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I

RAINER

MARIA RILKE

FROM

THE BOOK OF PICTURES

I

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ABEND
Der Abend wechselt langsam die Gewander, die ihm ein Rand von alten Baurnen halt; du schaust: und von dir scheiden sich die Lander, ein himmelfahrendes und eins, das fallt; und lassen dich, zu keinem ganz gehorend, nicht ganz so dunkel wie das Haus, das schweigt, nicht ganz so sicher Ewiges beschworend wie das, was Stern wird jede Nacht und steigtund lassen dir (unsaglich zu entwirrn) dein Leben bang und riesenhaft und reifend, so daB es, bald begrenzt und bald begreifend, abwechselnd Stein in dir wird und Gestirn.

EVENING
The sky puts on the darkening blue coat held for it by a row of ancient trees; you watch: and the lands grow distant in your sight, one journeying to heaven, one that falls; .and leave you, not at home in either one, not quite so still and dark as the darkened houses, not calling to eternity with the passion of what becomes a star each night, and rises; and leave you (inexpressibly to unravel) your life, with its immensity and fear, so that, now bounded, now immeasurable, it is alternately stone in you and star. 1902, 1906

All poems translated by Stephen Mitchell

and behind the bars. rushes down through the tensed. in der betaubt ein groBer Wille steht. Nur manchmal sich lautlos auf-. An image enters in. the movement of his powerful soft strides is like a ritual dance around a center in which a mighty will stands paralyzed. no world. geht durch der Glieder angespannte und hort im Herzen auf zu sein. der sich im allerkleinsten Kreise dreht. . quietly-. Der weiche Gang geschmeidig starker Schritte. As he paces in cramped circles. als ob es tausend Stabe gabe und hinter tausend Staben keine Welt. ist wie ein Tanz von Kraft urn eine Mitte. over and over. daB er niches mehr halt. Only at times. schiebt der Vorhang der Pupille Stille- Dann geht ein Bild hinein. THE PANTHER In the Jardin des Plantes. arrested muscles. from the constantly passing bars. It seems to him there are a thousand bars. Paris Sein Blick ist vom Vorubergehn der Stabe so mud geworden. Paris His vision. has grown so weary that it cannot hold anything else.24 I RAINER MARIA RILKE FROM NEW POEMS I L 25 DER PANTHER 1m Jardin des Plantes. plunges into the heart and is gone. Ihm ist. the curtain of the pupils lifts.

wie gliicklich und vergangen. he condescends to glide. while. as though with reverence and joy. 1908 . seinem angstlichen Sich-Niederlassen-: in die Wasser. durch noch Ungetanes schwer und wie gebunden hinzugehn. which receives him gently and which. draws back past him in streams on either side. wahrend er unendlich still und sicher immer miindiger und koniglicher und gelassener zu ziehn geruht. in his full majesty and ever more indifferent. Und das Sterben. die ihn sanft empfangen und die sich. is like the awkward walking of the swan. gleicht dem ungeschaffnen Gang des Schwanes. THE SWAN This laboring through what is still undone. as though. we hobbled along the way. no longer feel the solid ground we stand on every dayis like his anxious letting himself fall into the water. dieses Nichtmehrfassen jenes Grunds. auf dem wir taglich stehn. unter ihm zuriickziehn. Arid dying-to let go. legs bound. infinitely silent and aware.28 I RAINER MARIA RILKE FROM NEW POEMS I 29 DER SCHWAN Diese Miihsal. Flut urn Flut.

