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José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I Volver al PORTAL Volver al ÍNDICE NOTICIA DE

José Sánchez

Labrador

EL PARAGUAY CATÓLICO I

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NOTICIA DE LAS MISIONES DE LOS INDIOS CHIQUITOS

La relación que se dará de los indios Chiquitos no es historia dilatada, pues ésta se leerá impresa en un tomo en cuarto, su autor el padre Patricio Fernández; reduciráse pues a una sucinta noticia de lo que se vio en ellos en cuanto al terreno, habitaciones y costumbres de ellos.

El terreno en general es montuoso como comprendido dentro de la serranía que corre al Norte y Poniente desde la orilla oriental del río Paraguay. Los cerros y colinas están vestidos de árboles frondosos en partes y en partes de arbolillos y matorrales; especies de bosques que en su idioma llaman Abaiois. Las cañadas y valles se ven bastante limpias de arboledas, pero no de espesos y altos pajonales; las tierras son escasas de agua permanente, vénse algunos pequeños arroyuelos de tan poco caudal que casi se secan y cortan en los meses que faltan las lluvias. Algunos pueblos ni este alivio tienen y para asegurar el agua la recogen en represas formadas en lugares acomodados, a la vista de las poblaciones, llamadas Paaros, y son como unos estanques cuya agua por lo común no es muy buena. Desde el mes de septiembre hasta el de marzo son muy frecuentes las lluvias, y en este tiempo templado el viento; con la humedad son tolerables los ardores del sol y a esta estación llaman invierno, aunque por la cercanía del sol, en otros paises que están más al Sur, es verano riguroso. Con las aguas se cierran los caminos que, por lo común, están por la cañadas, quedando éstas impracticables por inundadas. En gran parte aumenta las inundaciones de los valles el río Apori, que corre cerca del pueblo de San Francisco Javier y desemboca en el Mamori a los los 15º de altura. Las avenidas del río de las Amazonas, represan las aguas del Apori que levantándose y saliendo hacia el Oriente y Sur, buscan desahogo en los valles dejándolos navegables.

Esta continuación de lluvias da jugo abundante a la tierra para la producción de árboles y plantas vigorosas, y las dispone para el logro de las cosechas en las sementeras. Entre los árboles que merecen particular mención se señalan los siguientes: Oquitirquis, es uno de los más frondosos árboles de las selvas, su corteza huele enteramente a ajos, y tomada en cocimiento o mascada la corteza, calienta como los ajos, y aprovechan en todas las dolencias en que estos entran según los Tirnos. Oriotos, éste árbol da una resina fragante, en lo cual sobresale más lo blanco. Sirve especialmente para curar las llagas de la cabeza. Es una especie de trementina. En los campos estériles y arenosos que hay entre San Juan y Santiago

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I llamado Joris , se crían muchos árboles que

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llamado Joris, se crían muchos árboles que según todas sus señas son los de Quinaquina de

Cascarilla. No son muy gruesos y su altura igual a la de los duraznos o melocotones.

La corteza en el interior tira a encarnada que cuando se seca amarillea. La Trinta, son

unas vainas redondas y aplanadas del diámetro de una pulgada, esta fruta es juntamente la

semilla; en el centro de esta semilla se encuentra un licor espeso balsámico de un olor muy

agradable, pero de un sabor intensamente amargo, y este mismo sabor es de la corteza del

árbol al cual llaman Disoes, esto es, árbol del fuego, por servir con su natural calor para

reprimir las calenturas tercianas.

En sus huertas cultivan los Chiquitos árboles de frutas exquisitas y escogidas, uno es de

la figura de la higuera de tronco más derecho y frágil, la hoja mayor y de cortadura más

hermosa. En su tronco se viste de flores blancas pequeñas a las cuales se sigue el fruto muy

parecido a los melones amarillos a excepción de Ia semilla que es redonda y del sabor que es

algo fastidioso a los que no están habituados a comerlos. El árbol llaman y también la fruta

Sapanis. La semilla es muy caliente y la fruta comida en abundancia, inquieta el estómago y

causa retorsiones y flujo de sangre. Por esto cantó un físico:

Arboribus quisnam credat crevisse melones, Qui non Australes viderit hasce plagas Carni quidem similes Indus similique sapone:

Sed, calor in nigro semine zeste tacet. Quisquis at e patriis indas abeneris horas Fructibus his inimicum vexier usque cabo Ne te precipitent ad certam termine mortem Ventris et ex albo sanguinolenta vilis.

