PENA DE MUERTE

La pena de muerte aplicada por autoridad publica, previo juicio público y como ultimo recurso por crímenes gravísimos, es licita por derecho natural, lo cual no quiere decir que sea necesaria, pues la tasación de las penas corresponde al derecho positivo. El delincuente no es inocente sino culpable y, como señala Santo Tomas: “es licito matar al malhechor en cuanto se ordena a la salud de toda sociedad y corresponde solo a aquel a quien esta confiado el cuidado de su conservación” Pio XII señala, que el delincuente “se despojo de su derecho a la vida: el poder publico tiene la facultad de privar de la vida al delincuente sentenciado en expiación de su delito después de que este se despojo a su derecho a la vida”. El nuevo catecismo de la Iglesia Catolica busca acotar el campo de la aplicación de la pena capital sin declarar su injusticia en si. Uno de sus redactores, Monseñor Estanislao Karlic, entonces arzobispo de Parana, al respecto declaro: “… asi como la doctrina general de la iglesia no excluye la defensa propia, no excluye la defensa propia ultima de la sociedad que es la pena de muerte” (Clarin Bs.As, 20/07/1994) Otra es la opinión de Monseñor Castagna, arzobispo de Corrientes, quien a espaldas de toda la tradición de los doctores de la Iglesia y el Papado, coloca a la pena de muerte al lado del aborto, la Eutanasia, etc. Sin hacer la minima distinción.

LA PENA DE MUERTE DESDE UNA PERSPECTIVA CRISTIANA Para iluminar el tema oscurecido hoy por la confucion sentimentalista, debemos recurrir a la revelación y utilizar nuestra inteligencia para abordar dos cuestiones: la licitud y la conveniencia de la pena capital.

1) LICITUD:

El antiguo testamento contiene tres clases de preceptos: ceremoniales, morales y judiciales o políticos. Los primeros como la circunsicion, símbolo de la fe de Abraham en venida del Mesias, han quedado derogados por la encarnacion del verbo; los dos segundos, como los diez mandamientos, han quedados confirmados y profundizados; los últimos, a través de los cuales Yahbeh gobernaba al pueblo elegido, han sido

“… a quien maldijera padre o madre sea condenado a muerte” (15. Y para los culpables. pues Cristo no ha venido al mundo para ser un caudillo político ni para ocuparse de cuestiones judiciales. pero un gobernante cristiano puede. El antiguo testamento distingue entre el inocente y el culpable. . en caso de graves delitos. el aborto o la eutanasia. Si el cumplimiento de los preceptos ceremoniales. en respuesta al ultraje y asesinato de sus criados. los preceptos judiciales están “muertos”. No se encuentra en nuestra tradición jurídica. deberían preocuparse por el mejorar la educación del pueblo y de sus agentes de seguridad.4). además desde el punto de vista del derecho positivo seria necesario denunciar el Pacto de San Jose de Costa Rica. como lo señala el Padre David Nuñez en su libro “la pena de muerte ante la iglesia y el estado” En el nuevo testamento no encontramos preceptos judiciales ni políticos.transferidos a la orbita del Cesar. y el sistema carcelario. sus preceptos judiciales determinan la pena de muerte en 53 casos. Entre los preceptos morales de la Ley Antigua. Hoy entre nosotros la implantación de la pena de muerte no es conveniente. luego de la pasión de Cristo y de la divulgación del Evangelio. no tenemos una administración de justicia confiable y serían más los males qe los bienes que podrían traer. ha pasado a ser “mortifero”. encontramos avalada la licitud de la pena de muerte en los textos del evangelio según San Mateo:“ los que se sirvieren de espada. concretizando esa idea de Carnelutti de que el problema carcelario es una cuestión espiritual mas que zoológica y que la prisión debería parecerse mas a la celda de un monje que a la jaula de una fiera.52). que señala que al gobernante “debe temerle el que obra mal. y la Epistola de San Pablo a los Romanos. sea a través de la pena de muerte. 2) OPORTUNIDAD DE LA PENA DE MUERTE. que el derecho debe sancionar. Por eso matar al inocente y al justo es algo intrínsecamente malo.4). por si ordenar su observancia o prescindir de ellos. Por eso entendemos que los gobernantes. Sin embargo. porque no en vano se ciñe la espada” (13.41) y de la boda real. a espada morirán” (26. las parábolas del dueño de la viña que haría que los arrendatarios homicidas perezcan miserablemente” (21. o sea sin fuerza para obligar. en lugar de un teorico reclamo para su implantación. encontramos el que ordena: “No quitaras la vida al inocente y al justo” (Exodo. la administración de justicia. “acabo aquellos homicidas” (22. como señala Santo Tomas. 23-7). en la cual el rey.7).

