You are on page 1of 19

www.olivacordobesa.

es

BIOMASA
1.Introduccin Eltrminobiomasaincluyetodalamateriaviva,ocuyoorigensealamateriaviva queexisteenuninstantedetiempoenlaTierraque,porcualquiercausa,inclusive demercado,nosonutilizablesparaalimentacinhumanaynidelosanimalesque vivenenlosecosistemasnaturales,yquenohansufridocambiosprofundosensu composicin, tales como los que han tenido lugar durante los procesos de mineralizacin ocurridos en la formacin del carbn y del petrleo. Todos estos materialessonpotencialmenteutilizablesparalaproduccindeenerga. La biomasa acumula la energa procedente del sol que ha sido absorbida por las plantas y diversos microorganismos con pigmentos fotosintticos. Los vegetales producen energa biolgica por medio de la fotosntesis con un rendimiento instantneodel15%yesalmacenadaensusdistintaspartes:hojas,tallosyraces. Elrendimientoglobaldelatransformacinfotosinttica(considerandodaynoche y la totalidad de la superficie terrestre) es mucho ms reducido: del orden de 0,05%. Laenergacontenidaenlosenlacesqumicosdelostejidosqueformanlos organismosfotosintticoses,luego,transferidaalosanimalesatravsdelas cadenastrficasyseliberaalmedioambienteenprocesosdeoxidacin,comolos quetienenlugarduranteladescomposicindelosmaterialesbiolgicosresiduales omuertos,obien,deunaformamuchomsrpidaeneltiempo,enlosprocesos decombustin. Labiomasapuesconstituyeunaformadeenergasolarenlaquelacaptacin, conversinyalmacenamientodelaenergaserealizanatravsdeprocesos metablicosdeseresvivos. Labiomasaesunaenergarenovablequepuedetransformarseenuncombustible gaseoso,lquidooslidoatravsdelastecnologasdeconversin. Actualmenteesposibleutilizarenergaprocedentedebiomasaenunampliorango dedemandasenergticasdediversostipos,desdeplantasdegeneracindecalory electricidadhastaaplicacionesparatrficoytransporte.

www.olivacordobesa.es

Labiomasaeslamasatotaldesustanciasorgnicaspresentesenunhbitat.Las formasdebiomasaennuestroplanetasonabundantes.Noslohayvariacinen lasformas,sinoquehaygrandesdiferenciasenlosusosprimariosquesedanaesta biomasa. Cuandoterminaelusooriginal,puedeefectuarseunaprovechamientoenergtico secundariodelabiomasa.Porejemplo,losresiduosorgnicossonunamezclade materiales que pueden ser aprovechados como materia prima para producir energatil. Laenergadelosresiduosseaprovechahabitualmenteatravsdelaobtencinde biogs. Los residuos slidos urbanos pueden transformarse en gas de vertedero mediante un proceso de mecanizacin con bacterias. En algunos casos, sin embargo, se realiza la fermentacin directa del residuo. Los residuos con una fraccindemaderaalta,puedensecarseysometerseaprocesosdecombustin. Un campo de aplicacin de la biomasa muy destacado es la creacin de cultivos energticos, desarrollados expresamente para su uso directo como combustible.

2.TiposdeBiomasa Existendiferentesclasificacionesdelabiomasa,entreellasdestacanlassiguientes: 2.1.Segnsuorigen Sepuedendistinguircuatrocategoras: a)Cultivosenergticos Se desarrollan con la nica finalidad de producir biomasa transformable en combustible. Su funcin es capturar la radiacin solar para almacenarla en la biomasa para su posterior aprovechamiento. Ejemplos de este tipo de cultivos energticos pueden ser el girasol, el algodn, el maz, la soja, la remolacha, la cebada,eltrigo,elsorgo,elcardo Los cultivos que suelen labrar con esta finalidad se caracterizan por dos aspectos concretos.Porunaparte,porsualtaproduccinporunidaddesuperficieyaoy, porotra,porlospocosrequerimientosqueexigesucultivo. b)Residuosagrcolas,forestalesydejardinera

