo y sus riquezas eran infinitas. Bates. se incendia por su carga de bálsamo. ya tiempo atrás Carolus Linnaeus había diseñado un sistema que permitía dar nombre a cada planta y animal. Los libros de viaje de Alexander von Humboldt por América y de circunnavegación de Charles Darwin en el Beagle inspiraron a muchos jóvenes. estudiar y vivir sin preocupaciones económicas para su vida diaria. las penalidades y las enfermedades de ambos naturalistas en el Amazonas les ganó la admiración de la sociedad científica de Inglaterra. Lanzaban viajes de exploración de tierras y océanos. cuyos ingresos les permitían viajar. en el que encontraron vientos de más de 110 km/h. Wallace provenía de familia que nunca fue rica y había perdido capacidad económica. las especies y su distribución habían tenido una explicación convincente. Llegan a Inglaterra después de 70 días de viaje. Este material puede arder espontáneamente con el movimiento en el mar. Wallace convence a la Geographical Society para que patrocine su viaje. Wallace era un naturalista pobre. Muchos de los graduados y otros interesados estudiaban las ciencias en su tiempo y con sus recursos. hace que el bálsamo se incendie y explote. sino como un gran pensador que deseaba resolver el Misterio de Misterios: el origen de las especies. Darwin y IPN Donde la ciencia se convierte en cultura 37 . El barco se pierde. A diferencia del Barón von Humboldt y Charles Darwin. insectos. Wallace inicia el viaje de regreso a Londres. Un error del capitán al permitir la entrada del aire a las bodegas después de observar humo pero no fuego. como el libro de Génesis instruía. La teoría del origen de las especies por medio de la selección natural ha sobrevivido la crítica y las pseudoalianzas de grupos dogmáticos. A pesar de estas malas experiencias en el mar y el prometerse que nunca jamás volvería a zarpar. El Elen. e iban descubriendo y describiendo un sinnúmero de especies en los confines de un mundo que desconocían. Decidieron que podían financiar su viaje colectando aves. al Archipiélago Malayo. conveniente y consistente con los cánones de la cultura occidental. entre ellas la Inglaterra de Eduardo vii. pero con todo el rigor necesario para que el trabajo fuera aceptado por sus pares científicos. Su gran trabajo. los retos científicos con los que se ha enfrentado día con día desde el momento que fue anunciada ante la Linnean Society de Londres en una reunión extraordinaria del 1 de Julio de 1858. a viajar a los lugares donde el hombre blanco no había puesto pie. barco carguero en el que viajaba. viaje que casi le cuesta la vida. las bien intencionadas objeciones de Karl Popper2 al querer demostrar que no es una teoría falsificable y. enfermo y agotado. La naturaleza estaba al servicio del hombre. Medicina y Leyes. El hombre blanco (y sólo él) se consideraba el escalón mas alto de la escala de la vida.D urante los últimos 150 años la evolución por selección natural1 ha sido el paradigma biológico que explica el origen de las especies y la diversidad de la vida pasada y presente. Se percibía armonía y equilibrio en el número y la constancia de las especies. Los retos científicos han refinado a esta teoría que celebra su sesquicentenario con todo el vigor de una teoría científica madura que sigue guiando todos los aspectos de la investigación biológica.

