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O ALIENISTA Machado de Assis Captulo I De Como Itagua Ganhou uma Casa de Orates

As crnicas da vila de Itagua dizem que em tempos remotos vivera ali um certo mdico, o Dr. Simo Bacamarte, filho da nobreza da terra e o maior dos mdicos do Brasil, de Portugal e das Espanhas. Estudara em Coimbra e Pdua. Aos trinta e quatro anos regressou ao Brasil, no podendo el-rei alcanar dele que ficasse em Coimbra, regendo a universidade, ou em Lisboa, expedindo os negcios da monarquia. - A cincia, disse ele a Sua Majestade, o meu emprego nico; Itagua o meu universo. Dito isso, meteu-se em Itagua, e entregou-se de corpo e alma ao estudo da cincia, alternando as curas com as leituras, e demonstrando os teoremas com cataplasmas. Aos quarenta anos casou com D. Evarista da Costa e Mascarenhas, senhora de vinte e cinco anos, viva de um juiz de fora, e no bonita nem simptica. Um dos tios dele, caador de pacas perante o Eterno, e no menos franco, admirou-se de semelhante escolha e disse-lho. Simo Bacamarte explicou-lhe que D. Evarista reunia condies fisiolgicas e anatmicas de primeira ordem, digeria com facilidade, dormia regularmente, tinha bom pulso, e excelente vista; estava assim apta para dar-lhe filhos robustos, sos e inteligentes. Se alm dessas prendas,- nicas dignas da preocupao de um sbio, D. Evarista era mal composta de feies, longe de lastim-lo, agradecia-o a Deus, porquanto no corria o risco de preterir os interesses da cincia na contemplao exclusiva, mida e vulgar da consorte. D. Evarista mentiu s esperanas do Dr. Bacamarte, no lhe deu filhos robustos nem mofinos. A ndole natural da cincia a longanimidade; o nosso mdico esperou trs anos, depois quatro, depois cinco. Ao cabo desse tempo fez um estudo profundo da matria, releu todos os escritores rabes e outros, que trouxera para Itagua, enviou consultas s universidades italianas e alems, e acabou por aconselhar mulher um regmen alimentcio especial. A ilustre dama, nutrida exclusivamente com a bela carne de porco de Itagua, no atendeu s admoestaes do esposo; e sua resistncia,- explicvel, mas inqualificvel,- devemos a total extino da dinastia dos Bacamartes. Mas a cincia tem o inefvel dom de curar todas as mgoas; o nosso mdico mergulhou inteiramente no estudo e na prtica da medicina. Foi ento que um dos recantos desta lhe chamou especialmente a ateno,- o recanto psquico, o exame de patologia cerebral. No havia na colnia, e ainda no reino, uma s autoridade em semelhante matria, mal explorada, ou quase inexplorada. Simo Bacamarte compreendeu que a cincia lusitana, e particularmente a brasileira, podia cobrir-se de "louros imarcescveis", - expresso usada por ele mesmo, mas em um arroubo de intimidade domstica; exteriormente era modesto, segundo convm aos sabedores. - A sade da alma, bradou ele, a ocupao mais digna do mdico. - Do verdadeiro mdico, emendou Crispim Soares, boticrio da vila, e um dos seus amigos e comensais. A vereana de Itagua, entre outros pecados de que argida pelos cronistas, tinha o de no fazer caso dos dementes. Assim que cada louco furioso era trancado em uma alcova, na prpria casa, e, no curado, mas descurado, at que a morte o vinha defraudar do benefcio da vida; os mansos andavam solta pela rua. Simo Bacamarte entendeu desde logo reformar to ruim costume; pediu licena Cmara para agasalhar e tratar no edifcio que ia construir todos os loucos de Itagua, e das demais vilas e cidades, mediante um estipndio, que a Cmara lhe daria quando a famlia do enfermo o no pudesse fazer. A proposta excitou a curiosidade de toda a vila, e encontrou grande resistncia, to certo que dificilmente se desarraigam hbitos absurdos, ou ainda maus. A idia de meter os loucos na mesma casa, vivendo em comum, pareceu em si mesma sintoma de demncia e no faltou quem o insinuasse prpria mulher do mdico. - Olhe, D. Evarista, disse-lhe o Padre Lopes, vigrio do lugar, veja se seu marido d um passeio ao Rio de Janeiro. Isso de estudar sempre, sempre, no bom, vira o juzo.

D. Evarista ficou aterrada. Foi ter com o marido, disse-lhe "que estava com desejos", um principalmente, o de vir ao Rio de Janeiro e comer tudo o que a ele lhe parecesse adequado a certo fim. Mas aquele grande homem, com a rara sagacidade que o distinguia, penetrou a inteno da esposa e redargiu-lhe sorrindo que no tivesse medo. Dali foi Cmara, onde os vereadores debatiam a proposta, e defendeu-a com tanta eloqncia, que a maioria resolveu autoriz-lo ao que pedira, votando ao mesmo tempo um imposto destinado a subsidiar o tratamento, alojamento e mantimento dos doidos pobres. A matria do imposto no foi fcil ach-la; tudo estava tributado em Itagua. Depois de longos estudos, assentou-se em permitir o uso de dois penachos nos cavalos dos enterros. Quem quisesse emplumar os cavalos de um coche morturio pagaria dois tostes Cmara, repetindo-se tantas vezes esta quantia quantas fossem as horas decorridas entre a do falecimento e a da ltima bno na sepultura. O escrivo perdeu-se nos clculos aritmticos do rendimento possvel da nova taxa; e um dos vereadores, que no acreditava na empresa do mdico, pediu que se relevasse o escrivo de um trabalho intil. - Os clculos no so precisos, disse ele, porque o Dr. Bacamarte no arranja nada. Quem que viu agora meter todos os doidos dentro da mesma casa? Enganava-se o digno magistrado; o mdico arranjou tudo. Uma vez empossado da licena comeou logo a construir a casa. Era na Rua Nova, a mais bela rua de Itagua naquele tempo; tinha cinqenta janelas por lado, um ptio no centro, e numerosos cubculos para os hspedes. Como fosse grande arabista, achou no Coro que Maom declara venerveis os doidos, pela considerao de que Al lhes tira o juzo para que no pequem. A idia pareceu-lhe bonita e profunda, e ele a fez gravar no frontispcio da casa; mas, como tinha medo ao vigrio, e por tabela ao bispo, atribuiu o pensamento a Benedito VIII, merecendo com essa fraude alis pia, que o Padre Lopes lhe contasse, ao almoo, a vida daquele pontfice eminente. A Casa Verde foi o nome dado ao asilo, por aluso cor das janelas, que pela primeira vez apareciam verdes em Itagua. Inaugurou-se com imensa pompa; de todas as vilas e povoaes prximas, e at remotas, e da prpria cidade do Rio de Janeiro, correu gente para assistir s cerimnias, que duraram sete dias. Muitos dementes j estavam recolhidos; e os parentes tiveram ocasio de ver o carinho paternal e a caridade crist com que eles iam ser tratados. D. Evarista, contentssima com a glria do marido, vestiu-se luxuosamente, cobriu-se de jias, flores e sedas. Ela foi uma verdadeira rainha naqueles dias memorveis; ningum deixou de ir visit-la duas e trs vezes, apesar dos costumes caseiros e recatados do sculo, e no s a cortejavam como a louvavam; porquanto,- e este fato um documento altamente honroso para a sociedade do tempo, - porquanto viam nela a feliz esposa de um alto esprito, de um varo ilustre, e, se lhe tinham inveja, era a santa e nobre inveja dos admiradores. Ao cabo de sete dias expiraram as festas pblicas; Itagua, tinha finalmente uma casa de orates. Captulo II Torrentes de Loucos Trs dias depois, numa expanso ntima com o boticrio Crispim Soares, desvendou o alienista o mistrio do seu corao. - A caridade, Sr. Soares, entra decerto no meu procedimento, mas entra como tempero, como o sal das coisas, que assim que interpreto o dito de So Paulo aos Corntios: "Se eu conhecer quanto se pode saber, e no tiver caridade, no sou nada". O principal nesta minha obra da Casa Verde estudar profundamente a loucura, os seus diversos graus, classificar-lhe os casos, descobrir enfim a causa do fenmeno e o remdio universal. Este o mistrio do meu corao. Creio que com isto presto um bom servio humanidade. - Um excelente servio, corrigiu o boticrio. - Sem este asilo, continuou o alienista, pouco poderia fazer; ele d-me, porm, muito maior campo aos meus estudos. - Muito maior, acrescentou o outro.

E tinha razo. De todas as vilas e arraiais vizinhos afluam loucos Casa Verde. Eram furiosos, eram mansos, eram monomanacos, era toda a famlia dos deserdados do esprito. Ao cabo de quatro meses, a Casa Verde era uma povoao. No bastaram os primeiros cubculos; mandou-se anexar uma galeria de mais trinta e sete. O Padre Lopes confessou que no imaginara a existncia de tantos doidos no mundo, e menos ainda o inexplicvel de alguns casos. Um, por exemplo, um rapaz bronco e vilo, que todos os dias, depois do almoo, fazia regularmente um discurso acadmico, ornado de tropos, de antteses, de apstrofes, com seus recamos de grego e latim, e suas borlas de Ccero, Apuleio e Tertuliano. O vigrio no queria acabar de crer. Qu! um rapaz que ele vira, trs meses antes, jogando peteca na rua! - No digo que no, respondia-lhe o alienista; mas a verdade o que Vossa Reverendssima est vendo. Isto todos os dias. - Quanto a mim, tornou o vigrio, s se pode explicar pela confuso das lnguas na torre de Babel, segundo nos conta a Escritura; provavelmente, confundidas antigamente as lnguas, fcil troc-las agora, desde que a razo no trabalhe... - Essa pode ser, com efeito, a explicao divina do fenmeno, concordou o alienista, depois de refletir um instante, mas no impossvel que haja tambm alguma razo humana, e puramente cientfica, e disso trato... - V que seja, e fico ansioso. Realmente! Os loucos por amor eram trs ou quatro, mas s dois espantavam pelo curioso do delrio. O primeiro, um Falco, rapaz de vinte e cinco anos, supunha-se estrela-dalva, abria os braos e alargava as pernas, para dar-lhes certa feio de raios, e ficava assim horas esquecidas a perguntar se o sol j tinha sado para ele recolher-se. O outro andava sempre, sempre, sempre, roda das salas ou do ptio, ao longo dos corredores, procura do fim do mundo. Era um desgraado, a quem a mulher deixou por seguir um peralvilho. Mal descobrira a fuga, armou-se de uma garrucha, e saiu-lhes no encalo; achou-os duas horas depois, ao p de uma lagoa, matou-os a ambos com os maiores requintes de crueldade. O cime satisfez-se, mas o vingado estava louco. E ento comeou aquela nsia de ir ao fim do mundo cata dos fugitivos. A mania das grandezas tinha exemplares notveis. O mais notvel era um pobre-diabo, filho de um algibebe, que narrava s paredes ( porque no olhava nunca para nenhuma pessoa ) toda a sua genealogia, que era esta: - Deus engendrou um ovo, o ovo engendrou a espada, a espada engendrou Davi, Davi engendrou a prpura, a prpura engendrou o duque, o duque engendrou o marqus, o marqus engendrou o conde, que sou eu. Dava uma pancada na testa, um estalo com os dedos, e repetia cinco, seis vezes seguidas: - Deus engendrou um ovo, o ovo, etc. Outro da mesma espcie era um escrivo, que se vendia por mordomo do rei; outro era um boiadeiro de Minas, cuja mania era distribuir boiadas a toda a gente, dava trezentas cabeas a um, seiscentas a outro, mil e duzentas a outro, e no acabava mais. No falo dos casos de monomania religiosa; apenas citarei um sujeito que, chamando-se Joo de Deus, dizia agora ser o deus Joo, e prometia o reino dos cus a quem o adorasse, e as penas do inferno aos outros; e depois desse, o licenciado Garcia, que no dizia nada, porque imaginava que no dia em que chegasse a proferir uma s palavra, todas as estrelas se despegariam do cu e abrasariam a terra; tal era o poder que recebera de Deus. Assim o escrevia ele no papel que o alienista lhe mandava dar, menos por caridade do que por interesse cientfico. Que, na verdade, a pacincia do alienista era ainda mais extraordinria do que todas as manias hospedadas na Casa Verde; nada menos que assombrosa. Simo Bacamarte comeou por organizar um pessoal de administrao; e, aceitando essa idia ao boticrio Crispim Soares, aceitou-lhe tambm dois sobrinhos, a quem incumbiu da execuo de um regimento que lhes deu, aprovado pela Cmara, da distribuio da comida e da

