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LA COMPETITIVIDAD DEL PAIS DESDE LA EDUCACION

QUE SIGNIFICA EDUCAR EN LA ERA DEL CONOCIMIENTO?

En todos los niveles de enseanza, desde el jardn de infantes hasta los institutos superiores de investigacin y enseanza, nos encontramos en una fase de transicin crtica del sistema educativo, Nadie sabe a ciencia cierta cmo y cundo se manifestar en concreto este nuevo mundo de la educacin digital, pero hay, por de pronto, muchos indicios que anuncian el fin irremediable de la educacin tradicional. La versatilidad digital ha transformado profundamente a la sociedad de este fin de siglo y, como veremos, ha iniciado una revolucin irreversible en la educacin. Especialmente ha invertido el paradigma pedaggico que giraba en torno a la escuela, centro tradicional de atraccin y foco del aprendizaje. La educacin digital ha comenzado a distribuir el conocimiento fuera de la escuela, del colegio y de la universidad, llevndolo hacia el hogar y el trabajo, gracias al empleo creciente de la informtica y de las telecomunicaciones. La materia prima de la nueva educacin es el bit por segundo, la cantidad de informacin por unidad de tiempo. De all el programa fascinante de irradiar bits por el mundo. La educacin digital se basa precisamente en esta distribucin centrfuga del conocimiento. El bit es un elemento indestructible, algo as como el gen hereditario que se transmite intacto de generacin en generacin. Tiene una capacidad ilimitada para combinarse con otros bits y puede correr a la velocidad de la luz por las redes digitales. Los dgitos binarios 1 y 0 bastan para representar las ms variadas formas del mundo continuo y cambiante,

del mundo analgico donde vivimos. Ese proceso se llama digitalizacin. Y con la digitalizacin nada quedar como antes aunque todava nos resulte difcil comprender en profundidad el impacto de este nuevo modo de comunicacin y de informacin, en particular en la educacin de las nuevas generaciones.
Porque el enfoque de competencias en la reforma integral de la educacin bsica?

La principal estrategia para lograr este objetivo es realizar una reforma integral en la educacin bsica adoptando un modelo educativo basado en competencias para que responda a las necesidades del mundo actual; tambin es necesario crear una articulacin entre los diferentes niveles de educacin bsica. Preescolar, primaria y secundaria son los tres niveles que conforman a la educacin bsica, donde los campos formativos se trabajan de diferente manera. En primero y segundo de primaria se espera que el alumno explore el mundo natural y social. A partir de tercero de primaria en adelante los campos formativos que se agregan son ciencias naturales, geografa e historia. Para qu adoptar un modelo basado en competencias? Principalmente para estimular a los alumnos para que desarrollen habilidades, conocimientos, destrezas, actitudes, aptitudes y valores que les ayudaran a enfrentar nuevas situaciones en el mundo actual; as tambin sern capaces de tomar decisiones correctas, dar propuestas, saber convivir con la sociedad, fomentar sus valores, seleccionar informacin, etc. En concreto hablamos de las competencias para la vida: aprendizaje permanente, manejo de la informacin, manejo de situaciones y vida en sociedad que tienen

mucho que ver con los cuatro pilares de la educacin (saber, saber hacer, saber ser y ser con los dems). Si desarrollamos estas competencias en los alumnos lograremos obtener los aprendizajes esperados y as alcanzar el perfil de egreso establecido. En el mundo actual es necesario ofrecer una educacin bsica que contribuya al desarrollo de competencias para mejorar la manera de vivir y convivir en una sociedad ms compleja; por ejemplo, el uso eficiente de herramientas para pensar, como el lenguaje, la tecnologa, los smbolos y el propio conocimiento, as como la capacidad de actuar en grupos heterogneos y de manera autnoma.

Educacin media superior: bono demogrfico o drama educativo?

La educacin media superior (EMS) en Mxico enfrenta desafos que podrn ser atendidos slo si este nivel educativo se desarrolla con una identidad definida que permita a sus distintos actores avanzar ordenadamente hacia los objetivos propuestos. Actualmente, la EMS en el pas est compuesta por una serie de subsistemas que operan de manera independiente, sin correspondencia a un panorama general articulado y sin que exista suficiente comunicacin entre ellos. El reto es encontrar los objetivos comunes de esos subsistemas para potenciar sus alcances. no se debe perder de vista el contexto social de la EMS: de ella egresan individuos en edad de ejercer sus derechos y obligaciones como ciudadanos, y como tales deben reunir, en adicin a los conocimientos y habilidades que definirn su desarrollo personal, una serie de actitudes y valores que tengan un impacto positivo en su comunidad y en el pas en su conjunto.