Oh quickly disappearing photograph in my more slowly disappearing hand. going nowhere. as if they were the first to grasp the distance and dissolve. ruhig. Around the lips. zu nichts hingedrangt. so cloudy. that I cannot understand this figure as it fades into the background-. Under the rows of ornamental braid on the slim Imperial officer's uniform: the saber's basket-hilt. Und nun fast nicht mehr sichtbar: als ob sie zuerst. ungelachelte Verfiihrung. die abwarten. calm and now almost invisible. Urn den Mund enorm viel Jugend. 1908 .38 / RAINER MARIA RILKE FROM NEW POEMS I 39 JUGEND-BILDNIS MEINES VATERS Im Auge Traum. Du schnell vergehendes Daguerreotyp in meinen langsamer vergehenden Handen. though there is no smile. Die Stirn wie in Beriihrung mit etwas Fernem. far off. verschwanden. The brow as if it could feel something. PORTRAIT OF MY FATHER AS A YOUNG MAN In the eyes: dream. die Femes greifenden. And all the rest so curtained with itself. Und alles andre mit sich selbst verhangt und ausgeloscht als ob wirs nicht verstanden und tief aus seiner eignen Tiefe triib-. und vor der vollen schmiickenden Verschniirung der schlanken adeligen Uniform der Sabelkorb und beide Hande-s-. Both hands stay folded upon it. a great freshness-seductive.

die dich nicht sieht. nor could a smile run through the placid hips and thighs to that dark center where procreation flared. Otherwise the curved breast could not dazzle you so. burst like a star: for here there is no place that does not see you. sich halt und glanzt. Sonst stlinde dieser Stein entstellt und kurz unter der Schultern durchsichtigem Sturz und flimmerte nicht so wie Raubtierfelle. darin die Augenapfel reiften. und brache nicht aus allen seinen Randern aus wie ein Stern: denn da ist keine Stelle. Aber sein Torso glliht noch wie ein Kandelaber.60 I RAINER MARIA RILKE FROM NEW POEMS I 61 ARCHAISCHER TORSO APOLLOS ARCHAIC TORSO OF APOLLO We cannot know his legendary head with eyes like ripening fruit. now turned to low. die die Zeugung trug. Otherwise this stone would seem defaced beneath the translucent cascade of the shoulders and would not glisten like a wild beast's fur: would not. und im leisen Drehen der Lenden konnte nicht ein Lacheln gehen zu jener Mitte. in dem sein Schauen. Youmust change your life. Du muBt dein Leben andem. 1908 . Wir kannten nicht sein unerhortes Haupt. in which his gaze. like a lamp. from all the borders of itself. gleams in all its power. Sonst konnte nicht der Bug der Brust dich blenden. nur zurlickgeschraubt. And yet his torso is still suffused with brilliance from inside.

Sie nahmen wie betreten eiliger jetzt mit einem kurzen Huster die Arbeit auf. But after they lit the kitchen lamp and in the dark it began to burn. und da sie nichts von seinem Schicksal wuBten. And he did let them know. WASHING THE CORPSE They had. And one without a name lay clean and naked there. Doch als die Kiichenlampe kam und unruhig brannte im dunkeln Luftzug. One of them had to cough. the stranger was altogether strange. Aus der harten Biirste klopften die Tropfen. war der Unbekannte ganz unbekannt. fortwahrend waschend. restlessly. and while she coughed she left the vinegar sponge. The other stood and rested for a minute. Und einer ohne Namen lag bar und reinlich da und gab Gesetze. Und er bewies. 190 . Die Nacht im vorhanglosen Fensterrahmen war riicksichtslos. daB ihn nicht mehr diirste. bis daB die Waschenden zu Ende kamen. grown used to him. Sie wuschen seinen Hals. patterned wallpaper their thick shadows reeled and staggered as if bound in a net. so that across the mute. dripping. as if embarrassed. so daB an den Tapeten ihr krummer Schatten in dem stummen Muster sich wand und walzte wie in einem Netze. so logen sie ein anderes zusamm. The night. Da gab es eine Pause auch fiir die zweite. They washed his neck. till they had finished washing him. as they kept washing. A few drops fell from the stiff scrub-brush.W ASCHE Sie hatten sich an ihn gewohnt. was pitiless. for a while.62 / RAINER MARIA RILKE FROM NEW POEMS / 63 LEICHEN. they both began to work more hurriedly now. in the uncurtained window-frame. and since they knew nothing about his life they lied till they produced another one. With a short cough. and gave commands. as his horrible contorted hand was trying to make the whole room aware that he no longer thirsted. upon his face. Eine muBte husten und lieB solang den schweren Essigschwamm auf dem Gesicht. wahrend seine grause gekrampfte Hand dem ganzen Hause beweisen wollte.

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