roupa, e assim tambm da escrita, etc. Era o melhor que podia fazer, para somente cuidar do seu ofcio.- A Casa Verde, disse ele ao vigrio, agora uma espcie de mundo, em que h o governo temporal e o governo espiritual. E o Padre Lopes ria deste pio trocado,- e acrescentava,- com o nico fim de dizer tambm uma chalaa: - Deixe estar, deixe estar, que hei de mand-lo denunciar ao papa. Uma vez desonerado da administrao, o alienista procedeu a uma vasta classificao dos seus enfermos. Dividiu-os primeiramente em duas classes principais: os furiosos e os mansos; da passou s subclasses, monomanias, delrios, alucinaes diversas. Isto feito, comeou um estudo aturado e contnuo; analisava os hbitos de cada louco, as horas de acesso, as averses, as simpatias, as palavras, os gestos, as tendncias; inquiria da vida dos enfermos, profisso, costumes, circunstncias da revelao mrbida, acidentes da infncia e da mocidade, doenas de outra espcie, antecedentes na famlia, uma devassa, enfim, como a no faria o mais atilado corregedor. E cada dia notava uma observao nova, uma descoberta interessante, um fenmeno extraordinrio. Ao mesmo tempo estudava o melhor regmen, as substncias medicamentosas, os meios curativos e os meios paliativos, no s os que vinham nos seus amados rabes, como os que ele mesmo descobria, fora de sagacidade e pacincia. Ora, todo esse trabalho levava-lhe o melhor e o mais do tempo. Mal dormia e mal comia; e, ainda comendo, era como se trabalhasse, porque ora interrogava um texto antigo, ora ruminava uma questo, e ia muitas vezes de um cabo a outro do jantar sem dizer uma s palavra a D. Evarista. Captulo III Deus Sabe O Que Faz Ilustre dama, no fim de dois meses, achou-se a mais desgraada das mulheres: caiu em profunda melancolia, ficou amarela, magra, comia pouco e suspirava a cada canto. No ousava fazer-lhe nenhuma queixa ou reproche, porque respeitava nele o seu marido e senhor, mas padecia calada, e definhava a olhos vistos. Um dia, ao jantar, como lhe perguntasse o marido o que que tinha, respondeu tristemente que nada; depois atreveu-se um pouco, e foi ao ponto de dizer que se considerava to viva como dantes. E acrescentou: - Quem diria nunca que meia dzia de lunticos... No acabou a frase; ou antes, acabou-a levantando os olhos ao teto,- os olhos, que eram a sua feio mais insinuante,- negros, grandes, lavados de uma luz mida, como os da aurora. Quanto ao gesto, era o mesmo que empregara no dia em que Simo Bacamarte a pediu em casamento. No dizem as crnicas se D. Evarista brandiu aquela arma com o perverso intuito de degolar de uma vez a cincia, ou, pelo menos, decepar-lhe as mos; mas a conjetura verossmil. Em todo caso, o alienista no lhe atribuiu inteno. E no se irritou o grande homem, no ficou sequer consternado. O metal de seus olhos no deixou de ser o mesmo metal, duro, liso, eterno, nem a menor prega veio quebrar a superfcie da fronte quieta como a gua de Botafogo. Talvez um sorriso lhe descerrou os lbios, por entre os quais filtrou esta palavra macia como o leo do Cntico: - Consinto que vs dar um passeio ao Rio de Janeiro. D. Evarista sentiu faltar-lhe o cho debaixo dos ps. Nunca dos nuncas vira o Rio de Janeiro, que posto no fosse sequer uma plida sombra do que hoje , todavia era alguma coisa mais do que Itagua, Ver o Rio de Janeiro, para ela, equivalia ao sonho do hebreu cativo. Agora, principalmente, que o marido assentara de vez naquela povoao interior, agora que ela perdera as ltimas esperanas de respirar os ares da nossa boa cidade; e justamente agora que ele a convidava a realizar os seus desejos de menina e moa. D. Evarista no pde dissimular o gosto de semelhante proposta. Simo Bacamarte pagou-lhe na mo e sorriu,- um sorriso tanto ou quanto filosfico, alm de conjugal, em que parecia traduzir-se este pensamento: - "No h remdio certo para as dores da alma; esta senhora definha, porque lhe parece que a no amo; dou-lhe o Rio de Janeiro, e consola-se". E porque era homem estudioso tomou nota da observao. Mas um dardo atravessou o corao de D. Evarista. Conteve-se, entretanto; limitou-se a dizer ao marido que, se ele no ia, ela no iria tambm, porque no havia de meter-se sozinha pelas estradas. - Ir com sua tia, redargiu o alienista.

Note-se que D. Evarista tinha pensado nisso mesmo; mas no quisera pedi-lo nem insinu-lo, em primeiro lugar porque seria impor grandes despesas ao marido, em segundo lugar porque era melhor, mais metdico e racional que a proposta viesse dele. - Oh! mas o dinheiro que ser preciso gastar! suspirou D. Evarista sem convico. - Que importa? Temos ganho muito, disse o marido. Ainda ontem o escriturrio prestou-me contas. Queres ver? E levou-a aos livros. D. Evarista ficou deslumbrada. Era uma via-lctea de algarismos. E depois levou-a s arcas, onde estava o dinheiro. Deus! eram montes de ouro, eram mil cruzados sobre mil cruzados, dobres sobre dobres; era a opulncia. Enquanto ela comia o ouro com os seus olhos negros, o alienista fitava-a, e dizia-lhe ao ouvido com a mais prfida das aluses: - Quem diria que meia dzia de lunticos... D. Evarista compreendeu, sorriu e respondeu com muita resignao: - Deus sabe o que faz! Trs meses depois efetuava-se a jornada. D. Evarista, a tia, a mulher do boticrio, um sobrinho deste, um padre que o alienista conhecera em Lisboa, e que de aventura achava-se em Itagua cinco ou seis pajens, quatro mucamas, tal foi a comitiva que a populao viu dali sair em certa manh do ms de maio. As despedidas foram tristes para todos, menos para o alienista. Conquanto as lgrimas de D. Evarista fossem abundantes e sinceras, no chegaram a abal-lo. Homem de cincia, e s de cincia, nada o consternava fora da cincia; e se alguma coisa o preocupava naquela ocasio, se ele deixava correr pela multido um olhar inquieto e policial, no era outra coisa mais do que a idia de que algum demente podia achar-se ali misturado com a gente de juzo. - Adeus! soluaram enfim as damas e o boticrio. E partiu a comitiva. Crispim Soares, ao tornar a casa, trazia os olhos entre as duas orelhas da besta ruana em que vinha montado; Simo Bacamarte alongava os seus pelo horizonte adiante, deixando ao cavalo a responsabilidade do regresso. Imagem vivaz do gnio e do vulgo! Um fita o presente, com todas as suas lgrimas e saudades, outro devassa o futuro com todas as suas auroras.

Captulo IV Uma Teoria Nova


Ao passo que D. Evarista, em lgrimas, vinha buscando o 1 [Rio de Janeiro, Simo Bacamarte estudava por todos os lados uma certa idia arrojada e nova, prpria a alargar as bases da psicologia. Todo o tempo que lhe sobrava dos cuidados da Casa Verde, era pouco para andar na rua, ou de casa em casa, conversando as gentes, sobre trinta mil assuntos, e virgulando as falas de um olhar que metia medo aos mais hericos. Um dia de manh,- eram passadas trs semanas,- estando Crispim Soares ocupado em temperar um medicamento, vieram dizer-lhe que o alienista o mandava chamar. - Trata-se de negcio importante, segundo ele me disse, acrescentou o portador. Crispim empalideceu. Que negcio importante podia ser, se no alguma notcia da comitiva, e especialmente da mulher? Porque este tpico deve ficar claramente definido, visto insistirem nele os cronistas; Crispim amava a mulher, e, desde trinta anos, nunca estiveram separados um s dia. Assim se explicam os monlogos que ele fazia agora, e que os fmulos lhe ouviam muita vez:- "Anda, bem feito, quem te mandou consentir na

viagem de Cesria? Bajulador, torpe bajulador! S para adular ao Dr. Bacamarte. Pois agora agenta-te; anda, agenta-te, alma de lacaio, fracalho, vil, miservel. Dizes amem a tudo, no ? a tens o lucro, biltre!"- E muitos outros nomes feios, que um homem no deve dizer aos outros, quanto mais a si mesmo. Daqui a imaginar o efeito do recado um nada. To depressa ele o recebeu como abriu mo das drogas e voou Casa Verde. Simo Bacamarte recebeu-o com a alegria prpria de um sbio, uma alegria abotoada de circunspeo at o pescoo. - Estou muito contente, disse ele. - Notcias do nosso povo? perguntou o boticrio com a voz trmula. O alienista fez um gesto magnfico, e respondeu: - Trata-se de coisa mais alta, trata-se de uma experincia cientfica. Digo experincia, porque no me atrevo a assegurar desde j a minha idia; nem a cincia outra coisa, Sr. Soares, seno uma investigao constante. Trata-se, pois, de uma experincia, mas uma experincia que vai mudar a face da Terra. A loucura, objeto dos meus estudos, era at agora uma ilha perdida no oceano da razo; comeo a suspeitar que um continente. Disse isto, e calou-se, para ruminar o pasmo do boticrio. Depois explicou compridamente a sua idia. No conceito dele a insnia abrangia uma vasta superfcie de crebros; e desenvolveu isto com grande cpia de raciocnios, de textos, de exemplos. Os exemplos achou-os na histria e em Itagua mas, como um raro esprito que era, reconheceu o perigo de citar todos os casos de Itagua e refugiou-se na histria. Assim, apontou com especialidade alguns personagens clebres, Scrates, que tinha um demnio familiar, Pascal, que via um abismo esquerda, Maom, Caracala, Domiciano, Calgula, etc., uma enfiada de casos e pessoas, em que de mistura vinham entidades odiosas, e entidades ridculas. E porque o boticrio se admirasse de uma tal promiscuidade, o alienista disse-lhe que era tudo a mesma coisa, e at acrescentou sentenciosamente: - A ferocidade, Sr. Soares, o grotesco a srio. - Gracioso, muito gracioso! exclamou Crispim Soares levantando as mos ao cu. Quanto idia de ampliar 0 territrio da loucura, achou-a 0 boticrio extravagante; mas a modstia, principal adorno de seu esprito, no lhe sofreu confessar outra coisa alm de um nobre entusiasmo; declarou-a sublime e verdadeira, e acrescentou que era "caso de matraca". Esta expresso no tem equivalente no estilo moderno. Naquele tempo, Itagua que como as demais vilas, arraiais e povoaes da colnia, no dispunha de imprensa, tinha dois modos de divulgar uma notcia; ou por meio de cartazes manuscritos e pregados na porta da Cmara, e da matriz;- ou por meio de matraca. Eis em que consistia este segundo uso. Contratava-se um homem, por um ou mais dias, para andar as ruas do povoado, com uma matraca na mo. De quando em quando tocava a matraca, reunia-se gente, e ele anunciava o que lhe incumbiam,- um remdio para sezes, umas terras lavradias, um soneto, um donativo eclesistico, a melhor tesoura da vila, o mais belo discurso do ano, etc. O sistema tinha inconvenientes para a paz pblica; mas era conservado pela grande energia de divulgao que possua. Por exemplo, um dos vereadores,- aquele justamente que mais se opusera criao da Casa Verde,- desfrutava a reputao de perfeito educador de cobras e macacos, e alis nunca domesticara um s desses bichos; mas, tinha o cuidado de fazer trabalhar a matraca todos os meses. E dizem as crnicas que algumas pessoas afirmavam ter visto cascavis danando no peito do vereador; afirmao perfeitamente falsa, mas s devida absoluta confiana no sistema. Verdade, verdade, nem todas as instituies do antigo regmen mereciam o desprezo do nosso sculo. - H melhor do que anunciar a minha idia, pratic-la, respondeu o alienista insinuao do boticrio. E o boticrio, no divergindo sensivelmente deste modo de ver, disse-lhe que sim, que era melhor comear pela execuo.

- Sempre haver tempo de a dar matraca, concluiu ele. Simo Bacamarte refletiu ainda um instante, e disse: - Suponho o esprito humano uma vasta concha, o meu fim, Sr. Soares, ver se posso extrair a prola, que a razo; por outros termos, demarquemos definitivamente os limites da razo e da loucura. A razo o perfeito equilbrio de todas as faculdades; fora da insnia, insnia e s insnia. O Vigrio Lopes a quem ele confiou a nova teoria, declarou lisamente que no chegava a entend-la, que era uma obra absurda, e, se no era absurda, era de tal modo colossal que no merecia princpio de execuo. - Com a definio atual, que a de todos os tempos, acrescentou, a loucura e a razo esto perfeitamente delimitadas. Sabe-se onde uma acaba e onde a outra comea. Para que transpor a cerca? Sobre o lbio fino e discreto do alienista rogou a vaga sombra de uma inteno de riso, em que o desdm vinha casado comiserao; mas nenhuma palavra saiu de suas egrgias entranhas. A cincia contentou-se em estender a mo teologia, - com tal segurana, que a teologia no soube enfim se devia crer em si ou na outra. Itagua e o universo ficavam beira de uma revoluo.

