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Fisica Y Medio Ambiente;

Desde que en 1827 el matemtico francs Fourier observ (se supone que tijeras de podar en mano) que ciertos gases, en particular el dixido de carbono, retienen el "calor atmosfrico" dentro de los invernaderos o ms tarde, el Premio Nobel de 1903, el fsico sueco Arrhenius, construye la teora general del efecto invernadero y del calentamiento planetario, la Fsica y el Medioambiente iniciaron, como pareja de hecho, una fructfera colaboracin que dura hasta nuestros das.

Cul es la relacin entre Fsica y medioambiente?


La presencia de la Fsica en el medioambiente y en las tcnicas de control y medicin de contaminantes se centra en tres reas: el Sol, la Atmsfera, alta y baja (estratosfera y troposfera), y la Tierra. Si consideramos la Atmsfera, nos adentramos en la Fsica de Fluidos. Porqu?, pues por que si hablamos de la contaminacin atmosfrica, esta se desplaza segn la Dinmica de la propia Atmsfera. Un ejemplo lo tenemos en la catstrofe de Chernobil, que sucede en Rusia pero que a los pocos das se detecta en Escocia, como consecuencia de un movimiento de masas de aire. De modo que conocer la Dinmica de la baja atmsfera, aquella que va desde el suelo hasta los 10.000 m. de altura, es fundamental para entender y predecir accidentes en nuestro medioambiente. Pero es que adems, la contaminacin atmosfrica est "globalizada": puede existir un crecimiento del agujero de Ozono localizado en el centro de Europa (en el Hemisferio Sur es donde este fenmeno se manifiesta de manera ms contundente) que, en pocas semanas, se desplace hasta el hemisferio Sur. Y para conocer la Mecnica de Fluidos tienes que conocer, a su vez, las bases fundamentales de la Fsica: las leyes de la Mecnica; de la Conservacin de la Cantidad de movimiento, Momento angular, de la Energa as como otros procesos fsicos como la propagacin de Ondas sonoras y electromagnticas, etc., etc.

El medio ambiente. Cientficos de todo el mundo se esfuerzan por lograr energas alternativas que contaminen menos que las actuales. y de sus hallazgos han surgido la solar, la geotrmica, la hidrulica y la elica, entre otras, las cuales por el momento- no cubren nuestras necesidades, pero pueden hacerlo en un futuro. Para ello se sigue trabajando. en esta lnea, hemos tenido conocimiento de algunos inventos que se estn desarrollando en el campo de la energa elica y que pueden... la presencia de la Fsica en el medio ambiente y en las tcnicas de control y medicin de contaminantes se centra en tres reas: el Sol, la Atmsfera, alta y baja (estratosfera y troposfera), y la Tierra. Si consideramos la Atmsfera, nos adentramos en la Fsica de Fluidos. Porqu?, pues porque si hablamos de la contaminacin atmosfrica, esta se desplaza segn la Dinmica de la propia Atmsfera. Un ejemplo lo tenemos en la catstrofe de Chernbil, que sucede en Rusia pero que a los pocos das se detecta en Escocia, como consecuencia de un movimiento de masas de aire. De modo que conocer la Dinmica de la baja atmsfera, aquella que va desde el suelo hasta los 10.000 m. de altura, es fundamental para entender y predecir accidentes en nuestro medioambiente. Pero es que adems, la contaminacin atmosfrica est "globalizada": puede existir un crecimiento del agujero de Ozono localizado en el centro de Europa (en el Hemisferio Sur es donde este fenmeno se manifiesta de manera ms contundente) que, en pocas semanas, se desplace hasta el hemisferio Sur.

FISICA & MEDIO AMBIENTE


Se entiende por medio ambiente el entorno o suma total de aquello que nos rodea y que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su conjunto. El Ambiente es el sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica, biolgica, sociocultural y de sus interrelaciones, en permanente modificacin por la accin humana o natural que rige o condiciona la existencia o desarrollo de la vida." Conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar, que influye en la vida material y psicolgica del hombre y su entorno. INEGI. Recorrido por Mxico Es todo lo que rodea al ser humano y que comprende elementos naturales tanto fsicos como biolgicos, elementos artificiales, elementos sociales y las interrelaciones de estos entre si. Segn el Banco Mundial, es el conjunto complejo de condiciones fsicas, geogrficas, biolgicas, sociales, culturales y polticas que rodean a un individuo u organismo y que, en definitiva, determinan su forma y la naturaleza de su supervivencia. (Medio: elemento en que vive o se mueve una persona, animal o cosa. Ambiente: se aplica a cualquier fluido que est alrededor de un cuerpo). Se trata de una expresin relativamente moderna que complementa, por eliminacin, las de "medio urbano" y "medio rural". En sentido amplio, el "medio ambiente" puede definirse como todas aquellas condiciones, circunstancias, cosas, fenmenos y fuerzas naturales que rodean a las personas. Actitud positiva o negativa al interactuar con la naturaleza. Se define como "todo aquello que rodea al ser humano y que comprende componentes del medio natural, tanto fsicos como biolgicos, del medio modificado (construcciones, equipamientos e infraestructuras) y del medio socio-cultural, que se interrelacionan formando un sistema de alta complejidad.