www.olivacordobesa.es

Losresiduosprovenientesdelarecogidadecereales,lapodaderboles,lapajay losresiduosforestalesprocedentesdetratamientosselvcolaspuedenenglobarse dentro de este grupo son residuos naturales. El aprovechamiento energtico de estos residuos es especialmente interesante, ya que posibilitan una reduccin de los costes de produccin para los productos principales y la eliminacin de materialesquepuedendarlugaraotrotipodeproblemas(plagas,incendios,etc.). c)Residuosganaderosyagroindustriales Incluyen los estircoles y los residuos de procesos industriales como maderas y fibrasvegetalesaligualquelosprocedentesdelaindustriadelolivar,delavidyde los frutos secos. La recuperacin energtica, como en el caso anterior, puede aumentar la rentabilidad y asegurar que el proceso de produccin es medioambientalmentesostenible. d)Residuosorgnicos Incluye los residuos domsticos, lodos de depuradoras, estircoles y residuos de industrias alimentarias, como es el caso de los mataderos. Estos productos estn sujetosalalegislacinvigentesobreresiduos. La biomasa vegetal se encuentra normalmente en estado slido. Generalmente tieneunageometrayhumedadqueenlamayoradeloscasoshaceimposiblesu aprovechamientoenergticodirecto,teniendoquesometerseaunprocesoprevio. 2.2.Segnelestadodeagregacin Para su uso como combustible, la biomasa se clasifica segn su estado de agregacin: slido, lquido o gaseoso. El estado de agregacin determina las posibilidades de utilizacin de la biomasa en diferentes sistemas de conversin energtica,comomotoresoplantasdecombustin. a)Biomasaslida Grupo compuesto principalmente por madera. Se obtienen de las podas, de los tratamientos forestales y de los residuos de las industrias demadera. En muchos
3

www.olivacordobesa.es

lugaresseutilizanotrossubproductosoresiduosagrcolas,comolapaja,oresiduos deprocesosagroindustriales,comoelhuesodeaceitunaoelorujillo. Enlosbosques,ademsdelostroncosquesedestinanalafabricacindemuebles eindustriasdelaconstruccin,seobtienenresiduosdemaderademenorcalidad. Hoy en da los sistemas de recoleccin estn totalmente mecanizados. De forma automtica se cortan las ramas y el tronco, se elimina la corteza y se dejan los troncosapiladosconunalongituddeterminadaparafacilitarsutransporte.Deeste modo,partedelvaloraadidoenelprocesadodelamaderasellevaacaboantes dequestasalgadelbosque. Cuando los troncos se mecanizan para fabricar los tablones y vigas, se producen grandescantidadesderesiduos.Noobstante,lamayoradeellosseutilizanenla industriademaderaparafabricartablerosaglomerados. Otrapartedeestosresiduostodavatienenfragmentosdecorteza,porloqueno sonapropiadosparareutilizarlosenlasfbricasdemadera.Estosresiduosresultan ideales para su aprovechamiento energtico. Dada su elevada concentracin en cenizas, se utilizan principalmente en las plantas ms grandes de cogeneracin, mezcladosconotroscombustibles. Tambinpuedenemplearsemateriasprimassecundarias,esdecir,productosque unavezcompletadosuciclodevidasereciclanenergticamente. Hay que tener en cuenta que este tipo de productos pueden estar contaminadosconproductosqumicos,pinturas,barnices,etc. Otra categora significativa de residuos slidos son los obtenidos en la poda y limpieza de parques y jardines, que son frecuentemente una mezcla de ramas, hojasytallos. Lautilizacinenergticapasaporunsistemaderecogidayuntratamientoprevio adecuados. Estos materiales contienen un alto porcentaje en cenizas y otras impurezascomoplsticosobasuras,quetienenunaltoniveldemateriatxica.En consecuencia,parapoderaprovecharestosresiduoshayqueanalizarlosaspectos legalesrelativosaeliminacindecenizas. Parafinalizar,hayquedestacarcomootrotipodebiomasaslidalasbriquetasylos pelets que se obtienen a partir de tratamientos de residuos de la industria de la madera.
4

www.olivacordobesa.es

b)Biomasalquida Actualmenteexistenbiocombustibleslquidosquepuedenrealizarcomoeletanol obtenido mediante fermentacin alcohlica y el metanol de biomasas lignocelulsicas como la madera. El biocombustible lquido ms utilizado es el biodiesel,obtenidoapartirdeaceitesvegetalescomoeldegirasoloeldecolzao inclusodeaceitesvegetalesusados. CabedestacarquesonneutrosrespectoalasemisionesdeCO2yresultanmenos contaminantesengeneralqueloscombustibleslquidosderivadosdelpetrleo. c)Biomasagaseosa Esproducidacomoresultadodeunprocesonaturaloartificialdeconversindela biomasanatural,bienmedianteunprocesomicrobiolgico,comolafermentacin anaerobia para obtener metano, o bien por un proceso termoqumico que transformalabiomasaslidamediantegasificacin. Mediante el proceso biolgico, la biomasa vegetal o animal se descompone en ausencia de oxgeno por la accin de bacterias anaerobias, los compuestos de carbono se transforman en metano (CH4) y CO2. Se realiza sobre todo en vertederoseinstalaciones. La conversin termoqumica de biomasa slida en un combustible gaseoso se producedurantelagasificacin,enlaqueserealizaunaportedeoxgenomenoral estequiomtrico.Lascadenasdecarbonodelabiomasasetransformanenungas combustible compuesto por H2, CO y pequeas cantidades de CH4. 3.Procesosdeconversindelabiomasaenenerga 3.1.Mtodostermoqumicos Basadosenlautilizacindelcalorcomofuentedetransformacindelabiomasa. Estnbienadaptadosalcasodelabiomasaseca,y,enparticular,alosdelapajay delamadera. a)Combustindirecta Lacombustindirectauoxidacincompletaparadardixidodecarbono,agua, cenizasycalor(nicocomponenteenergticotildelproceso),eselsistemams
5

