You are on page 1of 10

Manhattan Chapter News & Views

Sept. 2008 E-mail:
Hearing Loss Association of America exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support. 

Tuesday, Sept. 16, 2008       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    THE DIGITAL TV TRANSITION    Learn how you’ll be affected as all U.S.  stations begin broadcasting only in digital next  year—and how to maximize your viewing (and  hearing) pleasure!    MEETING LEADER: Diane Sussman     An agent from the Federal Communications  Commission (FCC), Enforcement Bureau, NY,  will speak to us about the upcoming digital TV  transition, which will take place on February  17, 2009.     LOCATION:    LEAGUE FOR THE HARD OF HEARING  50 Broadway, 2nd floor, Room E&F    NOTE: Assistive listening help is provided at  our meetings through live CART captioning  and a room loop for those whose hearing aids  have a T‐coil.  FM headsets are also available.  Manhattan Chapter Annual Dues  
Reminder: September is the time to renew your  chapter dues! Chapter dues help support our  newsletter, meetings, and many activities.  Please complete and return the form on the back of  the newsletter, along with your check for $15 payable  to HLAA‐Manhattan.   Mail or hand to Susan Shapiro (Treasurer) at the next  meeting. It covers your one‐year membership for the  period September 1, 2008, to August 31, 2009.  

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

Welcome to the September 2008  issue of the HLAA‐Manhattan News & Views!     With the end of summer’s fun in the sun and our  chapter newsletter’s brief hiatus, now arrives the  cooler, crisper, shorter days of autumn and with it, a  return of the monthly meetings and N&V.     As we make the seasonal transition, this month’s  chapter meeting focuses on another kind of switch:  the digital TV transition, slated to occur on February  17, 2009.  Please join us as we discuss this important  update.     In addition to getting back into the swing of things,  this particular issue is significant because it marks  the first one with yours truly at the helm as editor. As  Barbara Dagen noted in the April N&V, former  editor Dana Simon has passed the torch on to me.  We’re all extremely grateful for her three years of  devotion and diligence! I personally want to thank  Dana for this opportunity and her warm wishes and  advice; and I also want to express to all our chapter  members my delight and eagerness to serve as the  N&V editor.    For those of you who don’t know (much about) me,  let me give you a brief introduction. My hearing loss  began in childhood and gradually worsened as I  went through school, but it wasn’t until my freshman  year of college that it became so severe that I couldn’t  function in everyday life. In the summer of 2002, I  received a cochlear implant, which has been a  blessing — I can turn the processor off whenever the  city noise gets too loud!    


I moved to New York City three years ago from  Florida for a career in publishing, and I currently am  an editor for a medical magazine about neurology.  Before I joined the HLAA‐Manhattan chapter last  year, I didn’t know anyone in the city who had a  hearing loss. Since becoming a member of this  wonderful organization, I’ve met many  compassionate and intelligent hard‐of‐hearing people  who want to effect change for those with hearing  loss, and who have been busy doing so! I also had no  idea until reading the newsletter and joining the  chapter just how many resources are out there for  coping with a hearing loss in the city.      This newsletter is for you — to educate, inform, and  celebrate the many accomplishments of our chapter.  With that said, I’d like to start a regular feature in  N&V spotlighting a different member of the chapter  each month. Turn to page 4 to read the first profile.      Please feel free to e‐mail me  ( if you would like to  submit a story, joke or cartoon, tidbit of information,  milestones, or suggestions for member spotlights for  inclusion in N&V.     I look forward to seeing you at the chapter meeting  on Sept. 16!  

