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Inhibicin Magntica de la Acumulacin de Depsitos Parafnicos

Csar Augusto Villabona Carvajal, Universidad Industrial de Santander; Diana Paola Gonzlez Garca, Universidad Industrial de Santander

Resumen La acumulacin de depsitos de parafina es uno de los mayores inconvenientes en la produccin, transporte y almacenamiento de crudo. En el reservorio, reduce la permeabilidad de la roca y obstruye el paso del crudo en la cara de la formacin; en el pozo, causa daos al equipo de subsuelo y reduce el dimetro efectivo de las tuberas menguando la produccin; en las facilidades, obstruye el paso por las lneas de transporte, impide una correcta separacin aceite-agua en los separadores y se deposita en el fondo de los tanques de almacenamiento. La inhibicin por medio del mtodo magntico es una alternativa que mejora las propiedades reolgicas del crudo tratado sin alterar sus propiedades qumicas. En este estudio se presenta una revisin de los trabajos hechos en campos petrolferos a nivel nacional e internacional, donde se han aplicado distintos mtodos de inhibicin de precipitacin de parafinas y exaltado las ventajas del mtodo magntico: reduccin de los trabajos de limpieza en los pozos tratados, bajos costos de mantenimiento, la inhibicin de depsitos de parafina sin interrupcin de la produccin o daos a la formacin y slo requiere de la energa del yacimiento. Lo anterior, hace del tratamiento magntico una interesante opcin para reducir sustancialmente los costos del barril producido y mantener con una alta movilidad el crudo parafnico. Introduccin Las parafinas compuestas por cadenas de carbono que van desde C18 hasta C70, son cristalinas por naturaleza, precipitan del crudo y tienden a aglomerarse a temperaturas iguales o inferiores al punto de cristalizacin [1]. Los problemas acarreados por la aglomeracin de parafinas en las distintas zonas del sistema de produccin generan millonarias prdidas en la industria del petrleo anualmente [2]. Una vez presentado el problema de aglomerados de parafina
Copyright 2009 ACGGP. This paper was prepared for presentation at the X Simposio Bolivariano Exploracin Petrolera en Cuencas Subandinas held in Cartagena, Colombia, July 2009. This paper was selected for presentation by the X symposium Technical Committee following review of information contained in an abstract submitted by the author(s).

en el sistema, se hace necesaria la remocin de los mismos. Actualmente se utilizan mtodos que pueden llegar a alterar las propiedades de la roca en la formacin y ocasionar depositacin de parafinas, escamas, arcillas, asfaltenos, provocar dao a la tubera por corrosin o incremento de la rugosidad de no contar con un detallado estudio previo a su implementacin. Por ello es importante prevenir en lo posible la precipitacin de parafinas en los sistemas de producin de crudo parafnico. En este trabajo se presenta una revisin de las causas y consecuencias de la depositacin de parafinas, as como una descipcin del mtodo magntico implementado en diversos campos petrolferos como alternativa de inhibicin de la precipitacin de cera en los pozos. Condiciones Propicias para la Precipitacin de Parafinas En su estado original, es decir antes de su explotacin, las condiciones de alta temperatura y presin del reservorio permiten mantener las fracciones ms pesadas en solucin, an cuando existe un alto porcentaje de componentes parafnicos. Cuando se realiza la perforacin del pozo, dichas condiciones favorables se ven modificadas. El lodo de perforacin, la profundidad y la tcnica, condicionan el futuro de la produccin. Con el paso del tiempo, a medida que el crudo es producido, las condiciones del entorno desde el yacimiento a las facilidades cambian, reduciendo sustancialmente la presin. Ya en un campo maduro en los procesos normales de produccin de petrleo, se presenta un cambio de las condiciones termodinmicas del crudo desde que este se encuentra en la formacin y a medida que asciende hacia la superficie. En el reservorio los altos valores de presin y temperatura permiten que las fracciones livianas del aceite puedan mantener a los componentes de mayor peso molecular en solucin. A medida que el fluido atraviesa las perforaciones de la cara de la formacin, este se ve obligado a aumentar su velocidad reduciendo drsticamente la presin; a medida que fluye por el tubing hacia la superficie adems de la presin, la temperatura tambin se ve reducida significativamente. Es segn muchos autores, la cada de la temperatura del crudo por debajo del punto de cristalizacin, la causa principal de la migracin de las ceras (aglomerados de parafinas) hacia las

