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FOUCAULT: O CUIDADO DE SI E A LIBERDADE, OU A LIBERDADE UMA AGONSTICA

Alpio de Sousa Filho

A partir da idia que o indivduo no nos dado, acho que h apenas uma conseqncia prtica: temos que criar a ns mesmos como uma obra de arte. Michel Foucault

Comearei pela pergunta j tantas vezes feita: que fazia Foucault no retorno moral greco-romana antiga? Que efeito procurava produzir (em seus leitores, naqueles que o acompanhavam em sua produo terica), ao nos transportar do presente (que o ocupou em suas principais obras) a um passado cujos contornos to diferentes se transformaram ou se perderam? Alguma surpresa nisso? Para no deixar de pensar as coisas como ele prprio as pensou, j deveramos aqui falar no de retorno moral, no singular, mas de retorno Antiguidade para o estudo de morais. No plural, est toda a diferena. E, como sabem seus leitores, no somente nesse caso. Todo o seu pensamento foi orientado pela concepo radicalmente negadora da tentao do uno. Como insistiu tantas vezes, Foucault foi atrado pelo fato de que, entre gregos e romanos, no houve a tentativa de imposio de uma moral nica a todos, mas produo de morais de grupo, morais orientadas para ticas e estilizaes da vida, estilos de grupo e para grupos. Ao menos, entre as camadas aristocrticas daquelas sociedades. Os ltimos volumes da Histria da Sexualidade e suas aulas, no Collge de France, entre 1980 e 1982, parte delas reunidas no A Hermenutica do Sujeito, so exemplos de sua ocupao com o assunto. Sabemos que o estudo dessas morais levou Foucault a se ocupar com o tema da tica, da esttica da existncia, da verdade, do sujeito da ao, do sujeito tico da verdade. Assim, leitores, estudiosos, editores descobriram encantados: no Foucault ocupado com as ticas greco-romanas antigas se encontra o pensador da liberdade: As portas do asilo, os muros da priso desaparecem, dando lugar a falas livres em que gregos e romanos discutiam as melhores maneiras de conduzir suas vidas (...). A paisagem do confinamento cede lugar liberdade luminosa do sujeito.1

No se trata de um outro Foucault, como tambm j se disse. Obsesso de certos catlogos e catalogadores: como haveria um Marx em dois tempos (jovem e maduro), um Freud antes e depois de 1920, haveria igualmente um Foucault antes e depois do tournant da volta a Plato, Epiteto, Epicuro, Aristteles, Plutarco, Ccero, Sneca, Marco Aurlio, etc., textos nos quais o que est em evidncia a liberdade dos sujeitos mais que seu aprisionamento, como antes (em obras como Histria da Loucura, Vigiar e Punir e mesmo em As palavras e as coisas). Talvez os termos de Frdric Gros, no resumo-comentrio que escreve sobre o curso de Foucault de 1982, sejam mais exatos: para compreender a abordagem dos temas do sujeito, da tica, da esttica da existncia por Foucault, poder-se-ia pensar em singularidade, reviravolta, e mesmo enigma, mas igualmente maturao lenta, um percurso sem ruptura nem alarde, que devia conduzir Foucault s margens do cuidado de si2 Foucault no abandonou seu programa de pesquisa original, d continuidade a ele, nem rompeu com seu modo de pensar anterior. Outros problemas de pesquisa, sem dvida, outras questes para se interrogar, certamente. Mas sempre o mesmo Foucault: para o qual o tema da liberdade nunca esteve ausente, mesmo quando apenas de um modo tcito. E por qu? O deslocamento no espao e no tempo onde a histria conjunta do desejo, da verdade, do sujeito e do cuidado de si comea a se construir e ilumina a genealogia do homem ocidental, na Grcia clssica do quarto sculo, depois entre os autores gregos e latinos dos dois primeiros sculos de nossa era, surgida aps os estudos que j haviam sido realizados sobre os sculos XVII, XVIII e XIX esse descolamento bem pode ser lido, com as belas palavras de Raymond Bellour, como o eco de uma dor3: como inventar a liberdade nos espaos de sujeio, como transformar o corpo domesticado no desejo obstinado de liberdade? Quando Foucault tratava do poder, e dos modos de subjetivao como modos de sujeio, a liberdade j estava ali, no seu pensamento, no seu desejo, ela dava sinais de sua presena, espreitava sua hora luminosa: nas resistncias, nas lutas pontuais, nas lutas especficas, nas experincias, nos modos-de-vida-outros, coisas pouco teorizadas, mas nunca ausentes de suas aulas, de suas falas, de seus textos, comparados por ele prprio a batalhas e armas. A tica do cuidado de si mesmo (epimleia heauto) como prtica de liberdade (ontem e hoje) quase uma conseqncia da qual seu pensamento no poderia escapar.