Captulo V O Terror
Quatro dias depois, a populao de Itagua ouviu consternada a notcia de que um certo Costa fora recolhido Casa Verde. - Impossvel! - Qual impossvel! foi recolhido hoje de manh. - Mas, na verdade, ele no merecia... Ainda em cima! depois de tanto que ele fez... Costa era um dos cidados mais estimados de Itagua, Herdara quatrocentos mil cruzados em boa moeda de El-rei Dom Joo V, dinheiro cuja renda bastava, segundo lhe declarou 0 tio no testamento, para viver "at o fim do mundo". To depressa recolheu a herana, como entrou a dividi-la em emprstimos, sem usura, mil cruzados a um, dois mil a outro, trezentos a este, oitocentos quele, a tal ponto que, no fim de cinco anos, estava sem nada. Se a misria viesse de chofre, o pasmo de Itagua, seria enorme; mas veio devagar; ele foi passando da opulncia abastana, da abastana mediania, da mediania pobreza, da pobreza misria, gradualmente. Ao cabo daqueles cinco anos, pessoas que levavam o chapu ao cho, logo que ele assomava no fim da rua, agora batiam-lhe no ombro, com intimidade, davam-lhe piparotes no nariz, diziam-lhe pulhas. E o Costa sempre lhano, risonho. Nem se lhe dava de ver que os menos corteses eram justamente os que tinham ainda a dvida em aberto; ao contrrio, parece que os agasalhava com maior prazer, e mais sublime resignao. Um dia, como um desses incurveis devedores lhe atirasse uma chalaa grossa, e ele se risse dela, observou um desafeioado, com certa perfdia: - "Voc suporta esse sujeito para ver se ele lhe paga". Costa no se deteve um minuto, foi ao devedor e perdoou-lhe a divida.- "No admira, retorquiu o outro; o Costa abriu mo de uma estrela, que est no cu". Costa era perspicaz, entendeu que ele negava todo o merecimento ao ato, atribuindo-lhe a inteno de rejeitar o que no vinham meter-lhe na algibeira. Era tambm pundonoroso e inventivo; duas horas depois achou um meio de provar que lhe no cabia um tal labu: pegou de algumas dobras, e mandou-as de emprstimo ao devedor. - Agora espero que...- pensou ele sem concluir a frase. Esse ltimo rasgo do Costa persuadiu a crdulos e incrdulos; ningum mais ps em dvida os sentimentos cavalheirescos daquele digno cidado. As necessidades mais acanhadas saram rua, vieram bater-lhe porta, com os seus chinelos velhos, com as suas capas remendadas. Um verme, entretanto, rola a alma do Costa: era o conceito do desafeto. Mas isso mesmo acabou; trs meses depois veio este pedir-lhe uns cento e vinte cruzados

com promessa de restituir-lhos da a dois dias; era 0 resduo da grande herana, mas era tambm uma nobre desforra: Costa emprestou o dinheiro logo, logo, e sem juros. Infelizmente no teve tempo de ser pago; cinco meses depois era recolhido Casa Verde. Imagina-se a consternao de Itagua, quando soube do caso. No se falou em outra coisa, dizia-se que o Costa ensandecera, ao almoo, outros que de madrugada; e contavam-se os acessos, que eram furiosos, sombrios, terrveis,- ou mansos, e at engraados, conforme as verses. Muita gente correu Casa Verde, e achou o pobre Costa, tranqilo, um pouco espantado, falando com muita clareza, e perguntando por que motivo o tinham levado para ali. Alguns foram ter com o alienista. Bacamarte aprovava esses sentimentos de estima e compaixo, mas acrescentava que a cincia era a cincia, e que ele no podia deixar na rua um mentecapto. A ltima pessoa que intercedeu por ele (porque depois do que vou contar ningum mais se atreveu a procurar o terrvel mdico) foi uma pobre senhora, prima do Costa. O alienista disse-lhe confidencialmente que esse digno homem no estava no perfeito equilbrio das faculdades mentais, vista do modo como dissipara os cabedais que... - Isso, no! isso, no! interrompeu a boa senhora com energia. Se ele gastou to depressa o que recebeu, a culpa no dele. - No? - No, senhor. Eu lhe digo como o negcio se passou. O defunto meu tio no era mau homem; mas quando estava furioso era capaz de nem tirar 0 chapu ao Santssimo. Ora, um dia, pouco tempo antes de morrer, descobriu que um escravo lhe roubara um boi; imagine como ficou. A cara era um pimento; todo ele tremia, a boca escumava; lembra-me como se fosse hoje. Ento um homem feio, cabeludo, em mangas de camisa, chegou-se a ele e pediu gua. Meu tio (Deus lhe fale n alma!) respondeu que fosse beber ao rio ou ao inferno. O homem olhou para ele, abriu a mo em ar de ameaa, e rogou esta praga:- "Todo o seu dinheiro no h de durar mais de sete anos e um dia, to certo como isto ser o sino-salamo! E mostrou o sino-salamo impresso no brao. Foi isto, meu senhor; foi esta praga daquele maldito. Bacamarte espetara na pobre senhora um par de olhos agudos como punhais. Quando ela acabou, estendeu-lhe a mo polidamente, como se o fizesse prpria esposa do vice-rei, e convidou-a a ir falar ao primo. A msera acreditou; ele levou-a Casa Verde e encerrou-a na galeria dos alucinados. A notcia desta aleivosia do ilustre Bacamarte lanou o terror alma da populao. Ningum queria acabar de crer, que, sem motivo, sem inimizade, o alienista trancasse na Casa Verde uma senhora perfeitamente ajuizada, que no tinha outro crime seno o de interceder por um infeliz. Comentava-se o caso nas esquinas, nos barbeiros; edificou-se um romance, umas finezas namoradas que o alienista outrora dirigira prima do Costa, a indignao do Costa e o desprezo da prima. E da a vingana. Era claro. Mas a austeridade do alienista, a vida de estudos que ele levava, pareciam desmentir uma tal hiptese. Histrias! Tudo isso era naturalmente a capa do velhaco. E um dos mais crdulos chegou a murmurar que sabia de outras coisas, no as dizia, por no ter certeza plena, mas sabia, quase que podia jurar. - Voc, que ntimo dele, no nos podia dizer o que h, o que houve, que motivo... Crispim Soares derretia-se todo. Esse interrogar da gente inquieta e curiosa, dos amigos atnitos, era para ele uma consagrao pblica. No havia duvidar; toda a povoao sabia enfim que o privado do alienista era ele, Crispim, o boticrio, o colaborador do grande homem e das grandes coisas; da a corrida botica. Tudo isso dizia o caro jucundo e o riso discreto do boticrio, o riso e o silncio, porque ele no respondia nada; um, dois, trs monosslabos, quando muito, soltos, secos, encapados no fiel sorriso constante e mido, cheio de mistrios cientficos, que ele no podia, sem desdouro nem perigo, desvendar a nenhuma pessoa humana. - H coisa, pensavam os mais desconfiados. Um desses limitou-se a pens-lo, deu de ombros e foi embora. Tinha negcios pessoais Acabava de construir uma casa suntuosa. S a casa bastava para deter a chamar toda a gente; mas havia mais,- a moblia, que ele

mandara vir da Hungria e da Holanda, segundo contava, e que se podia ver do lado de fora, porque as janelas viviam abertas,- e o jardim, que era uma obra-prima de arte e de gosto. Esse homem, que enriquecera no fabrico de albardas, tinha tido sempre o sonho de uma casa magnfica, jardim pomposo, moblia rara. No deixou o negcio das albardas, mas repousava dele na contemplao da casa nova, a primeira de Itagua, mais grandiosa do que a Casa Verde, mais nobre do que a da Cmara, Entre a gente ilustre da povoao havia choro e ranger de dentes, quando se pensava, ou se falava, ou se louvava a casa do albardeiro,- um simples albardeiro, Deus do cu! - L est ele embasbacado, diziam os transeuntes, de manh. De manh, com efeito, era costume do Mateus estatelar-se, no meio do jardim, com os olhos na casa, namorado, durante uma longa hora, at que vinham cham-lo para almoar. Os vizinhos, embora o cumprimentassem com certo respeito, riam-se por trs dele, que era um gosto. Um desses chegou a dizer que o Mateus seria muito mais econmico, e estaria riqussimo, se fabricasse as albardas para si mesmo; epigrama ininteligvel, mas que fazia rir s bandeiras despregadas. - Agora l est o Mateus a ser contemplado, diziam tarde. A razo deste outro dito era que, de tarde, quando as famlias safam a passeio (jantavam cedo) usava o Mateus postar-se janela, bem no centro, vistoso, sobre um fundo escuro, trajado de branco, atitude senhoril, e assim ficava duas e trs horas at que anoitecia de todo. Pode crer-se que a inteno do Mateus era ser admirado e invejado, posto que ele no a confessasse a nenhuma pessoa, nem ao boticrio, nem ao Padre Lopes seus grandes amigos. E entretanto no foi outra a alegao do boticrio, quando o alienista lhe disse que o albardeiro talvez padecesse do amor das pedras, mania que ele Bacamarte descobrira e estudava desde algum tempo. Aquilo de contemplar a casa... - No, senhor, acudiu vivamente Crispim Soares. - No? - H de perdoar-me, mas talvez no saiba que ele de manh examina a obra, no a admira; de tarde, so os outros que o admiram a ele e obra.- E contou o uso do albardeiro, todas as tardes, desde cedo at o cair da noite. Uma volpia cientfica alumiou os olhos de Simo Bacamarte. Ou ele no conhecia todos os costumes do albardeiro, ou nada mais quis, interrogando o Crispim, do que confirmar alguma notcia incerta ou suspeita vaga. A explicao satisf-lo; mas como tinha as alegrias prprias de um sbio, concentradas, nada viu o boticrio que fizesse suspeitar uma inteno sinistra. Ao contrrio, era de tarde, e o alienista pediu-lhe o brao para irem a passeio. Deus! era a primeira vez que Simo Bacamarte dava o seu privado tamanha honra; Crispim ficou trmulo, atarantado, disse que sim, que estava pronto. Chegaram duas ou trs pessoas de fora, Crispim mandou-as mentalmente a todos os diabos; no s atrasavam o passeio, como podia acontecer que Bacamarte elegesse alguma delas, para acompanh-lo, e o dispensasse a ele. Que impacincia! que aflio! Enfim, saram. O alienista guiou para os lados da casa do albardeiro, viu-o janela, passou cinco, seis vezes por diante, devagar, parando, examinando as atitudes, a expresso do rosto. O pobre Mateus, apenas notou que era objeto da curiosidade ou admirao do primeiro volto de Itagua redobrou de expresso, deu outro relevo s atitudes... Triste! triste, no fez mais do que condenar-se; no dia seguinte, foi recolhido Casa Verde. - A Casa Verde um crcere privado, disse um mdico sem clnica. Nunca uma opinio pegou e grassou to rapidamente. Crcere privado: eis o que se repetia de norte a sul e de leste a oeste de Itagua,- a medo, verdade, porque durante a semana que se seguiu captura do pobre Mateus, vinte e tantas pessoas,- duas ou trs de considerao,- foram recolhidas Casa Verde. O alienista dizia que s eram admitidos os casos patolgicos, mas pouca gente lhe dava crdito. Sucediam-se as verses populares. Vingana, cobia de dinheiro, castigo de Deus, monomania do prprio mdico, plano secreto do Rio de Janeiro com o fim de destruir em Itagua qualquer grmen de prosperidade que viesse a brotar, arvorecer, florir, com desdouro e mngua daquela cidade, mil outras explicaes, que no explicavam nada, tal era o produto dirio da imaginao pblica.