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paredes de las tuberas. Inicialmente la tasa de acumulacin es alta en una tubera limpia, pero hay una reduccin de la misma cada vez que ms cera se deposita, actuando sta ltima como un aislamiento trmico entre el crudo y la tubera [3]. Reduccin de la Temperatura. El crudo que fluye a travs de la tubera pierde temperatura principalmente debido a la volatilizacin de los componentes livianos del crudo [4] [5] y a la radiacin de calor del crudo hacia las fras paredes de la tubera. El crudo que se encuentra en el yacimiento posee gran cantidad de componentes livianos y gas disuelto, que se liberan a medida que el crudo que es producido reduce su presin por debajo del punto de burbuja. El gas expandido extrae calor de la vecindad y enfra la tubera promoviendo as la formacin de cristales de parafina. Adems del enfriamiento por gas liberado, el gradiente geotrmico resta calor a la tubera del pozo apoyando as la formacin de aglomerados en la tubera de produccin. Otros Factores. La adherencia de los cristales de parafina a las paredes de la tubera es promovida debido a caractersticas propias de los componentes del pozo; procesos de recobro mejorado y trabajos de remocin de parafina mal aplicados. Estos ltimos pueden acarrear graves daos no slo a la tubera, sino tambin dao a la formacin. La tasa de flujo es un factor importante en la depositacin de parafinas, los pozos ms afectados son aquellos de baja produccin debido a que el fluido tiene mayor tiempo de residencia en las zonas fras del sistema y as los cristales formados son mayores y cuentan con ms oportunidad para precipitar hacia las paredes de la tubera. La influencia de la rugosidad de la tubera en la masa de aglomerados es notoria. Estudios hechos por Dotto [6] muestran un incremento significativo de la masa total depositada sobre una superficie con alta rugosidad en comparacin con una superficie pulida. La mojabilidad natural de la tubera juega un papel muy importante en el mecanismo de aglomeracin de cristales; si est mojada por agua, se forma una pelcula entre la superficie de la tubera y el crudo que fluye paralelo a sta, evitando as un contacto directo entre el cristal y la superficie. La remocin de parafina por medio de la inyeccin de aceite caliente puede ser causa de daos a la formacin [7] [8] de no tener en cuenta elementos como: completa disolucin de partculas orgnicas en el aceite que se inyecta producto del insuficiente tiempo de calentamiento del mismo; exceso de aceite bombeado con alto contenido de parafinas que pueden penetrar la formacin, enfriarse y solidificarse en ella. Trabajos de limpieza con solventes o reactivos qumicos sin cuidadosos estudios previos a su implemetacin, as como la realizacin de fracturamiento hidrulico o inyeccin de agua con fluidos a bajas temperaturas puede enfriar el crudo por debajo del punto de cristalizacin provocar depositacin de parafinas e incidir en dao a la formacin [9] [10].

Proceso de Cristalizacin A medida que el crudo es producido, su temperatura se ve reducida gradualmente desde la temperatura del yacimiento, superior a la temperatura del punto de cristalizacin, hasta la temperatura de la superficie (en algunos casos la temperatura del crudo en la superficie est por encima del punto de cristalizacin). A cierta profudidad en el pozo la temperatura del crudo est justamente en el puntode cristalizacin y en el fluido se forman los primeros cristales de parafina. En su ascenso a la superficie el crudo pierde calor y se siguen formando nuevos cristales que se aglomeran con los dems atrapando arena, agua, aceite entre otros y empiezan a precipitar de la solucin. Si las condiciones de caudal, rugosidad, mojabilidad, etc lo permiten, una gran cantidad de esos aglomerados se adhieren a las paredes internas de la tubera formando capas. Cada vez que nuevas capas de parafina se van formando sobre las antiguas, desplazan el poco aceite contenido en estas ltimas haciendo el depsito ms grande, ms compacto y por lo tanto ms difcil de remover. Consecuencias de la Depositacin de parafinas La prdida de calor es el factor relevante en la depositacin de orgnicos durante la produccin de crudo parafnico; en la zona donde el fluido reduzca su temperatura por debajo del punto de cristalizacin empieza la depositacin, as, las parafinas pueden llegar a depositarse desde el yacimiento hasta los tanques de almacenamiento. Daos a la formacin por la precipitacin de parafinas en el reservorio es quiz el mayor problema en la industria petrolera [11]. Se requiren de mtodos de remocin qumica por cuanto en muchos casos la temperatura del yacimiento no es suficiente parafundir los cristales formados haciendo de la precipitacin en esta zona un proceso casi irreversible. A menudo se asocia al agotamiento natural causando abandono prematuro de pozos [12]. En los pozos con problemas por parafinas se observa reduccin del dimetro efectivo de la tubera, menguando la produccin e incrementando la presin requerida para extraer el fluido; causa daos al cabezal del pozo y al equipo de subsuelo por obstruccin (en casos de levantamiento artificial), obligando a la interrupcin del bombeo de crudo. La cistalizacin de cera en esta zona del sistema es muy comn pues es aqu donde el fluido se somete al mayor cambio en la temperatura. Una muestra de parafina precipitada en la tubera de un pozo se observa en la figura [1]. En las facilidades se deposita en las lneas de superficie obligando a aumentar la presin para el bombeo, en los separadores disminuyendo la efectividad de los mismos y en el fondo de los tanques de almacenamiento reduciendo su volumen efectivo. Los cristales de parafina ocasionan inconvenientes en cualquier lugar del sistema y possen propiedades particulares dependiendo de las condiciones de presin y temperatura bajo las cuales se han formado. [13]