Poderamos dizer que, em Foucault, era a liberdade que olhava o poder. E porque o olhava to bem, em suas mincias, em suas tcnicas, em suas modalidades, ele foi capaz de indicar as formas-ensaios pelas quais a liberdade pode ser experiencial, experienciada: na duplicao da problemtica poltica no campo do cuidado tico de si, campo do sujeito, da hermenutica de si. Estudar o poder, a sujeio, as tcnicas da fabricao da subjetivao, permitia a Foucault evitar os enganos de pensar a liberdade como aquela constituda nos mecanismos jurdicos, a partir dos embates com a lei, e assim como quase sempre a temos buscado. A mesma liberdade que, concedida atravs do aparato jurdico-poltico do poder, por ele usurpada e serve para legitim-lo nas suas prprias concesses. Dessa liberdade deve-se desconfiar. a liberdade das liberaes da lei e de um certo tipo de poltica. Foucault no deixou dvidas a esse propsito: diferentes campos do pensamento e diferentes campos das prticas polticas e dos saberes se apropriam da liberdade atribuindo-lhe concepes que identificam a si mesmas, todavia no conseguindo imprimir realidade que definem, nos espaos que so os seus, experincias efetivas de liberdade dos sujeitos, mas novas sujeies. A liberdade-Foucault, olhando o poder por entre suas tcnicas, e pelas frestas dos seus prprios mecanismos e dispositivos, definia as condies nas quais emergiria: (re)construindo o sujeito pelas artes do cuidado de si. Qual uma arte da luta, anuncia-se rivalizando com a sujeio: ticas do cuidado de si como prtica da liberdade. Tantas horas consumidas em pesquisa sobre o poder, sobre o adestramento dos corpos, sobre a disciplina, o enclausuramento, a sujeio, etc. no seriam por uma identificao de Foucault com seu prprio objeto (como quer Habermas, como ironizou Jos Guilherme Merquior, Jean Baudrillard, entre outros), mas por um projeto interrompido, inacabado: projeto da Crtica, dos ensaios da Crtica, das atitudes crticas, voltadas para uma micropoltica das resistncias, projeto para o qual a liberdade um exerccio agonstico, uma arte da luta nas artes de si da existncia, e cujos combates no conhecem a vitria final. De sua parte, o poder contnuo e renasce sempre. A frmula conhecida: onde h poder, h resistncia4. E poderamos acrescentar: onde h liberdade, o poder reage. No desejo de liberdade no est, pois, a verdade da filosofia de Foucault? Algo assim j no nos sugeriu John Rajchman? O seu prprio uso da histria, para problematizar o sujeito, um trabalho de pensamento da questo da liberdade.5 A

hiptese do projeto da Crtica, voltado para uma micropoltica das resistncias, resta a demonstrar. Foucault no escreveu muitos textos em que a liberdade aparece referida diretamente, nos ttulos, nos desenvolvimentos etc. No seu pensamento-surpresa, as referncias, insinuaes, interrogaes, reflexes, aluses liberdade aparecem na duplicidade poder-resistncia. Suas reflexes nos deixam algumas interrogaes: como, nos espaos construdos pelo poder, investidos de tcnicas de sujeio fabricadoras de subjetivao, possvel ser livre? Livre de qu? Que ser livre? Que a liberdade? Como possvel a liberdade? Foucault nos leva a fazer essas questes sem nos oferecer respostas exatas, retas. E todas elas restam como questes a serem continuamente pensadas. Para o autor de O uso dos prazeres, O cuidado de si, A hermenutica do sujeito, ao menos uma coisa certa: o que se deve entender por liberdade no deve ser confundido com liberao, embora esta seja uma condio necessria.6 A liberdade da ordem dos ensaios, das experincias, dos inventos, tentados pelos prprios sujeitos que, tomando a si mesmos como prova, inventaro seus prprios destinos. Assim, experincias prticas de liberdades, sempre sujeitas a revezes, nunca como algo definitivo, como numa vitria final. Nem como concesses do alto (Deus ou o Estado), nem como o fim de toda dominao. Foucault nos deixou problematizaes sobre a liberdade mesmo quando tudo na paisagem de seus textos era s controle, domesticao, cerceamento. Problematizaes que continuam como marcos para pensar nossa atualidade poltica, moral, filosfica. Como assinalou Frdric Gros, em texto aqui j citado, se Foucault escreveu uma Histria da Loucura, no foi para fazer uma histria da psiquiatria, se escreveu as Palavras e as coisas, no foi para fazer uma histria das cincias humanas, se estudou os gregos e romanos, no foi para fazer uma histria da filosofia helenstica e latina, suas reflexes, suas palavras so uma tomada de posio filosfica, tica, poltica: Foucault inventa uma filosofia que liberta a nossa prpria existncia de ns mesmos ou da priso de nossa subjetividade, que, social e historicamente construda, , entretanto, vivida como uma substncia natural e universal. Foucault um exemplo do que chamarei de uma concepo construcionista crtico-radical, e seu construcionismo torna-se um apelo crtico s liberdades instauradoras de novas construes, novos pensamentos. Foucault no deixou uma teoria da liberdade, mas deixou diversos assinalamentos, indicaes: A liberdade no comea ali onde cessa a interveno

