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Elkin Morales

Acercamiento a los estudios sobre oralidad1 El nuevo auge sobre los estudios sobre oralidad nace entre los aos de 1962 y 1963 cuando se public, casi al mismo tiempo cinco obras: El pensamiento salvaje (Lvi-Strauss), The Consequences of literacy (un extenso artculo de Goody y Watt), LaGalaxia Gutenberg (McLuhan), Animal spcies and evolution (Mayr) y Prefacio a Platn (Havelock) (Arana, P. 2004). En estas obras se renov el estudio sobre la oralidad en relacin con el desarrollo de la cultura. La coincidencia de las fechas se debe, a que queran dar respuesta a los interrogantes planteados por los medios de comunicacin y en especial la radio (ibid). A partir de ese momento ha habido principalmente tres corrientes que han abordado la oralidad desde tres perspectivas diferentes. La primera cuyos principales exponentes, sumado Walter Ong, son los ya citados- ve la oralidad con respecto de la escritura como una dicotoma; la segunda plantea que hay un continuum entre las dos y la tercera argumenta que la oralidad junto con la escritura son eventos sociales complejos. Aqu haremos un breve repaso por las tres posturas. La Gran Divisin Esta postura plantea que tanto la oralidad como la escritura son tecnologas diferentes y que la una como la otra producen mentalidades diferenciadas. De esta forma Walter Ong2 (1987:20) dice que hay una oralidad primaria y una secundaria. La primera, segn l es la oralidad de una cultura que carece de todo conocimiento de la escritura o de la impresin. Es "primaria" por el contraste con la "oralidad secundaria" de la
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Este texto es bsicamente una resea a los captulos uno y dos del libro Oralidad y Poder: Herramientas Metodolgicas de Victor Vich y Virginia Zavala (2007). 2 Tomamos principalmente a este autor ya que es l quien recopila, por as decirlo, la primera aproximacin

actual cultura de alta tecnologa, en la cual se mantiene una nueva oralidad mediante el telfono, la radio, la televisin y otros aparados electrnicos que para su existencia y funcionamiento dependen de la escritura y la impresin. As, la oralidad primaria se vera como un estadio anterior a la escritura ya que la escritura reestructura la conciencia" (ibid) conciencia que por dems, era oral. Ahora bien, no deja de ser interesante la forma como Ong plantea la oralidad secundaria en la que esta se mantiene mediante los medios electrnicos de comunicacin. Deja la impresin de que las personas letradas slo se comunican indirectamente como si el contacto directo fuera un remanente obtuso de la oralidad primaria. Ong adems plante nueve rasgos propios de la oralidad primaria en contraste con la secundaria as: Acumulativa antes que subordinada Acumulativa antes que analtica Redundante o copiosa Conservadora y tradicionalista Cerca del mundo humano vital De matices agonsticos Emptica y participante ms que objetivamente apartada Homeosttica Situacional antes que abstracta

Visto desde otra perspectiva, estos rasgos pueden obedecer ms a la dinmica social que plantea un entorno especfico de una comunidad oral, que un esquema generalizado de pensamiento. Puede ser as porque ciertas prcticas requieren de ciertas competencias y ciertos medios especficos; visto desde un punto de vista funcional, la oralidad es una tecnologa para comunicarse, pero la comunicacin atiende a las necesidades propias de quien se comunica inmerso en un contexto social,

en un universo comunicacional y en un marco de interaccin especfico. Atendido as, los rasgos expuestos por Ong pueden ser entendidos como propios a una dinmica especfica de una cultura determinada. Por ello, como lo afirman Vich y Zavala (2007: 31) puede decirse que estos autores (los ponentes de la gran divisin) terminaron por concebir a la literacidad como independiente del contexto social y como si las consecuencias individuales y sociales derivaran del carcter intrnseco de la tecnologa El continuum oralidad-literacidad Esta ruptura con respecto a la postura anterior se da en estudios como los de Wallace Chafe y Deborah Tannen quienes se enfocaron en la distincin entre oralidad y literacidad en las sociedades letradas modernas. Ellos indagaron en lo que la gran divisin haba denominado las caractersticas orales y escritas y cuestionaron la profunda dicotoma entre ambos usos y sostuvieron la existencia de un continuum discursivo en el cual en un extremo se sita el discurso oral informal (como las conversaciones) y en el otro el discurso escrito formal (como la escritura acadmica). Esta posicin, en lugar de estudiar la oralidad y la literacidad en abstracto, se ocupa de estudiar los usos del lenguaje hablado y escrito en distintos contextos para ver como stos demandan diferentes formas lingsticas. (Vich & Zavala 2007: 32). Esta forma de ver el fenmeno de la oralidad plantea un cambio radical en esencia debido a que se enfocan en cmo se manifiesta la oralidad en su uso y en contextos comunicativos; por tanto plante diferencias propias de cada tecnologa como la rapidez de los procesos: la oralidad se produce ms rpido que la escritura, por tanto la primera tiende a ser fragmentada mientras que la segunda integrada; adems el objetivo de cada texto tiene objetivos diferentes, as, el lenguaje hablado se preocupa por involucrarse con el oyente sobre la base de la experiencia; mientras que el escrito tiende a lograr un producto consistente que hable por s mismo y que tome distancia de los interlocutores.