www.olivacordobesa.es

elementalparalarecuperacinenergticadelabiomasa.Losfactoresms importantesaconsiderarenesteprocesoson: Excesodeoxgeno:2040% Temperaturadecombustin:6001.300C Caractersticasdelcombustible: Fsicas:densidad,tamaoyhumedad(lamenorposible) Qumicas:bajocontenidoenazufre Trmicas:dependendelasfsicasylasqumicas Lacombustinserealizanormalmenteensistemasqueconstandelassiguientes unidades: Horno Equipoderecuperacindecalor(caldera) Sistemadeutilizacindelaenerga(conduccindevapor,turbogenerador) Laenergaobtenidapuededestinarsealaproduccindecalor(enformadeaguao deairecaliente)paraelusodomsticooindustrialyalaproduccinde electricidad.Laeficaciatrmicadelacombustineselevada,conunrendimiento globaldelprocesodel30%. b)Pirlisis Setratadeunacombustinincompletadelabiomasaenausenciadeoxigeno,a unos500C,aestastemperaturaslosresiduossetransformanengases,lquidosy cenizasslidasdenominadascoquedepirlisis. Lasproporcionesrelativasdeloselementosproducidosdependendela composicindelosresiduos,delatemperaturaydeltiempoquestaseaplique. Seutilizadesdehacemuchotiempoparaproducircarbnvegetal.Apartedeeste, lapirlisisllevaalaliberacindeungaspobre,mezclademonxidoydixidode carbono,dehidrgenoydehidrocarburosligeros.Estegas,dedbilpodercalrico, puedeservirparaaccionarmotoresdiesel,oparaproducirelectricidad,opara movervehculos. Unavarianteeslapirlisisflashorpida,llevadaa1000Cenmenosdeun segundo,asegurandounagasificacincasitotaldelabiomasamaximizandoel productolquido.Siseaplicantemperaturasmsbajasduranteperodosde tiempomslargos,predominarnlascenizasslidas,as,lagasificacintotalpuede obtenersemedianteunaoxidacinparcialdelosproductosnogaseososdela pirlisis.
6

www.olivacordobesa.es

Lasinstalacionesenlaqueserealizanlapirlisisylagasificacindelabiomasa recibenelnombredegasgenos.Elgaspobreproducidopuedeutilizarse directamentecomoseindicaantes,obienservirlabaseparalasntesisdeunel metanol,quepodrasustituirlasgasolinasparalaalimentacindelosmotoresde explosin(carburol).As,losproductosobtenidossepuedenclasificarentres grandesgrupos: Gasescompuestosporhidrgeno,xidosdecarbonoehidrocarburos Lquidoshidrocarbonatos:Compuestoporunagranmezcladedistintos productoscomopuedenser:cetonas,cidoactico,compuestos aromticos,yotrasfraccionesmspesadas Residuosslidoscarbonosos,quepuedenserutilizadoscomocombustibleo paralaproduccindecarbnactivo Lasmateriasprimasqueseestudianactualmenteparasometerlasaesteproceso sonlossubproductosagrcolasyforestalesylosresiduosslidosurbanos. Lapirlisispareceserunbuenmtodoparalaobtencindeenergaapartirde biomasasecay,quizs,elmejorparaconvertirlosresiduosslidosurbanosen compuestosdeinterseconmico. 3.2.Mtodosbiolgicos a)Fermentacinalcohlica Esunatcnicaempleadadesdemuyantiguoconlosazcares,quepuedeutilizase tambinconlacelulosayelalmidn,acondicinderealizarunahidrlisisprevia (enmediocido)deestasdossustancias.Esunaoperacinmuycostosaenenerga. Elprocesosebasaenelalmacenamientoporpartedelasplantasdelaenerga solarenformadehidratosdecarbonoapartirdeloscualessepuedeobtener alcoholporfermentacin,siguiendodiferentesetapasenfuncindeltipode biomasadepartida.Estasetapasson:

www.olivacordobesa.es

Pretratamientodelabiomasa:transformacindelamateriaprimapara favorecerlafermentacinpormediodetrituracin,moliendao pulverizacin. Hidrlisis:transformacin,enmedioacuoso,delasmolculascomplejasen azcaressencillospormediodeenzimas(hidrlisisenzimtica)omediante elusodereactivosqumicos(hidrlisisqumica) Fermentacinalcohlica:conversindelosazcaresenetanolporlaaccin demicroorganismos(levaduras)durante2a3dasbajocondiciones controladasde: Temperatura:2732C Acidez:pHentre4y5 Concentracindeazcares:inferioral22% Concentracinfinaldeetanol:inferioral14% Separacinypurificacindeletanol:destilacindelamasa fermentadaparaobteneretanolcomercialdel96%odestilacin adicionalconundisolvente(benceno)paraobteneretanolabsoluto (99,5%). Eletanolobtenidotienenumerosasaplicacionesindustrialescomodisolventey comocombustible.Enesteaspectosehaestudiadoeletanolcomosustitutivodela gasolina,habindosedeterminadolassiguientespropiedadesrelativas: Podercalorficomenor:menorpotenciaymayorconsumo. Calidadantidetonantemayor(mayorndicedeoctano):mayoraceleraciny velocidadpunta. Calordevaporizacinmayor:dificultadesenelarranqueperomayor rendimiento. Puntodeebullicinconstante:problemasdearranque.

www.olivacordobesa.es

Estascaractersticasmuestranqueeletanolylagasolinanosoncombustibles intercambiables.Sinembargo,sepuedenhacerlassiguientesmodificacionesenun motordegasolinaquehadetrabajarconetanol: Aumentodelarelacindecompresin. Recalibradodelcarburador. Calentamientodelairedeentradaalcarburador. Modificacindelsistemadeencendido. Usodebujasespeciales. Enestascondicionesseconsigueun15%deincrementodepotenciaymenos emisionesdemonxidodecarbono,peroacostadeunconsumoalrededordeun 20%superior. Tambinsepuedeusaretanolabsoluto(yaqueelaguacausaraproblemasde miscibilidad)paraaadirloalagasolina,mezclaconocidacomo"gasohol"(10%de etanol).Ellopermitereducirlaadicindecompuestosdeplomoyevitar tratamientosadicionalesparamejorarlacalidaddelagasolina,pudindoseutilizar estamezclaenunmotorconvencional. Elquenoexistasuficienteproduccindeetanol,unidoalanecesidaddemotores especialesaconsejara,demomento,elusodegasoholparaahorrarenerga convencionalmedianteelusodeenergadelabiomasa.Sinembargo,elfuturoen estecampoesalentador,principalmentesiseconsiguemejorarlaeconomadel proceso. b)Fermentacinmetnica Consisteenladigestinanaerobiadelabiomasaporbacteria.Esidneaparala transformacindelabiomasahmeda(msdel75%dehumedadrelativa), especialmentelosresiduosganaderosyloslodosdedepuradoradeaguas residualesurbanas. Enlosfermentadores,odigestiones,lacelulosaesesencialmentelasustanciaque sedegradaenungas,quecontienealrededorde60%demetanoy40%degas carbnico.Lasvariablesqueinfluyenenelprocesosonlassiguientes: Temperatura:seencuentraunptimodefuncionamientoalrededordelos 35C.

www.olivacordobesa.es

Acidez:determinalacantidadyelporcentajedemetanoenelbiogs, demostrndosequeelvalorptimodepHoscilaentre6,6y7,6. Contenidoenslidos:sesueleoperarenmejorescondicionesconmenosde un10%enslidos,loquehacequelabiomasamsadecuadasealadealto contenidoenhumedad. Nutrientes:paraelcrecimientoylaactividaddelasbacterias,stastienen quedisponerdecarbono,nitrgeno,fsforo,azufreyalgunassales minerales. Txicos:apartedeloxgeno,inhibenladigestinconcentracioneselevadas deamonaco,salesmineralesyalgunassustanciasorgnicascomo detergentesypesticidas. Eldispositivomssimplededigestorestconstituidoporunrecipientecerrado,de basecnicasaliente,dotadoconunconductolateralparalaentradadelos residuos,otrosuperiordeescapedelgasyunterceroinferiorparaevacuarlos demsproductosdeladigestin(digestordiscontinuo).Losdigestoresmas perfeccionadosdisponendeunagitadorydeuncalefactorqueregulanla homogeneidadylatemperaturadelproceso(digestordemezclacompleta),yde otrossistemasparaenriquecerlaflorabacteriana(digestoresdecontactoyde filtroanaerobio). Unainstalacinbsicacomprendeelsistemadealmacenamientoyalimentacin,el digestorylosdepsitosdegasydelosdemsproductosresultantesdela digestin. Existenvariostiposdedigestores,ysutamaovienedeterminadoportres variablesindependientes: Concentracindeslidosdegradables Velocidaddealimentacindeslidos Tiempodepermanenciadelosslidoseneldigestor. Elproductoprincipaldeladigestinanaerobiaeselbiogs,mezclagaseosade metano(50a70%)ydixidodecarbono(30a50%),conpequeasproporcionesde otroscomponentes(nitrgeno,oxgeno,hidrgeno,sulfurodehidrgeno),cuya composicindependetantodelamateriaprimacomodelprocesoens.La cantidaddegasproducidoesmuyvariable,aunquegeneralmenteoscilaalrededor

10

www.olivacordobesa.es

delos350l/kgdeslidosdegradables,conuncontenidoenmetanodel70%. Aunquesupotenciacalorficanoesmuygrande,puedesustituiralgasciudadcon ventaja,utilizndoseenlassiguientesaplicaciones: Fuentedecalor(cocina,alumbrado). Combustinencalderasdevaporparacalefaccin. Combustibledemotoresacopladosageneradoreselctricos. Por su parte, el efluente de la digestin est compuesto por diversos productos orgnicos e inorgnicos que se podra utilizar tanto en la fertilizacin de suelos comoenalimentacinanimal. 4.Posiblesusostcnicos Labiomasaseutilizaprincipalmenteenlassiguientesaplicacionesenergticas: Produccindeenergamecnicaparaautomocin Ciclosdecogeneracin. Automocin. Produccindeelectricidad.(normalmentemedianteciclosdecogeneracin) Produccindecalor. El destino principal de la biomasa slida es la generacin de calor, lo que puede realizarsedeformaeficazmediantesistemasdecombustindepequeapotencia (desde3kW)ytamaomedio(sobre100kW)yengrandesplantasdegeneracin trmica (sobre 10 MW), con las redes de distribucin de calor que conllevan. Las biomasas gaseosas y lquidas excepcionalmentese usan para produccin de calor puro.Sureadeaplicacinsedirigesobretodoalageneracindeelectricidadola automocin. El ltimo tipo de aplicacin de la biomasa es la produccin de energa para transporte donde es imprescindible someterla a varios tratamientos que la transformenencombustibleslquidosygaseososparaautomocin.Setratadetan slo un paso intermedio, lo que constituye la diferencia principal con las aplicacionesdecogeneracin. 4.1.Produccindecalor

11

www.olivacordobesa.es

El calor se puede generar a partir de biomasa slida, lquida o gaseosa. Mientras que la cantidad de calor generada slo depende del propio poder calorfico del combustible,lascondicionesbsicasrequeridasparalacombustincompletacon bajasemisionesvaranenfuncindelestadodeagregacin. a)Combustindebiomasaslida. Los combustibles slidos orgnicos tienen la particularidad de no ser inflamables encondicionesnormales.Enlacombustindelabiomasaslida,sedesarrollaun complejoprocesodeconversintermoqumica: Calentamiento. Secado. Descomposicinporpirlisis. Gasificacindelcombustibleseco Gasificacindelcarbonoslido. Oxidacindelosgasescombustibles. Combustindebiomasalquida. b)Combustindebiomasalquida Las biomasas lquidas, como aceites vegetales o biodiesel, tambin pueden emplearseparaproduccindecalorsibiennoeslofrecuente. En relacin a la viscosidad y comportamiento en la combustin, el biodiesel es equiparable al gasleo convencional. Por tanto, las calderas de gasleo pueden utilizarseconbiodieselsinadaptacinalguna,siemprequesuselementosplsticos ymetlicosqueseencuentrenencontactoconelcombustible,seanresistentesal biodiesel. Los aceites vegetales poseen una viscosidad superior al gasleo, por lo que se requierendiferentestiposdequemadores,nopudiendoutilizarlosquemadoresde gasleoconvencionales. c)Combustindebiomasagas Labiomasagas,siesdelaconvenientecalidad,puedeutilizarseenlascalderasde gasconvencionales,ascomoencalderasdecondensacinydebajatemperatura. Similar al gas natural, el biogs posee una menor velocidad de propagacin de llama, por lo que hay que emplear quemadores especiales en las calderas de gas
12