centralizada do Estado (...) De fato, no creio que o poder seja somente o Estado, ou que o no-estado j seja a liberdade.7 H, contudo, em suas reflexes uma orientao para os caminhos da anlise: por definio, somente ocorrem prticas de liberdade onde relaes de poder substituem realidades totalitrias de dominao. Na condio da dominao total dos sujeitos, a liberdade no se torna possvel. A liberdade s pode existir em oposio a um poder, a poderes, pois o poder no impede a liberdade, limitaa. No importando sua origem, porque se exerce, o poder limitante. A liberdade da ordem das resistncias s sujeies dos diversos poderes. O poder, longe de impedir a liberdade, excita-a. Como sabemos, Foucault subtrai a caracterstica negativa do poder, o poder produtivo, o poder fabrica, diz: se o poder s tivesse a funo de reprimir, se agisse apenas por meio da censura, da excluso, do impedimento, do recalcamento, se apenas se exercesse de um modo negativo, ele seria muito frgil; se ele forte, porque produz efeitos positivos de desejo, de saber.8 Ora, sabemos tambm que Foucault sugere que, tratando-se do poder, no busquemos a equipe que preside sua racionalidade; nem a casta que governa, nem os grupos que controlam os aparelhos do Estado, nem aqueles que tomam as decises econmicas mais importantes. No h titularidade do poder. A racionalidade do poder a das tticas, muitas vezes bem explcitas no nvel limitado em que se inscrevem, que, encadeando-se entre si, invocando-se e propagando-se, encontrando em outra parte apoio e condio, esboam finalmente dispositivos de conjunto. , ento, no quadro dessas tticas, nos espaos que elas criam, que igualmente se produzem os espaos de enfrentamento: os exerccios agonsticos de liberdade. Quando as relaes so de constrangimento ou de escravido no se pode falar sequer em exerccio do poder, que s se exerce efetivamente, afirma Foucault, sobre homens livres. ...l onde h poder h resistncias e, no entanto (ou melhor, por isso mesmo) estas nunca se encontram em posio de exterioridade em relao ao poder. Elas no podem existir seno em funo de uma multiplicidade de pontos de resistncias que representam, nas relaes de poder, o papel de adversrio, de alvo, de apoio, de salincia que permite apreenso. Esses pontos de resistncia esto presentes em toda as redes de poder. O poder se mascara sob o aparato jurdico e somente assim consegue ser tolervel, pois, a forma geral de sua aceitabilidade ser um limite liberdade, mas sem suprimi-la.9

, ento, no campo das correlaes de fora (relaes de poder x resistncias), que nossa questo se pe mais explicitamente: pode-se dizer que o sujeito que aceita se submeter (de bom grado, ou pelos fortes efeitos da ideologia10 sobre ele) suprimido, anulado. Mas, certo que, como excees!, h os que inventam sua vida, procuram se libertar, h aqueles que procuram os exerccios ascticos das liberdades. Oferecem-se como pontos de resistncia dominao, ideologia. Mas de que liberdade se trataria? Ser livre de qu? possvel a constituio do sujeito sem sujeio? Para Foucault, isso implica na transformao do sujeito como objeto do saber, objeto de sua prpria verdade, sendo a liberdade construda num processo, numa vida construda na maneira como cada um determinar. Assim, nos caminhos que escolher trilhar - no importa onde se chegue - e mais, na prpria escolha que a liberdade, o sujeito construir sua vida como decidir, mas criando as condies de coexistncia com o outro, pois no pode haver liberdade apenas no sujeito, mas vivenciada por ele nas relaes com todos os demais. Foucault deixa aqui um embarao (no possvel ser livre em si mesmo, no pensamento, na independncia do cuidado virtuoso de si, como um aristocrata da alma?), que no vou desenvolver por agora. Se a liberdade , pois, igualmente uma construo, resta-nos busc-la como um valor a orientar nossas aes. Importando destacar, mais uma vez, que possivelmente jamais seja encontrada integralmente. Mas, permanece uma questo: a liberdade rivaliza com o qu? O que a distingue nos combates no campo das correlaes de fora? Que ela ameaa pr em colapso? da arte do cuidado de si que trataremos agora. Um trabalho sobre si mesmo: um trabalho a ser realizado sobre si mesmo. Que esse trabalho do sujeito sobre si? Qual sua finalidade? Como esse trabalho se relaciona com a liberdade? O cuidado de si no cuidado de interesses (riqueza, privilgios, poder), exerccio filosfico, cuidado tico-moral de si mesmo, orientado para uma estilizao da vida, uma esttica da existncia, para artes da existncia.11
E como resume: estas devem ser entendidas como as prticas racionais e voluntrias pelas quais os homens no apenas determinam para si mesmos regras de conduta, como tambm buscam transformarse. Modificar-se em seu ser singular, e fazer de sua vida uma obra que seja portadora de certos valores estticos e que corresponda a certos critrios de estilo.12