Sumado a lo anterior, estos investigadores cuestionaron la gran divisin al notar que en la sociedad sneca el lenguaje oral coloquial vs el lenguaje ritual producan un paralelo similar al del lenguaje hablado vs el lenguaje escrito. Esto incluy las variables formalidad/informalidad en lugar de la magna dicotoma cuyas bases quedaron en contradicho.
Oralidad Lenguaje fragmentado Interaccin Formalidad Rapidez del Proceso Enfoque Formalidad del texto Literacidad Lenguaje Integrado Mensaje Informalidad

Nuevos estudios la oralidad y la literacidad como prcticas sociales. Otro estudio que rebate la gran divisin es el de Screbner & Cole de 1981 sobre la escritura Vai que no se ensea en la escuela sino en los hogares. Debido a que las habilidades que supuestamente deban ser consecuencia de la literacidad no se asociaban realmente a la escritura como tecnologa sino ms bien a la forma en que esta se utilizaba en la escuela. As se separ las variables literecidad de escolarizacin. Estos autores concordaron en que la escritura produce cambios en determinadas habilidades cognitivas pero solo en ciertos contextos y de forma especfica. Optaron entonces por el concepto de prctica letrada como actividades socialmente organizadas (no tecnologa) que pueden tener consecuencias en la mente humana cuya naturaleza de dichas actividades- determina los tipos de destrezas que se produzcan, segn se requieran en contextos especficos (ibid: 32) Con esta forma de abordar la literacidad se entiende ms la oralidad y la escritura como eventos complejos en los que tanto la una como la otra pueden estar presentes. Entonces, no hay una dualidad ni un continuum. A diferencia de los planteamientos pasados, estos nuevos estudios

incluyen otros elementos ms que solo los textos per se como son la gestualidad, el ritmo, el espacio y el contexto. Estos elementos los tocaremos un poco ms tarde cuando hablemos de la oralidad como performance. Por el momento veamos otros elementos que aportaron los nuevos estudios: El cambio de perspectiva se puede ver en un concepto como el de modelo ideolgico que propone que: La literacidad involucra algo ms que la tecnologa en que se manifiesta y que como toda tecnologa, est constituida socialmente y se usa dentro de marcos institucionales particulares (ibid: 39). As se involucra otra variable como lo es el poder reflejado en la intencinque se encuentra en toda interaccin comunicativa. Plantean adems que toda prctica letrada ocurre en un contexto estructurado con patrones regulares y recurrentes dentro de los cuales la literacidad se usa y se aprende (ibid: 39). A este contexto se denomin dominio letrado. Performance Oral Dentro de estos nuevos estudios se ha analizado a la oralidad como una performance, entendindola
como el espacio encargado de dramatizar tales caractersticas (las de las relaciones sociales y las de las identidades de los sujetos) y de revelar las posibilidades de agencia de los sujetos en la construccin del mundo social: ella nos permite visibilizar los procesos de constitucin de las identidades en sus mltiples negociaciones frente al poder. Esta aproximacin se enfoca en el carcter social e individual de las prcticas orales Desde este punto de vista, todo estudio sobre oralidad debe partir del anlisis de sus condiciones de produccin y de la complejidad de mediaciones que en l intervienen: contexto social, identidad del enunciador, discursos hegemnicos, imaginarios sociales, formas de recepcin, etc. Hay que estudiar lo textos orales no como si fueran unidades aisladas y autnomas sino ms bien de involucrarse con el anlisis de la ejecucin del acto oral dentro de una prctica comunicativa situada en un contexto material y simblico especfico. (ibid: 13)

Aislando las condiciones que deben ser estudiadas dentro de este marco de la oralidad como performance tenemos. El modo en que se producen Circunstancia en que se inscriben Pblico al que se dirigen Contextualizacin (no contexto): proceso activo donde los participantes contribuyen a la emergencia de los discursos que supuestamente les pertenecen. Conclusin Para acercarse a los fenmenos propios de la oralidad o de la escritura se debe hacer de una forma holstica, teniendo en cuenta los elementos complejos que las constituyen no solo textuales sino contextuales y sociales. La prioridad entonces es entender la comunicacin misma y todos sus elementos constitutivos y no, plantear resultados con valores de superioridad o inferioridad. Lo que importa realmente es cmo se producen y como afectan la vida social. Bibliografa Vich, Victor & Zavala, Virginia (2007). Oralidad y poder. Herramientas metodolgicas. Colombia: Norma Ong, Walter (1987). Oralidad y Escritura. Tecnologas de La Palabra. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Arana, P. Jess (2004). La vuelta de la oralidad. Revista TK. 16. En lnea, http://www.asnabi.com/revista-tk/revista-tk-16/18arana.pdf