CHAPTER PLANNING COMMITTEE    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Ellen Semel, Planning Committee Chair/ NYC  Walk4Hearing Coordinator   (212) 989‐0624   Barbara Bryan
   Barbara Dagen, Newsletter Committee   Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128   Joe Gordon, NYS Chapter Coordinator   Shera Katz, Web Site Coordinator   Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees   Susan Shapiro, Treasurer   Dana Simon   Elizabeth Stump, Newsletter Editor   Diane Sussman   Toni Iacolucci 

Congratulations to Dr. Mark Ross, who was  awarded the HLAA Lifetime Achievement Award  . at the annual convention in Reno in June. He is the  first Lifetime Achievement Award recipient. Dr.  Ross is a retired audiologist and well‐known aural  rehabilitation advocate who has worn hearing aids  for 50 years and now has a cochlear implant. He is  also a columnist for Hearing Loss Magazine, and has  presented to our chapter in the past. He lives and  works in Connecticut.   To learn more about the exciting awards, events,    and information sessions at the national  convention, visit:   2
  Advisory Members  Amy McCarthy, Lois O’Neill, Robin Sacharoff    Professional Advisors:  Laurie Hanin, PhD, CCC‐A  Exec. Director, LHH     Joseph Montano, Ed.D.  Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  




This was our annual “year‐end” party, incorporating  our first award ceremony honoring three deserving  graduating high school seniors who have hearing  loss.  (We gave out smaller scholarships last year for  the first time, but didn’t have time to organize a  party.)  Susan Shapiro, chair of the scholarship  committee, has wanted Manhattan Chapter to do this  project for some time.  This year’ $1,000 scholarships  were made possible with funds received by the  Walk4Hearing.      HLAA‐Manhattan coordinated with Hearing  Education Services of the NYC Board of Education to  identify possible candidates.  Applications were  reviewed by the members of the scholarship  committee, and the winners were chosen on the basis  of their academic achievements, leadership qualities,  community service, and other accomplishments.  The  three winners were Alena Balgobin, Josh Dranoff,  and Christina Parasnath.    During the ceremony, the students spoke about how  hearing loss has impacted their lives and how they  have met the many challenges they encountered.   Following are brief excerpts.    Alena:  Lived in Barbados and was diagnosed at the  age of 7. Other kids teased her when she received her  first hearing aid, so her teacher made them wear  cotton balls in their ears while she was teaching!  Later, after her family moved to the U.S. for better  opportunities, she used an FM unit, a note‐taker, and  preferred seating in class. She has been consistently  in the top ten percent of her class, but every day is a  challenge.     Josh:  Was diagnosed with severe to profound  hearing loss when three years old, and has worn  hearing aids since then.  It has been a struggle for  him, but he has adapted to the mainstream world  and made many adjustments in the classroom to suit  his disability.  He has found that people are polite  and don’t pay much attention to his hearing aids.  Josh feels “delighted and honored to represent  HLAA as I progress through college.”   

Christina:  Was diagnosed at the age of three with a  severe hearing loss.  She believes “that you must  have faith in yourself.” Besides attending mainstream  classes, she has challenged herself to be successful in  the classroom and everything she does. Christina  concluded by saying, “This award represents the  hard work of all children who suffer hearing loss and  inspires hope, and recognizes that everyone has a  role to play in service to humanity.”    There was more, so much more that kept the  audience captivated. This was such a special event  for our chapter, and these were indeed very special  people being honored. Barbara Dagen summed it up  best: “There is something that leaps out from all three  of you. You’ve all said it in different phrases, but you  basically have all said the same thing: My disability  is not going to define me.  I can do whatever I choose  to do.  I will succeed.” 


Funny Bone Corner 

Sam: Doctor, I think Iʹm losing my hearing!  Dr.: What are the symptoms?  Sam: Itʹs a show about a little yellow family, but  what has that got to do with my problem?   