Conjunto de los elementos biticos (flora y fauna) y abiticos (energa solar, agua, aire y tierra mineral) que integran un determinado espacio, afectan la vida, al desarrollo y a la supervivencia de un organismo y que permiten el desarrollo de ecosistemas. El sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica, o biolgica, socioculturales y sus interacciones, en permanente modificacin por la accin humana o natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus mltiples manifestaciones. Conjunto de las condiciones naturales (fsicos, qumicos, biolgicos) y culturales (sociolgicos) en las cuales los organismos vivos (en particular el hombre) se desarrollan. Se puede subdividir el medio ambiente en medios bien caractersticos y distintos uno de otros: medio interior, medio uterino, medio cultural Contexto fsico y social en el que funciona un sistema (organizacin, persona, o grupo).

Cmo podemos prevenir riesgos y desastres naturales haciendo uso del conocimiento cientfico?
La ciencia nos ha ayudado a prevenir a la poblacin con los desastres naturales inventando instrumentos que detectan los fenmenos naturales, como las imgenes de los satlites en las cuales se observan que fenmenos meteorolgicos hay como huracanes, tormentas, frentes fros, etc. Otro instrumento es la escala de Richter y de Mercali que se utilizan para medir la intensidad y los desastres respectivamente de un terremoto.

~RIESGOS Y DESASTRES NATURALES~


A lo largo de toda su historia, la naturaleza ha dado sobradas muestras de su gran poder, y cuando se produce un desastre natural, nos recuerda su presencia. La vida del hombre, desde los tiempos ms remotos, ha experimentado inundaciones, la fuerza de los huracanes y tornados, la violencia de las erupciones volcnicas y e los terremotos, etc.; ao tras ao, los desastres naturales traen como consecuencia un mayor nmero de prdidas humanas y materiales. Las causas de este aumento en las prdidas estn relacionadas con el mayor nmero de poblacin, la creciente urbanizacin, el tipo de actividades econmicas, el asentamiento de la poblacin en lugares de riesgo, etc. El dao producido por una catstrofe natural a menudo resulta de una peligrosa combinacin entre las fuerzas de la naturaleza y la actividad del hombre; por ejemplo, la deforestacin aumenta la frecuencia y la magnitud de las inundaciones. Es evidente que el impacto de las catstrofes no sera tan devastador si los hombres fueran ms prudentes y previsores. Existen muchas medidas que podran adoptarse y que, sin embargo, son ignoradas. Slo se puede estar prevenido y preparado para enfrentar una catstrofe cuando se tiene un buen conocimiento del fenmeno que lo origina y los riesgos que se corren. Es por ello que cada vez con ms frecuencia se escucha la prctica de la llamada cultura de prevencin.

Es preciso conocer la difusin geogrfica, la frecuencia, la intensidad de los fenmenos que pueden dar lugar a un desastre natural. De esta forma, las prdidas humanas y materiales disminuiran considerablemente. El trabajo de prevencin es arduo, pero mucho ms barato y grato que las operaciones de socorro y reconstruccin. De todas formas, el presupuesto mundial destinado a las catstrofes es absorbido en un 96% por las tareas de salvataje y reconstruccin, y slo un 4% se destina a la prevencin. Existen muchas definiciones referidas a los desastres o catstrofes naturales. Una de las ms difundidas es la que brinda Naciones Unidas, quesos tiene que un desastre natural es cualquier evento natural en el que mueren ms de diez personas, o cuyas prdidas materiales superen el milln de dlares. El trmino desastre natural se refiere tanto al dao material como a la destruccin ocasionada por un fenmeno natural extremo (de origen geofsico).Otros especialistas diferencian el carcter de los desastres refirindose a las prdidas de vidas humanas, como Anthony Michalis en un artculo de la revista Impact: -Accidente: 1 a 1.000 muertes humanas o en peligro inminente de muerte; -Desastre: 1.000 a 1.000.000 de muertes humanas o en peligro inminente de muertes; -Catstrofe: ms de 1.000.000 de muertes humanas o en peligro inminente de muerte.

Crisis Energtica Mundial


Actualmente, el mundo se encuentra en un periodo de crisis energtica, ya que dentro de algunos aos, la produccin mundial de petrleo actualmente el lmite de convencional empezar a disminuir, al haber alcanzado produccin, mientras la demanda mundial no deja de aumentar. El consumo de petrleo se cuantific en el ao 2004 en 825 millones de barriles al da (cada barril contiene 159 litros) (AIE 2004), constituyendo el 40% del consumo energtico y de presentar un incremento anual de su consumo a escala mundial que se ha producido cada ao en lo que va del siglo, siendo los EEUU el mayor contribuyente al haber incrementado su uso en un 20% en las ltimas cuatro dcadas. De ah su continua atencin sobre los conflictos del Oriente Prximo. El choque resultante de esta creciente hambre petrolera junto con la disminucin de la produccin, es inevitable, a causa de la importancia de la dependencia de nuestras economas respecto del petrleo barato. Como alternativas se estn barajando multitud de opciones, desde las energas alternativas o renovables hasta las energas nucleares, aunque ninguna de ellas cuenta con una viabilidad plena. El petrleo, hoy en da, se encuentra por todas partes, desde los plsticos utilizados en los envases o aparatos elctricos, hasta los fertilizantes utilizados en la agricultura tienen a ste como elemento base. Entre 1945 y 1994, la inversin energtica en la agricultura aument 120 veces, mientras que los rendimientos de las cosechas slo aumentaron 90 veces. El conocimiento del cenit energtico en el cual nos encontramos est obtenido de estudios estadsticos como el que realiz el gelogo M. King Hubbert, que predijo en el ao 1956 correctamente el cenit de la produccin petrolera en Estados Unidos para el ao 1969 ocurriendo sta en 1970. El pico de Hubbert para Oriente Medio se prev hacia el ao 2010, dependiendo de la tasa de crecimiento de la demanda china. Dichos datos tambin se fundamentan en el hecho de la cada de los descubrimientos de campos gigantes (yacimientos con ms de 500 millones de barriles), cuyo cenit ocurri en 1965. Desde 2003 no se ha descubierto ninguno nuevo y el petrleo obtenido es pesado, es decir, se encuentra en arenas asflticas que contienen un gran contenido en azufre, por lo que no es bueno para el refinamiento al requerir un mayor gasto energtico en ste. Las arenas asflticas tienen un TRE (Tasa de Retorno Energtico) de 1 a 4, es decir, se necesita un barril de energa para producir cuatro. En los grandes yacimientos petrolferos, que se encontraban en rocas muy porosas por lo que su extraccin era mucho ms sencilla y de ah que se les denominase bolsas, adems de que su calidad era mucho mejor, el TRE era de 1 frente a 100.

Alternativas Energticas
El gas natural es el que ms est aumentando su uso, constituyente el 24% del consumo energtico, y tiene muchas ventajas, pero su explotacin tambin contribuye al efecto invernadero y sigue una curva de Hubbert ms pronunciada que la del petrleo,

de manera que, una vez que se alcance el cenit, unos diez aos despus del petrleo, La fusin nuclear, similar su declive ser mucho ms pronunciado. En Norteamrica la escasez de gas ya ala que se empieza a ser un problema acuciante.
produce en el El carbn es un combustible muy pesado, poco eficiente, con poca versatilidad y neterior del Sol que con un gran coste de extraccin y de transporte. Aun as su consumo es del 25% y poporciona la del total de recursos energticos. Es muy contaminante (tanto su minera como su combustin) y es el causante de la lluvia cida, adems de contribuir al efecto energa que de l recibimos es invernadero. Estos problemas se veran incrementados si se tratase de sustituir la nica con l al petrleo. alternativa, aunque pra su consecucin tovada requiere de innumerables avances tecnolgicos...

Los biocombustibles no tienen las prestaciones que presentan los gasleos obtenidos del petrleo y, para incrementar su produccin significativamente, se tendran que dedicar una gran cantidad de tierras frtiles a su cultivo, lo que es complicado en un mundo en el que el hambre y la desertizacin son dos de sus problemas de ms difcil solucin. Adems, nuevamente el petrleo aparece como el recurso que est detrs de su desarrollo, pues el proceso de siembra, tratamiento, fertilizacin, riego, cosecha, transporte y distribucin requiere de energa que en la actualidad se obtiene del oro negro.

CRISIS ENERGETICAS.
La fusin nuclear, la que se producen el interior del Sol y que nos proporciona la energa que nos llega del astro, es la fuente de energa de la que se dice que resolver todos los problemas energticos en el futuro, pero las complejidades tecnolgicas a superar son de tal magnitud que desde que se plante inicialmente ya se adverta que no iba a estar disponible al menos antes de pasados unos 50 aos, y as se contina diciendo en la actualidad, pese a que han pasado ms de 30 desde entonces. Se necesita alcanzar temperaturas superiores a cien millones de grados para que se produzca la reaccin de fusin; materiales que resistan las altas temperaturas y la radiacin; lograr que la energa liberada sea mayor que la necesaria para calentar y mantener aislado el combustible; y finalmente, desarrollar dispositivos que capturen la energa generada y la conviertan en electricidad, de tal manera que de todo el proceso se obtenga un balance energtico suficientemente positivo.

La fisin nuclear presenta numerosas dificultades para implantarse a gran escala y a corto plazo: el enorme coste (econmico y energtico) de la construccin y desmantelamiento de cada central nuclear; la ausencia de soluciones al tratamiento y almacenamiento de los peligrosos residuos, que emiten radiactividad durante miles de aos; el riesgo de accidentes nucleares y de atentados terroristas; los conflictos entre los pases por el temor al posible empleo de la energa nuclear para fines militares; el gran impacto ambiental que genera la minera del uranio. En todo caso, aunque todos estos problemas se pudieran superar, el uranio tambin posee un pico de Hubbert, que se alcanzar dentro de unos 25 aos, plazo que se acortara si se incrementase el nmero de centrales nucleares. El hidrgeno no es una fuente de energa ni un recurso natural y debe obtenerse a partir de otras materias primas (agua, biomasa, combustibles fsiles), necesitando ms energa para obtenerlo de la que despus proporciona. Se plantea como combustible para el transporte porque no es contaminante y en principio se podra utilizar de forma lquida, como los derivados del petrleo, aunque para ello se tendran que conseguir temperaturas por debajo de los 253 C y presiones elevadsimas, lo que supondra un gasto elevado de energa. Ocupa 8 veces ms volumen por unidad de energa que las gasolinas o el diesel, y hara falta adaptar a l los vehculos actuales y los sistemas de transporte y distribucin de combustible que estn implantados hoy en da, siendo su manipulacin extremadamente peligrosa debido a su elevada inestabilidad. Las pilas de hidrgeno cuentan con los inconvenientes antes citados y a su vez la necesidad de platino, uno de los metales nobles ms caros del mundo. La energa hidroelctrica, que slo aporta el 2,7 % de la energa global, tiene pocas posibilidades de incrementarse significativamente. Las grandes presas siempre causan gran impacto sobre las reas donde se construyen, y obligan a desplazarse a las poblaciones residentes en las mismas. Adems la regularidad hidrogrfica cada vez es menor produciendo con mayor frecuencia largos periodos de sequa seguidos de periodos de lluvias torrenciales que no permiten su almacenamiento. Tambin hay que aadir el hecho de que se pierde 66% de dicha energa en forma de calor en su transporte. Las energas renovables (solar, elica, mareomotriz, geotrmica) representan tan slo el 0,5 % del total mundial, y su incipiente desarrollo ha sido posible gracias a la disponibilidad de petrleo, que es utilizado tanto en forma de materia prima como de energa para la fabricacin de los costosos materiales necesarios, y para la construccin de las infraestructuras aparejadas. La energa que proporcionan es difcil de transportar y de almacenar y su cantidad vara en funcin de agentes externos, adems e contar con rendimientos no muy elevados. Si se aprovechase toda la energa elica, mayor rendimiento, de la Tierra en los 100 metros ms cercanos al suelo, algo inviable, la cantidad de energa tan slo sera el 75% de la energa primaria que los seres humanos consumimos en la actualidad. Si hicisemos dicha equivalencia con la energa solar fotovoltaica, necesitaramos

una superficie equivalente a toda Espaa para conseguirla.

Ahorro Energtico
El crecimiento poblacional y la economa de mercado han aumentado la demanda de productos y energa, creciendo la huella ecolgica de la humanidad. La base de la economa mundial se basa en el concepto de crecimiento infinito que requiere de un 3% de incremento anual. Dicho crecimiento implica un que en apenas un cuarto de siglo, las necesidades energticas se habrn duplicado y as sucesivamente. Tambin hay que tener en cuenta el hecho de que el 75% de la poblacin mundial consume el 25% de la energa y el 25% de los ricos consumen el 75% restante, por lo que si estos ltimos quisiesen unirse al carro del consumo energtico entonces las necesidades energticas se multiplicaran entre 4 y 9 veces.

La nica alternativa a la crisis energtica inminente es una reduccin en el consumo de energa, de no ser as la Humanidad sufrir una autntica pandemia...

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