Nisto chegou do Rio de Janeiro a esposa do alienista, a tia, a mulher do Crispim Soares, e toda a mais comitiva, - ou quase toda- que algumas semanas antes partira de Itagua O alienista foi receb-la, com o boticrio, o Padre Lopes os vereadores e vrios outros magistrados. O momento em que D. Evarista ps os olhos na pessoa do marido considerado pelos cronistas do tempo como um dos mais sublimes da histria moral dos homens, e isto pelo contraste das duas naturezas, ambas extremas, ambas egrgias. D. Evarista soltou um grito, balbuciou uma palavra e atirou-se ao consorte- de um gesto que no se pode melhor definir do que comparando-o a uma mistura de ona e rola. No assim o ilustre Bacamarte; frio como diagnstico, sem desengonar por um instante a rigidez cientfica, estendeu os braos dona que caiu neles e desmaiou. Curto incidente; ao cabo de dois minutos D. Evarista recebia os cumprimentos dos amigos e o prstito punha-se em marcha. D. Evarista era a esperana de Itagua contava-se com ela para minorar o flagelo da Casa Verde. Da as aclamaes pblicas, a imensa gente que atulhava as ruas, as flmulas, as flores e damascos s janelas. Com o brao apoiado no do Padre Lopes - porque o eminente confiara a mulher ao vigrio e acompanhava-os a passo meditativo- D. Evarista voltava a cabea a um lado e outro, curiosa, inquieta, petulante. O vigrio indagava do Rio de Janeiro, que ele no vira desde o vice-reinado anterior; e D. Evarista respondia entusiasmada que era a coisa mais bela que podia haver no mundo. O Passeio Pblico estava acabado, um paraso onde ela fora muitas vezes, e a Rua das Belas Noites, o chafariz das Marrecas... Ah! o chafariz das Marrecas! Eram mesmo marrecas- feitas de metal e despejando gua pela boca fora. Uma coisa galantssima. O vigrio dizia que sim, que o Rio de Janeiro devia estar agora muito mais bonito. Se j o era noutro tempo! No admira, maior do que Itagua, e, demais, sede do governo... Mas no se pode dizer que Itagua fosse feio; tinha belas casas, a casa do Mateus, a Casa Verde... - A propsito de Casa Verde, disse o Padre Lopes escorregando habilmente para o assunto da ocasio, a senhora vem ach-la muito cheia de gente. - Sim? - verdade. L est o Mateus... - O albardeiro? - O albardeiro; est o Costa, a prima do Costa, e Fulano, e Sicrano, e... - Tudo isso doido? - Ou quase doido, obtemperou padre. - Mas ento? O vigrio derreou os cantos da boca, maneira de quem no sabe nada ou no quer dizer tudo; resposta vaga, que se no pode repetir a outra pessoa por falta de texto. D. Evarista achou realmente extraordinrio que toda aquela gente ensandecesse; um ou outro, v; mas todos? Entretanto custava-lhe duvidar; o marido era um sbio, no recolheria ningum Casa Verde sem prova evidente de loucura. - Sem dvida... sem dvida... ia pontuando o vigrio. Trs horas depois cerca de cinqenta convivas sentavam-se em volta da mesa de Simo Bacamarte; era o jantar das boas-vindas. D. Evarista foi o assunto obrigado dos brindes, discursos, versos de toda a casta, metforas, amplificaes, aplogos. Ela era a esposa do novo Hipcrates, a musa da cincia, anjo, divina, aurora, caridade, vida, consolao; trazia nos olhos duas estrelas segundo a verso modesta de Crispim Soares e dois sis no conceito de um vereador. O alienista ouvia essas coisas um tanto enfastiado, mas sem visvel impacincia. Quando muito, dizia ao ouvido da mulher que a retrica permitia tais arrojos sem significao. D. Evarista fazia esforos para aderir a esta opinio do marido; mas, ainda descontando trs quartas partes das louvaminhas, ficava muito com que enfunar-lhe a alma. Um dos oradores, por exemplo, Martim Brito, rapaz de vinte e cinco anos, pintalegrete acabado, curtido de namoros e aventuras, declamou um discurso em que o

nascimento de D. Evarista era explicado pelo mais singular dos reptos. Deus, disse ele, depois de dar o universo ao homem e mulher, esse diamante e essa prola da coroa divina (e o orador arrastava triunfalmente esta frase de uma ponta a outra da mesa), Deus quis vencer a Deus, e criou D. Evarista." D. Evarista baixou os olhos com exemplar modstia. Duas senhoras, achando a cortesanice excessiva e audaciosa, interrogaram os olhos do dono da casa; e, na verdade, 0 gesto do alienista pareceu-lhes nublado de suspeitas, de ameaas e provavelmente de sangue. O atrevimento foi grande, pensaram as duas damas. E uma e outra pediam a Deus que removesse qualquer episdio trgico- ou que o adiasse ao menos para o dia seguinte. Sim, que o adiasse. Uma delas, a mais piedosa, chegou a admitir consigo mesma que D. Evarista no merecia nenhuma desconfiana, to longe estava de ser atraente ou bonita. Uma simples gua-morna. Verdade que, se todos os gostos fossem iguais, o que seria do amarelo? Esta idia f-la tremer outra vez, embora menos; menos, porque o alienista sorria agora para o Martim Brito e, levantados todos, foi ter com ele e falou-lhe do discurso. No lhe negou que era um improviso brilhante, cheio de rasgos magnficos. Seria dele mesmo a idia relativa ao nascimento de D. Evarista ou t-la-ia encontrado em algum autor que?... No senhor; era dele mesmo; achou-a naquela ocasio e pareceu-lhe adequada a um arroubo oratrio. De resto, suas idias eram antes arrojadas do que ternas ou jocosas. Dava para o pico. Uma vez, por exemplo, comps uma ode queda do Marqus de Pombal, em que dizia que esse ministro era o "drago asprrimo do Nada" esmagado pelas "garras vingadoras do Todo"; e assim outras mais ou menos fora do comum; gostava das idias sublimes e raras, das imagens grandes e nobres... - Pobre moo! pensou o alienista. E continuou consigo: - Trata-se de um caso de leso cerebral: fenmeno sem gravidade, mas digno de estudo... D. Evarista ficou estupefata quando soube, trs dias depois, que o Martim Brito fora alojado na Casa Verde. Um moo que tinha idias to bonitas! As duas senhoras atriburam o ato a cimes do alienista. No podia ser outra coisa; realmente, a declarao do moo fora audaciosa demais. Cimes? Mas como explicar que, logo em seguida, fossem recolhidos Jos Borges do Couto Leme, pessoa estimvel, o Chico das cambraias, folgazo emrito, o escrivo Fabrcio e ainda outros? O terror acentuou-se. No se sabia j quem estava so, nem quem estava doido. As mulheres, quando os maridos safam, mandavam acender uma lamparina a Nossa Senhora; e nem todos os maridos eram valorosos, alguns no andavam fora sem um ou dois capangas. Positivamente o terror. Quem podia emigrava. Um desses fugitivos chegou a ser preso a duzentos passos da vila. Era um rapaz de trinta anos, amvel, conversado, polido, to polido que no cumprimentava algum sem levar o chapu ao cho; na rua, acontecia-lhe correr uma distancia de dez a vinte braas para ir apertar a mo a um homem grave, a uma senhora, s vezes a um menino, como acontecera ao filho do juiz de fora. Tinha a vocao das cortesias. De resto, devia as boas relaes da sociedade, no s aos dotes pessoais, que eram raros, como nobre tenacidade com que nunca desanimava diante de uma, duas, quatro, seis recusas, caras feias, etc. O que acontecia era que, uma vez entrado numa casa, no a deixava mais, nem os da casa o deixavam a ele, to gracioso era o Gil Bernardes. Pois o Gil Bernardes, apesar de se saber estimado, teve medo quando lhe disseram um dia que o alienista o trazia de olho; na madrugada seguinte fugiu da vila, mas foi logo apanhado e conduzido Casa Verde. - Devemos acabar com isto! - No pode continuar! - Abaixo a tirania! - Dspota! violento! Golias! No eram gritos na rua, eram suspiros em casa, mas no tardava a hora dos gritos. O terror crescia; avizinhava-se a rebelio. A idia de uma petio ao governo, para que Simo Bacamarte fosse capturado e deportado, andou por algumas cabeas, antes que o barbeiro Porfrio a expendesse na loja com grandes gestos de indignao. Note-se - e essa uma das laudas mais puras desta sombrio histria - note-se que o Porfrio, desde que a Casa Verde comeara a povoar-se to extraordinariamente, viu crescerem-lhe os lucros pela aplicao assdua de sanguessugas que dali lhe pediam; mas o interesse particular, dizia ele, deve ceder ao interesse pblico. E acrescentava:- preciso derrubar o tirano! Note-se mais que ele soltou esse grito

justamente no dia em que Simo Bacamarte fizera recolher Casa Verde um homem que trazia com ele uma demanda, o Coelho. - No me diro em que que o Coelho doido? bradou o Porfrio, E ningum lhe respondia; todos repetiam que era um homem perfeitamente ajuizado. A mesma demanda que ele trazia com o barbeiro, acerca de uns chos da vila, era filha da obscuridade de um alvar e no da cobia ou dio. Um excelente carter o Coelho. Os nicos desafeioados que tinha eram alguns sujeitos que dizendo-se taciturnos ou alegando andar com pressa mal o viam de longe dobravam as esquinas, entravam nas lojas, etc. Na verdade, ele amava a boa palestra, a palestra comprida, gostada a sorvos largos, e assim que nunca estava s, preferindo os que sabiam dizer duas palavras, mas no desdenhando os outros. O Padre Lopes que cultivava o Dante, e era inimigo do Coelho, nunca o via desligar-se de uma pessoa que no declamasse e emendasse este trecho: La bocca sollev dal fiero pasto Quel "seccatore"... mas uns sabiam do dio do padre, e outros pensavam que isto era uma orao em latim.

Captulo VI A Rebelio
Cerca de trinta pessoas ligaram-se ao barbeiro, redigiram e `_ levaram uma representao Cmara. A Cmara recusou aceit-la, declarando que a Casa Verde era uma instituio pblica, e que a cincia no podia ser emendada por votao administrativa, menos ainda por movimentos de rua. - Voltai ao trabalho, concluiu o presidente, o conselho que vos damos. A irritao dos agitadores foi enorme. O barbeiro declarou que iam dali levantar a bandeira da rebelio e destruir a Casa Verde; que Itagua no podia continuar a servir de cadver aos estudos e experincias de um dspota; que muitas pessoas estimveis e algumas distintas, outras humildes mas dignas de apreo, jaziam nos cubculos da Casa Verde; que o despotismo cientfico do alienista complicava-se do esprito de ganncia, visto que os loucos ou supostos tais no eram tratados de graa: as famlias e em falta delas a Cmara pagavam ao alienista... - falso! interrompeu o presidente. - Falso? - H cerca de duas semanas recebemos um ofcio do ilustre mdico em que nos declara que, tratando de fazer experincias de alto valor psicolgico, desiste do estipndio votado pela Cmara, bem como nada receber das famlias dos enfermos. A notcia deste ato to nobre, to puro, suspendeu um pouco a alma dos rebeldes. Seguramente o alienista podia estar em erro, mas nenhum interesse alheio cincia o instigava; e para demonstrar o erro, era preciso alguma coisa mais do que arruaas e clamores. Isto disse o presidente, com aplauso de toda a Cmara. O barbeiro, depois de alguns instantes de concentrao, declarou que estava investido de um mandato pblico e no restituiria a paz a Itagua antes de ver por terra a Casa Verde- "essa Bastilha da razo humana"- expresso que ouvira a um poeta local e que ele repetiu com muita nfase. Disse, e, a um sinal, todos saram com ele. Imagine-se a situao dos vereadores; urgia obstar ao ajuntamento, rebelio, luta, ao sangue. Para acrescentar ao mal um dos vereadores que apoiara o presidente ouvindo agora a denominao dada pelo barbeiro Casa Verde- "Bastilha da razo humana"- achou-a to elegante que mudou de parecer. Disse que

entendia de bom aviso decretar alguma medida que reduzisse a Casa Verde; e porque o presidente, indignado, manifestasse em termos enrgicos o seu pasmo, o vereador fez esta reflexo: - Nada tenho que ver com a cincia; mas, se tantos homens em quem supomos so reclusos por dementes, quem nos afirma que o alienado no o alienista? Sebastio Freitas, o vereador dissidente, tinha o dom da palavra e falou ainda por algum tempo, com prudncia mas com firmeza. Os colegas estavam atnitos; o presidente pediu-lhe que, ao menos, desse o exemplo da ordem e do respeito lei, no aventasse as suas idias na rua para no dar corpo e alma rebelio, que era por ora um turbilho de tomos dispersos. Esta figura corrigiu um pouco o efeito da outra: Sebastio Freitas prometeu suspender qualquer ao, reservando-se o direito de pedir pelos meios legais a reduo da Casa Verde. E repetia consigo namorado:- Bastilha da razo humana! Entretanto a arruaa crescia. J no eram trinta mas trezentas pessoas que acompanhavam o barbeiro, cuja alcunha familiar deve ser mencionada, porque ela deu o nome revolta; chamavam-lhe o Canjica- e o movimento ficou clebre com o nome de revolta dos Canjicas. A ao podia ser restrita- visto que muita gente, ou por medo, ou por hbitos de educao, no descia rua; mas o sentimento era unnime, ou quase unnime, e os trezentos que caminhavam para a Casa Verde,- dada a diferena de Paris a Itagua,- podiam ser comparados aos que tomaram a Bastilha. D. Evarista teve noticia da rebelio antes que ela chegasse; veio dar-lha uma de suas crias. Ela provava nessa ocasio um vestido de seda,- um dos trinta e sete que trouxera do Rio de Janeiro,- e no quis crer. - H de ser alguma patuscada, dizia ela, mudando a posio de um alfinete. Benedita, v se a barra est boa. - Est, sinh, respondia a mucama de ccoras no cho, est boa. Sinh vira um bocadinho. Assim. Est muito boa. - No patuscada, no, senhora; eles esto gritando: - Morra o Dr. Bacamarte!!! o tirano! dizia o moleque assustado. - Cala a boca, tolo! Benedita, olha a do lado esquerdo; no parece que a costura est um pouco enviesada? A risca azul no segue at abaixo; est muito feio assim; preciso descoser para ficar igualzinho e... - Morra o Dr. Bacamarte!!! morra o tirano! uivaram fora trezentas vozes. Era a rebelio que desembocava na Rua Nova. D. Evarista ficou sem pinga de sangue. No primeiro instante no deu um passo, no fez um gesto; o terror petrificou-a. A mucama correu instintivamente para a porta do fundo. Quanto ao moleque, a quem D. Evarista no dera crdito, teve um instante de triunfo sbito, imperceptvel, entranhado, de satisfao moral, ao ver que a realidade vinha jurar por ele. - Morra o alienista! bradavam as vozes mais perto. D. Evarista, se no resistia facilmente s comoes de prazer, sabia entestar com os momentos de perigo. No desmaiou; correu sala interior onde o marido estudava. Quando ela ali entrou, precipitada, o ilustre mdico escrutava um texto de Averris;; os olhos dele, empanados pela cogitao, subiam do livro ao reto e baixavam do reto ao livro, cegos para a realidade exterior, videntes para os profundos trabalhos mentais. D. Evarista chamou pelo marido duas vezes, sem que ele lhe desse ateno; terceira, ouviu e perguntou-lhe o que tinha, se estava doente. - Voc no ouve estes gritos? perguntou a digna esposa em lgrimas. O alienista atendeu ento; os gritos aproximavam-se, terrveis, ameaadores; ele compreendeu tudo. Levantou-se da cadeira de espaldar em que estava sentado, fechou o livro, e, a passo firme e tranqilo, foi deposit-lo na estante. Como a introduo do volume desconsertasse um pouco a linha dos dois tomos

contguos, Simo Bacamarte cuidou de corrigir esse defeito mnimo, e, alis, interessante. Depois disse mulher que se recolhesse, que no fizesse nada. - No, no, implorava a digna senhora, quero morrer ao lado de voc... Simo Bacamarte teimou que no, que no era caso de morte; e ainda que o fosse, intimava-lhe, em nome da vida, que ficasse. A infeliz dama curvou a cabea, obediente e chorosa. - Abaixo a Casa Verde! bradavam os Canjicas. O alienista caminhou para a varanda da frente e chegou ali no momento em que a rebelio tambm chegava e parava, defronte, com as suas trezentas cabeas rutilantes de civismo e sombrias de desespero.- Morra! morra! bradaram de todos os lados, apenas o vulto do alienista assomou na varanda. Simo Bacamarte fez um sinal pedindo para falar; os revoltosos cobriram-lhe a voz com brados de indignao. Ento o barbeiro, agitando o chapu, a fim de impor silncio turba, conseguiu aquietar os amigos, e declarou ao alienista que podia falar, mas acrescentou que no abusasse da pacincia do povo como fizera at ento. - Direi pouco, ou at no direi nada, se for preciso. Desejo saber primeiro o que pedis. - No pedimos nada, replicou fremente o barbeiro; ordenamos que a Casa Verde seja demolida, ou pelo menos despojada dos infelizes que l esto. - No entendo. - Entendeis bem, tirano; queremos dar liberdade s vtimas do vosso dio, capricho, ganncia... O alienista sorriu, mas o sorriso desse grande homem no era coisa visvel aos olhos da multido; era uma contrao leve de dois ou trs msculos, nada mais. Sorriu e respondeu: - Meus senhores, a cincia coisa sria, e merece ser tratada com seriedade. No dou razo dos meus atos de alienista a ningum, salvo aos mestres e a Deus. Se quereis emendar a administrao da Casa Verde, estou pronto a ouvir-vos; mas, se exigis que me negue a mim mesmo, no ganhareis nada. Poderia convidar alguns de vs em comisso dos outros a vir ver comigo os loucos reclusos; mas no o fao, porque seria dar-vos razo do meu sistema, o que no farei a leigos nem a rebeldes. Disse isto o alienista e a multido ficou atnita; era claro que no esperava tanta energia e menos ainda tamanha serenidade. Mas o assombro cresceu de ponto quando o alienista, cortejando a multido com muita gravidade, deu-lhe as costas e retirou-se lentamente para dentro. O barbeiro tornou logo a si e, agitando o chapu, convidou os amigos demolio da Casa Verde; poucas vozes e frouxas lhe responderam. Foi nesse momento decisivo que o barbeiro sentiu despontar em si a ambio do governo; pareceu-lhe ento que, demolindo a Casa Verde e derrocando a influncia do alienista, chegaria a apoderar-se da Cmara, dominar as demais autoridades e constituir-se senhor de Itagua. Desde alguns anos que ele forcejava por ver o seu nome includo nos pelouros para o sorteio dos vereadores, mas era recusado por no ter uma posio compatvel com to grande cargo. A ocasio era agora ou nunca. Demais, fora to longe na arruaa que a derrota seria a priso ou talvez a forca ou o degredo. Infelizmente a resposta do alienista diminura o furor dos sequazes. O barbeiro, logo que o percebeu, sentiu um impulso de indignao e quis bradar-lhes:- Canalhas! covardes! - mas conteve-se e rompeu deste modo: Meus amigos, lutemos at o fim! A salvao de Itagua est nas vossas mos dignas e hericas. Destruamos o crcere de vossos filhos e pais, de vossas mes e irms, de vossos parentes e amigos, e de vs mesmos. Ou morrereis a po e gua, talvez a chicote, na masmorra daquele indigno. E a multido agitou-se, murmurou, bradou, ameaou, congregou-se toda em derredor do barbeiro. Era a revolta que tornava a si da ligeira sncope e ameaava arrasar a Casa Verde. - Vamos! bradou Porfrio, agitando o chapu.

- Vamos! repetiram todos. Deteve-os um incidente: era um corpo de drages que, a marche-marche, entrava na Rua Nova.

Captulo VII O Inesperado


Chegados os drages em frente aos Canjicas houve um instante de estupefao. Os Canjicas no queriam crer que a fora pblica fosse mandada contra eles; mas o barbeiro compreendeu tudo e esperou. Os drages pararam, o capito intimou multido que se dispersasse; mas, conquanto uma parte dela estivesse inclinada a isso, a outra parte apoiou fortemente o barbeiro, cuja resposta consistiu nestes termos alevantados: - No nos dispersaremos. Se quereis os nossos cadveres, podeis tom-los; mas s os cadveres; no levareis a nossa honra, o nosso crdito, os nossos direitos, e com eles a salvao de Itagua. Nada mais imprudente do que essa resposta do barbeiro; e nada mais natural. Era a vertigem das grandes crises. Talvez fosse tambm um excesso de confiana na absteno das armas por parte dos drages; confiana que o capito dissipou logo, mandando carregar sobre os Canjicas. O momento foi indescritvel. A multido urrou furiosa; alguns, trepando s janelas das casas ou correndo pela rua fora, conseguiram escapar; mas a maioria ficou bufando de clera, indignada, animada pela exortao do barbeiro. A derrota dos Canjicas estava iminente quando um tero dos drages,- qualquer que fosse o motivo, as crnicas no o declaram,- passou subitamente para o lado da rebelio. Este inesperado reforo deu alma aos Canjicas, ao mesmo tempo que lanou o desanimo s fileiras da legalidade. Os soldados fiis no tiveram coragem de atacar os seus prprios camaradas, e um a um foram passando para eles, de modo que, ao cabo de alguns minutos, o aspecto das coisas era totalmente outro. O capito estava de um lado com alguma gente contra uma massa compacta que o ameaava de morre. No teve remdio, declarou-se vencido e entregou a espada ao barbeiro. A revoluo triunfante no perdeu um s minuto; recolheu os feridos s casas prximas e guiou para a Cmara Povo e tropa fraternizavam, davam vivas a el-rei, ao vice-rei, a Itagua, ao "ilustre Porfrio". Este ia na frente, empunhando to destramente a espada, como se ela fosse apenas uma navalha um pouco mais comprida. A vitria cingia-lhe a fronte de um nimbo misterioso. A dignidade de governo comeava a eurijar-lhe os quadris. Os vereadores, s janelas, vendo a multido e a tropa, cuidaram que a tropa capturara a multido, e sem mais exame, entraram e votaram uma petio ao vice-rei para que mandasse dar um ms de soldo aos drages, "cujo denodo salvou Itagua do abismo a que o tinha lanado uma cfila de rebeldes . Esta frase foi proposta por Sebastio Freitas, o vereador dissidente cuja defesa dos Canjicas tanto escandalizara os colegas. Mas bem depressa a iluso se desfez. Os vivas ao barbeiro, os morras aos vereadores e ao alienista vieram dar-lhes noticia da triste realidade. O presidente no desanimou:- Qualquer que seja a nossa sorte, disse ele, lembremo-nos que estamos ao servio de Sua Majestade e do povo.- Sebastio insinuou que melhor se poderia servir coroa e vila saindo pelos fundos e indo conferenciar com o juiz de fora, mas toda a Cmara rejeitou esse alvitre. Da a nada o barbeiro, acompanhado de alguns de seus tenentes, entrava na sala da vereana intimava Cmara a sua queda. A Cmara no resistiu, entregou-se e foi dali para a cadeia. Ento os amigos do barbeiro propuseram-lhe que assumisse o governo da vila em nome de Sua Majestade. Porfrio aceitou o encargo, embora no desconhecesse (acrescentou) os espinhos que trazia; disse mais que no podia dispensar o concurso dos amigos presentes; ao que eles prontamente anuram. O barbeiro veio janela e comunicou ao povo essas resolues, que o povo ratificou, aclamando o barbeiro. Este tomou a denominao de- "Protetor da vila em nome de Sua Majestade, e do povo".- Expediram-se logo vrias ordens importantes, comunicaes oficiais do novo governo, uma exposio minuciosa ao vice-rei, com muitos protestos de obedincia s ordens de Sua Majestade; finalmente uma proclamao ao povo, curta, mas enrgica: "Itaguaienses! Uma Cmara corrupta e violenta conspirava contra os interesses de Sua Majestade e do povo. A opinio pblica tinha-a condenado; um punhado de cidados, fortemente apoiados pelos bravos drages de Sua

Majestade, acaba de a dissolver ignominiosamente, e por unnime consenso da vila, foi-me confiado o mando supremo, at que Sua Majestade se sirva ordenar o que parecer melhor ao seu real servio. Itaguaienses! no vos peo seno que me rodeeis de confiana, que me auxilieis em restaurar a paz e a fazenda publica, to desbaratada pela Cmara que ora findou s vossas mos. Contai com o meu sacrifcio, e ficai certos de que a coroa ser por ns. O Protetor da vila em nome de Sua Majestade e do povo Porfrio Caetano das Neves". Toda a gente advertiu no absoluto silncio desta proclamao acerca da Casa Verde; e, segundo uns, no podia haver mais vivo indcio dos projetos tenebrosos do barbeiro. O perigo era tanto maior quanto que, no meio mesmo desses graves sucessos, o alienista metera na Casa Verde umas sete ou oito pessoas, entre elas duas senhoras e sendo um dos homens aparentado com o Protetor. No era um repto, um ato intencional; mas todos o interpretaram dessa maneira; e a vila respirou com a esperana de que o alienista dentro de vinte e quatro horas estaria a ferros e destrudo o terrvel crcere. O dia acabou alegremente. Enquanto o arauto da matraca ia recitando de esquina em esquina a proclamao, o povo espalhava-se nas ruas e jurava morrer em defesa do ilustre Porfrio Poucos gritos contra a Casa Verde, prova de confiana na ao do governo. O barbeiro faz expedir um ato declarando feriado aquele dia, e entabulou negociaes com o vigrio para a celebrao de um Te-Deum, to conveniente era aos olhos dele a conjuno do poder temporal com o espiritual; mas o Padre Lopes recusou abertamente o seu concurso. - Em todo caso, Vossa Reverendssima no se alistar entre os inimigos do governo? disse-lhe o barbeiro, dando fisionomia um aspecto tenebroso. Ao que o Padre Lopes respondeu, sem responder: - Como alistar-me, se o novo governo no tem inimigos? O barbeiro sorriu; era a pura verdade. Salvo o capito, os vereadores e os principais da vila, toda a gente o aclamava. Os mesmos principais, se o no aclamavam, no tinham sado contra ele. Nenhum dos almotacs deixou de vir receber as suas ordens. No geral, as famlias abenoavam o nome daquele que ia enfim libertar Itagua da Casa Verde e do terrvel Simo Bacamarte.

Captulo VIII As Angstias do Boticrio


Vinte e quatro horas depois dos sucessos narrados no captulo anterior, o barbeiro saiu do palcio do governo,foi a denominao dada casa da Cmara,- com dois ajudantes-de-ordens, e dirigiu-se residncia de Simo Bacamarte. No ignorava ele que era mais decoroso ao governo mand-lo chamar; o receio, porm, de que o alienista no obedecesse, obrigou-o a parecer tolerante e moderado. No descrevo o terror do boticrio ao ouvir dizer que o barbeiro ia casa do alienista.- Vai prend-lo, pensou ele. E redobraram-lhe as angstias. Com efeito, a tortura moral do boticrio naqueles dias de revoluo excede a toda a descrio possvel. Nunca um homem se achou em mais apertado lance: - a privana do alienista chamava-o ao lado deste, a vitria do barbeiro atraa-o ao barbeiro. J a simples noticia da sublevao tinha-lhe sacudido fortemente a alma, porque ele sabia a unanimidade do dio ao alienista; mas a vitria final foi tambm o golpe final. A esposa, senhora mscula, amiga particular de D. Evarista, dizia que o lugar dele era ao lado de Simo Bacamarte; ao passo que o corao lhe bradava que no, que a causa do alienista estava perdida, e que ningum, por ato prprio, se amarra a um cadver. F-lo Cato , verdade, sed victa Catoni, pensava ele, relembrando algumas palestras habituais do Padre Lopes; mas Cato no se atou a uma causa vencida, ele era a prpria causa vencida, a causa da repblica; o seu ato, portanto, foi de egosta, de um miservel egosta; minha situao outra. Insistindo, porm, a mulher, no achou Crispim Soares outra sada em tal crise seno adoecer; declarou-se doente e meteu-se na cama.

- L vai o Porfrio casa do Dr. Bacamarte, disse-lhe a mulher no dia seguinte cabeceira da cama; vai acompanhado de gente. - Vai prend-lo, pensou o boticrio. Uma idia traz outra; o boticrio imaginou que, uma vez preso o alienista, viriam tambm busc-lo a ele na qualidade de cmplice. Esta idia foi 0 melhor dos vesicatrios. Crispim Soares ergueu-se, disse que estava bom, que ia sair; e, apesar de todos os esforos e protestos da consorte, vestiu-se e saiu. Os velhos cronistas so unnimes em dizer que a certeza de que o marido ia colocar-se nobremente ao lado do alienista consolou grandemente a esposa do boticrio; e notam com muita perspiccia o imenso poder moral de uma iluso; porquanto, o boticrio caminhou resolutamente ao palcio do governo e no casa do alienista. Ali chegando, mostrou-se admirado de no ver o barbeiro, a quem ia apresentar os seus protestos de adeso, no o tendo feito desde a vspera por enfermo. E tossia com algum custo. Os altos funcionrios que lhe ouviam esta declarao, sabedores da intimidade do boticrio com o alienista, compreenderam toda a importncia da adeso nova e trataram a Crispim Soares com apurado carinho; afirmaram-lhe que o barbeiro no tardava; Sua Senhoria tinha ido Casa Verde, a negcio importante, mas no tardava. Deram-lhe cadeira, refrescos, elogios; disseram-lhe que a causa do ilustre Porfrio era a de todos os patriotas; ao que o boticrio ia repetindo que sim, que nunca pensara outra coisa, que isso mesmo mandaria declarar a Sua Majestade.

Captulo IX Dois Lindos Casos


No se demorou o alienista em receber o barbeiro; declarou-lhe que no tinha meios de resistir, e portanto estava prestes a obedecer. S uma coisa pedia, que o no constrangesse a assistir pessoalmente destruio da Casa Verde. - Engana-se Vossa Senhoria, disse o barbeiro depois de alguma pausa, engana-se em atribuir ao governo intenes vandlicas. Com razo ou sem ela, a opinio cr que a maior parte dos doidos ali metidos esto em seu perfeito juzo, mas o governo reconhece que a questo puramente cientfica e no cogita em resolver com posturas as questes cientficas.. Demais, a Casa Verde uma instituio pblica; tal a aceitamos das mos da Cmara dissolvida. H entretanto- por fora que h de haver um alvitre intermdio que restitua o sossego ao esprito pblico. O alienista mal podia dissimular o assombro; confessou que esperava outra coisa, o arrasamento do hospcio, a priso dele, o desterro, tudo, menos... - O pasmo de Vossa Senhoria, atalhou gravemente o barbeiro, vem de no atender grave responsabilidade do governo. O povo, tomado de uma cega piedade que lhe d em tal caso legitima indignao, pode exigir do governo certa ordem de atos; mas este, com a responsabilidade que lhe incumbe, no os deve praticar, ao menos integralmente, e tal a nossa situao. A generosa revoluo que ontem derrubou uma Cmara vilipendiada e corrupta, pediu em altos brados o arrasamento da Casa Verde; mas pode entrar no animo do governo eliminar a loucura? No. E se o governo no a pode eliminar, est ao menos apto para discrimin-la, reconhec-la? Tambm no; matria de cincia. Logo, em assunto to melindroso, o governo no pode, no quer dispensar o concurso de Vossa Senhoria. O que lhe pede que de certa maneira demos alguma satisfao ao povo. Unamo-nos, e o povo saber obedecer. Um dos alvitres aceitveis, se Vossa Senhoria no indicar outro, seria fazer retirar da Casa Verde aqueles enfermos que estiverem quase curados e bem assim os manacos de pouca monta, etc. Desse modo, sem grande perigo, mostraremos alguma tolerncia e benignidade. - Quantos mortos e feridos houve ontem no conflito? perguntou Simo Bacamarte depois de uns trs minutos. O barbeiro ficou espantado da pergunta, mas respondeu logo que onze mortos e vinte e cinco feridos. - Onze mortos e vinte e cinco feridos! repetiu duas ou trs vezes o alienista.

E em seguida declarou que o alvitre lhe no parecia bom mas que ele ia catar algum outro, e dentro de poucos dias lhe daria resposta. E fez-lhe vrias perguntas acerca dos sucessos da vspera, ataque, defesa, adeso dos drages, resistncia da Cmara etc., ao que o barbeiro ia respondendo com grande abundncia, insistindo principalmente no descrdito em que a Cmara cara. O barbeiro confessou que o novo governo no tinha ainda por si a confiana dos principais da vila, mas o alienista podia fazer muito nesse ponto. O governo, concluiu o barbeiro, folgaria se pudesse contar no j com a simpatia seno com a benevolncia do mais alto esprito de Itagua e seguramente do reino. Mas nada disso alterava a nobre e austera fisionomia daquele grande homem que ouvia calado, sem desvanecimento nem modstia, mas impassvel como um deus de pedra. - Onze mortos e vinte e cinco feridos, repetiu o alienista depois de acompanhar o barbeiro at a porta. Eis a dois lindos casos de doena cerebral. Os sintomas de duplicidade e descaramento deste barbeiro so positivos. Quanto toleima dos que o aclamaram, no preciso outra prova alm dos onze mortos e vinte e cinco feridos.- Dois lindos casos! - Viva o ilustre Porfrio! bradaram umas trinta pessoas que aguardavam o barbeiro porta. O alienista espiou pela janela e ainda ouviu este resto de uma pequena fala do barbeiro s trinta pessoas que o aclamavam: - ...porque eu velo, podeis estar certos disso, eu velo pela execuo das vontades do povo. Confiai em mim; e tudo se far pela melhor maneira. S vos recomendo ordem. E ordem, meus amigos, a base do governo... - Viva o ilustre Porfrio bradaram as trinta vozes, agitando os chapus. - Dois lindos casos! murmurou o alienista.

Captulo X Restaurao
Dentro de cinco dias, o alienista meteu na Casa Verde cerca de cinqenta aclamadores do novo governo. O povo indignou-se. O governo, atarantado, no sabia reagir. Joo Pina, outro barbeiro, dizia abertamente nas ruas, que o Porfrio estava "vendido ao ouro de Simo Bacamarte", frase que congregou em torno de Joo Pina a gente mais resoluta da vila. Porfrio vendo o antigo rival da navalha testa da insurreio, compreendeu que a sua perda era irremedivel, se no desse um grande golpe; expediu dois decretos, um abolindo a Casa Verde, outro desterrando o alienista. Joo Pina mostrou claramente com grandes frases que o ato de Porfrio! era um simples aparato, um engodo, em que o povo no devia crer. Duas horas depois caa Porfrio! ignominiosamente e Joo Pina assumia a difcil tarefa do governo. Como achasse nas gavetas as minutas da proclamao, da exposio ao vice-rei e de outros atos inaugurais do governo anterior, deu-se pressa em os fazer copiar e expedir; acrescentam os cronistas, e alis subentende-se, que ele lhes mudou os nomes, e onde o outro barbeiro falara de uma Cmara corrupta, falou este de "um intruso eivado das ms doutrinas francesas e contrrio aos sacrossantos interesses de Sua Majestade", etc. Nisto entrou na vila uma fora mandada pelo vice-rei e restabeleceu a ordem. O alienista exigiu desde logo a entrega do barbeiro Porfrio e bem assim a de uns cinqenta e tantos indivduos que declarou mentecaptos; e no s lhe deram esses como afianaram entregar-lhe mais dezenove sequazes do barbeiro, que convalesciam das feridas apanhadas na primeira rebelio. Este ponto da crise de Itagua marca tambm o grau mximo da influncia de Simo Bacamarte. Tudo quanto quis, deu-se-lhe; e uma das mais vivas provas do poder do ilustre mdico achamo-la na prontido com que os vereadores, restitudos a seus lugares, consentiram em que Sebastio Freitas tambm fosse recolhido ao hospcio. O alienista, sabendo da extraordinria inconsistncia das opinies desse vereador, entendeu que era um caso patolgico, e pediu-o. A mesma coisa aconteceu ao boticrio. O alienista, desde que lhe falaram da momentnea adeso de Crispim Soares rebelio dos Canjicas, comparou-a aprovao que sempre recebera dele ainda na vspera, e mandou captur-lo. Crispim Soares no negou o fato, mas explicou-o dizendo que cedera a um movimento de terror ao ver a rebelio triunfante, e deu como prova a ausncia de nenhum outro aro seu, acrescentando que voltara logo cama, doente. Simo Bacamarte no o contrariou; disse, porm, aos