Por que esse exerccio liberdade? Por que pode promover a liberdade do sujeito? possvel esse exerccio na poltica? A poltica serve para outras coisas: estabelecer campos de fora, disputas simblicas, batalhas pela lei, mas no para fundar a liberdade. Assim, que encontramos na poltica tantos homens e mulheres que no so livres. Escravos do poder, dos seus interesses, dos privilgios, no so virtuosos, no cuidam de si, e no surpreendem, pois, que no sejam livres e, pois, que no possam ser bons governantes. A liberdade do cuidado de si somente pode ser experimentada como tal, se uma experincia tico-moral do sujeito em sua prpria verdade, uma experincia sempre singular e intransfervel. A liberdade em pensamento, a liberdade em movimentos independentes da alma, sem libertao final. Exerccios de crtica da formao anterior do sujeito, em sua subjetivao pelo poder, pela ideologia. Nos livres exerccios agonsticos das artes de si, o sujeito e a verdade no esto vinculados pelo exterior e como que por um poder que vem de cima, (o Estado ou Deus, como nos liberalismos, socialismos ou como nas ticas religiosas), mas por uma escolha irredutvel de existncia: o sujeito da verdade de sua liberdade no o mais no sentido de uma sujeio, mas de uma subjetivao-outra, aquela que ele seu artfice, e seu mestre. Aqui, quando o sujeito exercita-se pelo pensamento a considerar como devendo produzir-se como uma obra de arte, permanecendo mestre de si, vivendo consigo mesmo, repousando em si prprio, refletindo sobre a natureza de seu prprio governo, sendo o sujeito tico que se pensa, sendo capaz de agir em funo de uma verdade, e devendo s-lo pelo exerccio da reflexividade e da ao. Qual cuidado de si, ento, pode ser chamado de experincia de liberdade? Aqui no h como no argumentar que, se se trata de uma ascese filosfica cuja funo essencial consiste numa maneira de constituir a si, menos como sujeito de conhecimento, e mais como sujeito da ao tica, a ao do ethos bom, belo, justo e memorvel, no h como no reconhecermos a o trabalho sobre si mesmo que no seja tambm o trabalho de desideologizao.13 O poder somente se torna possvel por sua natureza ideolgica e por seus efeitos ideolgicos. Infelizmente, ainda preciso apontar, e talvez por muito tempo, que no se trata aqui de pensar a ideologia como sistema de crenas sobre como o mundo deveria ser organizado ou como falsa conscincia, como entendem o assunto os marxistas, entendimento que no especialmente til. Mas pensando a ideologia de uma outra maneira, como aqui brevemente trato em nota