exploración Hecho 5 Mucha de la variación individual se hereda. Darwin) Hecho 3 Recursos limitados (Malthus) 38 2009 . No todos los organismos sobreviven o llegan a edad reproductiva. Prueba de la persistencia de esta amistad y respeto mutuo es que Darwin sabía de los problemas económicos permanentes de de las evolución especies por selección naturali Charles Darwin y Alfred Russel Wallace pudieron conjugar cinco hechos derivados de observaciones sobre la aparente constancia de plantas y animales en la naturaleza con la gran cantidad de nacimientos. Hecho 3. Existe una lucha por la existencia entre los individuos. taxónomos. Hay una supervivencia diferenciada de la progenie causada por el medio físico y biológico. el mecanismo de rrolló una amistad basada en la admiración mutua. Aunque se habla del Origen de las Especies. El Reverendo Malthus argumentaba que las poblaciones humanas crecían exponencialmente y los recursos disponibles para su bienestar linealmente. dando origen a nuevas especies y a su evolución. Las observaciones de William Paley en su Teología Natural y Thomas Malthus en su texto An Essay on the Principle of Population sobre el crecimiento de la población humana fue extendido al resto de las especies. Darwin) Inferencia III Evolución a través de generaciones (Wallace. El número de individuos de cada especie se mantiene relativamente estable en la región que habita pese al nacimiento casi ilimitado. También se observa variación natural. Wallace guarda como un tesoro el día que conocíó al entonces ya muy prestigiado científico. mecanismo desconocido: criaderos. selección natural (Wallance. variación natural Inferencia II Supervivencia diferenciada. En la naturaleza los hijos jamás son idénticos a los padres. A partir de estos tres hechos se deriva la Inferencia I. se desarecuadro 1. Malthus) Hecho 2 Observación de números estables Inferencia I Lucha por la existencia entre indiduos (Malthus) y supervivencia del más apto (Spencer) Hecho 4 Cada individuo es único: variabilidad observada. A este mecanismo se le denomina como Selección Natural. ya que los recursos no alcanzan para todos.Wallace tuvieron un encuentro breve en la colección de insectos del Museo Británico en 1853 ó 1854. Las especies parecen estar en equilibrio. Hecho 5. de manera que los recursos limitan el crecimiento de las poblaciones. de supervivencia del más apto fue ideada por Herbert Spencer en su libro First Principles. A través del tiempo y muchas generaciones las pequeñas diferencias entre organismos los alejan de las formas anteriores. A partir de la correspondencia que se inició entre Wallace y Darwin alrededor del origen de las especies y muchas otras cuestiones como el color de las especies o el mimetismo. criaderos. La famosa frase Hecho 4. El mecanismo de herencia fue un factor desconocido cuando se publican los mecanismos de selección natural. La diversidad no se da sólo en el número de especies. Los taxónmos sabían de ella al observar sus colecciones y los exploradores la veían en el mundo que descubrían. Dentro de una especie cada individuo es único. Hecho 2. de esta manera mejoraban las variedades. Aunque Darwin no recordaba este encuentro. se trata de la transformación de una especie en una nueva. Inferencia III.Los criadores de animales y los agricultores hacían su selección sabiendo que gran parte de la variación se hereda. la limitación de los recursos y la variación individual para llegar a tres inferencias y deducir el mecanismo principal de evolución de las especies. Hecho 1 Crecimiento exponencial de poblaciones (Paley. el crecimiento exponencial sin control de cualquiera de ellas llenaría el mundo. Inferencia II. Esta variabilidad ya era conocida por agricultores y criadores de especies animales. Darwin y Wallace llegan a esa conclusión de manera independiente. Hubo disidencias: Wallace no aceptaba los postulados de Darwin sobre selección sexual y Darwin veía con gran y bien fundamentado escepticismo las incursiones de Wallace para lograr una explicación científica del espiritismo. Todas las especies tienen tazas de reproducción muy altas. La pregunta que había que responder para resolver el problema del origen de las especies es: ¿De donde surge esta supervivencia? Hecho 1. pero siempre crítica del trabajo del otro.

El Pensamiento Biogeográfico de Alfred Russel Wallace. La publicación en 1858 del artículo de Wallace seguido por la publicación en 1859 del Origen de las Especies de Darwin fue el principio de la Biología como una ciencia. como resolver la gran pregunta. a través de Lyell. IPN Donde la ciencia se convierte en cultura 39 . Darwin consiguió junto con Thomas Huxley y Bates una pensión anual de 200 libras del gobierno inglés para Wallace. Colombia: Academia Colombiana de Ciencias Exactas. (1998). (1985). inestabilidad de las variedades apoyada para probar la distinción permanente de las especies). Miller Popper Selections. En 1855 Wallace escribió el artículo On the law which has regulated the introduction of new species (Sobre la ley que ha regulado la introducción de nuevas especies). (1855). Este artículo llegó. el nombre de Charles Darwin es asociado inmediatamente con la teoría de la evolución de las especies. (1969) BUENO HA y BJ Llorente. Darwin apoyaba el Lamarckismo. como lo expresó en sus diarios. observadores y científicos ingleses Charles Darwin y Alfred Russel Wallace buscaban. pero comunicándose uno con el otro. la sociedad