www.olivacordobesa.es

quevayanautilizarseconbiogs.Parapequeaspotenciastrmicas,dehasta30 kW,habitualmenteseusanquemadoresatmosfricos.Paracantidadesmayoresde gas,slopuedenutilizarsequemadoresdesopladores. El biogs rara vez se usa directamente en generacin de calor. Normalmente, es ms interesante desde el punto de vista econmico, utilizarlo en ciclos de cogeneracin para produccin de calor y electricidad. 3.2.Ciclosdecogeneracin Lageneracindeelectricidadconbiomasaseproducebsicamenteenciclosde cogeneracin,loqueconllevaunaaltaeficienciaenergtica,yaqueelcalor generadonosedisipaenelcondensador,sinoqueseaprovechatotalo parcialmenteenunprocesotrmico,pudiendoalcanzarunrendimientoglobaldel procesodel90%conrespectoalaentradadeenergaprimaria,mientrasqueenun ciclodevaporconcondensacinparageneracindeenergaelctrica,el rendimientoescomomximodelordendel40%. a)Dimensionamientodeunciclodecogeneracin. Es un factor clave en la eficiencia y rentabilidad del proyecto completo. Los generadoresqueseencuentranconectadosdirectamentealaredelctricapueden disearseenfuncindelademandatrmica,deformaqueelsistemasediseade tal forma que se satisfaga la demanda trmica totalmente, y los excedentes de energa, cuando existan, se exporten en forma de electricidad a la red general. Enestecasolabaseparaeldimensionamientoeslacurvadecargaanual. 5.Tiposdebiocombustiblessegnsuestadodeagregacin 5.1.Biocombustiblesslidos Las fuentes principales de produccin son la silvicultura, la agricultura y sus subproductosylasmateriasprimassecundarias. Las calderas y sistemas de combustin modernos estn optimizados para la geometra caracterstica de cada biomasa. Las calderas de alimentacin manual queconsumenmaderasloadmitencombustibledeciertaslongitudesy,adems, lostrozosnopuedenserexcesivamentefinosparaquelacombustinseaptima.

13

www.olivacordobesa.es

Lossistemasdealimentacinautomtica,comolosqueempleanastillasopellets, han de alimentarse tambin con una determinada humedad y geometra. Tambinesnecesariotenerencuentalacomposicinqumicadeloscombustibles. Los ms destacados son los de tipo primario, constituidos por materias lignocelulsicas provenientes del sector agrcola o forestal y de las industrias de transformacinqueproducenresiduosdedichanaturaleza.Losrestosdepodade vid,olivoyfrutales,lalea,lascortezas,pajaylosrestosdelaspodasyaclareosde las masas forestales son materias habituales para la elaboracin de biocombustiblesslidosde origenagrario.Tambinlascscarasdefrutossecosy huesos de aceituna y otros frutos, los orujillos procedentes de la extraccin del aceitedeorujoenlasalmazarasylosrestosdelasindustriasdelcorcho,lamadera y el mueble, seran una materia prima con caractersticas apropiadas para la fabricacindebiocombustiblesslidos. Aunque una parte considerable de los biocombustibles slidos se consumen directamente, como por ejemplo la lea en hogares y chimeneas, la utilizacin energticamodernadelosbiocombustiblesslidosrequiereunacondicionamiento especficoparasuusocomocombustible.Lasformasdeempleomsgeneralizadas sonlassiguientes: a)Astillas Constituyen un material adecuado para ser empleado en panaderas, hornos cermicos,viviendas individuales medianasy grandes,calefaccin centralizada de ncleosruralesopequeasindustrias.Elastilladoesunaoperacinquesepuede efectuarencampoyqueposibilitatransformarenastillaslosrestosleososdelos tratamientos selvcolas, de las operaciones de corte de madera o de la poda de rbolesdecultivosleosos. La molienda de la biomasa es una operacin indispensable cuando se desea conseguircombustiblesmsfinosquelasastillasparaquemadoresespecficos(que necesitaninyectores,porejemplo). b)Briquetas Son cilindros de 50 a 130 mm de dimetro y de longitud variable de 5 a 30 mm. Poseenunadensidadelevada(entre1000y1300Kg/m3)ysefabricanpormedio deprensas,enlasqueelmaterialessometidoapresioneselevadasysecalienta, ocasionando en su interior procesos termoqumicos que generan productos adherentes que favorecen la cohesin lateral. Se pueden aadir adherentes
14

