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LA MARAVILLA DE LA ECONOMIA Cuando discutimos sobre "Economa", damos por hecho que todos hablamos de lo mismo.

Suponemos que cualquier interlocutor tendr en la cabeza la misma idea que nosotros acerca de qu es la Economa. Quizs no sea as. La definicin del objeto para su posterior estudio, puede ser el ms importante de los debates. Ser crucial porque a partir de l arrancaremos nuestro estudio atendiendo a unos aspectos de la realidad y no a otros teniendo en cuenta unas variables y no otras. Cuando entramos en la facultad nos encontramos con una definicin que parece incuestionable. Nos dicen que la Economa es la "manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos para satisfacer as sus necesidades ilimitadas". Esta manera de definir nuestro objeto de estudio es, cuando menos, discutible. Los trminos: escasez, mercancas valiosas y necesidades ilimitadas no son arbitrarios. No pretendemos aqu desmenuzar esta definicin palabra por palabra, pero s nos parece fundamental sealar que lo que hace de la Economa una parte de las ciencias sociales tan controvertida es que el sujeto que investiga es parte interesada del objeto estudiado. Esto no pasa, por ejemplo, en las Ciencias Naturales. Es cierto que al hablar de economa trataremos, entre otros temas, la produccin e intercambio de bienes, y esto no es una cuestin menor para nadie. Por esta razn, la definicin de Economa y su posterior estudio y desarrollo que d un sujeto u otro ser necesariamente interesada. Otras escuelas de pensamiento amplan la perspectiva y hacen hincapi en el componente social. Defienden que la economa es la "ciencia que estudia cmo organizan las sociedades la produccin, distribucin y consumo de sus medios de vida". Afirman que el objetivo de cualquier economa es la reproduccin y asumen que el epicentro del "sistema econmico" no es slo el intercambio de bienes (mercancas segn la definicin anterior) sino que la produccin (qu se produce), juega un papel crucial dentro del mismo "sistema". Adems, entienden que "lo econmico" y "lo social" son dos caras de la misma moneda y que es imposible explicar la realidad sin tener en cuenta ambos aspectos de la misma. A nosotros, esta definicin nos parece indudablemente ms completa que la primera, pero por otro lado, creemos que an "est coja". No se hace referencia, por ejemplo, a que las decisiones que tomamos sobre qu y cmo producir afectan, y a la vez condicionan, el mundo fsico que habitamos y al cual estamos irremediablemente sujetos. Pensar que es posible mantener un productivismo desaforado (haya o no un posterior "mejor" o "peor" reparto) es negar la realidad de que el ser humano es un animal que habita en la biosfera del planeta Tierra y que, como tal, est sujeto a ese mundo fsico finito al que antes hemos hecho
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referencia. Pensar tambin que solucionaremos el problema a travs de la tcnica y la tecnologa es de un optimismo igualmente exagerado. Por tanto, olvidar u omitir la relacin existente entre las actividades econmicas y sociales con el medio fsico en el que se desarrollan stas, y apartarlas de la definicin de nuestro objeto de estudio, nos parece un grave error de anlisis. Las consecuencias que tengan estas prcticas sobre el medio en el que se realizan sern determinantes para su futura reproduccin. Autores como J.M. Naredo, para solucionar el problema, proponen superar la valoracin monetaria para dar paso a una valoracin en trminos energticos. De esta manera, defiende el autor, nos daramos cuenta de si nuestra actividad econmica es viable ecolgicamente o es antinatural y nos convierte en nuestros propios parsitos y verdugos. Otro aspecto importante que nos parece que se escapa al definir nuestro objeto de estudio es el psicolgico. La produccin y reproduccin social es llevada a cabo por personas. El componente ideolgico del qu producir, pero sobretodo, el cmo y el para qu, afectarn de manera indiscutible sobre estas personas y las relaciones sociales que luego sern puestas en prctica por ellas mismas. Por otra parte, tambin creemos que no slo las condiciones materiales determinan el carcter del ser humano. Un politlogo (o Aristteles...) defendera que las prcticas en los distintos campos de la vida parten de decisiones polticas y que stas, nacen en el mundo de las ideas. Llegados a este punto, tomando conciencia de la complejidad de la realidad, a lo mejor deberamos cuestionarnos la pregunta inicial de nuevo. Quiz esta pregunta debera dejar de ser "cmo definir la economa para su posterior estudio" sino, si queremos dar cuenta de la realidad, podemos estudiar sta separando las diferentes disciplinas que la intentan explicar? Para intentar explicar y entender el comportamiento del ser humano, podemos separar la economa de la sociologa, de la psicologa, de la antropologa, de la filosofa, de la ecologa o, por supuesto, de la historia? Creemos que cualquier definicin que intentemos dar de cualquiera de estas disciplinas por separado, o desde su punto de vista, ser errnea. El objeto de estudio slo puede ser abordado desde una perspectiva interdisciplinar, transversal. Entendemos que la Ciencia Social es una nica disciplina difcil de separar, incluso, de la Ciencia Natural.