Este sentido de la pena de muerte como defensa legitima destaca por via analógica en nuestros clásicos: “Si Republica non posset se sceleratis debito modo defenderé. afligirían tanto mas libre. Esta decisión compete estrictamente a la autoridad publica. pretendiendo en conclusión. quede este amputado. distinto de los hombres justos. e interpretándolo racionalmente. respecto de la comunidad entera. eos puniendo et. de suerte que si la salud del cuerpo humano exige la amputación de un miembro corrompido o corruptivo de los demás. es medida saludable el darle la muerte. La parte expone (Santo Tomas) se ordena al todo. y ninguna nocion podría sentirse segura. sino que tiene asignados ciertos fines y que incluso puede la pena de muerte servir a su fin supremo de salvación. si un hombre resulta peligroso paa esa comunidad y corruptor. También se aducen algunos textos bíblicos. requierese el previo juicio publico para discernir si ha de condenársele a muerte. que es también mandamiento mandamiento de derecho natural. que siendo el Hombre fin de si mismo. como la parte respecto del todo: por tanto. estos aplicarían a los . darle un alcance absoluto al precepto “no mataras” . occidendo gravissime ab iss vexaretur”. “los malos.¿EL DERECHO A LA VIDA PROHIBE LA PENA DE MUERTE? Solo plantearemos la cuestión enunciada en sus estrictos términos. La persona individual es en cierto modo. ve en él la prohibición de matar al inocente. Baste recordar que el hombre no es fin de si mismo. Y. El derecho divino no puede prohibir lo que si es bueno: la defensa del individuo y de la seguridad y paz sociales. porque ese hombre tiene destino eterno. La dcotrina clásica desmiente ese pretendido alcance del quinto mandamiento. toda guerra seria ilícita. dado que el criminal no es por su naturaleza. y la muerte que el juez se resistia a aplicar a los malvados. de matar por decisión provada y por odio. no cabe sacrificarlo a ningún otro fin. por el crimen que ha cometido.ente a los buenos cuanto mas seguros estuvieran de que no peligraba su propia vida. Alfonso de Castro advierte que si el precepto “no mataras” fuese absoluto. pero no la imposibilidad de eliminar al enemigo interior y exterior. Otros alegan al modo Krausista. Añade. al príncipe que tiene a cargo el ciudadano de mantener la comunidad. La mayoría de los impugnadores dela pena de muerte suelen derivar hacia razones de índole histórica o sociológica. quando necesse est. si bien conviene recordar aquella consideración traída al rpincipio sobre ciertos efecos jurídicos de la inmortalidad humana: la sociedad puede exigirle a un hombre el sacrificio de su vida y puede llegar a eliminarlo temporalmente. o sentimental. a fin de mantener el Bien Comun.

Razones de seguridad y de disuacion puedan alguna vez explicar la pena de muerte que tratamos (por causas no políticas). hasta 1922.justos”. La pena de muerte le depara ocacion de convertirse. El ideal es que la autoridad no necesite recurrir a la pena de muerte para salvaguardar la paz y la seguridad social.18. interpretada dinámicamente. por supuesto. El Codigo actual (sancionado en 1922 y con diversas modificaciones) no la contempla. Además Zaffaroni entiende que si bien la Constitución histórica de 1853-1860 autoriza la pena de muerte para delitos no políticos (es decir. Pensemos a demás que en circunstancias de grave peligro (guerra. no se discute ni sus efectos intimidativos ni los demás problemas que han de plantearse penalistas y sociológicas. aunque. revolución. El “No Mataras” afecta al homicidio. intimidación. El Codigo Penal anterior. escarmiento. EN EL DERECHO CONSTITUCIONAL Causas no políticas Es evidente que si el texto constitucional prohíbe explícitamente imponer la pena de muerte por causas políticas en su Art. por crímenes que convierten al delincuente en miembro corruptor de la sociedad. como recurso extremo. en transe de extrema gravedad y peligrosidad. En este caso. pues las circunstancias históricas y la prudencia han de mediar en esta aplicación.) vemos clara la justificación de aquella pena. deja el asunto a criterio del legislador). conforme a las valoraciones imperantes. establecia la muerte como sanción ante varios delitos. no a la muerte concreta decretada por la autoridad. la Constitución actual. tras el debito juicio. para ciertos delitos. se adelanta a ciertas objeciones con este claro razonamiento: “el hecho de que la vida pudiera ofrecerle al delincuente coyunturas de enmienda no prohíbe el que sea condenado a muerte: porque el peligro que amenaza con su vida es mayor y mas cierto que el bien esperado de su posible enmienda. ni la aconseja ni la impide. no era aplicada por los jueces. Si lo hace el Codigo de Justicia Militar. ello cada vez coincide menos con una visión desarrollada y humanitaria del derecho. Le derecho natural solo nos dice que. etc. Y si entonces se mantiene obstinado en su malicia. por justas causas: incorregibilidad del delincuente. . no lo hace por causas no políticas. la excluye. Santo Tomas. entre ellos el de la clasificación de la pena de muerte. aunque de hecho. ello es suficiente prueba de incorregibilidad”. además la muerte de un hombre. la autoridad puede. a la venganza.