circunstantes que o terror tambm pai da loucura, e que o caso de Crispim Soares lhe parecia dos mais caracterizados. Mas a prova mais evidente da influncia de Simo Bacamarte foi a docilidade com que a Cmara lhe entregou o prprio presidente. Este digno magistrado tinha declarado, em plena sesso, que no se contentava, para lav-la da afronta dos Canjicas, com menos de trinta almudes de sangue; palavra que chegou aos ouvidos do alienista por boca do secretrio da Cmara entusiasmado de tamanha energia. Simo Bacamarte comeou por meter 0 secretrio na Casa Verde, e foi dali Cmara qual declarou que o presidente estava padecendo da "demncia dos touros", um gnero que ele pretendia estudar, com grande vantagem para os povos. A Cmara a princpio hesitou, mas acabou cedendo. Da em diante foi uma coleta desenfreada. Um homem no podia dar nascena ou curso mais simples mentira do mundo, ainda daquelas que aproveitam ao inventor ou divulgador, que no fosse logo metido na Casa Verde. Tudo era loucura. Os cultores de enigmas, os fabricantes de charadas, de anagramas, os maldizentes, os curiosos da vida alheia, os que pem todo o seu cuidado na tafularia, um ou outro almotac enfunado, ningum escapava aos emissrios do alienista. Ele respeitava as namoradas e no poupava as namoradeiras, dizendo que as primeiras cediam a um impulso natural e as segundas a um vcio. Se um homem era avaro ou prdigo, ia do mesmo modo para a Casa Verde; da a alegao de que no havia regra para a completa sanidade mental. Alguns cronistas crem que Simo Bacamarte nem sempre procedia com lisura, e citam em abono da afirmao (que no sei se pode ser aceita) o fato de ter alcanado da Cmara uma postura autorizando o uso de um anel de prata no dedo polegar da mo esquerda, a toda a pessoa que, sem outra prova documental ou tradicional, declarasse ter nas veias duas ou trs onas de sangue godo. Dizem esses cronistas que o fim secreto da insinuao Cmara foi enriquecer um ourives amigo e compadre dele; mas, conquanto seja certo que o ourives viu prosperar o negcio depois da nova ordenao municipal, no o menos que essa postura deu Casa Verde uma multido de inquilinos; pelo que, no se pode definir, sem temeridade, o verdadeiro fim do ilustre mdico. Quanto razo determinativa da captura e aposentao na Casa Verde de todos quantos usaram do anel, um dos pontos mais obscuros da histria de Itagua a opinio mais verossmil que eles foram recolhidos por andarem a gesticular, loa, nas ruas, em casa, na igreja. Ningum ignora que os doidos gesticulam muito. Em todo caso, uma simples conjetura; de positivo, nada h. - Onde que este homem vai parar? diziam os principais da terra. Ah! se ns tivssemos apoiado os Canjicas... Um dia de manh- dia em que a Cmara devia dar um grande baile,- a vila inteira ficou abalada com a notcia de que a prpria esposa do alienista fora metida na Casa Verde. Ningum acreditou; devia ser inveno de algum gaiato. E no era: era a verdade pura. D. Evarista fora recolhida s duas horas da noite. O Padre Lopes correu ao alienista e interrogou-o discretamente acerca do fato. - J h algum tempo que eu desconfiava, disse gravemente o marido. A modstia com que ela vivera em ambos os matrimnios no podia conciliar-se com o furor das sedas, veludos, rendas e pedras preciosas que manifestou logo que voltou do Rio de Janeiro. Desde ento comecei a observ-la. Suas conversas eram todas sobre esses objetos; se eu lhe falava das antigas cortes, inquiria logo da forma dos vestidos das damas; se uma senhora a visitava na minha ausncia, antes de me dizer o objeto da visita, descrevia-me o trajo, aprovando umas coisas e censurando outras. Um dia, creio que Vossa Reverendssima h de lembrar-se, props-se a fazer anualmente um vestido para a imagem de Nossa Senhora da matriz. Tudo isto eram sintomas graves; esta noite, porm, declarou-se a total demncia. Tinha escolhido, preparado, enfeitado o vesturio que levaria ao baile da Cmara Municipal; s hesitava entre um colar de granada e outro de safira. Anteontem perguntou-me qual deles levaria; respondi-lhe que um ou outro lhe ficava bem. Ontem repetiu a pergunta ao almoo; pouco depois de jantar fui ach-la calada e pensativa.- Que tem? perguntei-lhe.- Queria levar o colar de granada, mas acho o de safira to bonito!- Pois leve o de safira.- Ah! mas onde fica o de granada?- Enfim, passou a tarde sem novidade. Ceamos, e deitamo-nos. Alta noite, seria hora e meia, acordo e no a vejo; levanto-me, vou ao quarto de vestir, acho-a diante dos dois colares, ensaiando-os ao espelho, ora um ora outro. Era evidente a demncia: recolhi-a logo. O Padre Lopes no se satisfez com a resposta, mas no objetou nada. O alienista, porm, percebeu e explicou-lhe que o caso de D. Evarista era de "mania santuria", no incurvel e em todo caso digno de estudo. - Conto p-la boa dentro de seis semanas, concluiu ele.

E a abnegao do ilustre mdico deu-lhe grande realce. Conjeturas, invenes, desconfianas, tudo caiu por terra desde que ele no duvidou recolher Casa Verde a prpria mulher, a quem amava com todas as foras da alma. Ningum mais tinha o direito de resistir-lhe- menos ainda o de atribuir-lhe intuitos alheios cincia. Era um grande homem austero, Hipcrates forrado de Cato.

Captulo XI O Assombro de Itagua


E agora prepare-se o leitor para o mesmo assombro em que ficou a vila ao saber um dia que os loucos da Casa Verde iam todos ser postos na rua. - Todos? - Todos. - impossvel; alguns sim, mas todos... - Todos. Assim o disse ele no ofcio que mandou hoje de manh Cmara De fato o alienista oficiara Cmara expondo: - 1': que verificara das estatsticas da vila e da Casa Verde que quatro quintos da populao estavam aposentados naquele estabelecimento; 2 que esta deslocao de populao levara-o a examinar os fundamentos da sua teoria das molstias cerebrais, teoria que exclua da razo todos os casos em que o equilbrio das faculdades no fosse perfeito e absoluto; 3 que, desse exame e do fato estatstico, resultara para ele a convico de que a verdadeira doutrina no era aquela, mas a oposta, e portanto, que se devia admitir como normal e exemplar o desequilbrio das faculdades e como hipteses patolgicas todos os casos em que aquele equilbrio fosse ininterrupto; 4D que vista disso declarava Cmara que ia dar liberdade aos reclusos da Casa Verde e agasalhar nela as pessoas que se achassem nas condies agora expostas; 5 que, tratando de descobrir a verdade cientfica, no se pouparia a esforos de toda a natureza, esperando da Cmara igual dedicao; 6 que restitua Cmara e aos particulares a soma do estipndio recebido para alojamento dos supostos loucos, descontada a parte efetivamente gasta com a alimentao, roupa, etc.; o que a Cmara mandaria verificar nos livros e arcas da Casa Verde. O assombro de Itagua foi grande; no foi menor a alegria dos parentes e amigos dos reclusos. Jantares, danas, luminrias, msicas, tudo houve para celebrar to fausto acontecimento. No descrevo as festas por no interessarem ao nosso propsito; mas foram esplndidas, tocantes e prolongadas. E vo assim as coisas humanas! No meio do regozijo produzido pelo ofcio de Simo Bacamarte, ningum advertia na frase final do 4, uma frase cheia de experincias futuras.

Captulo XII O Final do 4.


Apagaram-se as luminrias, reconstituram-se as famlias, tudo parecia reposto nos antigos eixos. Reinava a ordem, a Cmara exercia outra vez o governo sem nenhuma presso externa; o presidente e o vereador Freitas tornaram aos seus lugares. O barbeiro Porfrio, ensinado pelos acontecimentos, tendo "provado tudo", como o poeta disse de Napoleo, e mais alguma coisa, porque Napoleo no provou a Casa Verde, o barbeiro achou prefervel a glria obscura da navalha e da tesoura s calam idades brilhantes do poder; foi, certo, processado; mas a populao da vila implorou a clemncia de Sua Majestade; da o perdo. Joo Pina foi absolvido, atendendo-se a que ele derrocara um rebelde. Os cronistas pensam que deste fato que nasceu o nosso adgio:ladro que furta ladro tem cem anos de perdo;adgio imoral, verdade, mas grandemente til. No s findaram as queixas contra o alienista, mas at nenhum ressentimento ficou dos atos que ele praticara; acrescendo que os reclusos da Casa Verde, desde que ele os declarara plenamente ajuizados, sentiram-se tomados de profundo reconhecimento e frvido entusiasmo. Muitos entenderam que o alienista merecia uma

especial manifestao e deram-lhe um baile, ao qual se seguiram outros bailes e jantares. Dizem as crnicas que D. Evarista a princpio tivera idia de separar-se do consorte, mas a dor de perder a companhia de to grande homem venceu qualquer ressentimento de amor-prprio e o casal veio a ser ainda mais feliz do que antes. No menos ntima ficou a amizade do alienista e do boticrio. Este concluiu do ofcio de Simo Bacamarte que a prudncia a primeira das virtudes em tempos de revoluo e apreciou muito a magnanimidade do alienista, que ao dar-lhe a liberdade estendeu-lhe a mo de amigo velho. um grande homem, disse ele mulher, referindo aquela circunstncia. No preciso falar do albardeiro, do Costa, do Coelho, do Martim Brito e outros especialmente nomeados neste escrito; basta dizer que puderam exercer livremente os seus hbitos anteriores. O prprio Martim Brito, recluso por um discurso em que louvara enfaticamente D. Evarista, fez agora outro em honra do insigne mdico"cujo altssimo gnio, elevando as asas muito acima do sol, deixou abaixo de si todos os demais espritos da terra". Agradeo as suas palavras, retorquiu-lhe o alienista, e ainda me no arrependo de o haver restitudo liberdade. Entretanto, a Cmara que respondera o ofcio de Simo Bacamarte com a ressalva de que oportunamente estatuiria em relao ao final do 4, tratou enfim de legislar sobre ele. Foi adorada sem debate uma postura, autorizando o alienista a agasalhar na Casa Verde as pessoas que se achassem no gozo do perfeito equilbrio das faculdades mentais. E porque a experincia da Cmara tivesse sido dolorosa, estabeleceu ela a clusula de que a autorizao era provisria, limitada a um ano, para o fim de ser experimentada a nova teoria psicolgica, podendo a Cmara antes mesmo daquele prazo mandar fechar a Casa Verde, se a isso fosse aconselhada por motivos de ordem pblica. O vereador Freitas props tambm a declarao de que, em nenhum caso, fossem os vereadores recolhidos ao asilo dos alienados: clusula que foi aceita, votada e includa na postura apesar das reclamaes do vereador Galvo. O argumento principal deste magistrado que a Cmara legislando sobre uma experincia cientfica, no podia excluir as pessoas dos seus membros das conseqncias da lei; a exceo era odiosa e ridcula. Mal proferira estas duas palavras, romperam os vereadores em altos brados contra a audcia e insensatez do colega; este, porem, ouviu-os e limitou-se a dizer que votava contra a exceo. A vereana, concluiu ele, no nos d nenhum poder especial nem nos elimina do esprito humano. Simo Bacamarte aceitou a postura com todas as restries. Quanto excluso dos vereadores, declarou que teria profundo sentimento se fosse compelido a recolh-los Casa Verde; a clusula, porm, era a melhor prova de que eles no padeciam do perfeito equilbrio das faculdades mentais. No acontecia o mesmo ao vereador Galvo, cujo acerto na objeo feita, e cuja moderao na resposta dada s invectivas dos colegas mostravam da parte dele um crebro bem organizado; pelo que rogava Cmara que lho entregasse. A Cmara sentindo-se ainda agravada pelo proceder do vereador Galvo, estimou 0 pedido do alienista e votou unanimemente a entrega. Compreende-se que, pela teoria nova, no bastava um fato ou um dito para recolher algum Casa Verde; era preciso um longo exame, um vasto inqurito do passado e do presente. O Padre Lopes, por exemplo, s foi capturado trinta dias depois da postura, a mulher do boticrio quarenta dias. A recluso desta senhora encheu o consorte de indignao. Crispim Soares saiu de casa espumando de clera e declarando s pessoas a quem encontrava que ia arrancar as orelhas ao tirano. Um sujeito, adversrio do alienista, ouvindo na rua essa noticia, esqueceu os motivos de dissidncia, e correu casa de Simo Bacamarte a participar-lhe o perigo que corria. Simo Bacamarte mostrou-se grato ao procedimento do adversrio, e poucos minutos lhe bastaram para conhecer a retido dos seus sentimentos, a boa-f, o respeito humano, a generosidade; apertou-lhe muito as mos, e recolheu-o Casa Verde. Um caso destes raro, disse ele mulher pasmada. Agora esperemos o nosso Crispim. Crispim Soares entrou. A dor vencera a raiva, o boticrio no arrancou as orelhas ao alienista. Este consolou o seu privado, assegurando-lhe que no era caso perdido; talvez a mulher tivesse alguma leso cerebral; ia