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Si la pregunta y el objeto de estudio son complejos, la respuesta ha de ser, necesariamente, compleja

OBJETO DE LA ECONOMA El objeto de la economa evolucion desde las primeras escuelas econmicas del siglo XVIII hasta la actualidad En un concepto general la economa se ocupa de: -Los procesos sociales de produccin (las relaciones que establecen los hombres para transformar y utilizar la naturaleza). -De las relaciones sociales de distribucin (apropiacin y consumo de los bienes y medios de produccin disponibles). -Y de las necesidades y demandas de la sociedad, procesos definidos histricamente y con relacin al nivel de desarrollo tcnico y tecnolgico alcanzado. En resumen la economa define y establece las relaciones entre la triloga:

Para lo cual cada sociedad debe realizar como mnimo tres elecciones bsicas: El qu producir, refirindose a los bienes y servicios y a la cantidad de stos que debe producir la economa. Como los recursos son escasos y limitados no hay economa que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qu y cuntos bienes y servicios habr de producir. El cmo producir, refiridose a la eleccin de la combinacin de los recursos y tcnica que se debe aplicar para la produccin de un bien o servicio buscando emplear de la manera mas eficiente los recursos. El para quin producir, refirindose a cuntas y cules de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer, existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas, por la imposibilidad de satisfacerlas todas. Adems del tener que responder al qu, cmo y para quin producir, se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente, que se aplique la mejor tecnologa disponible para la conservacin, crecimiento y
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desarrollo del sistema econmico que depende del aumento de los recursos y de las mejoras tcnicas y tecnolgicas, lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva.

ALCANCE DE LA ECONOMA La economa deduce y aplica principios acerca del comportamiento econmico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconoma y la microeconoma. La Microeconoma Tiene por objeto estudiar el comportamiento econmico de las unidades especficas en forma individual, como consumidores, propietarios de recursos, la empresa, la familia, la unidad productiva propiamente dicha, la preferencia de bienes y servicios, el mercado en que operan, los gastos en que incurren, es decir todo lo concerniente a la toma de decisiones individuales en empresas y hogares, por lo cual el gobierno no ejerce directamente el control sobre su actividad econmica; en microeconoma se habla entonces de una industria, del precio de un producto especfico, del nmero de trabajadores empleados por una sola empresa, de la renta o ingreso de un solo negocio o familia en particular, de los gastos del gobierno, una entidad o la familia. Igualmente la microeconoma estudia: La conducta del consumidor, de la cual se desprende la teora de la demanda.
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La teora de la produccin y de los costos. La teora de los precios y la produccin y la formacin de los precios relativos. El mercado, sus caractersticas y tipos. Macroeconoma Es la rama de la economa que estudia el funcionamiento y los problemas de la economa como un todo y las relaciones existentes entre variables agregadas; tales como el ingreso o producto nacional, el consumo, el ahorro, la inversin, el gasto fiscal, los impuestos, el saldo de balanza comercial, la oferta monetaria, la tasa de inters, el nivel general de precios, el nivel de sueldos y salarios, el nivel de empleo, las inversiones privadas o pblicas, las importaciones y exportaciones de todos los bienes y servicios. Igualmente estudia las subdivisiones o agregados bsicos como los sectores econmicos, el gobierno, las familias, las empresas o negocios, las regiones, los consumidores, tratando cada grupo como si fueran una unidad. Su metodologa consiste en definir y analizar las relaciones entre variables macroeconmicas considerando simultneamente todas las influencias que pueden determinar el comportamiento econmico global que no siempre coincide con la suma de las actividades individuales, intenta explicar cmo se determinan estas variables agregadas, y sus variaciones en el tiempo, investiga las causas y soluciones para frenar el desempleo, la inflacin, la balanza deficitaria de pagos de un pas, el desarrollo econmico de los pases y efecta la comparacin entre los diversos sistemas econmicos. No obstante, la lnea divisoria entre ambas ramas de la economa no significa que siempre se pueda definir con precisin, puesto que todos los temas no pueden ser clasificados estrictamente en uno u otro nivel, muchos de stos comparten ambos niveles, por ejemplo el desempleo y la toma de decisiones de un individuo al buscar empleo. ENFOQUE MULTIDISCIPLINARIO DE LA ECONOMA La economa limita con muchas disciplinas acadmicas muy importantes, tiene relaciones bivalentes con otras ciencias como la historia, la geografa, la sociologa, el derecho, la estadstica, y a su vez complementa los conocimientos de stas y se entremezcla a veces su objeto de estudio con el de otras ciencias sociales .con el de la misma economa. Los problemas econmicos a diferencia de los problemas fsicos no es posible delimitarlos, as es muy difcil determinar si la causa o el impacto de un fenmeno es de carcter econmico o de carcter social siendo lo mas probable que requiera para su explicacin de una o mas ciencias.
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La economa tiene grandes relaciones con la historia y permite a los analistas interpretar los hechos econmicos; no es gratuito que los precios se eleven en pocas de crisis o cuando hay acontecimientos importantes. Por ejemplo el descubrimiento de Amrica hizo que todos los precios en Europa se elevaran La estadstica igualmente permite que la gran cantidad de informacin que el hombre recoge en forma numrica tanto sobre hechos econmicos , como sobre comportamientos sociales , demogrficos, puedan ser interpretados y relacionados. Un cuidadoso anlisis estadstico encuentran en el campo de la economa muchas de las aplicaciones ms importantes. En general los modernos modelos macroeconmicos, la teora del crecimiento, la previsin de las fluctuaciones econmicas se basan en modelos matemticos Tambin la poltica y la economa se vuelven interdependientes , La accin econmica se subordina a la estructura poltica de la sociedad dominada por lo general por ciertos grupos y estos grupos a la vez estn subordinados a los grupos de poder econmico, as mismo en cualquier sociedad por lo general la inestabilidad poltica conduce a la inestabilidad econmica. De otra parte, para el anlisis econmico es de gran importancia la geografa moderna, para el estudio de las condiciones geoeconmicas de una poblacin, la distribucin de esa poblacin, las condiciones especiales de cada regin determinadas por el espacio geogrfico, la localizacin de los factores de produccin, los mtodos regionales de produccin, por lo que esta rama se ha convertido en una de las que mas ha auxiliado la tarea del anlisis econmico, la poltica econmica y la planificacin. EL CONCEPTO DE ECONOMA Segn la etimologa griega oikonomias (economa) proviene de dos palabras griegas:

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Aristteles la defini como la ciencia del abastecimiento que trata del arte de la adquisicin Desde la antigedad hasta el renacimiento las cuestiones econmicas fueron ganando mayor importancia y por lo tanto se fue ampliando su campo de accin, adquiriendo dimensiones de la economa propiamente dicha. Fue despus del postrenacentismo en el que se le defini como la rama del conocimiento enfocada esencialmente a la mejor administracin del estado, pero solo hasta el siglo XVIII ingresa en su fase cientfica a partir de dos grandes pensadores econmicos SMITHy QUESNAY, quienes se dedicaron al descubrimiento y anlisis de los principios y teoras que rigen los tres grandes aspectos de la actividad econmica; Produccin, distribucin y consumo de las riquezas A partir de esta triloga se fundaron las bases de las definiciones ms clsicas de economa. Los socialistas con la inspiracin de Marx basaron toda la economa en el binomio produccin-distribucin. Los neoclsicos por su parte enfocaron la atencin en la comprobacin de que el proceso econmico tenda a satisfacer las aspiraciones humanas y la satisfaccin de sus necesidades materiales, lo que hizo que esta ciencia acogiera conceptos ms extensos como los de riqueza y bienestar social. Federico Engels perteneciente a la corriente objetiva de la economa la defini como la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que satisfacen las necesidades humanas La corriente subjetiva representada por L. Robbins la defini como La Ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios escasos que poseen unos usos alternativos entre los cuales hay que optar Con estas bases, diferentes autores la han definido como El estudio de la manera en que los hombres y las sociedades utilizan haciendo uso o no del dinero- unos recursos productivos escasos para obtener distintos bienes y distribuirlos para su
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consumo presente o futuro entre las personas y grupos que componen la sociedad. (Paul A. Samuelson) Ciencia social que se ocupa del uso eficiente de los recursos limitados o escasos para lograr la mxima satisfaccin de las necesidades ilimitadas de los seres humanos ( Mc.Connell. Brue). En resumen, no se puede decir que existe una definicin nica de economa, sin embargo las diferentes corrientes coinciden en varios elementos que se convierten en el objeto mismo de la economa. En la actualidad es una compleja ciencia que se ocupa adems: del Desarrollo Econmico, de la Inflacin, de los Precios, del Desempleo, del Nivel de ingreso social, de las Recesiones, de la Utilizacin total de los escasos recursos del sistema econmico, pero siempre dentro de los asuntos fundamentales abordados tales como la produccin de bienes y servicios representados en el mercado de oferta para la satisfaccin de las necesidades humanas y el consumo representado en el mercado de la demanda.

