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PIAGET E VIGOTSKI Se compararmos os dois maiores tericos do desenvolvimento humano, podemos dizer, correndo algum risco de sermos simplistas,

que Piaget apresenta uma tendncia hiperconstrutivista em sua teoria, com nfase no papel estruturante do sujeito. Maturao, experincias fsicas, transmisses sociais e culturais e equilibrao so fatores desenvolvidos na teoria de Piaget. Vigotski, por outro lado, enfatiza o aspecto interacionista, pois considera que no plano intersubjetivo, isto , na troca entre pessoas, que tm origem as funes mentais superiores. A teoria de Piaget apresenta tambm a dimenso interacionista, mas sua nfase colocada na interao do sujeito com o objeto fsico; e alm disso, no est clara em sua teoria a funo da interao social no processo de conhecimento. A teoria de Vigotski, por outro lado, tambm apresenta um aspecto construtivista, na medida em que busca explicar o aparecimento de inovaes e mudanas no desenvolvimento a partir do mecanismo de internalizao. No entanto, temos na teoria scio-interacionista apenas um quadro esboado, que apresenta sugestes e caminhos, mas necessita de estudos e pesquisas que explicitem os mecanismos caractersticos dos processos de desenvolvimento. Se tivssemos agora que apontar um desacordo entre essas teorias, resgataramos as palavras de Luria: "Quando a obra de Piaget, A linguagem e o pensamento da criana, chegou ao nosso conhecimento, ns a estudamos cuidadosamente. Um desacordo fundamental da interpretao da relao entre a linguagem e o pensamento distinguia nosso trabalho da obra desse grande psiclogo suo... descordamos fundamentalmente da idia de que a fala inicial da criana no apresenta um papel importante no pensamento." Piaget e Vigotski: diferenas e semelhanas possvel afirmar que tanto Piaget como Vigotski concebem a criana como um ser ativo, atento, que constantemente cria hipteses sobre o seu ambiente. H, no entanto, grandes diferenas na maneira de conceber o processo de desenvolvimento. As principais delas, em resumo, so as seguintes: Quanto ao papel dos fatores internos e externos no desenvolvimento Piaget privilegia a maturao biolgica; Vigotski, o ambiente social. Piaget, por aceitar que os fatores internos preponderem sobre os externos, postula que o desenvolvimento segue uma seqncia fixa e universal de estgios. Vigotski, ao salientar o ambiente social em que a criana nasceu, reconhece que, em se variando esse ambiente, o desenvolvimento tambm variar. Neste sentido, para este autor, no se pode aceitar uma viso nica, universal, de desenvolvimento humano. Quanto construo real Piaget acredita que os conhecimentos so elaborados espontaneamente pela criana, de acordo com o estgio de desenvolvimento em que esta se encontra. A viso particular e peculiar (egocntrica) que as crianas mantm sobre o mundo vai, progressivamente, aproximando-se da concepo dos adultos: torna-se socializada, objetiva. Vigotski discorda de que a construo do conhecimento proceda do individual para o social. Em seu entender a criana j nasce num mundo social e, desde o nascimento, vai formando uma viso desse mundo atravs da interao com adultos ou crianas mais experientes. A construo do real , ento, mediada pelo interpessoal antes de ser internalizada pela criana. Desta forma, procede-se do social para o individual, ao longo do desenvolvimento. Quanto ao papel da aprendizagem Piaget acredita que a aprendizagem subordina-se ao desenvolvimento e tem pouco impacto sobre ele. Com isso, ele minimiza o papel da interao social. Vigotski, ao contrrio, postula que o desenvolvimento e a aprendizagem so processos que se influenciam reciprocamente, de modo que, quanto mais aprendizagem, mais desenvolvimento. Quanto ao papel da linguagem no desenvolvimento e relao entre linguagem e pensamento: Segundo Piaget, o pensamento aparece antes da linguagem, que apenas uma das suas formas de expresso. A formao do pensamento depende, basicamente, da coordenao dos esquemas sensorimotores e no da linguagem. Esta s pode ocorrer depois que a criana j alcanou um determinado nvel de habilidades mentais, subordinando-se, pois, aos processos de pensamento. A linguagem possibilita criana evocar um objeto ou acontecimento ausente na comunicao de conceitos. Piaget, todavia, estabeleceu uma clara separao entre as informaes que podem ser passadas por meio da linguagem e os processos que no parecem sofrer qualquer influncia dela. Este o caso das operaes cognitivas que no podem ser trabalhadas por meio de treinamento especfico feito com o auxlio da linguagem. Por exemplo, no se pode ensinar, apenas usando palavras, a classificar, a seriar, a pensar com reversibilidade. J para Vigotski, pensamento e linguagem so processos interdependentes, desde o incio da vida. A aquisio da linguagem pela criana modifica suas funes mentais superiores: ela d uma forma definida ao pensamento, possibilita o aparecimento da imaginao, o uso da memria e o planejamento da ao. Neste sentido, a linguagem, diferentemente daquilo que Piaget postula, sistematiza a experincia direta das crianas e por isso adquire uma funo central no desenvolvimento cognitivo, reorganizando os processos que nele esto em andamento.