Metropolitan Calendar   
Tuesday, Sept. 2: Walk4Hearing Kickoff   Tuesday, Sept. 16: Chapter Meeting  Thursday, Sept. 25: Cochlear Implant Support         Group         Where: 50 Broadway, 2nd Floor        When: 5:30pm to 7pm        *For more information, call (917) 305‐7751           or e‐mail            Sunday, Oct. 19: NYC Walk4Hearing, Riverside  Park, Manhattan; Enter at W. 83rd St.   Tuesday, Oct. 21: Chapter Meeting    (It’s not too early to save the date for next year’s  annual national convention: June 18‐21, 2009, in  Nashville, Tennessee) 

   Member Spotlight:      Toni Iacolucci          
Toni became a chapter member about a year ago, and  joined the Planning Committee this summer. She is  currently assisting the W4H committee by  coordinating teams and writing e‐blasts to encourage  people to walk and raise funds.  Why did you join the chapter? “After I became  profoundly deaf two years ago, I was looking for a  greater connection with people with hearing loss. Iʹve  also learned that taking something negative and  turning it into something constructive can be very  empowering…and I correctly assumed that HLAA  would be a good place to try and accomplish this.”  What do you most like about NY?  “Iʹve lived in  NYC for about 35 years. It will always be my favorite  place. I am constantly energized by its diversity…the  fact that there is always someone or something new  to experience. One of my favorite things is the food  and the fact that I can get whatever I want 24/7. I love  commuting via subway— it gives me time to people‐ watch, read, and do the Times crossword puzzle.”   How has hearing loss affected your hobbies? “I  greatly miss the ability to hear music as I once  did. This was especially painful for me because my  son is a musician. Not only does his music bring him  a great deal of happiness, but it was a positive way  for us to connect. However, his patience and  creativity in trying to keep me ʹmusically involvedʹ  has been nothing short of inspirational. I can still  hear base lines, so with headsets, written lyrics, and  his lip‐syncing words so I can find my place in the  music, I can actually have a decent listening  experience. So with musical memory and a strong  desire to keep this connection with my son, weʹre  doing quite well.”   Did you have hearing loss support before joining  the chapter? “I have always lived and continue to  live very much in a hearing world, despite my years  of hearing loss and recent profound deafness.  Although I am trying to broaden my circle of deaf  friends through enrollment in ASL classes, continued  contact with the hearing world is very important to  me. It keeps me in touch with a variety of people and  cultures, just as spending time with my teenage son  4

Walk4Hearing — Support the 1st Annual  NYC Walkathon!   
There’s only one month to go until our  Walk4Hearing on October 19, in Riverside Park, and  it just won’t be the same unless you’re there (with  your friends, family, even your dog)! This is our big  chance to show Manhattan what our chapter’s cause  is all about: removing the stigma of hearing loss.     If you haven’t yet formed a team — at least two  people — to walk, please go to the Walk4Hearing  Web site ( and click on New York,  NY) and sign up. We encourage everyone to walk  any or all of the 5K (3.1 miles) distance. (Enter at W.  83rd St.) And if you canʹt walk, you can support our  efforts (if you haven’t yet done so) by sending a  check to Ellen Semel at 290 Ninth Avenue, Apt. 19G,  NYC, NY  10001.    You can also come be a cheerleader or a volunteer  (chairs will be provided) — we need all the support  we can get for our fun autumn event.    We thank Mr. Stephen J. Hansbrough, Chairman of  the Board of HearUSA, for his very generous  contribution to the HEARx Walk team. Thank you to  all our sponsors, old and new, including The Central  Park Boathouse, PLP Companies/Kleiman Family,  the Pope Family, Children’s Hearing Institute, The  Mill Neck Family of Organizations, The Ruth Becker  Foundation, Sound Associates, NY Relay Service, Pat  & Bob Young, Otterbox,  Richter+Ratner, Theater  Development Fund,  J&R Music and Computer  World, Chelsea Moving & Storage, Total Caption,  The League for the Hard of Hearing, VanB  Enterprises, Harris Communications, Ear Gear,  Northeastern Technologies Group, Inc., Chelsea  Square Restaurant, Chelsea Cottage/Viet Grill, HLAA  Huntington chapter, and Donna Lee/Joe Desmond.    Don’t forget to distinguish your team with some  bright T‐shirts or creative accessory. See you at the  Walk!  

