Hello, Church!  Good Afternoon. There is a lot to cover today. So let’s get to it. Today  I want to continue going through Acts 17 continuing what Minister Craig started.

 I  love the text because it not only give insight on God but also how to live out the  mandate God has given us in sharing the Gospel, and on the nature of salvationn Today we will be focusing on Acts 17:16‐32. As we go through the passage verse‐by‐ verse we will consider how to apply the verse today. I’m going to go over some of  what Minister Craig started to put things in context. I would be remiss to not point  out that it’s the 10th anniversary of the Terrorist attacks on America. We will be  looking at how to respond to such things today in our time and culture. 

1

Paul was waiting for Silas and Timothy because he was forced to leave first Thessalonica  and Berea because of the persecution and rejection and opposition that came from him  preaching the Gospel. They had realized that Paul’s presence was not required in Berea,  Silas and Timothy could finish the work in Berea and join Paul in Athens. Let’s look at a  short video that shows what Paul was contending with.  While in Athens, Paul went around looking around the city of Athens and realized that  Athens was full of Athens. He saw a city without God and without Hope. He saw a city that  was drowning in sin, shame, and decadence. 

2

From a historical standpoint we know that Athens was like any other major city. Crime and  corruption abounded. Yes, they had culture, art and science, but we know that cities have  all these problems. To make it worse, these people were praying to idols to save them and  help them and in truth getting nothing.  Let me be clear: people back then were not more stupid than us. In some cases, they were  tricked and hoodwinked by these other religions. Sometimes priests poisoned worshippers  and then gave them the antidote so that people would think that the person had been  healed. Sometimes they used props and special effects to fool people into thinking that  they had witnessed miracles.  They were misguided and fooled into believing lies in many  cases. Of course Paul was distressed. His heart went out to the people. He wanted them to  know the truth.  Just like Paul had to contend with false gods competing for the hearts and minds of people,  we must compete today.  Let’s examine Paul’s tactics because they will work today also! What about us today? People in our society are just as much in bondage. Maybe more  because at least then they had enough sense to look for a god to save them. Some people  today sneer at the idea of a power or authority greater than themselves while people in  ancient times had way more sense than that. Shouldn’t our heart go out to our own people  today so that they would know the Gospel?
I can’t make this point important enough: Paul had just got kicked out of TWO towns and instead of 

3

waiting for backup he just picked up where he left off in Athens. 

3

Whenever Paul hit town he had a method of operation of how to evangelize the  city. He would start with Christianity’s “warm market” – people who already knew  the scriptures and were looking for the Messiah. Then Paul preached in the  marketplace in public to anyone he could reach. What is your M.O. for sharing the  Gospel in the places and to the people God has given you?

4

One thing I have found out is that the moment you remind people we are all sinners  in need of salvation and Jesus is the only antidote for the poison we all have, you  are gonna get opposition. People will debate with you and try to show why they are  right to reject the Gospel. Paul was preaching about Jesus and the Resurrection.  That was his focus instead of trying to tell them what they needed to change in  their lives. The philosophers did not seem to understand what he was saying. They  thought that he was either babbling – a lot of words without meaning – or that he  was just preaching about some other useless god.  They needed another god like  they needed a hole in the head.  This is a great example of how great the Bible is. We have the author, Luke, pointing  out that two of the major groups in Philosophy that we know exists for a fact: The  Epicureans and the Stoics. The Epicureans said, "Pleasure is the chief end of life; everything happens by  chance; death ends it all." The Stoics were "Pantheistic; all is fated by god; we must  be independent of externals.“ Pantheism is the belief in a god that is manifested  everywhere but with no will or personality of its own.  Neither believe in life after  death, either. The Epicureans were searching for pleasure and the Stoics were focused on apathy. http://ncbible.org/resources/ActsComm17.html

5

We know from many sources that these people did exist and we still have people  who subscribe to these views today. I must also point out that they are both in severe  conflict with the Bible! How does Paul talk to people who from the getgo disagree  with him? 

5

Then they took Paul to the place in Athens that the philosophers gathered to  debate and discuss the ideas that they came across. I think that we could stand to  learn from them about that today. We have such a short attention span today. We  hear some news or an ideology and don’t stop to really see if it’s true. Instead of   “kicking the tires” or putting some stresses on it to see how much weight it can  bear, we miss out on some important truth. I think we can do better. Truth deserves  better.  The place in Athens was known as the Areopagus which means “Rock of Ares” or  “Mars’ Hill”. Ares aka Mars was the Greco‐Roman god of War. “Ares” in Greek.  “Mars” in Latin.  At least these people were willing to hear Paul out completely and evaluate what he  had to say. Can anyone of say we have always been open to hear the Gospel?

6

Paul starts off not with an insults or superiority. Paul compliments them on the fact  that they at least recognize that there are things greater than themselves. 