INHIBICIN MAGNTICA DE LA ACUMULACIN DE DEPSITOS PARAFNICOS

Figura 1. Muestra de parafina precipitada en la tubera de un pozo. Esto crea un problema complejo de resolver y abre la posibilidad de buscar alternativas de inhibicin para reducir en lo posible el gran esfuerzo logstico y econmico que genera la remocin de los depsitos de parafina. Inhibicin Magntica La precipitacin de molculas de parafina ha sido controlada aplicando campos magnticos en diversos campos petrolferos. La efectividad del mtodo es funcin de las caractersticas de cada pozo a tratar y de las propiedades del crudo que produce, lo que hace necesario un estudio de aplicabilidad particular a cada pozo. Fenmeno de Inhibicin Magntica. Corney [14] sostiene que al aplicar campos magnticos sobre muestras de crudo las propiedades reolgicas del mismo se ven afectadas. La accin de un campo magntico sobre las molculas de parafina en una muestra de crudo que se desplaza a travs de l, cambia los patrones de rotacin y translacin de los electrones, variando as su momento angular orbital. Esto causa perturbacin en el proceso de aglomeracin de los cristales [15]. Marques, Rocha, Machado, Neves, Vieira y Dittz [16], obtuvieron la duracin del efecto del tratamiento magntico graficando la viscosidad de muestras de crudo como funcin del tiempo luego de ser tratadas. El resultado se observa en la Figura 2. Han sido diversos los estudios donde se ha buscado explicar el fenmeno de la inhibicin y su relacin con la densidad de campo magntico, sin embargo, por la compleja naturaleza del petrleo y su composicin, particular a cada pozo inclusive de un mismo yacimiento; no se ha encontrado un relacin directa. Figura 2. Viscosidad aparente del crudo versus Tiempo luego del tratamiento (Muestras: Sin tratar y tratadas magnticamente a 0.83 T @ 40C) [16]. An as, el mtodo se ha implementado en diversos campos petrolferos donde empricamente se han encontrado las condiciones apropiadas para implementar herramientas magnticas con muy buenos resultados. El Estudio de Aplicabilidad. Se basa en un completo conocimiento de las caractersticas actuales del pozo en el cual se busca implementar una herramienta magntica. Se toman muestras de crudo del pozo en estudio y un volumen especfico de la muestra se bombea a travs de una tubera que permita el paso de las lneas de flujo de campo magntico uniforme. Se hace seguimiento al procedimiento tomando muestras del crudo luego del tratamiento. De sta manera se busca observar a nivel de laboratorio el efecto de diversos niveles de densidad de campo magntico sobre las propiedades reolgicas del crudo tratado y contrastarlas con las del crudo sin tratar. Se debe llevar a cabo el procemiento manteniendo el simulador a las condiciones actuales de pozo. Como resultado del estudio, se encuentran las especificaciones de una herramienta magntica particular al pozo estudiado y finalmente se analiza la viablidad econmica y tcnica de su implementacin en campo. El diagrama de un simulador de condiciones de temperatura y caudal de pozo para el estudio de aplicabilidad del mtodo magntico en crudo parafnico se muestra en la figura 3.