Por su parte, en el mbito econmico, contar con una EMS en todo su potencial ser cada vez ms un requisito para que los jvenes logren obtener un empleo razonablemente bien pagado y que les ofrezca posibilidades de desarrollo laboral. No hay duda de que el estancamiento de la EMS sera uno de los lastres ms pesados en los esfuerzos por abrir oportunidades a los jvenes y propiciar el desarrollo social y econmico del pas. Tanto por sus finalidades propias como por ser una pieza clave del sistema educativo nacional, la cual sirve como vnculo entre la educacin bsica y la educacin superior. A pesar de la contundencia de los datos, y an con los cambios efectuados hasta ahora en la organizacin de la SEP, existe un grave riesgo de que la EMS no llegue a constituir la prioridad requerida. Las deficiencias existentes son muy serias y a diferencia de lo que ocurre en la educacin bsica y en la superior, en la EMS no ha sido posible la construccin de una identidad y una serie de objetivos bien definidos para el nivel. Dadas las tendencias demogrficas y educativas que se observan en el pas, el crecimiento ms notable del sistema educativo nacional durante los prximos aos se localizar en el nivel medio superior. La cobertura de la EMS debe entenderse como el nmero de jvenes que cursa el nivel en relacin con aquellos que se encuentran en edad de cursarlo. Es importante recordar, sin embargo, que el crecimiento de la oferta educativa por s solo no sera suficiente para revertir los indicadores negativos. Existen tambin factores de carcter curricular que resulta indispensable atender. Es necesario que la educacin que se imparta d respuesta a las necesidades de los estudiantes, de manera que el costo-beneficio de continuar estudiando o comenzar a trabajar de tiempo completo se incline hacia la permanencia en la escuela. La educacin que reciban los estudiantes de EMS debe contribuir a su crecimiento como individuos a travs del desarrollo de habilidades y actitudes que les permitan desempearse adecuadamente como miembros de la sociedad. Implica un esfuerzo y una inversin

que los estudiantes valorarn mejor en la medida en que sus estudios sean significativos para sus aspiraciones como jvenes.

Como vincula la educacin superior a los contextos social, econmico y productivo? La educacin desempea un papel determinante en la construccin de un pas ms equitativo. Ha sido una de las vas de mayor eficacia para lograr la movilidad social. De ah que en Mxico resulta indispensable la atencin de las grandes diferencias econmicas y sociales que colocan en situacin de desventaja a los ms pobres en relacin con los beneficios de la escuela. En Mxico, los grupos de ingresos altos tienen tasas de asistencia a la EMS de casi 100 por ciento, similares a las de los pases desarrollados; en cambio, entre los de ms bajos ingresos, en 2002 slo una pequea fraccin, poco ms de 10 por ciento, de los jvenes accede a los servicios de EMS, y estos pueden llegar a ser de muy baja calidad. Las diferencias en la calidad de las escuelas son un obstculo que debe atenderse para que existan condiciones que permitan a todas las escuelas y subsistemas avanzar en una misma direccin. La desercin afecta de manera especialmente severa a los grupos de bajos ingresos. Ello se debe en parte a consideraciones sociales, culturales y econmicas. Tambin influyen las lagunas en los aprendizajes con que deberan concluir la educacin bsica y que son especialmente marcadas en los grupos de menos ingresos. La falta de calidad y pertinencia de la EMS tiene un efecto ms marcado, a veces determinante, en la continuacin de los estudios de la poblacin ms marginada. La escuela debe cumplir un papel de igualador de oportunidades, pero ello se logra slo si la oferta educativa responde a los desafos que le presentan los grupos con mayores necesidades. La escasa cobertura de la EMS en los primeros de la distribucin del ingreso est asociada a que el sistema educativo no resuelve satisfactoriamente las desventajas de partida de ese segmento de la poblacin. En resumen, en la coyuntura actual resulta esencial fortalecer la cobertura, equidad y calidad en la EMS, de manera que tenga sentido

estudiarla, y se convierta en un mecanismo a travs del cual los jvenes adquieran habilidades y conocimientos que les resulten tiles para desarrollarse como personas y actores en la sociedad y el mercado laboral.

Como fortalecer la vinculacin entre educacin, ciencia, tecnologa e innovacin? Actualmente el Gobierno Federal atiende directamente a alrededor de un tercio de la matrcula pblica de EMS (una cuarta parte del total, incluyendo la privada). Lo hace principalmente por conducto de tres de las direcciones generales de la Subsecretara de Educacin Media Superior: Educacin Tecnolgica Industrial (DGETI), Educacin Tecnolgica Agropecuaria (DGETA) y Educacin en Ciencia y Tecnologa del Mar (DGECyTM). A las opciones educativas que se ofrecen a travs de estas direcciones se les conoce, de manera general como bachillerato tecnolgico. Las opciones autnomas incluyen las que ofrece la UNAM a travs del Colegio de Ciencias y Humanidades (CCH) y la Escuela Nacional Preparatoria (ENP), as como las que ofrecen las universidades autnomas de los estados. En la gran mayora de los casos, estas opciones son de bachillerato propedutico. En algunos de estos casos las reformas estn avanzadas, han sido implementadas y se han realizado estudios de seguimiento. En 2004 el Consejo del Sistema Nacional de Educacin Tecnolgica (COSNET), en su calidad de rgano tcnico de la SEMS, realiz una reforma que busca mejorar el desempeo de los planteles tecnolgicos reducir ndices de desercin y reprobacin mediante la aplicacin de una nueva estructura curricular comn a todos los subsistemas que coordina, independientemente de su vocacin, ya sea agropecuaria, industrial o del mar.

Tambin en 2004 se consolid la reforma del bachillerato tecnolgico bivalente del Instituto Politcnico Nacional, en el marco del Nuevo Modelo Educativo de esta institucin. El Modelo propone una educacin centrada en el aprendizaje, en la que cada estudiante, con la gua de sus profesores, participa en el diseo de su trayectoria educativa. Con este enfoque se busca dejar de la lado la concepcin del estudiante como receptor de informacin y convertirlo en el principal agente de su propio desarrollo. El Modelo se traduce en la flexibilizacin de planes y programas de estudio, y una mayor libertad de movilidad de los estudiantes entre las distintas unidades acadmicas del Instituto. Adicionalmente, cada una de las unidades puede adaptar sus programas y planes de estudio a sus caractersticas y objetivos.