Los Niños frente a la Computadora e Internet La gran mayoría de los papás que tiene a sus hijos en un Jardín de Infancia

hoy, son los niños que tuvieron como principal influencia a la televisión, ayer. Pero la nueva maravilla moderna, punto de interminables debates en la actualidad, es la computadora. En cuanto a la edad, no es aconsejable que un pequeño se inicie en el mundo de la computación antes de los 3 años. La razón es que a esta edad ellos tiene otras necesidades que las computadoras no pueden (o no deben) satisfacer, como caminar, hablar, socializarse, etc. Esta es además una edad en la que los niños aprenden a través del cuerpo, de la mirada, de su capacidad auditiva y motora. Su habilidad para interactuar con los adultos, con otros niños, con sus juguetes y en general con su entorno son parte del proceso de aprendizaje para lograr su desarrollo integral. Las computadoras no encajan aun en este proceso. Pero pasada esta edad, especialmente desde los 4 años, los niños ya tienen el desarrollo mental suficiente como para explorar las infinitas alternativas que les brinda esta tecnología, siempre con mesura.

Igual que nos pasó con la televisión, la "compu" puede ser una herramienta útil para el niño si la manejamos adecuadamente y con moderación. Entre sus beneficios se reconoce que:
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Aumenta el razonamiento matemático. Incentiva la creatividad. Desarrolla habilidades no verbales (inteligencia, memoria, coordinación óculo-manual, abstracción y conceptualización).

A pesar de estos beneficios, a los cuales los niños accederán adecuadamente si se establecen los parámetros correctos, la computadora jamás será reemplazo de las necesidades interactivas y de socializacion de los pequeños. Los niños necesitan el aire libre, el contacto y la experimentación del mundo con sus propios sentidos.

El tiempo es crucial. cambiando de foco frecuentemente. aun desde la otra esquina del salon. le recuerda a los nios lo que necesitan hacer para conseguir su objetivo. manos y piernas. Por ejemplo. Hohmann. solamente una palabra o dos. caminando. Los nios pequeos se sienten a gusto haciendo click en varias opciones. son diferentes a las que nosotros usamos en el jardin infantil y en grados de primaria. En muchas ocasiones. Cuando los nios entran al jardin y a los primeros grados. es importante que ellos continuen teniendo acceso al centro de computacion con un conjunto de libros de software apropiados. Las computadoras simplemente no compaginan con su estilo de aprendizaje. Los nios de 3 y 4 aos estan mentalmente desarrollados para explorar computadoras y la mayoria de educadores de ninos pequenos ven el centro de computadoras como un valioso centro activo de aprendizaje. Ademas. o un software similar. para mejorar las destrezas en el lenguaje. los profesores pueden sondearlos con preguntas o proponerles problemas con el proposito de enriquecer y expandir su experiencia con la computadora. los nios pueden redactar una carta a un amigo o familiar usando el modelo proporcionado en ClarisWorks para nios. Las computadoras no son una buena eleccion para el desarrollo mental y destreza de los nios que estan aprendiendo a conocer: gateando.CUANDO INTRODUCIR LOS NIOS A LAS COMPUTADORAS Muchos investigadores no recomiendan que nios menores de 3 aos usen computadoras (por ej. Computadoras para los ninos de jardin infantil y primaria. hablando y teniendo amigos. Ademas. Proporcionandoles ayuda minima les ensea que ellos pueden manejar la computadora exitosamente. 1998). Los nios necesitan tiempo suficiente para experimentar y explorar. orejas. Los nios con menos de 3 aos aprenden a traves de sus cuerpos: sus ojos. los profesores del jardin o grado de primaria querran usar la computadora para actividades mas especificas que cumplan con sus objetivos de aprendizaje. Aunque ellos pueden retornar una y otra vez a la misma actividad. bocas. Computadoras y pre-escolares. estan en constante movimiento. al obsevar lo que los nios estan haciendo. Los nios necesitan oportunidades para realizar elecciones acerca de algunas de sus experiencias en computadoras. ACTIVIDADES EN LA COMPUTADORA APROPIADAS PARA EL DESARROLLO Las maneras apropiadas segun el desarrollo para usar computadoras con nios de 3 y 4 aos de edad. para ver que sucedera. . Los profesores deberian intervenir cuando los nios parecen frustrados o cuando nada parece estar sucediendo.

altos niveles en lo que Nastasi y Clements (1994) llaman efecto motivacional (la creencia de que ellos pueden cambiar o afectar su medio ambiente). . 1997. 1992). Ellos comparten sus roles como lideres con mas frecuencia desarrollando actitudes positivas hacia el aprendizaje (Clements. 1997).BENEFICIOS DEL USO DE LA COMPUTADORA Las encuestas han mostrado que los nios de 3 y 4 aos que usan computadoras junto con actividades de apoyo que refuerzan los mayores objetivos de los programas. 1997. habilidades no-verbales. destreza verbal. e incremento en los resultados de evaluaciones de lenguaje estandarizado. 1995. incluyendo aumento en las destrezas motrices. Matthew. aumento de creatividad. 1994. Haugland & Wright. altas calificaciones en cuestionarios de pensamientos criticos y resolucion de problemas. el uso de la computadora realza la auto-estima de los nios y estos demuestran aumento en sus niveles de comunicacion hablada y de cooperacion. aumento en el razonamiento matematico. Adams 1996. tienen ganacias significativamente importantes en el desarrollo. Ademas. comparado con nios sin experiencias en computadoras en salones de clase similares-beneficios en cuanto a inteligencia. memoria a largo plazo. destreza manual. El provecho potencial para los nios de jardin y primaria es tremendo. Cardelle-Elawar & Wetzel. abstraccion y destreza conceptual (Haugland. conocimiento estructural. Los beneficios de proporcionar computadoras a nios de jardin y grados de primaria varian dependiendo de las experiencias ofrecidas en la computadora y la frecuencia de acceso a las computadoras. resolucion de problemas. Denning & Smith.