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herramientas magnticas fueron instaladas a distintas profundidades en la tubera de los pozos obteniendo incrementos notables en la produccin de crudo. El beneficio econmico es notable, no se requiere de la aplicacin de ninguna sustancia qumica y el costo total es relativamente bajo. Sin embargo concluyen que el mtodo no es recomendado para crudos con ms de 10% de contenido de cera con alto contenido de carbono y punto de nube superior a 113F. Arias [18] realiz un estudio de seguimiento y monitoreo a dos herramientas magnticas Gamma y Sigma diseadas en el laboratorio e instaladas en pozos del Campo Lisama, Santander, que histricamente ha tenido muchos problemas por acumulacin de parafinas. La primera, Gamma, permiti la produccin estable del pozo durante 12 meses mostrando efectividad en el tratamiento. Con la herramientaSigma se realizaron pruebas de reologa al crudo aguas abajo del punto de sitio de la herramienta en el pozo y se compar con muestras tomadas aguas arriba. Del anlisis con sta ltima, se concluy que hubo efectos favorables sobre la temperatura del punto de nube y fluidez indicador de la eficiencia de la herramienta instalada. Sigma ha sido instalada en numerosos pozos y ha evidenciado los beneficios econmicos y ambientales del tratamiento magntico de inhibicin ante la problemtica de las parafinas reduciendo los trabajos de limpieza de los pozos tratados en 62%. En el ao 2004 Jaimes P, Aceros V., Yanez J., Medina C., Zapata J., Reyes C., Ordoez A., Duarte A., Nez L. [19], concluyen luego de un estudio de monitoreo a herramientas magnticas instaladas en dos pozos del Campo Lisama que: se obtuvieron efectos favorables sobre la temperatura de punto de nuble y temperatura de punto de fluidez, obteniendo una reduccin de 31% en esta ltima. Conclusiones El mtodo magntico ha sido aceptado como alternativa de inhibicin de la precipitacin de parafinas. Requiere un estudio de aplicabilidad y seguimiento luego de su instalacin en campo. Es necesario un estudio de aplicabilidad para cada pozo individualmente y su implementacin se realiza luego de un trabajo de remocin de parafinas en el pozo. El costo total requerido es poco, la mayor inversin se hace al inicio. Reduce sustancialmente los trabajos de limpieza mecnicos o con aceite caliente evitando as posibles daos a la formacin. Aumenta la produccin por cuanto mantiene el sistema con muy bajos niveles de aglomerados parafnicos en sus elementos. La herramienta magntica diseada tiene vida til infinita, siempre y cuando las condiciones del pozo (caudal, presin o temperatura) bajo las cuales fue diseada no estn fuera de los rangos permisibles por el operador. No consume energa fuera de aquella que provee el yacimiento pues slo requiere del flujo de crudo para su funcionamiento.

Figura 3. Diagrama de un simulador de condiciones de caudal y temperatura de pozo. Algunos Casos Marques, Rocha, Machado, Neves, Vieira y Dittz [16] estudiaron el efecto de dos herramientas magnticas comerciales (Alfa y Beta) implementadas en pozos de fcil acceso. Cada herramienta tuvo un estudio de aplicabilidad y seguidamente procedieron a instalarlas en los pozos productores (A y B). El crudo producido por A, es altamente parafnico, necesitando trabajos de remocin cada 51 das, mientras B produce crudo de bajo contenido parafnico requiriendo trabajo de limpieza cada seis meses. La herramienta magntica Alfa fue instalada en la tubera del pozo A y observada por 110 das de produccin continua luego de los cuales fue retirada por acumulacin de escamas inorgnicas, principalmente sulfato de bario. Luego de este periodo se observ que un volumen adicional de crudo fue producido, generando ganancias netas por US$ 32,000. La herramienta Beta fue instalada en las facilidades del pozo B, hasta la fecha de publicacin del artculo la herramienta segua en el campo. Se realizaron pruebas en el sitio y se obtuvo como resultado: reduccin de la viscosidad y 30% de reduccin en el torque requerido para el bombeo, pero no se observaron cambios significativos en el punto de fluidez ni en la tasa de flujo. Nguyen Phuong Tung, Nguyen Van Vuong, Bui Quang Khanh Long, Ngo Quang Vinh, Pham Viet Hung, Vu Tam Hue and Le Dinh Hoe, [17] estudiaron los efectos producidos por campos magnticos en crudos parafnicos de China. Las

