La globalización plantea un riesgo originado en fuentes de inestabilidad para países que no están preparados para ser competitivos, marcando

grandes desigualdades internacionales. El principal desafío para América Latina y el Caribe se relaciona con la especialización en industrias de uso intensivo de recursos naturales, y en algunos casos en industrias altamente contaminantes, y la pérdida relativa de habilidad para competir en industrias de uso intensivo de conocimiento. Se puede afirmar que la mayor parte de los problemas ambientales surgen por causas eminentemente económicas, que se originan en decisiones de optimización privadas que excluyen el costo ambiental o en fallas de políticas públicas. Si bien ha habido progresos en términos de desarrollo institucional y jurídico en materia ambiental, queda aún mucho por recorrer para alcanzar la sostenibilidad ambiental de la globalización económica. Globalización y medio ambiente: Lecciones desde las Américas Muchos ambientalistas perciben la liberalización como un proceso que impulsa la demanda de mayor consumo de recursos naturales y que genera presiones con miras a debilitar la regulación ambiental. Lamentablemente, ante las innumerables prioridades que exige el proceso de liberalización, muchos países en desarrollo carecen de la capacidad necesaria para generar las políticas sociales y ambientales necesarias para facilitar y equilibrar la integración económica. La integración económica tiene efectos directos e indirectos en el medio ambiente y el desarrollo. Los efectos indirectos son aquellos que requieren mayor atención. Los economistas han propuesto cuatro mecanismos mediante los cuales es posible observar los efectos indirectos que la liberalización del comercio y la inversión tienen en el medio ambiente y el desarrollo: efectos de escala, de composición, de técnica y regulatorios. Los efectos de escala se dan cuando la liberalización genera una expansión de la actividad económica pero la contaminación y el agotamiento de los recursos aumentarán a la par de la producción. Los efectos de composición se producen cuando el aumento en los niveles de comercio lleva a las naciones a especializarse en los sectores donde tienen una ventaja comparativa. Agravando los problemas ambientales y sociales vigentes en los países con regulaciones más flexibles. Los efectos de técnica, o cambios en las tecnologías de extracción de recursos y de producción, pueden llevar a una disminución de la contaminación por unidad de producción. El efecto regulación, en el caso de los países en desarrollo, las exigencias de la integración económica, y su dinámica, pueden distraer a las autoridades en su tarea de crear políticas e instituciones apropiadas para el desarrollo.

el efecto escala antes relatado no ha sido tan significativo como podría haber sido. el suelo y el agua. siguen detectándose aumentos en los índices de contaminación producto de graves falencias en la gestión ambiental. y un empeoramiento generalizado en la distribución del ingreso en la Región se han combinado para hacer que los aspectos sociales de la sustentabilidad luzcan peor que antes. En consecuencia. Sin embargo. con los consiguientes efectos adversos para la salud de la población. composición y técnica) podrían combinarse para formar una relación con forma de U-invertida entre comercio. situación que aumenta la presión para que los gobiernos cuestionen el llamado Consenso de Washington –el conjunto de políticas neoliberales– y los tratados de libre comercio. para luego mejorar y producir una relación positiva entre estos aspectos. Martínez-Zarzoso y Bengochea-Morancho (2003). Las economías de la Región crecieron a una tasa anual menor al 2 por ciento entre 1980 y 2000. que por lo general aumentan a la par con la magnitud de la actividad. El informe señala que los problemas sanitarios asociados con el deterioro de la calidad del aire y la presencia de sustancias tóxicas son tan graves como los problemas sanitarios que antes se debían al subdesarrollo. en la cual al principio las cosas empeoran. se ha producido una resistencia generalizada.5 por ciento entre 1960 y 1980. También existe una preocupación generalizada en torno al nivel en que estas reformas contribuyen a un empeoramiento de las condiciones ambientales.Grossman y Krueger sostienen que estos efectos (escala. En años recientes ha habido una oleada de investigaciones que analizan los impactos ambientales de este modelo De acuerdo con un amplio informe preparado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y CEPAL. Quizás el único beneficio de un lento crecimiento es el hecho de que las demandas que impone la actividad económica en el medio ambiente. El aumento en los niveles de urbanización y la modernización de la agricultura están generando aumentos en los niveles de contaminación del aire. han mostrado un ritmo más lento que el que hubieran experimentado con un crecimiento económico más acelerado. La Región no ha experimentado el crecimiento económico prometido. El informe de CEPAL concluye que las reformas contribuyeron a un aumento de la inequidad en la Región. aunque en promedio la manufactura industrial muestra un mejor desempeño ambiental. Poniendo en cuestionamiento el sentido de la integración profunda. Expresado en términos técnicos. en un estudio aplicado a diecinueve países de América Latina y el Caribe. medio ambiente y desarrollo. Por último. Crisis económicas en muchos países. . las tendencias ambientales en la Región siguen empeorando. la denominada curva ambiental de Kuznets. en comparación con la tasa de 5. concluyen que las evidencias empíricas no corroboran la hipótesis de la Curva ambiental de Kuznets. los índices de contaminación siguen empeorando.

La contaminación en la industria latinoamericana está aumentando porque los países del Hemisferio no cuentan con las políticas adecuadas para evitar o mitigar las consecuencias ambientales del crecimiento en el comercio en esos sectores. Esta incapacidad de parte de los gobiernos se relaciona con un débil desarrollo institucional. aunque su fuerte capacidad exportadora sigue dependiendo de recursos naturales. desde los servicios sectoriales tradicionales hasta las instituciones de fomento a la innovación. Chile ha experimentado el rendimiento económico más sólido y ha generado las relaciones comerciales más diversas. como la consecuencia supuesta de que tal crecimiento se traducirá naturalmente en mejores condiciones ambientales. la agricultura y el sector pesquero. Lo anterior afecta desde la capacidad regulatoria hasta la cooperación interministerial. su aplicación y cumplimiento suele ser débil. las políticas ambientales pueden efectivamente fomentar el crecimiento. Todas estas actividades tienen significativos impactos ambientales. . Estos estudios. Los autores descubrieron que si bien la legislación ambiental es relativamente fuerte. ¿qué ajustes en las políticas podrían sugerir estos estudios? Quizás el más importante es el más obvio: un modelo económico cuya única o principal premisa sea la liberalización comercial sin control impone riesgos significativos para los países de la Región. y la extensa literatura en que se basan. Vale la pena cuestionar tanto el supuesto principal según el cual la liberalización del comercio y la inversión conducirá automáticamente a un crecimiento económico. como el cobre. muchas firmas carecen de la voluntad o capacidad para hacerse cargo de las repercusiones ambientales de sus operaciones. Estos estudios resaltan tanto los costos de tales políticas y algunos caminos a través de los cuales proteger el medio ambiente para generar mayor crecimiento y desarrollo. Considerando el decepcionante desempeño en materia de desarrollo sustentable que exhibe América Latina. sugieren que estas hipótesis presentan profundos errores. que es consecuencia de la tendencia que muestran estas reformas a debilitar la capacidad de los gobiernos para hacerse cargo de la gestión de programas sociales y económicos. En lugar de contraerlo. Además. Una de las lecciones evidentes para los países en desarrollo es el hecho de que existe un riesgo significativo cuando se suscriben acuerdos comerciales que comprometen a una integración profunda sin poner en vigencia las instituciones internas capaces de abordar las consecuencias ambientales de tales acuerdos.

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