Envolvimento com questes educacionais Apesar das muitas reas do desenvolvimento cognitivo exploradas por Piaget, ele evitou sistematicamente o tema da educao. De modo geral, deixou aos educadores a tarefa de extrair de seu trabalho implicaes para o ensino, insistindo em afirmar: "No sou pedagogo". Entretanto, Piaget decerto no uma pessoa sem opinies sobre a educao. Com freqncia os psiclogos e educadores tm considerado a teoria de Piaget como uma abordagem "radical" educao. Ao contrrio, em muitos aspectos a teoria piagetiana uma abordagem conservadora ao ensino de crianas. Sugere, sem dvida, prticas de ensino e currculos que no so normalmente encontrados nas escolas tradicionais. Mas, a principal exigncia da teoria de Piaget a de que a prtica educacional deve ser to coerente quanto possvel com o que se sabe a respeito do desenvolvimento cognitivo, social e emocional das crianas. Esta no absolutamente uma noo radical. Todos os tericos piagetianos acreditam que as crianas devem aprender a ler, escrever prosa, solucionar problemas aritmticos, e desenvolver as diversas habilidades que as escolas tradicionalmente estabelecem como objetivos. Alm disso, o ncleo da teoria piagetiana trata da aquisio do conhecimento, e da verdadeira compreenso daquilo que adquirido. Os mtodos piagetianos de aquisio de habilidades e conhecimentos formam um conjunto mais eficiente que os tradicionais. No se deve supor que os mtodos de "classe ativa" so sinnimos dos mtodos piagetianos. A maior parte da filosofia do movimento da sala de aula aberta realmente se situa na psicologia do desenvolvimento e, em parte, na teoria piagetiana. Algumas pessoas podem achar que uma abordagem piagetiana "desestruturada" e indisciplinada em relao educao, pois incorpora elementos de auto-seleo e encoraja a interao dos alunos na sala de aula. Nada poderia estar mais longe de verdade. Em uma escola piagetiana, as crianas no esto livres pra fazer folia, brincar e fazer o que quiserem de modo catico e desordenado. Uma sala de aula piagetiana, ordenada at mesmo quando bastante ativa. Os sinos no so tocados a cada cinqenta minutos, e as atividades no so sempre comeadas e interrompidas dentro de horrios rgidos. s vezes, cada criana pode estar trabalhando em atividades individuais selecionadas. Isto no precisa e no deve ser desordenado ou desestruturado. Uma das principais mensagens da teoria piagetiana aos educadores e pais a de que as crianas adquirem conhecimento de objetos e raciocnio atravs de atividades que so teis para a criana. Significado e compreenso so construdos atravs de aes sobre objetos e de experincias com as coisas a serem conhecidas. Significado e compreenso no podem ser adquiridos somente atravs de leitura e de ouvir exposies. Por essa razo, uma sala de aula piagetiana ativa. As crianas fazem coisas; no trabalham exclusivamente com smbolos. H muita manipulao e explorao dos objetivos que o professor coloca no ambiente da criana. A nfase reside na experincia com as coisas que devem ser conhecidas. A leitura e a conversa a respeito das coisas no so negligenciadas, embora no sejam enfatizadas a ponto de se excluir tudo o mais como nas escolas tradicionais. Segundo uma perspectiva piagetiana, a estrutura e a liberdade precisam sempre ser mantidas em equilbrio. O professor impe a estrutura atravs das regras estabelecidas e dos materiais colocados no ambiente. As crianas precisam de liberdade suficiente que lhes permita a construo do conhecimento. Piaget acha que muitos professores ainda esto empregando mtodos educacionais arcaicos e que seus alunos, quando no esto ativamente alienados, sentam-se passivamente nas salas de aula, que consideram insignificantes e irrelevantes. A aprendizagem, longe de ser interessante e incentivadora, significa quase sempre a repetio de uma srie de fatos maantes, completamente dissociados do pensamento e dos sentimentos. Mesmo depois de todos esses anos, Piaget assinala que, ainda no respondemos claramente a algumas questes fundamentais acerca da educao, como: Qual o objetivo do ensino? O que devemos ensinar? Como devemos ensinar?. Essas so apenas trs das questes fundamentais ainda no respondidas pela educao atual. E, segundo Piaget, jamais sero respondidas enquanto os educadores no se voltarem para a pesquisa experimental em busca de