www.olivacordobesa.es

artificialesparafacilitarlacohesindelmaterialydisminuirlapresindeprensado. Esunaformahabitualdetratarelserrnprocedentedelasindustriasdelmuebley lamadera. c)Pelets Soncilindrosdemenortamaoquelasbriquetascondimensionesentre7y20mm deunos5mmdedimetroyde25a60mmunos30mmdelongitud.Seelaboran mediante prensas de granulacin. La compactacin se logra de forma natural o a travs de la adicin de elementos qumicos que no contengan elementos contaminantesenlacombustin. La materia prima, al igual que en el caso de las briquetas, debe tener una granulometra y humedad reducidas. Es un producto de fcil manipulacin que puede aprovecharse para automatizar instalaciones de pequeo o mediano tamao. d)Carbnvegetal Seobtieneatravsuntratamientodelabiomasaleosaconsistenteenuna combustinlentayparcialdebiomasaconunciertoporcentajeenhumedadauna temperaturavariableentre250y600C.Comoresultadodelapirlisisseforman, adems,unconjuntodeaceitespesadosydeproductosdenaturalezadiversaque seaglutinanconladenominacindebreasoaceitesdepirlisis,quepueden destinarseparafinesenergticosensustitucindecombustibleslquidos.Este ltimoprocesoesttodavaenfasedeinvestigacin. 5.2.Biocombustibleslquidos Ladenominacindebiocombustibleslquidosseaplicaenlahoyendaaunaserie deproductosdeorigenbiolgicoaprovechablescomocombustiblesdesustitucin de los derivados del petrleo o como aditivos de stos para su uso en motores. Adems, siguiendo la terminologa europea, se les denomina biocarburantes. Se puedenutilizartantoenlosmotoresdeexplosin,deencendidoporchispa(ciclo Otto),comoenlosdecombustininternaporcompresin(cicloDiesel).

15

www.olivacordobesa.es

Seconsiguenportransformacindemateriasprimasespecficasproducidasporel sectoragrcolaypresentandeterminadascaractersticasfsicoqumicassemejantes alasdeloscombustiblesconvencionalesderivadosdelpetrleo. Elreadelosbiocarburantesestfundamentadaendostiposdeproductos: a)Bioetanolysusderivados Parareemplazartotaloparcialmentealasgasolinasoalosaditivosqueseutilizan enlosmotoresdeexplosinparaaumentarelndicedeoctano. El etanol se puede obtener a partir del petrleo o por va biolgica a travs de procesos de fermentacin. El alcohol etlico de origen vegetal (bioetanol) se produce por la fermentacin de mostos azucarados, que dan lugar a vinos de grado alcohlico variable (normalmente entre el 10 y el 15%). Este alcohol se puedeconcentrarmspordestilacinhastalaobtencindeldenominadoalcohol hidratado(45%deagua)ollegarhastaelalcoholabsolutomedianteunproceso especficodedeshidratacin. El alcohol absoluto se puede emplear en mezcla con gasolina normal para aumentarelndiceoctanoyproducirsupercarburantessinplomo, quereducen lasemisiones. Tambin el etanol se emplea para la sntesis de ETBE (5etiltercbutilter), un sustituto del MTBE (metiltercbutilter),aditivo de las gasolinas que incrementa el nmero octano. Se usa en las gasolinas de tipo sper sin plomo y se puede utilizarenmezclasdel1015%sinnecesidaddemodificarlosmotores. Unaventajafundamentaldelusodelbioetanolenlugardeloscarburantesfsiles esquesetratadeunproductosolubleenaguaymuchomsdegradablequelos hidrocarburos. Lasustitucinparcialdeuncombustiblefsilporunbiocarburantesignificaevitar laemisinalaatmsferadelCO2derivadodelcombustiblefsilsustituido. En relacin al resto de los gases contaminantesy de efecto invernadero, excepto losxidosdenitrgenoqueaumentanenun5%encomparacinconlosgenerados porelusodelagasolina,lasemisionesdelosdemsdisminuyen. b)Biodisel

16

www.olivacordobesa.es

Producidoportransesterificacindeaceites vegetales(naturalesousados),como sustitutodelgasleodeautomocin. Pueden utilizarse en motores diesel en sustitucin parcial o total del gasleo de automocin. Se consiguen a partir de plantas como el girasol, la soja, la colza, el cacahueteolapalmaoleferay,adems,reciclandoelaceiteusadoparacoccin. Inclusoapartirdealgasoleaginosasygrasasanimales. Laproduccindebiodiselesunprocesosencilloybienconocidodesdeelpunto de vista tcnico. Se parte de un aceite vegetal, el cual es sometido a un proceso denominado de transesterificacin, en el que se hidrolizan los enlaces ster de lostriglicridosyseobtienennuevossteresconloscidosgrasosliberadosenla hidrlisisyunalcoholsencilloqueseempleacomoreactivo(normalmentemetanol oetanol).Elprocesoserealizaaunatemperaturamoderada(alrededorde65C) enpresenciadeuncatalizador(porlogeneralsosaopotasa)ycomosubproducto seobtieneglicerol,quetienemultituddeaplicacionesenvariossectorescomoel agrario,industrial,delamedicina,cosmticayalimentacin. La inmensa mayora del carbono que se emite en la combustin (a excepcin del procedente del metanol) ha sido anteriormente retirado de la atmsfera por el cultivo del que se obtiene, por lo que el balance de emisiones de CO2 es prcticamente neutro. Adems, valorando que la utilizacin de biodiesel en lugar degasleoconllevaevitarlaemisinalaatmsferadelCO2procedentedelgasleo sustituido. En el caso de otros gases contaminantes y de efecto invernadero, excepto los xidosdenitrgenoquepuedenllegaraincrementarsehastaenun1,2%,parauna mezcla al 20% de biodisel, el resto disminuye. Incluso, el biodisel es 100% biodegradable.Enmenosde21dasdesaparecetodatrazadelmismoenlatierra. 5.3)Biocombustiblesgaseosos Se producen normalmente para aplicaciones estacionarias. Aunque en algunos casos el biogs puede alimentar la red de gas natural, generalmente los biocombustiblesgaseososseempleanenlamismainstalacindondeseproduceny noestnlibrementedisponiblesenelmercado. Entre los biocombustibles gaseosos que pueden ser obtenidos a partir de la biomasadestacamos:
17

www.olivacordobesa.es

a)Gasdegasgeno Alexponeralabiomasa(oelciscoylabrearesultantesdelapirlisis)aaltas temperaturas(8001500C)seoriginanproductosgaseosos,conunpoder calorficobajo(10001200kcal/m )consistentes,bsicamente,enN2,CO,H2,CH4y CO2,enproporcionesvariables. Elprocesoocurreenlosllamadosgasgenos,destinadosafinestrmicosoen combinacinconmotoresparaproducirenergamecnicaoelctrica.Elgasde gasgenosepuedeemplearenmotoresdeencendidoporchispaconun coeficientedecompresinapropiadooenunmotordieseldedoblecombustible (10%degasleoy90%degasgasgenoenelaporteenergticoglobal). Hoy en da, los procesos de gasificacin avanzada, basados en sistemas de lecho fluidizado, son los ms prometedores para la generacin de electricidad, con una altaeficienciaenbaseacicloscombinadosdeturbinadegasyciclodevapor. b)Biogs La digestin de la biomasa en condiciones anaerobias da origen al denominado biogs,arazndeunos300l/Kgdemateriaseca,conunvalorcalricodeunos 5500Kcal/m3. La composicin de biogs es variable, pero est formado fundamentalmentepormetano(5565%)yCO2(3545%)y,enmenosproporcin, por nitrgeno, (03%), hidrgeno (01%), oxgeno (01%) y sulfuro de hidrgeno (trazas). El poder calorfico del biogs est determinado por la concentracin de metano(9500Kcal/m3),existiendolaopcindeaumentarsta,eliminandotodoo partedelCO2queleacompaa. Laaplicacinnormaldelbiogseslaproduccindeelectricidadmediantemotores estticos de combustin interna de gran potencia. El rendimiento energtico que sepuedeconseguirenestetipodeinstalacionespuedesersuperioral30%,elcual aumenta notablemente si se utiliza el calor procedente de la refrigeracin del motor,considerandoconjuntamentelaenergatrmicaylaelctrica. Se trata de un proceso tpicamente de depuracin empleado para el tratamiento deaguasresidualesyefluentesorgnicosdeindustriasagropecuariasperodadosu elevadocoste,nosueleserunprocesorentabledesdeunpuntodevistaenergtico solamente. No obstante, el uso del biogs en las estaciones de depuracin y el consecuenteaprovechamientodelgasparalaproduccindeelectricidady/ocalor, suele servir para ahorrar una parte de la energa total que necesita la planta de tratamiento.
18
3

www.olivacordobesa.es

Enelcasodelgasdevertederos,elproblemaesdiferenteyaquelainstalacines mucho ms sencilla, por lo que es fcil conseguir su rentabilidad mediante la produccindeelectricidad,siemprequetengaunatarifaapropiada.

19