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SECRETARIA DE AGRICULTURA, GANADERIA, DESARROLLO RURAL PESCA Y ALIMENTACION Subsecretara de Desarrollo Rural

Direccin General de Apoyos para el Desarrollo Rural

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La granja ecolgica integral

n una granja integral familiar, se pretende integrar la produccin agrcola y

pecuaria en un arreglo acorde con un sistema natural que haga an ms eficiente tal espacio y los recursos de que se dispone. Los productos de la granja se utilizan para la alimentacin de la familia y los animales y los excedentes se destinan al mercado ya sea como materias primas o productos procesados. Los materiales residuales se pueden utilizar para la alimentacin animal o ser reciclados a travs del composteo para la fertilizacin de los cultivos.

Cada regin tiene un conjunto particular de sistemas agrcolas y pecuarios que son el resultado de la influencia del medio natural y social en que se encuentra inmersa y que le diferencan de otras regiones. A pesar de esta diversidad, existe un elemento comn entre todas ellas que es el uso de los recursos naturales como materia prima para la produccin. El reto consiste en crear condiciones propicias para el desarrollo de sistemas de explotacin agrcola sustentables, dentro de cada condicin agroecolgica. Lo s s i s t e m a s a g r c o l a s t r a d i c i o n a l e s desarrollados a nivel local contienen muchos elementos de sustentabilidad, que les permiten tener un efecto de menor impacto destructivo en el ambiente. Entre los conceptos que involucra un sistema tradicional se encuentran la diversificacin de la produccin, el reciclaje de materiales orgnicos, la conservacin del suelo, el agua y la biodiversidad. Estos conceptos, combinados con la tecnologa moderna, pueden ser el soporte de una agricultura ms estable. El aprovechamiento integral se resume en tres principios: La naturaleza debe ser entendida como un todo, es decir, que los componentes de la granja (agua, suelo, aire, plantas, animales y hombre) interaccionan entre s y que las modificaciones a uno de ellos repercute directa o indirectamente en el resto; por ello, los productores deben trabajar a favor de cada uno de los componentes; El productor debe aumentar la diversidad de componentes de la unidad de produccin: diversidad de plantas, animales y condiciones de produccin; El suelo, el agua y el aire deben conservarse limpios y enfatizar su mejoramiento o reciclaje con prcticas diversas. Estos principios son vlidos para unidades de produccin grandes y pequeas, tecnificadas o tradicionales, comerciales o de autoconsumo.

Sin embargo, este trabajo se concentrar en una unidad de produccin comn para la mayora de las familias rurales: el traspatio o solar y su manejo integral. Los componentes que se mencionan son indicativos y pueden adaptarse a cualquier condicin ecolgica. La finalidad del manejo integrado del traspatio es aprovechar adecuadamente el espacio y los recursos disponibles, aplicar tecnologas sencillas y baratas que permitan hacer ms eficientes las labores que all se realizan y demostrar que existen alternativas que pueden hacer ms redituable el sistema de produccin. La diversificacin productiva permite mejorar el nivel de alimentacin de la familia, reciclar materiales de desecho y aprovechar subproductos como insumos para otros componentes del traspatio. El uso de tecnologas y prcticas alternativas permitir utilizar fuentes de energa como el sol y el viento, que generen beneficio para la casa y la unidad de produccin a un costo muy bajo.

Componentes
La granja ecolgica contempla como componentes: 1) la vivienda ecolgica; 2) el componente agrcola, en el que se asocian los huertos de frutales, hortalizas y plantas medicinales; 3) el componente animal, donde se combina la explotacin de especies menores y mayores; 4) el reciclaje de materiales de desecho, a travs de las tcnicas de composteo, lombricomposteo y tratamiento de aguas negras y grises; 5) el aprovechamiento de fuentes alternativas de energa a travs del uso de sistemas de bombeo de agua usando la fuerza del viento, captacin y aprovechamiento de la energa del sol a travs del uso de calentadores y deshidratadores; 6) el procesamiento de productos agropecuarios; y 7) la captacin de agua de lluvia.

A continuacin se describen brevemente los


componentes y sus interacciones en una granja de traspatio.