informaes decisivas. Para ele, chocante e difcil acreditar que em um campo to acessvel experimentao ... o pedagogo ainda no tenha organizado experimentos bem apoiados e metdicos, mas continue satisfeito em decidir ... com base em opinies cujo "senso comum" oculta, na verdade, mais afetividade (emoo) do que raciocnio efetivo. A maneira quase exclusiva de que dispomos para julgar a eficcia de nossos mtodos educacionais consiste em confiar nas notas escolares, nos testes de avaliao e nas provas. Proceder assim conduz-nos a um crculo vicioso, pois boa parte do trabalho executado nas escolas se volta para a preparao dos alunos para tais exames e para sua aprovao neles; assim, como podem ser considerados um critrio adequado no exame da eficcia da educao? O que se deveria fazer, segundo Piaget, seria testar o aluno vrios anos depois, para verificar quanto daquela aprendizagem foi retido, uma vez esquecidos os exames. Ou, o que seria ainda melhor, comparar os resultados das escolas que no realizavam provas, onde o valor dos estudantes avaliado pelos professores em funo do trabalho realizado ao longo do ano, com os obtidos nas escolas regulares, onde a perspectiva dos exames finais pode deturpar o trabalho no s dos alunos como tambm dos professores. O fato de a pesquisa educacional "permanecer em silncio" com respeito a muitas dessas questes fundamentais , para Piaget, um testemunho mudo da "atemorizante desproporo que ainda persiste entre o alcance e a importncia dos problemas que a confrontam e os meios empregados para solucion-los".

Estando o futuro educacional e vocacional das crianas na dependncia das respostas a essas e outras questes, Piaget constata apenas o desenvolvimento da mais escassa das pesquisas no campo da educao , e esse panorama lhe desanimador. E porque isso se d?, indagava Piaget. Porque numa poca em que a sociologia, a psicologia, a antropologia a outras cincias sociais dispem de uma base ampla de conhecimento cientfico, encontra-se a educao to atrasada? E a resposta ecoa, clara e honesta: a educao no considerada uma cincia, mas antes uma profisso de segunda classe. O professor carece de status social e de prestgio intelectual. difcil conseguir elementos capazes em muitas reas da educao devido aos salrios relativamente baixos. O professor no considerado, por ele prprio ou por quem quer que seja, um especialista em tcnicas e criatividade cientfica, mas sim o mero transmissor de um tipo de conhecimento que est ao alcance de qualquer um. bastante claro que o pblico (que inclui certas autoridades educacionais e muitos dos prprios professores) no reconhece o ensino como uma cincia difcil e complexa. Em vez de trabalhar, como os mdicos, sob a jurisdio de associaes profissionais compostas por outros mdicos, os professores se vem forados a conformar-se a programas e mtodos ditados pela administrao escolar ou pelos rgos estatais da educao. Tais rgos so constitudos por cavalheiros que, se algum dia chegaram a lecionar em uma sala de aula , dela escaparam o mais rpido possvel. Os professores, portanto, vem-se extremamente restritos, em comparao com outros profissionais, por uma burocracia que dispe de pouco tempo para dedicar pesquisa to aflitivamente necessria educao. Alm disso, nas reunies profissionais dos educadores, comparadas s convenes mdicas ou psicolgicas, dizia Piaget, no h como no surpreender-se com a falta de dinamismo cientfico vigente ... ao se discutirem os problemas (educacionais). A ltima crtica levantada por Piaget em relao ao magistrio tambm a mais grave; dirige-se s instituies de treinamento para o magistrio, quase sempre isoladas das demais prticas universitrias e inteiramente carentes de qualquer vnculo direto com a pesquisa. Apartados das tendncias cientficas e da atmosfera de pesquisa e experimentao que poderia haver injetado neles uma vida nova, os professores freqentemente obtm aprovao nos crditos educativos que lhes so exigidos e passam pelo processo de efetuar um nico trabalho de pesquisa, que apresentam com um suspiro de alvio, para nunca mais voltar a realizar outro, quando a rigor deveriam empenhar-se constantemente em experimentos informais e em experimentar idias novas em suas salas de aula. Embora no se negue a existncia de excelentes e criativos professores nos departamentos de educao, h um nmero