Otra planta muy socorrida y cultivada de los Chiquitos es la que dicen Pacobas, bien

conocida en las provincias del Paraguay por el mismo nombre, produce racimos prodigiosos de

fruta en las selvas de los Chiquitos. Crudas, asadas y cocidas son gustosas las frutas. El padre

Rodrigo Valdés en su poema Hispano-Latino cantó así de esta planta:

Plátanos que cruciformes De jugo de Cristo blandos Dulces suaves especies Ministran formando claras. Cruces que salen reliquias Tan nocivas cual malsanas De plátano primitivo Escándalo de Eva incauto. Que de divino precepto Transgresiones temerarias Escusa, acusando necia Luciferinas falacias.

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I Si consultas de devoto Peregrino ideas claras Que

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Si consultas de devoto Peregrino ideas claras Que de plátano aseveran Noticias extraordinarias. Cuando plátanos presentes Concurra seres que Parcas A Baco usurpe favores De tan religiosa planta.

Hállase también en las huertas sutumos y tamarindos, árboles conocidos en el Perú; en

algunos sitios sin cultivo nace la Camilla que no tiene uso en estas misiones; algunos que

parecen extraños en este terreno es que no da trigo ni vino; las providencias de estas dos

especies en cantidad tan escasa, que solamente alcanza el Santo Sacrificio de la Misa, todos

los días vienen del Perú y las distribuye el padre Superior por los pueblos. Los misioneros se

mantienen de tortas de maíz que suple bien al trigo; el mismo grano y también las raíces de

mandioca sirven de alimento a los indios.

Estos que son los habitadores pueden considerarse divididos en dos clases o jerarquías.

La una de naturales primitivos de estos países, y estos son los rigurosamente Chiquitos,

nombre que les impusieron los españoles, por las puertas de sus chozas, que eran chicas y los

primeros que redujo a la Santa Fe el celo de los misioneros jesuitas. Otra de los llamados

Masancas. Estos son forasteros o advenedizos que se componen de distintas naciones o

idiomas como se verá más adelante. Los Chiquitos son de buena estatura de rostro alegre y

bien formado, serio y grave en sus modales.

Recibieron y han mantenido la fe tan entrañable en sus almas, que han ayudado en todas

las conquistas de los Masancas a los padres misioneros. Los forasteros así como varían sus

lenguas, es también distinta las fisonomía. Estos amaestrados de los Chiquitos, viven en suma

paz y unión con ellos en los diez pueblos. Para lograr con más suavidad ese enlace hay en los

pueblos escuelas, en las cuales aprenden muchos niños de todas parcialidades a leer y

escribir. Estos son como maestros en sus casas y en todas las ocasiones que se ofrecen.

Todos grandes y chicos rezan cada día la doctrina cristiana. Entran por la mañana a la iglesia a

oir misa, en cuyo templo hay bella música de instrumentos y voces. Los hombres y muchachos

entran y salen por la puerta colateral y por la principal las mujeres y muchachas. El orden la

compostura exterior con que están en el templo y su devoción sirvieron de eficaz reprensión a

gente más antigua en la fe, y preciados de cristianos. Acabada la misa rezan con notable

concierto y después si es día de trabajo, van a la ocupación de sus sementeras, hilados y otras

cómodas a su naturaleza. Si es día de fiesta tienen sus diversiones semejantes, como son las

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I danzas, digo sus diversiones los hombres de plaza,

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danzas, digo sus diversiones los hombres de plaza, la ordinaria es el juego de la pelota. Ármanse partidos de 200 o más, y puestos en sus respectivos lugares, empieza el juego, arrojando con la cabeza la pelota a mucha distancia. Rebátela el partido opuesto también con la cabeza y aquel pierde que no la levante.

Para esta y otras diversiones semejantes como son las danzas se adornan las muñecas, frente, cabeza y piernas con galas de vistosas plumas tejidas con prolijidad y simetría. No hay riñas enfadosas, ni alteraciones que turben la armonía. Otra de sus diversiones frecuentadas es el ejercicio de flechas. Formando escuadrones y armados de flechas con botón, sale el que quiere a singular pelea, al punto halla competidor, míranse los dos combatientes a buena distancia; flechan el arco y cada uno hace con el cuerpo mudanzas y contorsiones a propósito para eludir el flechazo. Causa admiración la destreza con que disparan y evitan el golpe.