Sistema de Agronegocios de Traspatio

La casa
Las viviendas tienen sus particularidades en cuanto a diseo y materiales de construccin; sin embargo, existen algunos principios aplicables en cualquier regin. La vivienda ecolgica busca integrarse a los ciclos de la naturaleza. En ella nada se pierde, todo se recicla. El agua jabonosa se filtra y se utiliza para el riego de cultivos, el agua negra se trata y los lquidos residuales se utilizan para el riego de hortalizas y frutales y los lodos despus de procesos aerbicos y anaerbicos se utilizan como fertilizantes. Los desechos orgnicos se procesan como compostas y se reincorporan al suelo. La basura inorgnica como vidrio, plstico y aluminio se recicla para volver a producir materiales tiles. El estanque y el establo producen animales para la alimentacin. El agua de lluvia, la luz del sol y el viento se captan y se aprovechan. Para lograrlo, es necesario aplicar ciertas ecotecnologas y conceptos que no son una receta, sino que hay que adecuarles segn las condiciones del medio. Para aplicar esta tecnologa, es necesario conocer el medio: vientos dominantes, orientacin, clima, rgimen pluvial, suelo, relieve, entre otros. Para construir una vivienda confortable es importante conocer y observar el entorno natural donde estar ubicada. Por ejemplo, en una zona templada, la vivienda se debe ubicar en reas

abiertas. Las paredes deben ser gruesas para conservar el calor. Los techos deben tener una inclinacin media. Al norte deben ubicarse ventanas pequeas y al sur las grandes. De preferencia, debe haber una barrera rompevientos que proteja la vivienda; el piso debe ser aislado contra el fro del suelo; la casa puede ser construida de tierra compactada. La pintura puede ser hecha con materiales naturales del lugar, como tierra de color y muclago proveniente del nopal. El agua se puede extraer por medio de un papalote que funciona con la fuerza del viento; adems, el agua de lluvia puede ser captada y almacenada. Si se construye un biodigestor, se puede producir biogas til en la calefaccin, iluminacin y cocina. Cuando se usa lea es posible reducir el consumo de este combustible utilizando estufas ecolgicas de lodo y arena que conservan mejor el calor y permiten aprovechar el humo para procesar productos (jamn, chorizo, queso, etc.). Las ecotecnologas no son privativas de obras nuevas, pueden aplicarse a obras ya hechas. As, por ejemplo, se puede cambiar el calentador de gas por uno solar, o utilizar el agua del lavabo para el inodoro.

Componente agrcola
La actividad agrcola puede diversificarse e incluir la explotacin de frutales, hortalizas, plantas medicinales, granos bsicos, barreras vivas, arbustos para lea y forraje. Las especies includas en el huerto frutcola varan

La granja ecolgica integral

M a te r ia l r e c ic la d o : v id r io , p l s tic o , m e ta l, p a p e l A lim e n ta c i n a n im a l/ p e c e s A lim e n ta c i n v e g e ta l F o to c e ld a

S o l = c a le n ta m ie n to y e n e r g a e l c tr ic a

L lu v ia = a g u a

F r u ta le s H o r ta liz a s

C a p ta c i n d e a g u a d e llu v ia

E sta n q u e

A g u a s n e g r a s : tr a ta m ie n to B a s u r a o r g n ic a : c o m p o s ta je , b io d ig e s ti n B a s u r a in o r g n ic a : r e c ic la je M a n to s f r e tic o s

dependiendo de la regin; los frutos pueden utilizarse para consumo directo o procesarse para su conservacin y venta posterior. En un pequeo espacio del traspatio se pueden plantar diversas especies de hortalizas, cereales y plantas forrajeras, cultivadas en forma intensiva o continua durante el ao. Si la produccin es abundante, parte de la cosecha se puede utilizar para el consumo de la familia y otra parte para su venta o transformacin. El tamao del huerto depender del espacio disponible, el tamao de la familia y la disponibilidad de agua. El huerto de plantas medicinales incluye especies tiles para la cura de algunas enfermedades de los integrantes de la familia; si la produccin es cuantiosa y los productos se pueden vender, estas especies pueden ser una fuente importante de ingresos para la familia. Plantas como hierbabuena, ruda, albahaca, tomillo, manzanilla, bugambilia, sbila y romero son algunas de las ms conocidas. Sin embargo, existen muchas otras especies con reconocidas propiedades curativas. En un espacio nico o intercaladas en los cultivos, se pueden establecer especies con propiedades insecticidas, que puedan controlar las plagas de los cultivos. Algunas plantas que controlan insectos son: ajo, chile, mamey, nim, tabaco, eucalipto, flor de muerto, hierbabuena, ajenjo, guanbana, ortiga, epazote y albahaca.

Las barreras vivas pueden proporcionar varios beneficios como produccin de alimentos, proteccin contra vientos fuertes, madera, lea, postes, entre otros. Para este fin se pueden utilizar especies forestales, frutales, arbustos forrajeros y de otro tipo. Para el uso eficiente del agua pueden utilizarse tcnicas de riego por goteo y microgoteo, riego con cubetas y riego con descargas controladas, las cuales son alternativas que permiten controlar mejor los niveles de humedad en el suelo y combinarse en algunos casos con la aplicacin de fertilizantes o insecticidas.