anterior, no se pode deixar de enxergar ali onde Michel Foucault falava de poder simultaneamente o trabalho da ideologia. A ideologia constitui os indivduos em sujeitos (Althusser) e os constitui na e para sua sujeio. Se agimos agidos pelo poder, porque a ideologia nos atravessa e nos faz agir em consonncia com os propsitos da sujeio e sem que o sujeito seja capaz de se oferecer em resistncia. Como no possvel estar fora das relaes de poder e como no possvel escapar ideologia, pois que esta parasita j nossa experincia de sujeio a toda linguagem, o que resta possvel conseguir (e isto muito!) , nas artes crticas do cuidado de si, baixar o quantum de ideologia sedimentado no curso de nossa fabricao social, baixar o quantum dos investimentos do poder em ns mesmo. Exerccios de si pelos quais se poder, ao longo de toda a vida, viver a existncia como experimentos de liberdade. Por que agonstica? Por que arte da luta? Porque no h descanso nos exerccios de sermos livres. No podemos descansar, acreditando numa vitria final da liberdade. Assim como no podemos entregar a nenhum outro nossa liberdade: o trabalho que o indivduo deve exercer sobre si, a ascese necessria, tem a forma de um combate a ser sustentado, de uma vitria a ser conquistada... E, constituindo-se ao mesmo tempo como sujeito de conhecimento verdadeiro e como sujeito de ao tica, este oferece, como correlato de si mesmo, um mundo que praticado como prova: preciso liberdade para existir tica: A liberdade a condio ontolgica da tica14. A arte de bem viver na liberdade tica deixa o mundo igualmente mais belo. Objetivo esttico da tica: fazer de si uma obra artstica, estilizar e embelezar a vida. No , pois, isso o que Foucault tentou: devolver as foras s ticas antigas para nos interrogar e interrogar o nosso presente?: Eis o que tentei reconstituir: a formao e o desenvolvimento de uma prtica de si que tem como objetivo constituir a si mesmo como o arteso da beleza de sua prpria vida.15 Tudo isso, vivido como exerccios criadores de novos sujeitos ticos, que experimentam liberdades que no podem ser emprestadas lei, ao outro, a liberdade resta a ser inventada sempre, e por cada um, por grupos, de muitas maneiras. Em outras palavras, no h possibilidade, por assim dizer, de totalizao da liberdade. Essa tentao de totalizao est no regimento moral de nossas sociedades e percorreu as experincias dos socialismos cujo malogro no se deve menos a essa tentao totalitria, tantas vezes criticada por Foucault. A leitura que ele faz dos gregos e romanos antigos tambm indicativa dessa concluso: a ocupao com as ticas do

cuidado de si, a razo para essa escolha, era a vontade (dos antigos; ou de uma parte deles) de viver uma vida bela, e deixar para outros a memria de uma existncia bela. No se pode pensar que esse tipo de tica fosse uma tentativa de normalizar a populao. No havia a inteno de uma moral nica para todos.16 E porque os cuidados de si como prtica da liberdade so um problema tico como agir?, essa a pergunta do sujeito tico os cuidados de si exigem tcnicas. Foucault se ocupa com algumas delas na encantadora leitura que faz dos manuais de vida da Antiguidade: leitura, escrita, interpretao dos sonhos, meditao, reflexo, cuidados com o corpo (sono, exerccios fsicos, comida, bebida, excreo, relaes sexuais, etc.). Todas elas tcnicas de constituio de si como objeto de ao radical: objeto de subjetivao-outra. Tcnicas do trabalho sobre si mesmo como lugar de uma experincia, de ensaios de existir. No , pois, que assim que o prprio saber tambm se torna uma experincia de liberdade? No mais agora a velha relao saber-poder, mas uma outra: De que valeria a obstinao do saber se ela apenas garantisse a aquisio de conhecimentos, e no, de uma certa maneira e tanto quanto possvel, o extravio daquele que conhece?17. Extraviar-se, perder-se de si, perder seus conceitos anteriores, pensar seu prprio pensamento, suspender suas prprias crenas, relativizar o que se sabe, relativizao de si mesmo, das formas, das verdades aceitas, das hegemonias do mundo xtase de uma descoberta: a realidade vivida como nica, inevitvel, universal, natural, divina, uma inveno humana e scio-histrica. Descoberta do carter ficcional de toda realidade, de sua incompletude, de sua natureza no-toda, apesar de todo o esforo da ideologia e dos discursos de verdade do poder buscar afirmaes em contrrio. Esse saber inquietante, devastador, crtico, martelo do arteso da arte de fazer de si mesmo uma obra a construir, a lapidar, saber das resistncias agonsticas sem descanso, das revoltas, ou dos retiros estratgicos, da reflexividade. Como assinalou Foucault: Mas o que , ento, a filosofia hoje quero dizer, a atividade filosfica se no o trabalho crtico do pensamento sobre si mesmo?18 Todas essas questes invocam o problema que vrios crticos apontaram ao Foucault da genealogia do poder, quando se pensava que ele detectava poder em tudo e invalidava qualquer possibilidade de resistncia e ao poltica. Em Foucault, a crtica no se sustenta, uma vez que, mesmo nesse momento de sua pesquisa, um novo tipo de prtica poltica, baseado na idia de uma nova forma de existncia do engajamento,