Este ejercicio en la flecha los ha hecho temibles desde su infidelidad; es verdad que antes en sus guerras y después en algunos encuentros con los portugueses usaron y jugaron flechas envenenadas de cierto árbol que ellos conocen, quitan la corteza, la cuecen y la espesan como almíbar; en esta materia viscosa mojan la punta de la flecha que si llega a herir, a penas hay intervalos entre el golpe y la muerte.

Con tanta actividad obra el veneno en la sangre que escarmentados los portugueses, no han inquietado más a los Chiquitos con bocas de fuego, pero se valen de otras artes para traerlos a su devoción y apartarlos de su legítimo señor nuestro Católico Rey.

Vive en continua vigilancia el celo de los padres misioneros en este punto; varias veces han dado parte a la real audiencia y señores virreyes de los intentos de los portugueses. Estos ya desde Cuyabá pasando el río Paraguay ya desde el Jauni, en que mantienen guardias, ya desde Mattogrosso, han querido atravesar por los pueblos de San Rafael, Santa Ana y otros al Perú, para hacerse prácticos del terreno, pero en vano por no habérselo permitido los misioneros.

El año pasado hablé con don Diego Martínez caballero ejemplar y valeroso en el pueblo de San Rafael. Estaba a su comando una tropa arreglada de 200 españoles soldados y alistados mil Chiquitos con el fin de salir al encuentro a los portugueses cuya irrupción se temía por la estancia del pueblo de Santa Ana y por el Jauni. De modo que estas misiones de Chiquitos por Oriente y Norte son la frontera contra unos hombres que anhelan hacerse dueños del famoso Cerro de Potosí, y acaso hubieran logrado su intento si no les disputaran el paso los Chiquitos y los Mojos. Misiones también que están a cargo de los jesuitas.

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I Para estar diestros en las funciones se ejer

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Para estar diestros en las funciones se ejercitan los Chiquitos en el manejo de sus flechas

en sus diversiones y caza. Después de éstas o de sus faenas entran por la tarde otra vez a la

Iglesia con el mismo orden, rezan el rosario de María Santísima y los sábados tienen las

letanías y salve cantadas con la música. Todos los domingos y fiestas por la mañana después

del rezo de todo el pueblo, dividido en coros, entona, el de música, la misa con toda

solemnidad; oyen la explicación de la Doctrina Cristiana y con orden y compostura singular se

retiran a sus casas. Causa devoción ver a estos fervorosos cristianos cuando vienen a la

Iglesia. Cuanto permite su pobreza (que es muy grande) están limpios y aseados, el pelo

tendido hombres y mujeres y el rosario al cuello patente y manifiesto y sin este sagrado adorno

jamás se verá Chiquito, ni grande, ni pequeño. Las mujeres añaden alguna gala de cuentas de

vidrio y con gracia más natural cargan collares de piritas de varios colores ensartadas,

añadiendo esta simple gala, estimación a su compostura y modestia. Parece que para este

paso se escribió:

El femenil ardor adula el daño De pobres mendigueses infelices Rústico traje pero tan extraño Que le tejen de ramas y raíces Conchas y cocos de inferior tamaño Varían a colores sus matices Siendo parte aceptada en su hermosura La idea de tan rara compostura.

La distancia que hay desde la misión de los Chiquitos a Chuquisaca y Potosí, hace que

saquen poca utilidad de los efectos que envían al Perú. Éstos son dos, lienzo y cera, cuya

estimación ha decaído tanto que escasamente sacan los costos y expensas de la conducción

en cargas de este producto, surten las iglesias de ornamentos y vasos sagrados cuanto basta

para la decencia, también adquieren hierro, acero, el que les sirve para herramientas. Los

precios de los géneros europeos son en el Potosí exorbitantes, y así o del todo les faltan o son

pocos los que compran los Chiquitos por su lienzo y cera. Las iglesias son espaciosas de tres

naves y buena arquitectura, faltan los adornos de dorados, lienzos y espejería, y otras alhajas,

para cuya consecución no alcanza la pobreza de aquellas misiones. Suple la limpieza, el aseo

y las excelentes músicas y mucho mejor la devoción que en ellas se admira.

Habiendo dicho en general cuanto parece conducente para formar idea de las misiones

de los indios Chiquitos, resta especificar algo de cada uno de sus 10 pueblos con lo que la idea

saldrá más ajustada. Los escribiremos según el orden de su antigüedad o fundación,

nombrando las parcialidades distintas de los propiamente Chiquitos que integran el vecindario

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de cada uno. Veráse con eso el progreso de nuestra santa fe en aquellos bosques, y la infatigable actividad de aquellos misioneros en ganar almas para Dios y vasallos para España.