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Agradecimientos Los autores agradecen la enorme colaboracin del ingeniero Emiliano Ariza por su incondicional apoyo, del ingeniero Rigoberto Barrero por su disposicin tcnica y humana. Reconocen la valiosa contribucin de: el grupo de investigacin Campos Maduros, de la Universidad Industrial de Santander y del Instituto Colombiano del Petrleo.

[11] M.E. Newberry and K.M. Barker, Organic formation damage control and remediation, paper SPE 58723 prepared for presentation at the 2000 SPE International Symposium on Formation Damage Control held in Lafayette, Lousiana, February 23-24, pp. 1-6. [12] P.C. dos Santos, Removal of nearbore formation damage from paraffin is better achieved using solvents, paper SPE 38965 prepared for presentation at the Fifth Latin American and Caribbean Petroleum Engineering Conference and Exhibition held in Rio de Janeiro, Brazil, 30 August-3 September, 1997, pp. 1-7. [13] G.G. McClaflin and D.L. Whitfill, Control of paraffin deposition in production operation, Journal of Petroleum Technology, paper SPE 12204-PA., vol. 36, No. 11, November 1984, pp. 1965-1970. [14] J. Corney, MFC (Magnetic Fluid Conditioner) Open Chapter in Well Treating. The American Oil & Gas Repoter, vol 34, No. 1, November 1991. [15] Rocha. N.O. Efeito do Campo Magnetico Na Deposiao de Parafinas Na Explotaao do Petroleo. [M.Sc Thesis] Federal University of Rio de Janeiro, June. 1997. [16] L.C.C. Marques, N.O.Rocha, A.L.C. Machado, G.B.M. Neves, L.C. Vieira and C.H. Dittz, Study of paraffin crystallization process under the influence of magnetic fields and chemical, paper SPE 38990 prepared for presentation at the Fifth Latin American and Caribbean Petroleum Conference and Exhibition held in Rio de Janeiro, Brazil, 30 August-3 September, 1997, pp. 1-8. [17] Nguyen Phuong Tung, Nguyen Van Vuong, Bui Quang Khanh Long, Ngo Quang Vinh, Pham Viet Hung, Vu Tam Hue and Le Dinh Hoe, Studying the mechanism of magnetic field influence on paraffin crude oil viscosity and wax deposition reduction, paper SPE 68749 prepared for presentation at the 2001 SPE Asia Pacific Oil and Gas Conference and Exhibition held in Jakarta, Indonesia, April 17-19, pp. 1-7. [18] S. Arias, monografa: Evaluacin tcnico-econmica de las herramientas magnticas MAGCOP instaladas en el campo Lisama de la Superintendencia de mares de la Gerencia Centro Oriente-Ecopetrol, Instituto Colombiano del petrleo, Bucaramanga, 2000. [19] P. Jaimes, V. Aceros, J. Yanez, C. Medina, J. Zapata, C. Reyes, A. Ordoez, A. Duarte, L. Nez, Evaluacin de Tecnologas para el Control de Parafinas en los Campos de la Superintendencia de Operaciones de Mares. Instituto Colombiano del petrleo, Bucaramanga, Noviembre 2004.

Bibliografa
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CSAR AUGUSTO VILLABONA CARVAJAL, DIANA PAOLA GONZLEZ GARCA

Curriculum

Diana Paola Gonzlez Garca. Estudiante de ingeniera electrnica en la Universidad Industrial de Santander, se desempe como auxiliar docente por 2 aos en el grupo MIDAS e el rea de Qumica y pertenece al grupo de investigacin Campos Maduros de la misma Universidad. Actualmente se encuentra realizando prctica estudiantil en Occidental de Colombia. Csar Augusto Villabona Carvajal. Estudiante de ingeniera electrnica de la Universidad Industrial de Santander, pertenece al grupo de investigacin Campos Maduros de la misma Universidad. Posee el ttulo de tcnico electrnico. Se desempe como docente de primer nivel durante 1ao en el Instituto para la enseanza de la electrnica Diatrnica.