tinha lugar de destaque: as resistncias. E claro estava a afirmatividade existencial dessa modalidade da ao poltica. A micropoltica das lutas especficas, das lutas pontuais so lutas das artes de si, dos cuidados de si: essas no deixam de ser lutas hermenuticas de sujeitos que procuram elaborar suas vidas como uma obra de arte, de novos modos, a partir de novas subjetivaes: mulheres-feministas, homossexuais, travestis, negros, mestios, migrantes, atravs de suas lutas especficas, exercitam (em corpo e alma) a crtica das sujeies a que se visa que continuem a obedecer. Por isso mesmo, talvez seja mais importante hoje dar nfase na escuta de saberes singulares, dos testemunhos de experincias especficas das pessoas (como Foucault o fez), do que insistir nos saturados modelos da ao poltica ou nos projetos de amanhs cantantes (socialistas ou outros) a que entregaramos (e adiaramos) nossas liberdades. Em Foucault, leitor entusiasta de Nietzsche, Bataille e Heidegger, pode-se procurar uma relao poltica originria no s onde o poder se exerce em estado puro, mas tambm onde sua pureza no se exerce sobre o outro, e sim, sobre, para e em si mesmo, enfim, no domnio, cuidado e doao de si mesmo. Como assinalou:

Eu penso que este tipo de anlise histrica pode ser til. Durante sculos temos nos convencido de que entre a nossa tica, nossa tica pessoal, nossa vida diria e as grandes estruturas polticas, sociais e econmicas, h relaes analticas, e que no podemos mudar nada, por exemplo, na nossa vida sexual ou nossa vida familiar, sem arruinar a nossa economia, nossa democracia, etc. Eu acho que temos que nos livrar desta idia de uma ligao analtica ou necessria entre a tica e outras estruturas sociais, econmicas ou polticas19

Se Foucault generaliza as dimenses micropolticas do poder, suas hierarquias, mecanismos de vigilncia, serializao de indivduos nos limites de cada instituio ligada ao panopticon, ou no controle da massa populacional na biopoltica, ele igualmente procurou inventar formas de ao e de existncia que impossibilitam a extenso total do poder, e at afirmou que se o poder se exerce sobre o outro, o prprio outro que limita o poder. Foucault demonstra que o exerccio do poder constitui, mas tambm esgota a soberania poltica, e nessa atividade recproca que o sujeitado pode refletir sobre sua participao, inventando sua liberdade. Na experincia da soberania do cuidado si para a vida-livre tambm estamos no espao poltico, mas no estando mais no estado da poltica tal qual como praticada nos diversos sistemas de nossas sociedades. Agora, precisamos apostar que, para pensarmos os poderes da resistncia das artes de si e do pensamento crtico como uma poltica, o

melhor caminho conduzirmo-nos pela experincia e, logo de incio, esta s possvel com a radical experincia das resistncias no e do cuidado de si e na e da liberdade existencial. Quando Foucault afirmava que aquilo que o fascinava em Nietzsche, Blanchot e Bataille que eles no se preocupavam em construir sistemas, mas em ter experincias diretas e pessoais, ele estava valorizando a importncia da experincia que se aventura a observar as relaes entre a subjetividade e a sociedade, experincias do cuidado de si, experincias de liberdade.20 Foucault nos faz tomar uma posio. Quando o cuidado tico-esttico consigo mesmo serve para potencializar a vida, est a servio da soberania da vida-livre, e esse servio a fortalece, ele que torna o sujeito soberanamente vivo. A vida-livre o nico fundamento da soberania de sua prpria escolha, igualmente a existncia concreta de sua finitude, o que no permite que ele invoque nenhuma transcendncia ou transferncia. Foucault sublinhava as iluses que o tema da liberao podia conter, na medida em que fica preso nos termos mesmos que o poder, que ele denuncia, lhe impe. Com a idia do cuidado tico, de uma esttica da existncia, Foucault indica para ns contemporneos uma maneira de sair dos impasses que contm a problemtica das liberaes (economicistas, socialistas etc.) e da poltica hoje. A ns interessa pouco saber, repassando o material de trabalho do prprio Foucault (os manuais de vida, as ticas antigas), se as prticas do cuidado de si, na Antiguidade greco-romana, tiveram de fato os sentidos que Foucault atribuiu a elas. A ns interessa mais a sugesto filosfica do autor: a sugesto para uma filosofia de nossos dias, a idia de ticas do cuidado de si como exerccios agonsticos de liberdade.