Componente pecuario
Las especies de animales como vacas, borregos, cerdos, gallinas, conejos y abejas adems de ofrecer carne, leche, lana, piel y miel, producen estircol, controlan plagas y malezas y diversifican las fuentes de ingreso. El ganado mayor puede estar estabulado en lugares no inundables, equipados con techo, comederos, bebederos y camas. Para su alimentacin se pueden utilizar forrajes de corte (alfalfa, ballico, ovillo) residuos de cosecha (maz, avena, cebada) y alimentos balanceados. Los cerdos generalmente se asignan a un corral especial, igualmente equipado con comederos y bebederos. Su alimentacin considera desechos domsticos, residuos agroindustriales y alimentos

Sistema de Agronegocios de Traspatio

ventilado, dotado de nidos en su interior. Al frente a su alrededor debe haber un corral tambin techado, que sirva como comedero. Aparte de este corral comedero, debe haber dos sitios cubiertos de pasto. Los animales pueden pastar en uno, hasta que hayan consumido una cantidad suficiente de pasto; luego se pasan al otro.

Gallinero-conejero

balanceados, en combinacin con granos y forrajes. Si la granja cuenta con una fuente abundante de agua, se puede construir un estanque para la produccin de peces como tilapia y carpa. Las especies menores (gallinas y conejos) se pueden integrar en un mismo corral, lo que puede reducir la incidencia de algunas enfermedades. Las gallinas adems de producir carne y huevo, controlan insectos y plagas cuando se les deja sueltas; sus excretas agilizan la obtencin de compostas. Adems de pastos y otros vegetales, deben consumir granos como trigo, maz y soya. Los conejos producen carne de excelente calidad, en unidades de tamao apropiado (un ejemplar constituye una comida esplndida para una familia pequea). Una familia puede consumir conejo una vez a la semana con slo dos hembras y criando las camadas para carne. Una hembra tiene de cuatro a cinco camadas al ao de seis cras cada una y vive hasta dos aos. El gallinero-conejero debe ser impermeable, impenetrable a corrientes de aire pero bien

Las abejas producen miel, un alimento rico en nutrimentos para el consumo humano. Las colmenas deben ubicarse detrs de setos que obliguen a las abejas a elevar su vuelo de manera que su trayectoria pase por encima de las personas. Una colmena moderna de madera incluye bastidores mviles. El separador de la reina evita que sta deposite los huevos en los panales superiores.

Aprovechamiento de residuos agrcolas y pecuarios


Los residuos agrcolas y pecuarios se pueden incorporar nuevamente al sistema. Algunos materiales de origen vegetal (hojas de los rboles, hierbas, pajas, residuos de las cosechas, el pasto seco y desperdicios de frutas y hortalizas utilizados en la cocina) pueden utilizarse para la alimentacin animal o para hacer composta. El estircol y otros desechos de origen animal, pueden compostearse o aplicarse directamente al suelo para abonar los cultivos. El compostaje es un proceso biolgico que realizan microorganismos presentes en el suelo. Una composta se puede hacer tanto de materia orgnica vegetal como animal o de ambas. Para esto se destina un lugar donde se van almacenando y procesando los desechos. El compostaje se puede

La granja ecolgica integral

hacer de manera tradicional o acelerarse por medio de lombrices, lo que proporciona un material ms rico en nutrimentos asimilables por las plantas. Otra alternativa son los biodigestores; estos componentes del sistema permiten disminuir la carga de contaminantes, mejorar la capacidad fertilizante del material, eliminar los malos olores y generar un gas combustible llamado biogas, el cual tiene diversos usos. El biogas se puede utilizar en estufas simples, lmparas o calefactores y an como combustible para motores. Una estufa sencilla de cuatro quemadores puede consumir el biogas producido por el procesamiento del estircol de 8 vacas y 4 marranos. Para ello, es necesario disear un biodigestor con una capacidad para 20 m3. Si es cilndrico, sus dimensiones pueden ser de 3 m de dimetro por 3 m de longitud o altura.

para obtener agua que se pueda utilizar para el riego de hortalizas y frutales.

Uso de fuentes alternativas de energa


El sol y el viento pueden aprovecharse para diversos fines dentro del traspatio en apoyo a las actividades productivas. El uso ms conocido del viento es la extraccin de agua para el uso domstico, consumo animal y el riego de plantas, mediante papalotes o molinos de viento. Adems, es posible generar energa elctrica a travs de la fuerza del viento.

Tratamiento de aguas residuales


Para un mejor aprovechamiento de las aguas residuales es necesario separar las redes de drenaje de las aguas negras y de las aguas jabonosajues y grises.
Papalote o molino de viento

El sol es la fuente de energa menos aprovechada y con gran potencial de uso en la agricultura, como la deshidratacin de productos agropecuarios, el calentamiento del agua y la generacin de energa elctrica, entre otros.