I. – SAN FRANCISCO JAVIER

Este pueblo está situado a la orilla oriental del río Apere, Parapití o de San Miguel. Las tierraa son buenas, llenas de selvas de escogidas maderas. Fundóla el padre José de Arce el año 1692, hallándose en los 313 grados de longitud tomada desde el primer meridiano de la orilla del fierro en Canarias y en los 15º y 52’ de latitud austral.

Parcialidades

indios

propiamente Chiquitos y de un idioma. De otros idiomas distintos son los siguientes:

Quibiquicas, Paiconecas, Burecas, Itatines.

Pinocas,

Quimeras,

Punajicas,

Guapacas,

Poojijocas.

Todas

éstas

son

de

Familias, 720. Almas, 3201.

II. – SAN RAFAEL

Su asiento es una colina alta y espaciosa. Tiene bosques poblados de buena materia, útiles para toda obra; al oriente le cae el río Jauni, que desemboca en el Paraguay; la distancia de 60 a 70 leguas no ha sido embarazo para que los portugueses no hayan penetrado las selvas y llegado avistarse en este pueblo. Dieron los misioneros parte a la Real Audiencia, y este sabio tribunal expidió aquellas providencias que juzgó más a propósito para cortarles el camino. Pero ¿quién no penetra las ideas de los portugueses? Lo cierto es que los misioneros viven en un continuo sobresalto de alguna irrupción que los sorprenda. Fundó este pueblo el padre Juan Bautista Zea, acompañado del padre Francisco Hervas a fines del año 1696. Hállase en la graduación de 315º 52’ de longitud y 17º justo de latitud.

Parcialidades

Las de Chiquitos son Taos. De otros idiomas Carrucanecas, Batasicas, Vejiponecas. Quidabonecas. Familias, 562. Almas, 2746.

III. – SAN JOSÉ

Está situado dentro de la serranía, la cual al Oeste sé que desde el Poniente por Sur y Oriente se levanta como un medio círculo a distancia como de un cuarto de legua. Hacia el Norte son muy bajas las lomas. Al Oeste descuella un cerro llamado Toroto, esto es, Solitario, porque lo está el dicho monte. Junto a la serranía está el sitio de Santa Cruz de la Sierra la

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I antigua. No han quedado otros vest igios de

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antigua. No han quedado otros vestigios de esta ciudad que algunos desmontes y montones de tierra. El fundador de este pueblo fue el padre Felipe Suárez, el año 1698. Está en 316 y en 17º 50’ de latitud.

Parcialidades

Chiquitos, Pinocas, Jamanucas, Penoquicas. Todos de un idioma. De otro idioma:

Tapiquias, Ugarones. Familias, 618. Almas, 2715.

IV. – SAN JUAN BAUTISTA

Está situado este pueblo en la serranía, la cual al Oeste se levanta en encumbrados cerros. La tierra no es muy a propósito para sementeras por la mucha arena. El manantial de que beben los vecinos sale algo caliente. Creo que es efecto de la piedra real que hay en la loma. En la fundación de este pueblo trabajó el celo de los padres Juan Bautista Zea, Patricio Fernández, Pedro Cerena y últimamente el padre Juan Bautista Jandra. Empezóse el año 1699 y se perfeccionó el de 1716. Está en 316º y 55’ de longitud, y en el 17º 52’ de latitud.

Parcialidades

Chiquitos, Boros o Parayacas de un idioma. De otras lenguas Morotocos, Tomdenos, Panonos, Tieques, Cucurates, Zeriventes, Onorebates, Caypotorades, algunos Zamucos. Familias, 425. Almas, 1953

V. – LA CONCEPCIÓN

Este pueblo logra algunos campos o campañas en sus inmediaciones. Caen algo retirados los bosques de buenas maderas. Empezó su fundación el padre Lucas Caballero el año 1709, y perfeccionóla el padre Juan de Benavente el año 1722. Hállase en 313º 40’ de longitud y en 15º 48’ de latitud. A este pueblo se agregó la gente de otro que con nombre de San Ignacio había fundado el padre José de Mata.

Parcialidades

Chiquitos, Aruporecas, Boococas, Tubacicas, Punajicas, Cusicas, Cibacas, Jurucarecas, Guimomecas, Tapacuraras. De otros idiomas, Paunacas, Quitemos, Napecas, Paicomecas, Pisocas. Tuvo algunos Guarayos. Familias, 713. Almas, 3278.

VI. – SAN MIGUEL

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I Está en buen sitio, alto y rodeado de

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Está en buen sitio, alto y rodeado de boscaje. Su gente está reputada por la más valerosa de todas las naciones. Fundó este pueblo el padre Felipe Suárez el año 1721. Su longitud 314º 50’ y su latitud 16º 50’.

Parcialidades

Chiquitos, Bosorocos o Tabicas, Pequicas. De otros idiomas, Guarayos, Tarabacas. Familias, 295. Almas, 1473.

VII. – SAN IGNACIO

Las lomas de su situación y cercanías son espaciosas y de bastante elevación. Cáele muy cerca la cerranía alta, llena de árboles de toda especie para fábricas. Son indios muy hábiles en sus oficios y maniobras. Fundó este pueblo el padre Miguel Areijer el año 1748. Hále perfeccionado mucho en estos años el padre Gaspar Troncoso, cura doctrinero actual.

Su longitud es de 314º 46´ y su longitud 16º 40´.

Parcialidades

Chiquitos, Tanepicas, Lurupecas, Piñocas, Lamanucas, Curicas. De otros idiomas, Guarayos, Parisicas, Tapuricas. Familias, 531. Almas, 2784.

VIII. – SANTIAGO

Está situado en lo más alto de la serranía, que ofreció conveniencia de agua y bosques inmediatos. La gente, a excepción de los Chiquitos y Ugaranos, es toda recién sacada de las selvas en que con celo incansable trabajaron los fundadores.

Hoy están con los mismos fervores. Reducción a la fe a los Timinahas y Carsos, indios montaraces, fundó este pueblo el padre Gaspar Troncoso con el padre Gaspar Campos, perfeccionólo y actualmente hoy adelanta mucho en gente y edificios. Loe padres Patricio Patsi y José Pelayas. Empezóse el año 1754 y se mejoró de sitio en 1764. Su longitud 318º 20’ y su latitud 18º 50’.

Parcialidades

Chiquitos, Taos. De otros idiomas, Ugarones, Tunachos, Caypotorades, Imonos. Familias, 410. Almas, 1614.

IX. – SANTA ANA

José Sánchez Labrador EL PARAGUAY CATÓLICO I El terreno no es muy bueno, tiene mucho

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El terreno no es muy bueno, tiene mucho cascajo y piedra menuda. Fáltale agua corriente

y los vecinos beben de estanques y represas hechas a mano en los valles y caídas de las

lomas. Los portugueses se han dejado ver muchas veces en las estancias de este pueblo. Hánles cogido los indios y remitido al señor Gobernador de Santa Cruz de la Sierra y a la Real Audiencia. Tienen buenas maderas. Fundóla el padre Julián Nogler el año de 1755. Su longitud 315º 15’. Su latitud 16º 40’.

Parcialidades

Chiquitos, Basorocas. De otros idiomas, Zarabeca, Curuminacas, Ecorabecas. Familias, 367. Almas, 1787.

X. – SANTO CORAZÓN DE JESÚS

Hállase situado a la orilla de un arroyo mediano y es más oriental de todos los pueblos. Tiene buenas maderas y tierras acomodadas para sementeras. Este pueblo se fundó tan al oriente, con el fin de acercarse al río Paraguay tan famoso. Quitada la vida al padre Antonio Gaspar atajó los buenos principios de esta apostólica empresa. Los indios de este pueblo aprisionan a los 500 Guaycurúes y se han hecho formidables a esta soberbia nación. Fundólo el padre Antonio Gaspar y el padre José Chueca el año 1760. Longitud 319º y latitud 19º y algunos minutos.

Parcialidades

Taos, Boros. De otros idiomas, Otuques, Zamucos, Cucutades, Zatienos, Coraberas, Guarayos, Familias, 532. Almas, 2287.

NOTA

Que además de las parcialidades dichas, el día de hoy están repartidos por los diez

pueblos de estas misiones los 500 Guaycurúes y muchos Guanás prisioneros. También en las misiones que los misioneros de San Juan, San Ignacio y Santiago han hecho a varias naciones

y rumbos el año pasado del 67 habían sacado el aprisco de la Santa Iglesia muchos infieles.

Últimamente se notó que la numeración de las familias y almas, es la misma que sacó por la matrícula de aquellos pueblos, el año antecedente de mi ida que fue el de 1766. La suma total de familias y almas según la guía ánua es esta:

Familias, 5178. Almas, 23.788.

A. M. D. G