keeps me in the loop in terms of whatʹs happening  and of interest to younger people.”   What is one misconception about HOH/deaf people  you want to remedy? “Having hearing loss or being  deaf can be disabling, but it is not inherently so. If we  are successful in obtaining the things we need to  remain communicative, fulfilled, and productive, we  will not be hindered in any way. Everyone has tough  stuff to deal with and we all experience losses in our  lives. But as we often learn, the most important  rewards are those that come once weʹve emerged  from a crisis or loss.”  Favorite book? The Spirit Catches You and You Fall  Down, by Anne Fadiman. True story about a refugee  family from Laos and their young child who is  treated for epilepsy in a California hospital. Itʹs really  about the medical model vs. a cultural model…very  applicable to people with hearing loss. The US  doctors viewed the epilepsy as something ʹwrongʹ  with the child, whereas the family viewed it as a  positive ‘condition,’ relative to their cultural values.  One of my mantras is ʹhearing loss is very personalʹ  …everyoneʹs loss is unique and how we perceive it  and choose to deal with it has to be based on our own  experience. We should not be expected to fit into any  standardized form of treatment.”   What things would you do if you werenʹt afraid?  “Probably follow through on some of the projects Iʹve  fantasized about. It’s very important for me to have  an impact and contribute in some way. Iʹm working  on gaining the knowledge I need, especially through  my current studies at Gallaudet University, but I  think I need to just ʹbrave upʹ and go for it!” What do you most hope to accomplish in this  chapter? “I think Iʹve already gotten something  important, which is to meet and work with people  who are maintaining professional roles and having a  significant impact despite their hearing loss. I am  learning that with increased technology and  accessibility, I will have the tools to do the same. For  the future, I hope we can do four things: begin new  projects aligned with the goals of HLAA National  such as increased advocacy and accessibility and  removing the stigma of hearing loss; encourage more  members to become actively engaged in the chapter;  increase membership with special efforts to involve  high school and college students; partner with other  hearing loss organizations to streamline information  and share work and progress.”  5

  Hearing‐Related Legislative Updates!     
In June, the 21st Century Communications and  Video Accessibility Act (HR 6320) was  introduced in the House by Reps. Edward J.  Markey (D‐MA) and Heather Wilson (R‐NM).  The bill aims to ensure that those with hearing  and vision disabilities have access to Internet  communication and video programming  technologies — examples include phone‐type  products for the Internet being made hearing aid  compatible and required closed captioning for  all PDAs, computers, iPods, and cell phones.  (YouTube, for instance, just added closed  captions to its online videos — this bill would  ensure that all such online sites had the feature!)  HR 6320 was referred to the House Committee  on Energy and Commerce, the first step to  passing the bill. The national HLAA office is  urging all members to contact their member of  Congress and encourage them to become a  sponsor of this bill — find your Congressional  representative and send a message at:  If the bill passes, individuals with hearing and  vision disabilities will finally get the chance to  enter the 21st century and take full advantage of  our technological marvels.   For further information, visit or contact Lise Hamlin at  the national HLAA:   

News flash from the FCC:  On June 17, the Telephone Consumer Protection  Act rules were amended to require  telemarketers to honor registrations on the  national Do‐Not‐Call list indefinitely, meaning  that registrations will no longer expire after five  years.  Now numbers will remain on the  national Do‐Not‐Call list unless specifically  removed by the consumer, and there is no need  to ever re‐register. For more information: phones.pdf


  Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on 
Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are discounted.  For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [See TAP for tickets]  The Little Mermaid (Sept. 10, 8 PM; Oct. 22, 2 PM); Mary Poppins (Oct. 22, 8 PM); The Lion King (Nov. 19, 2 PM)    OPEN‐CAPTIONED MOVIES –   For updated listings, go to or REGAL BATTERY PARK STADIUM 11,102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.   REGAL–UA KAUFMAN STUDIOS CINEMA 14, 35th Ave. & 38th St., Long Island City (718) 786‐1722  REGAL–UA SHEEPSHEAD BAY‐BROOKLYN, Knapp St & Harkness Ave (718) 615‐1053.   REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to Ask for a special window  when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519. The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.    MUSEUMS WITH CAPTIONED EVENTS & ASSISTIVE DEVICES ‐  The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This new service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 1 East 53rd St., Access Programs 212‐708‐9864, 212‐247‐1230 (TTY)  ALDs are available for lectures, gallery talks, & Family Programs. Infrared is available in Titus Theaters.   

SAVE THE DATE! NYC WALK4HEARING Riverside Park, Manhattan Sunday, October 19, 2008
Walk as far as you wish, up to 5K

HLAA E‐news: Do you subscribe? It provides HLAA  latest news every other week electronically. To sign  up go to:

Next Month’s Meeting: Tues., October 21, 5:30 PM               Hearing Loss and Assertiveness  Speaker: Psychologist Dr. David Balderston   



Our Deepest Sympathy to the family of Rhoda  Altman, who passed away in June at the age of 82  after battling cancer for 40 years. Rhoda, a chapter  member since Feb. 2006, was introduced to the  chapter by Ellen Semel, who met Rhoda at a  speechreading class about 6 years ago.   Rhoda participated in the Focus Group Session this  past winter, and was always an extremely generous  donor to the chapter and to Walk4Hearing. Echoing  the chapter’s sentiments, said Susan Shapiro: “I am  so saddened to hear of this. She always seemed to  me a classy lady.”  

Airplane Captioning

We Want You!   The HLAA Manhattan Chapter is always looking for  members who want to put their eagerness and  talents to good use! Would you like to become more  involved with our Web site? Do you have  accounting skills? Or maybe you’d like to volunteer  as a greeter or occasionally provide refreshments  for our meetings?   If interested, please contact the Manhattan Chapter  at (212) 769‐HEAR (4327) or     National Membership Dues Reminder:   We hope you will also join or renew your  membership in our national organization, Hearing  Loss Association of America. Your separate $35  check for annual dues (see back page) is vitally  needed to help support the educational and  advocacy work we do at the national level. Your  membership also includes a subscription to Hearing  Loss Magazine.  

With so much going wrong in the airline  industry these days thanks in part to rising gas  prices— Delta has customers shelling out $50  just to check a second bag; United will soon stop  serving free meals on transatlantic flights—  most fliers aren’t that enthused to hop on a  plane. But there’s one thing HOH fliers can  look forward to: captioning of safety videos  and of information on flight delays. No more  struggling to find out what the pilot mumbled!  The changes apply to all flights by American  carriers and foreign airlines operating flights to  or from the U.S., and will take effect one year  from now, as reported in the New York Times  this May.   As good as this initiative is, it’s only the first  step—the next, of course, is to provide  captioning of all videos shown in‐flight.     *Read more about captioning and the 21st  Century Communications and Video  Accessibility Act on page 5 of this newsletter!  

Inquiring Minds Want to Know…

What kind of question about hearing loss  would you like to see answered on these  pages by an audiologist? N&V is planning  to start a new regular “Ask the Expert”  section. We will choose one question each  month for a board‐certified audiologist to  address.   E‐mail your questions to Elizabeth at with “Ask  the Expert” in the subject line.  

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval. 7

Manhattan Chapter  c/o Barbara Dagen, Newsletter Committee   141 E. 33rd St. (3B)   New York, NY 10016 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks! Manhattan Chapter Annual Dues Application Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2008, to August 31, 2009 Send to: Susan Shapiro, 26910 Grand Central Parkway, Ste. 21D, Floral Park, NY 11005-1021
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY EMAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving the Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well.

Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.