Tratamiento de aguas jabonosas

La red de aguas negras (excusado y corrales de ganado) se puede conectar directamente al biodigestor y utilizarse como materia prima para la produccin de gas. Las aguas jabonosas se pueden someter a un tratamiento de filtrado
Deshidratador solar

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Calentador solar

Procesamiento de los productos agropecuarios


El procesamiento de los productos agropecuarios debe impulsarse como una forma de conservar los excedentes de produccin (vegetales, frutas, carnes, leche) o como una forma de agregar valor y mejorar el ingreso de las familias del campo. Los procesos de transformacin pueden variar en funcin del producto disponible o del potencial de venta. No se requiere de gran inversin ni de tcnicas sofisticadas; en un pequeo espacio de la casa (cocina) se puede realizar todo el proceso.

Cisterna de ferrocemento para captar agua de lluvia

En aquellas zonas donde se disponga de pequeas norias o pozos a cielo abierto y no se cuente con otra fuente de energa que la fuerza del hombre, es posible extraer agua por medio de bombas manuales de cubetas, botes o copas. La bomba de soga o mecate es un dispositivo de este tipo que ha tenido gran aceptacin en el medio rural. Es de fabricacin sencilla, accionada manualmente y permite elevar una columna de agua hasta 50 m usando capuchones distribudos a lo largo de una soga.

Captacin de agua
Un problema comn que enfrentan la mayora de las zonas rurales del pas es la escasez de agua. La captacin y el almacenamiento del agua de lluvia es especialmente importante en aquellas regiones con escasa precipitacin. Si el Proceso de captacin y almacenamiento es lo suficientemente higinico, el agua puede servir para el consumo humano. El sistema comprende una rea de captacin, que puede ser el techo de la casa, de los invernaderos o de los corrales; un sistema de conduccin que colecta el agua de toda el rea de captacin y la conduce a la zona de almacenamiento; sta ltima puede ser una cisterna de ladrillo, piedra o ferrocemento, cuya capacidad vara en funcin de la precipitacin media de la zona y del rea de captacin disponible.

Bomba de soga o mecate

Los componentes que pueden conformar la granja de traspatio son mltiples y muy diversos. En este documento se dan a conocer algunas tecnologas

La granja ecolgica integral

que pueden ayudar al productor a iniciar un desarrollo sostenido en su unidad de produccin. Productores, tcnicos y dependen- cias gubernamentales y no gubernamentales pueden trabajar conjuntamente para adaptar estas tecnologas a las necesidades propias de cada unidad de produccin enmarcada en una microrregin determinada.

Bibliografa de apoyo
lvarez F., N. 1994. La tierra viva: manual de
agricultura ecolgica. Universidad Metropolitana. San Juan, Puerto Rico. 137 p. Caballero C., A. y J. Montes R. 1990. Agricultura sostenible. Un acercamiento a la permacultura. Ed. Trillas. 265 p. S e y m o u r, J o h n . 1 9 8 0 . E l h o r t i c u l t o r autosuficiente. Ed. Blume. Barcelona, Espaa. 256 p.

Ventajas
Las ventajas del manejo ecolgico integral de las granjas de traspatio se pueden resumir en los siguientes puntos: Diversidad de la produccin para el autoconsumo y el mercado, lo que permite que el productor no dependa exclusivamente de un cultivo o especie animal. Reduce los riesgos de prdidas por cambios en el ambiente, debido a que la diversidad permite que algunas especies soporten dichos cambios. Aprovecha ms eficientemente el suelo; ste se enriquece con la aplicacin de abonos y se protege de la erosin.

Responsables de la ficha
M. C. Fernando C. Gmez Merino M. C. Erasmo Rubio Granados Sistema Integral de Servicios al Agro del Colegio de Postgraduados Carr. Mxico-Texcoco, km 36.5 56230 Montecillo, Mx. Tel./Fax (5) 8 04 59 35 y (595) 2 02 00 Ext. 1135 Correo electrnico: Fernandg@colpos.colpos.mx

Algunas dificultades
El cambio tecnolgico es muy lento y al inicio requiere de un mayor esfuerzo que cualquier otro sistema de produccin. Existe poca informacin y difusin relativa al manejo agroecolgico de los recursos naturales. En ocasiones es necesario adquirir estircol y otros abonos lo que puede generar dependencia de esos insumos externos. Las variedades de plantas que se manejan son generalmente criollas, de bajos rendimientos y susceptibles a plagas y enfermedades; el cambio hacia el uso de variedades mejoradas es una tarea ardua y que puede tomar mucho tiempo.

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