científica de Londres decidió que en el año de 1858 no se habían presentado grandes descubrimientos científicos. instability of varieties supported to prove the permanent distinctness of species (Sobre la tendencia de las variedades para alejarse por siempre del tipo original. instability of varieties supported to prove the permanent distinctness of species. que se encontraba en las Molucas o Darwin que no se trasladó de Down House. mientras que la propia era obscura y difícil de entender. Este fue el único artículo completo que se leyó durante la sesión. al lugar de reunión. Después de comentar el artículo con Lyell y Hooker. Esta sesión fue publicada ese mismo año (Wallace 1858). bibliografía BEDDALL BG. WALLACE AR On the law which has regulated the introduction of new species. mientras que Wallace. el misterio de los misterios del origen de las especies. una carta que había escrito Darwin a Asa Gray describiendo el principio de descenso con modificación a partir de especies ancestrales y por último el artículo de Wallace. En la reunión no estuvieron presentes Wallace. En esa época. ¿Por qué Wallace es percibido como un personaje secundario en esta historia cuando su contribución es equiparable? Darwin en una carta a Wallace dijo: “Creo que tu participación de la teoría no será ignorada por los verdaderos jueces”. aunque esta cuestión le inquietaba y le dedicaba casi toda su atención. Wallace no tuvo oportunidad de corregir su artículo antes de que se publicara. Para 1859 y antes de la publicación del Origen de las Especies de Charles Darwin. por el lugar donde fue escrito.Wallace y buscó ayudarle. Son pocas las ideas en la ciencia que pueden decir que tuvieron un autor. Wallace envió el 8 de marzo de 1858 un segundo artículo a Darwin desde las Molucas (hoy Indonesia) con el título de On the tendency of varieties to depart indefinetely from the original type. favorecía una herencia genética. Alfred Russel Wallace: A life. conocido como el Ternate Paper. Peter Medawar aseguraba que las grandes ideas en la ciencia surgen en mas de un autor mientras que el genio artístico es único. a manos de Darwin. On the tendency of varieties to depart indefinetely from the original type. El artículo fué tan sorpresivo y claro en su presentación que Lyell se sintió obligado a comenzar un cuaderno sobre sus ideas sobre especies e impulsar a Darwin a que se apurara con el trabajo del origen de las especies. WALLACE AR. se abrieron las puertas a hipótesis cada vez más profundas y críticas que aún nos siguen revelando los secretos del misterio de misterios. El mismo Darwin admitía que la escritura de Wallace era clara y concisa. Aunque siempre podamos ponderar sobre la relación entre Alfred Russel Wallace y Charles Darwin. se desconocía el mecanismo por el cual las variaciones se heredaban. Dos grandes naturalistas. Brackman (1980) no descarta la idea que el ego de Darwin y su afán de prestigio social y científico le hicieron asegurar que se mantuviera en el fondo del escenario a un igual en ciencia pero no en clase social. Harvard: University Press. La realidad es esa. Leibintz y Newton desarrollaron lo que hoy conocemos como cálculo diferencial e integral. Con el orden de lectura decidido por Lyell y Hooker se dio prioridad de autoría a Darwin. Princeton: University Press (2001). que hasta ese momento no había publicado sobre el origen de las especies. 2 Ver “Natural Selection and its Scientific Status” (1977) en Miller (1985) Popper Selections i Basada en la Figura I del libro One Long Argument. algunos de los mecanismos básicos de la selección natural no estaban esclarecidos. Si estuvieron presentes Joseph Dalton Hooker y Charles Lyell quienes leyeron un resumen del trabajo no publicado de Darwin. Es igualmente posible que la fama de Darwin sobre Wallace sea consecuencia de tener amigos mas influyentes y no haber pisado los terrenos tan atrevidos y controversiales que Wallace exploró. Annals and Magazine of Natural History 2a Serie 16:184-196. Físicas y Naturales. One Long Argument Harvard: University Press (1991) MILLER D. MAYR E. Wallace and Bates in the Tropics London: Collier-MacMillan Ltd.(2003) BRACKMAN AC. como lo fue su curiosidad hacia el espiritismo. estos decidieron convocar a una reunión extraordinaria de la Linnean Society de Londres el 1 de Julio de 1858. Notas: 1 En en el recuadro 1 se explica brevemente la deducción de la evolución por Selección Natural. herencia de caractéres adquiridos por uso y desuso. su casa cerca de Londres. mientras que Alfred Russel Wallace es conocido por los pocos biólogos y otros curiosos que han explorado la historia de la teoría de la evolución. independientemente. no cabe duda que fueron dos mentes brillantes de su época que se dedicaron a uno de los problemas más importantes en el conocimiento de la naturaleza. como lo hace todo biógrafo de Wallace. Ernst Mayr (1991). RABY P. Princeton: University Press. The strange case of Charles Darwin and Alfred Russel Wallace New York: Time Books. Journal of the Proceedings of the Linnean Society of London (Zoology) 3:53-62 (1858). a través de la observación de la reproducción de una mariposa con hembras dimórficas. A Delicate Arrangement. conocido como la Ley Sarawak. La recepción de este artículo por Darwin fue de gran preocupación. las evidencias los llevaron a la misma conclusión. aunque aún se disputa si esta es la realidad.

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