muito mais elevado de elementos medocres que se afundam nas mincias corriqueiras do mtodo e do planejamento das aulas. O problema fundamental, segundo Piaget, que os educadores esto mais interessados no ensino do que nas crianas. Sua concentrao e seu adestramento restringem-se aos mtodos e ao currculo. Seu conhecimento de psicologia infantil quase sempre superficial, e seu interesse pelo desenvolvimento mental da criana, limitado. Os professores querem ensinar e fazer com que as crianas ouam; mas isso, como vimos, a anttese da maneira pela qual as crianas aprendem! Piaget diz que "o conhecimento deriva da ao... Conhecer um objeto agir sobre ele e transform-lo... Conhecer , portanto, assimilar a realidade a estruturas de transformao, sendo essas as estruturas que a inteligncia elabora como extenso direta de nossas aes. Desde o beb que engatinha em busca de seu brinquedo escondido, elaborando assim idias de espao e de permanncia do objeto, at a criana que conta, seria e mede, elaborando as idias de nmero, seqncia e peso, todo o conhecimento deriva das aes executadas pela criana sobre os objetos, posteriormente organizadas e retidas em sua mente. As crianas no aprendem sentando-se passivamente em suas carteiras e ouvindo o professor, assim como no aprendem a nadar sentando-se em barcos ancorados e observando os nadadores mais velhos na gua. "Se o objetivo do treinamento intelectual moldar a inteligncia e no armazenar dados na memria, e produzir exploradores intelectuais em vez da mera erudio, a educao tradicional evidentemente culpada de grave deficincia". Mesmo os mtodos mais modernos de aulas acompanhadas por demonstraes no so to eficazes, afirma Piaget, quanto permitir a criana que descubra ou invente por si mesma os meios de lidar com os objetos. Para Piaget, efetuando os experimentos na presena da criana em vez de lev-la a execut-los perde-se todo o valor informativo e formativo oferecido pela ao propriamente dita. desse tipo de pesquisa bsica que a educao lastimavelmente carente, afirma Piaget. Se os professores em formao fossem sistematicamente solicitados a observarem as crianas, formulando-lhes perguntas, aprenderiam muito mais sobre a maneira como se desenvolvem a mente infantil e sobre como estimular a criana a pensar por si mesma. Infelizmente, contudo, os estudantes que se preparam para o magistrio quase sempre sofrem do mesmo tipo de aprendizagem passiva que seus alunos; podem assistir a certo nmero de palestras sobre psicologia infantil e obter aprovao em um exame sem jamais se defrontarem realmente com uma criana. Piaget defende que estudar a psicologia infantil no basta - os professores precisam desenvolver efetivamente sua prpria pesquisa, " para verificar como difcil fazer-se compreender pelas crianas e compreender o que dizem elas". Os professores, quando colocados diante de suas turmas, tm a iluso de

estarem compreendendo seus alunos e de se fazerem entender. S o empenho em uma pesquisa real lhes permitir compreender quo longe se encontram da verdade. As crianas tm amide a possibilidade de uma verbalizao loquaz, sem nenhuma compreenso real daquilo que esto falando. Esta a razo pela qual a inteligncia da criana de classe mdia s vezes superestimada pelos professores enquanto a criana de favela, com sua linguagem malpronunciada, quase sempre subestimada. Piaget sustenta que todos os professores deveriam empenhar-se ativamente na pesquisa, ao invs de simplesmente ler a respeito. atravs da pesquisa que a profisso do magistrio deixa de ser meramente um ofcio e ... adquire a dignidade de todas as profisses que extraem seus recursos das artes e das cincias. Ele inflexvel em sua insistncia no fato de que no s os professores primrios, mas todos os professores, precisam desse tipo de treinamento. A formao para o ensino secundrio d nfase a determinadas matrias e mtodos, mas quase sempre negligencia a psicologia das crianas para as quais se leciona. Quanto maior o entusiasmo de um professor por sua especialidade, observa Piaget, menor tende a ser seu interesse pelos estudantes. Uma vez compreendidos os processos formativos envolvidos na aquisio do conhecimento, eles podem correlacionar-se com as reas especiais de interesse do professor, contribuindo para que lecione de maneira mais eficaz. Assim, o matemtico deveria