conforme al procedimiento previsto por el mismo Pacto.y un propósito ideologico: tratar de mejor modo a los delitos políticos. No se la puede aplicar tampoco a sujetos que en el momento de cometer el delito que la motiva. Después de enunciar que nadie puede ser privado de ella arbitrariamente (art. cuyos autores. Es decir que la argentina adherida a este pacto.PENA DE MUERTE POR DELITOS POLITICOS El art. que tiene rango constitucional según el art. después de décadas de sangrienta guerra civil . mientras no se lo denuncie.4). aclara que no podrá extenderse a delitos a los cuales no se aplique actualmente. 75 inc. o para programarla para nuevos delitos. no esta habilitada para restablecer la pena de muerte para otras figuras criminales que las vigentes en el momento de ratificarse aquella Convención (1984). LA PENA DE MUERTE EN EL PACTO DE SAN JOSE DE COSTA RICA Esta Convención trae una serie de normas muy significativa con relación al derecho a la vida. tuviesen menos de dieciocho años de edad. 22. Tampoco es efectivizable a los delitos políticos ni a los comunes conexos políticos. vale decir. ni a las mujeres en estado de gravidez. o más de setenta. todo esto mientras siga siendo obligatorio para nuestro país. teóricamente están animados por ideales altruistas y no personales (por ejemplo.terminar con la ley de la intolerancia en la Argentina. DIFICULTADES: PARECE QUE NO ES LICITA . La doctrina esta concorde en que la regla constitucional tuvo por objeto una meta local .18 de la Constitución nacional declara que queda abolida para siempre la pena de muerte por causas políticas. implementar un régimen mejor).

Por otra parte afirma San Agustin: “no obraron contra este precepto que dice no mataras. a tenor del imperio de la justísima razón castigaron a los criminales con muerte” La pena de muerte es una pena. c) reeducación del delincuente. Por lo tanto es ilícita. somete por la fuerza al culpable al orden y restaura el imperio del derecho. y éste tiene como principio fundamental la conservación de la vida. La pena de muerte es incompatible con los siguientes principios del derecho penal: a) aplicar la pena minima compatible con el delito. y por ende cierta igualdad. Implica una usurpación de la potestad de dios en caunto a determinar el limite de nuestra vida. Pero matar a un hombre porque mato a otro. como lo son todas las penas. es ilícita ya que no tiene posibilidad retributiva. aflictiva e impuesta por una culpa”. Implica justicia. entonces es ilícita la pena de muerte por ser contraria al derecho natural. porque ello implica contradicción. . Y es ilícita porque impide la reeducación del delincuente. la libertad. El hombre tiene como fin su perfección. o sea. c) adoptar en caso de duda la solución mas benigna. es decir. “la esencia de la pena consiste en ser ocntraria a la voluntad. Por ello toda pena causa dolor. también obsta al arrepentiemiento del delincuente y a la restauración del orden espiritual de su alma. asimismo. una sanción como castigo. el patrimonio económico. a tenor de las leyes. la prevención general. y no una sanción premial. El derecho positivo deriva del derecho natural. impide la resocialización del delincuente y realiza de modo menos eficiente que la reclusión perpetua. b) retroactividad de la ley mas benigna. Como escribe Santo Tomas. no podemos admitir que también permita al destrucción de unos por otros. quienes… investidos de autoridad publica. De allí su ilicitud. no iguala sino que duplica las muertes. se traduce en un mal para el delincuente en el sentido de que siempre lo afecta en algún bien: la vida. b) de prevención social a través de la amenaza. Por la tanto. por ejemplo.La pena tiene tres funciones: a) retributiva. Si concebimos que en la mente del Creador el hombre fue hecho para alcanzar esa perfeccion. La pena presupone la culpa. La función esencial de la pena es la expiación del delito.

pues en esa determinación hay que evaluar en forma cuidadosa. fundada en el bien común y utilizando como medio el poder punitivo. uede aplicar la pena de muerte. las circunstancias de tiempo y lugar. por afectar un bien tan importante como es la vida. la que debe ajustarse en la Argentina a los requisitos del art.derivada aquí la ley humana por via de determinación.Para que la pena sea justa y licita e spreciso: a) que sea proporcional a la gravedad de la culpa. Pero puede ser inoportuna.18 de la Constitución Nacional. EN EL DERECHO POSITIVO Es el derecho positivo a quien le compete la determinación concreta de las penas. Es la autoridad quien debe medir la proporción de la pena con los delitos. b) que sea aplicada por autoridad competente. que es la vida. pues afecta el mayor bien.la pena de muerte. Por lo tanto es licita. . la mas vindicativa. que es la mayor pena. y ante los delitos mas graves.

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