Definicin de Economa, Segn Expertos en la Materia:

Los renombrados economistas, Samuelson y Nordhaus, autores del libro "Economa", definen la economa como: "El estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos" [1]. Para Mark Skousen, autor del libro "La Economa en Tela de Juicio", la economa es "el estudio de cmo los individuos transforman los recursos naturales en productos y servicios finales que pueden usar las personas" [2]. Simn Andrade, autor del libro "Diccionario de Economa", define la economa como: "La recta y prudente administracin de los bienes y recursos" [3]. Gregory Mankiw, autor del libro "Principios de Economa", define la economa como "el estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos" [4]. Los economistas Benjamin Perles y Charles Sullivan, autores del libro "Economa Para Todos", proporcionan la siguiente definicin de economa: "Estudio de los actos humanos en los asuntos ordinarios de la vida. Explica cmo logra el hombre sus ingresos y cmo los invierte" [5].

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Por su parte, el Diccionario de la Real Academia Espaola, define la economa como: "1) la administracin eficaz y razonable de los bienes, 2) el conjunto de bienes y actividades que integran la riqueza de una colectividad o un individuo, 3) la ciencia que estudia los mtodos ms eficaces para satisfacer las necesidades humanas materiales, mediante el empleo de bienes escasos" [6].

En sntesis, la definicin de economa describe a sta ltima desde dos puntos de vista:
1. La recta y prudente administracin de los recursos escasos de una

sociedad, familia o individuo, con la finalidad de satisfacer sus necesidades en lo material. 2. El estudio de la manera o el modo en que las sociedades gestionan sus recursos escasos para satisfacer las necesidades materiales de sus miembros y de la transformacin de los recursos naturales en productos y servicios finales que son distribuidos y/o usados por los individuos que conforman la sociedad. Adems, la economa explica el cmo los individuos y organizaciones logran sus ingresos y cmo los invierten.

El trmino economa es una expresin que proviene del latn economa, y este, del griego oikos = casa y nomos = administracin (administracin de una casa). El ttulo oikonomikos, de la obra de Jenofonte (430-355 a. de J.C.), se considera la primera contribucin global a la formacin de la ciencia econmica [1]. Gregory Mankiw, autor del libro "Principios de Economa", considera que el trmino economa proviene de la palabra griega que significa "el que administra un hogar". A criterio de Mankiw, los hogares y la economa tienen mucho en comn, debido a que la sociedad al igual que un hogar, debe gestionar adecuadamente sus recursos ya que stos son escasos. En 1776 Adam Smith define Economa poltica en su Riqueza de las Naciones de la siguiente forma: La Economa poltica, considerada como una rama de la ciencia del estadista o del legislador, se propone dos objetivos diferentes: el primero, proporcionar a la gente ingresos abundantes o medios de subsistencia, o mejor dicho, capacitarles para que se provean por s mismos de tales ingresos o medios de subsistencia; y el segundo, proveer al estado o a la comunidad de ingresos suficientes para los servicios pblicos. Se propone enriquecer tanto al pueblo como al soberano.
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J. Stuart Mill en sus Principios de Economa Poltica (1848)ofrece la siguiente difinicin: Los que escriben sobre Economa poltica declaran ensear, o investigar, la naturaleza de la riqueza, y las leyes de su produccin y distribucin, incluyendo, directamente o en forma remota, la actuacin de todas las causas por las que la situacin de la humanidad, o de cualquier sociedad de seres humanos, se hace prspera o al revs, con respecto a este objetivo universal de los deseos humanos. No se quiere con ello decir que cualquier tratado de Economa poltica puede discutir o aun enumerar todas esas cosas; pero se propone exponer todo aquello que se conoce sobre las leyes y principios por los que se rigen. Alfred Marshall, comienza la primera edicin de sus Principios de Economa (1890) con la siguiente frase: La Economa poltica o Economa es un estudio de las acciones del hombre en las actividades ordinarias de la vida; se interesa por la forma en que obtiene su renta y cmo la usa. Lionel Robbins en su Ensayo sobre la Naturaleza y la Importancia de la Ciencia Econmica (1932) propone la siguiente definicin: La Economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen usos alternativos.

1. Fuentes Consultadas: [1]: Del libro: Economa, Decimosptima Edicin, de Samuelson Paul y Nordhaus William, Mc Graw Hill, Pg. 4. [2]: Del libro: La Economa en Tela de Juicio, de Skousen Mark, Addison-Wesley Iberoamericana, Pg. 16. [3]: Del libro: Diccionario de Economa, Tercera Edicin, de Andrade Simn, Editorial Andrade, Pgs. 245 y 246. [4]: Del libro: Principios de Economa, Tercera Edicin, de Mankiw Gregory, Mc Graw Hill, Pg. 3. [5]: Del libro: Economa Para Todos, de Perles Benjamin y Sullivan Charles, Compaa Editorial Continental S.A., Pg. 11. [6]: Del sitio web: rae.es, de la Real Academia Espaola, URL de la Pgina Web: http://www.rae.es/, Fecha de Obtencin de la Informacin: Mayo 4 del 2006.

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