interessar-se em saber como as crianas desenvolvem a idia do nmero ou da geometria; o professor de qumica tem muito a aprender observando como as crianas lidam com o problema da combinao de elementos qumicos no experimento de Inhelder e Piaget com os quatro frascos. Essa compreenso dos processos mentais de seus alunos , acredita Piaget, to importante para o professor quanto para o professor de jardim de infncia a compreenso do significado simblico da atividade ldica ou, para o professor primrio, a da moral de cooperao cujo surgimento observa em sua turma. Voltamo-nos agora da formao de professores para a situao das escolas, Piaget era totalmente a favor dos "novos mtodos de educao", em contraposio abordagem tradicional. Referia-se com freqncia "escola ativa", em contraste com aquela em que as crianas experimentam uma "passividade cognitiva". Basicamente, o que ele quer dizer com "mtodo ativo" que as crianas devem ter a liberdade de explorar, perguntar e descobrir por si mesmas, seja nos nveis sensrio-motores e simblicos, em se tratando de crianas pequenas, seja com base na ao ou pensamento internalizado, em se tratando do nvel operacional. As crianas precisam conversar entre si, pois assim que aprendem. O professor no est ali para dar aulas e demonstraes, e sim para observar, indagar e levantar contradies, como fazia Piaget em seus experimentos, a fim de levar as crianas a pensarem e descobrirem novas solues, novas estruturas de raciocnio. Ele acreditava firmemente que as crianas precisam desempenhar um papel mais ativo em sua prpria educao, pois aquilo de que mais precisam no a aprendizagem de fatos, mas sim um modo de atuao independente. Muito do que ensinamos s crianas hoje ser obsoleto na poca em que elas se formarem, porm o insight crtico e as idias criativas sempre so necessrias. Disse Piaget em certa ocasio: O objetivo principal da educao criar homens capazes de realizar coisas novas, e no simplesmente repetir o que fizeram as geraes anteriores homens que sejam criativos, inventivos e descobridores. O segundo objetivo da educao formar mentes crticas, que possam avaliar, e no apenas aceitar tudo que lhes seja oferecido. O grande perigo de hoje so os slogans, as opinies coletivas e as tendncias prontas de pensamento. Temos de ser capazes de resistir a eles individualmente, de critic-los e de distinguir o que est provado e o que no est. Assim, precisamos de alunos ativos, que aprendam a descobrir por si mesmos, em parte atravs de sua prpria atividade espontnea e, em parte, atravs do material que organizamos para eles; de alunos que cedo aprendam a discriminar entre o que verificvel e o que consiste simplesmente na primeira idia que lhes vem. (Ripple e Rockcastle, Piaget Rediscovered, p.5.) Segundo Piaget, num cenrio, onde a curiosidade inata da criana e seu desejo de aprender so canalizados, que se d a verdadeira educao. As funes essenciais da inteligncia consistem em compreender e inventar; em outras palavras, construir estruturas, estruturando a realidade. O fato de estar interessada em seus prprios experimentos no significa que eles no envolvam esforo; ao contrrio, a criana se dispe a trabalhar mais em um projeto que seja seu, como sabem todos os que j observaram as crianas. Esse tipo de ensino exige maior esforo tambm por parte do professor: os mtodos ativos so muito mais difceis de empregar do que nossos mtodos receptivos atuais, admitiu Piaget. O professor deve ser capaz de acompanhar um nmero muito maior de atividades do que se ficasse de p frente turma, ensinando a todos a mesma lio. Tem que elaborar um volume considervel de cuidadoso planejamento prvio e manter registros meticulosos do progresso de cada criana em cada uma das reas de habilidade. Precisa ser mais criativo, mais experiente e mais bem treinado, possuindo profundo conhecimento do desenvolvimento emocional e intelectual das crianas. A desalentadora dificuldade da pedagogia, como alis tambm da medicina e muitos outros ramos do conhecimento que se valem a um tempo da arte e da cincia, est no fato de que os melhores mtodos so tambm os mais difceis. Piaget tem uma viso sombria de muitas das modernas tcnicas auxiliares de ensino. Acredita que muitos educadores, com um conhecimento psicolgico insuficiente tendem a confundir "mtodos ativos" com "mtodos intuitivos".