examin-la com muita ateno; mas antes disso no podia deix-la na rua. E, parecendo-lhe vantajoso reuni-los, porque a astcia e velhacaria do marido poderiam de certo modo curar a beleza moral que ele descobrira na esposa, disse Simo Bacamarte: O senhor trabalhar durante o dia na botica, mas almoar e jantar com sua mulher, e c passar as noites, e os domingos e dias santos. A proposta colocou o pobre boticrio na situao do asno de Buridan. Queria viver com a mulher, mas temia voltar Casa Verde; e nessa luta esteve algum tempo, at que D. Evarista o tirou da dificuldade, prometendo que se incumbiria de ver a amiga e transmitiria os recados de um para outro. Crispim Soares beijou-lhe as mos agradecido. Este ltimo rasgo de egosmo pusilnime pareceu sublime ao alienista. Ao cabo de cinco meses estavam alojadas umas dezoito pessoas; mas Simo Bacamarte no afrouxava; ia de rua em rua, de casa em casa, espreitando, interrogando, estudando; e quando colhia um enfermo levava-o com a mesma alegria com que outrora os arrebanhava s dzias. Essa mesma desproporo confirmava a teoria nova; achara-se enfim a verdadeira patologia cerebral. Um dia conseguiu meter na Casa Verde o juiz de fora; mas procedia com tanto escrpulo que o no fez seno depois de estudar minuciosamente todos os seus atos e interrogar os principais da vila. Mais de uma vez esteve prestes a recolher pessoas perfeitamente desequilibradas; foi o que se deu com um advogado, em quem reconheceu um tal conjunto de qualidades morais e mentais que era perigoso deix-lo na rua. Mandou prend-lo; mas o agente, desconfiado, pediu-lhe para fazer uma experincia; foi ter com um compadre, demandado por um testamento falso, e deu-lhe de conselho que tomasse por advogado o Salustiano; era o nome da pessoa em questo. Ento parece-lhe...? Sem dvida: v, confesse tudo, a verdade inteira, seja qual for, e confie-lhe a causa. O homem foi ter com o advogado, confessou ter falsificado o testamento e acabou pedindo que lhe tomasse a causa. No se negou o advogado; estudou os papis, arrazoou longamente, e provou a todas as luzes que o testamento era mais que verdadeiro. A inocncia do ru foi solenemente proclamada pelo juiz e a herana passou-lhe s mos. O distinto jurisconsulto deveu a esta experincia a liberdade. Mas nada escapa a um esprito original e penetrante. Simo Bacamarte, que desde algum tempo notava o zelo, a sagacidade, a pacincia, a moderao daquele agente, reconheceu a habilidade e o tino com que ele levara a cabo uma experincia to melindrosa e complicada, e determinou recolh-lo imediatamente Casa Verde; deu-lhe todavia um dos melhores cubculos. Os alienados foram alojados por classes. Fez-se uma galeria de modestos; isto , os loucos em quem predominava esta perfeio moral; outra de tolerantes, outra de verdicos, outra de smplices, outra de leais, outra de magnnimos, outra de sagazes, outra de sinceros, etc. Naturalmente as famlias e os amigos dos reclusos bradavam contra a teoria; e alguns tentaram compelir a Cmara a cassar a licena. A Cmara porm, no esquecera a linguagem do vereador Galvo, e, se cassasse a licena, v-lo-ia na rua e restitudo ao lugar; pelo que, recusou. Simo Bacamarte oficiou aos vereadores, no agradecendo, mas felicitando-os por esse ato de vingana pessoal. Desenganados da legalidade, alguns principais da vila recorreram secretamente ao barbeiro Porfrio e afianaram-lhe todo o apoio de gente, de dinheiro e influncia na corte, se ele se pusesse testa de outro movimento contra a Cmara e o alienista. O barbeiro respondeu-lhes que no; que a ambio o levara da primeira vez a transgredir as leis, mas que ele se emendara, reconhecendo o erro prprio e a pouca consistncia da opinio dos seus mesmos sequazes; que a Cmara entendera autorizar a nova experincia do alienista, por um ano: cumpria, ou esperar o fim do prazo, ou requerer ao vice-rei, caso a mesma Cmara rejeitasse o pedido. Jamais aconselharia o emprego de um recurso que ele viu falhar em suas mos e isso a troco de mortes e ferimentos que seriam o seu eterno remorso. O que que me est dizendo? perguntou o alienista quando um agente secreto lhe contou a conversao do barbeiro com os principais da vila.

Dois dias depois o barbeiro era recolhido Casa Verde. Preso por ter co, preso por no ter co! exclamou o infeliz. Chegou o fim do prazo, a Cmara autorizou um prazo suplementar de seis meses para ensaio dos meios teraputicos. O desfecho deste episdio da crnica itaguaiense de tal ordem e to inesperado, que merecia nada menos de dez captulos de exposio; mas contento-me com um, que ser o remate da narrativa, e um dos mais belos exemplos de convico cientfica e abnegao humana.

Captulo XIII Plus Ultra!


Era a vez da teraputica. Simo Bacamarte, ativo e sagaz em descobrir enfermos, excedeu-se ainda na diligncia e penetrao com que principiou a trat-los. Neste ponto todos os cronistas esto de pleno acordo: o ilustre alienista faz curas pasmosas, que excitaram a mais viva admirao em Itagua. Com efeito, era difcil imaginar mais racional sistema teraputico. Estando os loucos divididos por classes, segundo a perfeio moral que em cada um deles excedia s outras, Simo Bacamarte cuidou em atacar de frente a qualidade predominante. Suponhamos um modesto. Ele aplicava a medicao que pudesse incutir-lhe o sentimento oposto; e no ia logo s doses mximas,graduava-as, conforme o estado, a idade, o temperamento, a posio social do enfermo. s vezes bastava uma casaca, uma fita, uma cabeleira, uma bengala, para restituir a razo ao alienado; em outros casos a molstia era mais rebelde; recorria ento aos anis de brilhantes, s distines honorficas, etc. Houve um doente poeta que resistiu a tudo. Simo Bacamarte comeava a desesperar da cura, quando teve a idia de mandar correr matraca para o fim de o apregoar como um rival de Garo e de Pndaro. Foi um santo remdio, contava a me do infeliz a uma comadre; foi um santo remdio. Outro doente, tambm modesto, ops a mesma rebeldia medicao; mas, no sendo escritor (mal sabia assinar o nome), no se lhe podia aplicar o remdio da matraca. Simo Bacamarte lembrou-se de pedir para ele o lugar de secretrio da Academia dos Encobertos, estabelecida em Itagua. Os lugares de presidente e secretrios eram de nomeao rgia, por especial graa do finado Rei Dom Joo V, e implicavam o tratamento de Excelncia e o uso de uma placa de ouro no chapu. O governo de Lisboa recusou o diploma; mas, representando o alienista que o no pedia como prmio honorfico ou distino legitima, e somente como um meio teraputico para um caso difcil, o governo cedeu excepcionalmente splica; e ainda assim no o faz sem extraordinrio esforo do ministro da marinha e ultramar, que vinha a ser primo do alienado. Foi outro santo remdio. Realmente, admirvel! Dizia-se nas ruas, ao ver a expresso sadia e enfunada dos dois ex-dementes. Tal era o sistema. Imagina-se o resto. Cada beleza moral ou mental era atacada no ponto em que a perfeio parecia mais slida; e o efeito era certo. Nem sempre era certo. Casos houve em que a qualidade predominante resistia a tudo; ento o alienista atacava outra parte, aplicando teraputica o mtodo da estratgia militar, que toma uma fortaleza por um ponto, se por outro o no pode conseguir. No fim de cinco meses e meio estava vazia a Casa Verde; todos curados! O vereador Galvo, to cruelmente afligido de moderao e eqidade, teve a felicidade de perder um tio; digo felicidade, porque o tio deixou um testamento ambguo, e ele obteve uma boa interpretao corrompendo os juzes e embaando os outros herdeiros. A sinceridade do alienista manifestou-se nesse lance; confessou ingenuamente que no teve parte na cura: foi a simples vis medicatrix da natureza. No aconteceu o mesmo com o Padre Lopes. Sabendo o alienista que ele ignorava perfeitamente o hebraico e o grego, incumbiu-o de fazer uma anlise crtica da verso dos Setenta; o padre aceitou a incumbncia, e em boa hora o fez; ao cabo de dois meses possua um livro e a liberdade. Quanto senhora do boticrio, no ficou muito tempo na clula que lhe coube, e onde alis lhe no faltaram carinhos. Por que que o Crispim no vem visitar-me: dizia ela todos os dias.

Respondiam-lhe ora uma coisa, ora outra; afinal disseram-lhe a verdade inteira. A digna matrona no pde conter a indignao e a vergonha. Nas exploses da clera escaparam-lhe expresses soltas e vagas, como estas: Tratante!... velhaco!... ingrato!... Um patife que tem feito casas custa de ungentos falsificados e podres... Ah! tratante!... Simo Bacamarte advertiu que, ainda quando no fosse verdadeira a acusao contida nestas palavras, bastavam elas para mostrar que a excelente senhora estava enfim restituda ao perfeito desequilbrio das faculdades; e prontamente lhe deu alta. Agora, se imaginais que o alienista ficou radiante ao ver sair o ltimo hspede da Casa Verde, mostrais com isso que ainda no conheceis o nosso homem. Plus ultra! era a sua divisa. No lhe bastava ter descoberto a teoria verdadeira da loucura; no o contentava ter estabelecido em Itagua. o reinado da razo. Plus ultra! No ficou alegre, ficou preocupado, cogitativo; alguma coisa lhe dizia que a teoria nova tinha, em si mesma, outra e novssima teoria. Vejamos, pensava ele; vejamos se chego enfim ltima verdade. Dizia isto, passeando ao longo da vasta sala, onde fulgurava a mais rica biblioteca dos domnios ultramarinos de Sua Majestade. Um amplo chambre de damasco, preso cintura por um cordo de seda, com borlas de ouro (presente de uma universidade) envolvia o corpo majestoso e austero do ilustre alienista. A cabeleira cobria-lhe uma extensa e nobre calva adquirida nas cogitaes cotidianas da cincia. Os ps, no delgados e femininos, no grados e mariolas, mas proporcionados ao vulto, eram resguardados por um par de sapatos cujas fivelas no passavam de simples e modesto lato. Vede a diferena:s se lhe notava luxo naquilo que era de origem cientfica; o que propriamente vinha dele trazia a cor da moderao e da singeleza, virtudes to ajustadas pessoa de um sbio. Era assim que ele ia, o grande alienista, de um cabo a outro da vasta biblioteca, metido em si mesmo, estranho a todas as coisas que no fosse o tenebroso problema da patologia cerebral. Sbito, parou. Em p, diante de uma janela, com o cotovelo esquerdo apoiado na mo direita, aberta, e o queixo na mo esquerda, fechada, perguntou ele a si: Mas deveras estariam eles doidos, e foram curados por mim,ou o que pareceu cura no foi mais do que a descoberta do perfeito desequilbrio do crebro? E cavando por a abaixo, eis o resultado a que chegou: os crebros bem organizados que ele acabava de curar, eram desequilibrados como os outros. Sim, dizia ele consigo, eu no posso ter a pretenso de haver-lhes incutido um sentimento ou uma faculdade nova; uma e outra coisa existiam no estado latente, mas existiam. Chegado a esta concluso, o ilustre alienista teve duas sensaes contrrias, uma de gozo, outra de abatimento. A de gozo foi por ver que, ao cabo de longas e pacientes investigaes, constantes trabalhos, luta ingente com o povo, podia afirmar esta verdade:no havia loucos em Itagua. Itagua no possua um s mentecapto. Mas to depressa esta idia lhe refrescara a alma, outra apareceu que neutralizou o primeiro efeito; foi a idia da dvida. Pois qu! Itagua. no possuiria um nico crebro concertado? Esta concluso to absoluta, no seria por isso mesmo errnea, e no vinha, portanto, destruir o largo e majestoso edifcio da nova doutrina psicolgica? A aflio do egrgio Simo Bacamarte definida pelos cronistas itaguaienses como uma das mais medonhas tempestades morais que tm desabado sobre o homem. Mas as tempestades s aterram os fracos; os forres enrijam-se contra elas e fitam o trovo. Vinte minutos depois alumiou-se a fisionomia do alienista de uma suave claridade. Sim, h de ser isso, pensou ele. Isso isto. Simo Bacamarte achou em si os caractersticos do perfeito equilbrio mental e moral; pareceu-lhe que possua a sagacidade, a pacincia, a perseverana, a tolerncia, a veracidade, o vigor moral, a lealdade,

todas as qualidades enfim que podem formar um acabado mentecapto. Duvidou logo, certo, e chegou mesmo a concluir que era iluso; mas, sendo homem prudente, resolveu convocar um conselho de amigos, a quem interrogou com franqueza. A opinio foi afirmativa. Nenhum defeito? Nenhum, disse em coro a assemblia. Nenhum vcio? Nada. Tudo perfeito? Tudo. No, impossvel, bradou o alienista. Digo que no sinto em mim essa superioridade que acabo de ver definir com tanta magnificncia. A simpatia que vos faz falar. Estudo-me e nada acho que justifique os excessos da vossa bondade. A assemblia insistiu; o alienista resistiu; finalmente o Padre Lopes. explicou tudo com este conceito digno de um observador: Sabe a razo por que no v as suas elevadas qualidades, que alis todos ns admiramos? porque tem ainda uma qualidade que reala as outras:a modstia. Era decisivo. Simo Bacamarte curvou a cabea juntamente alegre e triste, e ainda mais alegre do que triste. Ato continuo, recolheu-se Casa Verde. Em vo a mulher e os amigos lhe disseram que ficasse, que estava perfeitamente so e equilibrado: nem rogos nem sugestes nem lgrimas o detiveram um s instante. A questo cientfica, dizia ele; trata-se de uma doutrina nova, cujo primeiro exemplo sou eu. Reno em mim mesmo a teoria e a prtica. Simo! Simo! meu amor! dizia-lhe a esposa com o rosto lavado em lgrimas. Mas o ilustre mdico, com os olhos acesos da convico cientfica, trancou os ouvidos saudade da mulher, e brandamente a repeliu. Fechada a porta da Casa Verde, entregou-se ao estudo e cura de si mesmo. Dizem os cronistas que ele morreu dali a dezessete meses no mesmo estado em que entrou, sem ter podido alcanar nada. Alguns chegam ao ponto de conjeturar que nunca houve outro louco alm dele em Itagua mas esta opinio fundada em um boato que correu desde que o alienista expirou, no tem outra prova seno o boato; e boato duvidoso, pois atribudo ao Padre Lopes. que com tanto fogo realara as qualidades do grande homem. Seja como for, efetuou-se o enterro com muita pompa e rara solenidade.