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Una cuestin de tica

Para qu sirve la comunicacin?

Las nuevas tecnologas de la comunicacin multiplican de manera exponencial la masa de informaciones disponibles. Esto es fascinante e inquietante a la vez. Fascinante porque de ahora en ms existen, al alcance de la mano, transformaciones muy positivas en materia de educacin y de formacin. Inquietante, porque todo esto dibuja un mundo sobre el que sobrevuelan subestimadas amenazas de deshumanizacin y manipulacin.

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Un gran filsofo espaol del siglo XIX, Francisco de Goya, ms conocido como pintor, escribi un da: "El sueo de la razn engendra monstruos". En el momento en que explotan las tecnologas de la comunicacin, podemos preguntarnos si no estn engendrando ante nuestros ojos monstruos de un nuevo tipo. Por cierto, estas nuevas tecnologas son ellas mismas fruto de la reflexin, de la razn. Pero se trata de una razn despierta? En el verdadero sentido de la palabra "despierta", es decir atenta, vigilante, crtica, obstinadamente crtica? O de una razn somnolienta, adormecida, que en el momento de inventar, de crear, de imaginar, se descarrila y crea, imagina efectivamente monstruos?

A fines del siglo XIX, cuando el ferrocarril se impuso como un beneficio en materia de comunicacin, algunos espritus apesadumbrados no dudaron en afirmar que esta mquina era terrorfica y que en los tneles la gente morira asfixiada. Sostenan que a una velocidad superior a 50 kilmetros por hora la sangre saltara por la nariz y las orejas y que los viajeros moriran en medio de horribles convulsiones. Son los apocalpticos, los pesimistas profesionales. Dudan siempre de los progresos de la razn, que segn estos oscurantistas, no puede producir nada bueno. A pesar de que se equivocan en lo esencial, debemos admitir que los progresos suelen ser buenos y malos. Al mismo tiempo.

Internet es una tecnologa que en s no es ni buena ni mala. Slo el uso que de ella se haga nos guiar para juzgarla. Y por esto es que la razn, hoy ms que nunca, no puede dormirse. Si una persona recibiera en su casa, cada da, quinientos peridicos del mundo entero y si esto se supiera, probablemente diramos que est loca. Y sera cierto. Porque, quin, sino un loco, puede proponerse leer quinientos peridicos por da? Algunos olvidan esta evidencia cuando bullen de satisfaccin al anunciarnos que de ahora en ms gracias a la revolucin digital, podemos recibir quinientos canales de televisin. El feliz abonado a los quinientos canales ser inevitablemente presa de una impaciencia febril, que ninguna imagen podr saciar. Se perder sin lmite de tiempo en el laberinto vertiginoso de un zapping permanente. Consumir imgenes, pero no se informar.

Se dice a veces que una imagen vale ms que mil palabras. Es falso. Las imgenes necesitan muy a menudo de un texto explicativo. Aunque ms no sea para hacernos reflexionar sobre el sentido mismo de algunas imgenes, de las cuales la televisin se nutre hasta el paroxismo. Esto pudo constatarse hace unos aos, por ejemplo, durante la ltima etapa del Tour de Francia, cuando en el sprint final de los Campos Eliseos asistimos en directo a la espectacular cada de Abdujaparov. Vimos esta escena como hubiramos visto, en una calle, una persona embestida por un auto. Con la diferencia de que el auto hubiera embestido a la persona solo una vez. En la televisin, pudimos ver y volver a ver treinta veces la cada accidental de Abdujaparov. Gracias a las miles de nuevas posibilidades de la tcnica: con zoom, sin zoom, en picada, en contrapicada, bajo un ngulo, bajo el ngulo opuesto, en travelling, de frente, de perfil... Y tambin, interminablemente, en cmara lenta.

Con cada repeticin, aprendamos ms sobre las circunstancias de la cada. Pero, cada vez, nuestra sensibilidad se mitigaba un poco ms. Poco a poco, volvamos a ver esta cada con la distancia de un

cinfilo que diseca una secuencia de una pelcula de accin. Las repeticiones haban terminado matando nuestra emocin.

Se nos dice que gracias a las nuevas tecnologas, en lo sucesivo alcanzamos las orillas de la comunicacin total. La expresin es engaosa, permite creer que la totalidad de los seres humanos del planeta puede ahora comunicarse. Lamentablemente, no es cierto. Apenas el 3% de la poblacin del globo tiene acceso a una computadora; y los que utilizan Internet son an menos numerosos. La inmensa mayora de nuestros hermanos humanos ignora incluso la existencia de estas nuevas tecnologas. Hasta ahora no disponen todava de las conquistas elementales de la vieja revolucin industrial: agua potable, electricidad, escuela, hospital, rutas, ferrocarril, heladera, auto, etc. Si no se hace nada, la actual revolucin de la informacin los ignorar de la misma manera.

La informacin nos vuelve ms eruditos o sabios solo si nos acerca a los hombres. Pero con la posibilidad de acceder de lejos a todos los documentos que necesitamos, el riesgo de deshumanizacin aumenta. Y de ignorancia.

De ahora en ms, la llave de la cultura no reside en la experiencia y el saber, sino en la aptitud para buscar informacin a travs de los mltiples canales y depsitos que ofrece Internet. Se puede ignorar al mundo, no saber en qu universo social, econmico y poltico se vive, y disponer de toda la informacin posible. La comunicacin deja as de ser una forma de comunin. Cmo no lamentar el fin de la comunicacin real, directa, de persona a persona?

Con obsesin, vemos concretarse el escenario de pesadilla anunciado por la ciencia ficcin: cada uno encerrado en su departamento, aislado de todos y de todo, en la soledad ms horrible, pero conectado a Internet y en comunicacin con todo el planeta. El fin del mundo material, de la experiencia, del contacto concreto, carnal... La disolucin de los cuerpos.

Poco a poco, nos sentimos atrapados por la realidad virtual. A pesar de lo que se pretende, es vieja como el mundo, como nuestros sueos. Y nuestros sueos nos han conducido a universos virtuales extraordinarios, fascinantes, a continentes nuevos, desconocidos, donde hemos vivido experiencias excepcionales, aventuras, amores, peligros. Y a veces tambin pesadillas. Contra los cuales nos previno Goya. Sin que esto signifique que haya que contener la imaginacin, la creacin y la invencin. Porque esto se paga siempre muy caro.

Es ms bien una cuestin de tica. Cul es la tica de los que como Bill Gates y Microsoft, quieren ganar la batalla de las nuevas tecnologas a toda costa, para sacar el mximo provecho personal? Cul es la tica de los raiders y de los golden boys que especulan en la Bolsa sirvindose de los avances de las tecnologas de la comunicacin para arruinar a los Estados o quebrar cientos de empresas en el mundo? Cul es la tica de los generales del Pentgono, que aprovechando los progresos de las imgenes programan con ms eficacia sus misiles Tomahawk para sembrar la muerte?

Impresionados, intimidados por el discurso modernista y tecnicista, la mayora de los ciudadanos capitulan. Aceptan adaptarse al nuevo mundo que se nos anuncia como inevitable. Ya no hacen nada para oponerse. Son pasivos, inertes, hasta cmplices. Dan la impresin de haber renunciado. Renunciado a sus derechos y a sus deberes. En particular, su deber de protestar, de sublevarse, de rebelarse. Como si la

explotacin hubiera desaparecido y la manipulacin de los espritus hubiera sido desterrada. Como si el mundo fuera gobernado por necios y como si de repente la comunicacin hubiese devenido un asunto de ngeles.

Jos Saramago Escritor portugus nacido en 1922. Premio Nobel de literatura (1998).