Assim, o emprego de material udio-visual, como filmes e televiso, considerado produtor de "processos figurados", e no de verdadeiros processos operacionais. Com isso, Piaget quer dizer que eles produzem percepes ou imagens mentais que no passam de uma representao do que foi visto, em vez de uma compreenso realmente flexvel, reversvel e estvel. Trata-se do mesmo tipo de abordagem de aprendizagem mecnica que Piaget critica nos minicomputadores e mquinas de instruo programada. As "mquinas de ensinar" de Skinner, diz ele, so um grande sucesso, se sucesso significa meramente a reproduo verbal da resposta desejada. Aqueles que se preocupam sentimental e naturalmente, sentiram-se entristecidos pelo fato de os professores poderem ser substitudos por mquinas. A meu ver, ... essas mquinas prestaram ao menos um grande servio a todos ns, que consistiu em demonstrar, sem qualquer sombra de dvida, o carter mecnico da funo do educador como concebido pelos mtodos tradicionais de ensino: se o ideal desses mtodos meramente evocar a repetio correta do que foi corretamente transmitido, desnecessrio dizer que a mquina pode preencher corretamente essas condies. Ao discutir as reformas necessrias educao, Piaget defende com veemncia a abolio das provas. Considera-as prejudiciais pois polarizam em torno da busca de resultados efmeros e em grande parte artificiais a maioria das atividades que deveriam concentrar-se na formao da inteligncia e de bons mtodos de trabalho. Acredita que as notas obtidas nas provas so variveis, relativamente arbitrrias e carentes de significao concreta. As boas notas nos exames dependem da memria, e de um tipo de memria que tem pouco lugar na vida real; de fato, trata-se de um "artifcio mental". Claro est que ele considera os mtodos atuais de "saturao na vspera da prova" uma perda de tempo. A nica prova genuna , diz ele, seria aquela em que o candidato fosse livre para utilizar seus livros, anotaes, etc. e realizasse certo volume de trabalho, que seria meramente uma continuao do que vinha fazendo na sala de aula. Numa poca em que o mundo inteiro clama por meios mais eficazes de educar as crianas, as escolas tradicionais continuam a sufocar a inteligncia e a criatividade de nossos jovens, que engenhosamente descobrem formas de rebelar-se contra as exigncias de uma obedincia sem sentido. As escolas em que os novos mtodos vm sendo tentados quase sempre se vm atacadas pelos pais, que no compreendem os "mtodos ativos" e que os descartam como "modismos", ao mesmo tempo em que reclamam um retorno "s matrias bsicas". Piaget declarou expressamente no (querer) dizer que o melhor mtodo educacional consiste em deixar as crianas fazerem o que bem entendem. O que ele de fato quer dizer, que, quando a criana se interessa pelo que faz, capaz de empreender esforos at o limite de sua resistncia fsica. Apenas quando as crianas se empenham em sua prpria aprendizagem, apenas ento tomar forma a verdadeira disciplina a disciplina que as prprias crianas desejam e aprovam. Esta, portanto, a mensagem de Piaget. O futuro da educao est em tirar proveito do desejo inato da prpria criana de reinventar o mundo a seu modo. Como escreveu Piaget, "compreender descobrir, ou reconstruir atravs do redescobrimento, e tais condies (os mtodos ativos) devero ser satisfeitas, caso, no futuro, se deseje formar indivduos capazes de produo e criatividade, e no simplesmente de repetio".