(Trabalho apresentado no IV Colquio Internacional Michel Foucault. Abril de 2007, Natal. Indito.)
EWALD, Franois. Michel Foucault. In : ESCOBAR, Carlos Henrique de. (Org.). Michel Foucault: O dossier ltimas entrevistas. Rio de Janeiro: Taurus, 1984. pp. 71-73. 2 GROS, Frdric. Situao do curso. In: FOUCAULT, Michel. A Hermenutica do sujeito. So Paulo: Martins Fontes, 2004. p.616 BELLOUR, Raymond. Um devaneio moral. In : ESCOBAR, Carlos Henrique de. (Org.). Michel Foucault: O dossier ltimas entrevistas. Rio de Janeiro: Taurus, 1984. p. 87.
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FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1985. p. 91. RAJCHMAN, John. Foucault : a liberdade da filosofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1987.

Sobre o tema, cf. FOUCAULT, Michel. tica, sexualidade, poltica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V). pp.264-287. 7 FOUCAULT, Michel. Bruxaria e Loucura. In: FOUCAUL, Michel. Problematizao do sujeito: psicologia, psiquiatria e psicanlise. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002 (Ditos e escritos; 1). p.323 8 Cf. FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1979. 9 Essa reflexo aparece em todo o pensamento de Michel Foucault, ver, a esse propsito, FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1979. Sabemos que Foucault abandonou o conceito de ideologia, e a quase maioria de seus seguidores a v como uma noo estril (BELLOUR, Raymond. Op. cit. p. 90), mas h que se voltar a falar do assunto. Aqui, no h maior espao para tratarmos do tema, mas uma reflexo sobre a ideologia e sobre a crtica da ideologia, como tica do cuidado de si, como prtica de refundao dos sujeitos, poder ter restaurado seu lugar de honra nas anlises relacionadas aos temas da sujeio, do poder, da dominao. As razes que fizeram Foucault abandonar o termo so conhecidas e, de fato, ele estava certo ao responsabilizar o marxismo por ter fechado a prpria via crtica aberta com o conceito. Foucault teve razo em deixar de lado essa palavra, seus usos, aplicaes, conforme o marxismo sugeria. Mas se encerraram a as possibilidades de definio do que a ideologia? Nas reflexes de Marx, e dos marxistas, como inverso e dominao, a ideologia corresponderia ao modo particular do imaginrio da sociedade capitalista. A ideologia seria a representao da realidade que a classe dominante nesta sociedade produz e procura impor a todas as demais classes, com o objetivo de garantir sua posio de classe dominante. Objetivo que realiza, ao dissimular, justo atravs da representao ideolgica que oferece da realidade, a dominao que pratica sobre as outras classes. Embora o fenmeno da ideologia tome essa forma especfica, e no h que se esquecer isso, importante assinalar que se torna necessrio, hoje, acrescentar elaborao pioneira de Marx novas consideraes sobre o fenmeno da ideologia. O que pode ser feito sem quedas nos economicismos criticados por Foucault. A reflexo sobre as relaes entre ideologia e poder, e nos termos com os quais Foucault pensou as questes do poder, da sujeio, da subjetivao, torna possvel retirar a anlise de ideologia do campo restrito da dominao de classe, quase sempre uma anlise de vis economicista. Nesse sentido, deve-se admitir que a ideologia realiza, principalmente, a dominao dos indivduos pela via simblica, desde logo a sujeio do indivduo linguagem, uma das vias pela qual ocorre de toda estruturao social se constituir, tornando-se uma ordem que se ratifica no simblico, e constituindo-se ela prpria numa ordem simblica. A ideologia, assim, responde a uma exigncia anterior necessidade da reproduo das relaes de produo (capitalistas ou outras) e da dominao poltica de classe, como ainda entendem diversos autores (marxistas ou no). A ideologia corresponde ao dado antropolgico da dominao que sempre-j implica a sujeio do indivduo humano Cultura, atravs de sua sujeio a normas, costumes, padres, crenas, mitos, instituies. Anterior a toda outra coisa, a ideologia assegura, em todo sistema de sociedade, mesmo naqueles nos quais no h classes, que a ordem social no desabe enquanto tambm uma Ordem Simblica, ratificando-a, por meio de representaes imaginrias, crenas coletivas e certas idias sociais, como uma ordem natural, nica, universal, imutvel, divina. Resultado que a ideologia procura obter invertendo e ocultando o carter de coisa construda, arbitrria e convencional de toda ordem social e suas instituies, e cujo efeito a eficcia de sua dominao sobre os indivduos, engendrada e reproduzida sem o recurso da fora. A ideologia constitui o modo de operar de toda cultura (enquanto sistema de sociedade), ao procurar naturalizar-se e eternizar-se, e atua por meio dos discursos sociais (variando do mito cincia moderna) que oferecem as significaes legitimadoras do que em cada cultura est institudo. Podemos apontar que a eficcia da ideologia, entre outras formas, realiza-se na sua ancoragem nas esferas psquica, emocional e cognitiva dos indivduos. No se pode deixar de relacionar o assunto questo do poder. Nesse sentido, Foucault se enganou ao separar poder e ideologia. Afinal, o que ele chama de poder ao menos em um dos sentidos e o mais forte do termo, como ele o concebe e aplica (poder como sinnimo de prticas de sujeio, dominao); deixarei de fora o sentido de poder como potncia, fora, que aparece nas anlises do autor quando trata de relaes de poder, relaes de fora , numa tentativa de se afastar da concepo liberal e marxista, nada mais que a ideologia em ato e em sua natureza prpria. O poder (aqui como Foucault o concebeu) no usa a ideologia para se exercer, nem esta tampouco se acrescenta ao poder como uma outra coisa, porque, quando o poder se exerce, j o faz como ideologia, e esta j , ela prpria, um exerccio de poder. E se no corpo que o poder se ancora, materializa-se, atravessando-o, fazendo-o agir agido por ele, porque a ideologia fornece a garantia da naturalizao, da universalizao e, em certos casos, da divinizao dos saberes, dos habitus, das prticas, apoiados que esto em instituies (pedaggicas, religiosas, judicirias, mdicas, etc.) que levam os indivduos a se reconhecerem como portadores de essncias, substncias, dados, mandatos, desgnios, etc.
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naturais, invariveis, supra-humanos (conscincia, f, sexualidade, etc.). A ideologia no uma representao sem corpo, prticas, aes, ela constituda de idias e de prticas. Prticas discursivas, em primeiro lugar, certo!, mas ela produz indivduos ideologicamente ativos, sempre novos e vidos sujeitos participantes de relaes de sujeio: opresso, discriminao, preconceito, excluso. Assim, admitindo o poder com as caractersticas propostas pelo prprio Foucault, e parafraseando-o, direi: a ideologia circula, se exerce, capilar, est nas extremidades, atravessa os indivduos, fabrica-os, ela produz mltiplas formas de dominao que podem se exercer na sociedade, tanto quanto est constituda de todas elas. Sobre essa discusso, ver meus SOUSA FILHO, Alpio. Medos, mitos e castigos. So Paulo: Cortez, 2001 e SOUSA FILHO, Alpio. Cultura, ideologia e representaes. In: CARVALHO, Maria do Rosrio; PASSEGGI, Maria da Conceio; SOBRINHO, Moiss Domingos (Orgs.). Representaes sociais. Mossor: Fundao Guimares Duque, 2003. pp. 71-82; SOUSA FILHO, Alpio. Mito e ideologia. In: Comunicologia: revista de comunicao e espistemologia da Universidade Catlica de Braslia. Ano 0, n. 1, 2006 http://www.ucb.br/comsocial/comunicologia.
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Cf. FOUCAULT, Michel. A Hermenutica do sujeito. So Paulo: Martins Fontes, 2004. Igualmente, Cf. FOUCAULT, Michel. tica, poltica, sexualidade. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V).

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FOUCAULT, Michel.O uso dos prazeres e as tcnicas de si. In: FOUCAULT, Michel. tica, poltica, sexualidade. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V). pp.198-199 13 Para essa noo, cf. SLOAN, Tod. Resistncia psicolgica desideologizao. In: MOREIRA, Virgnia e SLOAN, Tod. Personalidade, ideologia e psicopatologia crtica. So Paulo: Escuta, 2002. pp.91-105. 14 FOUCAULT, Michel. A tica do cuidado de si como prtica da liberdade. In: FOUCAULT, Michel. tica, sexualidade, poltica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V). p. 267. 15 FOUCAULT, Michel. O cuidado com a verdade. In: FOUCAULT, Michel. tica, sexualidade, poltica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V). p. 244.
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FOUCAULT, Michel. Op. cit., passim. FOUCAULT, Michel. FOUCAULT, Michel. O uso dos prazeres e as tcnicas de si. In: FOUCAULT, Michel. tica, poltica, sexualidade. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004 (Ditos e escritos; V). pp.196-197. FOUCAULT, Michel. Op. cit., p. 197.

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FOUCAULT, Michel. Sobre a genealogia da tica: uma viso do trabalho em andamento. In: ESCOBAR, Carlos Henrique de. (Org.). Michel Foucault: O dossier ltimas entrevistas. Rio de Janeiro: Taurus, 1984. pp. 49-50

Uma reflexo sobre esse tema desenvolvida por FERNANDES, Sandra. Foucault: a amizade como experincia. Natal: Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais/UFRN, 2006 (Dissertao de Mestrado)

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