7

Paul uses what is around him to make his case. He noticed that they had an altar to  “an Unknown God”  and he used that to open the door to introduce his hearers to  God. “Ignorance” in this case is not an insult. He’s not saying that they are stupid.   Paul is instead pointing out that he can tell them more about someone they already  worship. 

8

Paul tells them some fundamental information about this God they don’t know. The  Lord of heaven and earth  and does not need us. Our very life and existence  depends on him. Everything we have is based on what God has given us. God made  all people from one man and set up where and when and how they live – individuals and nations. We all belong to him. 

9

Here is Paul’s point: Why did God go through all of this?  Why put us through all of  this? God wants us to seek Him. Not pleasure. Not freedom from pain. Him. This is  about God appointing our time in history and the boundaries of our lives – not  closing his eyes and crossing his fingures hoping that we will look for him. I think the  NIV translation is a little difficult to explain this verse. Let’s  look at the NIV. that they would seek God, if perhaps they might grope for Him and find Him,  though He is not far from each one of us; (NASB) I think the NASB is little more clearer. The uncertainty is not on God. The  uncertainty is ours. We are groping  around in the darkness. Feeling around and not  knowing what we are feeling for but knowing that we got to have it. It’s not  an “it”,  we are looking God. God is not hiding from us he is close to each one of us.  We  love that song “Searched all over” but Paul is saying that we “grope all over”.  What are you groping for?  What have you found? If you are a born‐again Christian,  you know God. “Grope” carries with it the idea that we didn’t find Him because we  are smarter or can see better, We were groping around in the same darkness. It  wasn’t dependent on us.  This a major point that can’t be underscored enough! You – everything you are and 
27

10

have experienced has happened to give you the best possible opportunity for you to  find God. The best possible circumstances are different for everyone. Some people  had to be born in Christian homes. Some have to be born in Hindu homes and so on.   And there is no promise or guarantee that you will find God (from our point of view).  It’s a straight gift! I’m reminded of a story of a Muslim man born in Lebanon who  found Jesus because he was having dreams that Jesus is Lord and Savior and he fled  to Syria because his family wanted to kill him. There he learned about Jesus and was  saved. He then went back to Lebanon to witness.  Or about how missionaries have  went to villages where the Gospel has never been preached and found out that God  had given some in the village dreams and vision about Jesus and all the people  wanted to know was how to be saved. God’s more than got this. All we have to do is  do what He has said. 

10

Paul then really brings it home to his hearers. Paul quotes their own poets. Paul  quotes: Phaenomena by Aratus of Cilicia about 270 BC.  http://ncbible.org/resources/ActsComm17.html This is awesome. Paul uses the fact that they recognized that we are all created by a  single source to build a case for God Notice he gives them only what they can digest. Given that we have more  information than they did, we can use Paul’s letter to the Romans to highlight the  point he is making. Romans 8:28‐29 says
28

And we know that in all things God works for the good of those who love him, who have  been called according to his purpose. 29 For those God foreknew he also predestined to be  conformed to the image of his Son, that he might be the firstborn among many brothers  and sisters.

The whole point to appointing our circumstance and lives and experience the way  God has is so that we will be more like Jesus. It’s for our growth and maturation so  we can bring God glory. I don’t really have time really to tackle how our will plays into this, but as we grow  to be more and more like Jesus we will what He wills. That’s where we need to be. 

11

If you grant that we are all of God’s offspring, Paul’s got you.  It does not  make  sense that the idea that the divine being could be made of gold or silver or stone.  It’s just images made by people.

12

Now comes the hammer. Paul points out that people were worshiping idols because  they were ignorant – they didn’t know better  ‐ and God overlooked it. The KJV used  the word “winked” . What was this ignorance that God overlooked in the past?  This  struck me. I mean in the Old Testament it seemed that God did very little winking  given the number of  people who were wiped out because of their sins. I mean  hasn’t God always commanded people to repeat everywhere? This lead me to think  about the judgment in the Old Testament. I realized that God never in Scripture  judges or destroys anyone due to their ignorance.  Just like today, God commands  all of us to be more. We can repent and stop being ignorant of God. 

13

Do you need the Gospel in a nutshell? Acts 17:31 is it. This was the point Paul was  bringing his hearers too. The same God who made us and everything will judge the  world with justice through a single man that He appointed – Jesus ‐ and proved it  by raising Jesus from the dead. 

14

When you preach the Gospel you get two possible outcomes. Either people will  reject the Gospel or it will sink into their hearts and minds.

15

See how Paul handles that? He just shared the Gospel listened to the response and  withdrew. He didn’t press it. He didn’t continue to argue and fight. He didn’t seem  to take personal offense or to attack his attackers. 

16

The good news is that when you obey God and share Christ with others, we see God  move on people hearts. Verse 34 names two people who directly became believers  after hearing Paul. Dionysius and Damaris most likely did not become Christians on  that same day. They maybe heard the Gospel several times showing that we must  not give up but share Jesus whenever we have an opportunity. 

17

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful