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Sábado, Noviembre 27, 2010 Una selección semanal ofrecida por

Copyright © 2010 The New York Times

Preocupan a India microcréditos y deudas
Por LYDIA POLGREEN y VIKAS BAJAJ

FoToGraFías por Jim wiLson/The new YorK Times

Vishal singh, de 17 años, a menudo trabaja en su computadora en lugar de hacer su tarea. Contesta mensajes al mismo tiempo.

Programados para la distracción
Batallan para aprender entre andanada de mensajes, navegación y juegos
úN Al Tiempo que algunos padres de familia y educadores expresan inquietud sobre lo absortos que están los estudiantes de la actualidad en la tecnología digital, muchas escuelas estadounidenses están en vías de intensificar su uso en el salón de clases. la tensión está claramente evidente en la preparatoria Woodside, cerca de Redwood City y rodeada por las colinas boscosas del Valle de Silicio. Como en otras partes, no es inusual en Woodside que los alumnos envíen cientos de mensajes de texto al día o pasen horas jugando videojuegos, y prácticamente todo mundo está en Facebook. Sin embargo, el director, David Reilly, ex músico de 37 años, está resuelto a conectarse con estos alumnos del siglo 21 bajo los términos de ellos. les ha pedido a los profesores que construyan sitios en la Red para comunicarse con los estudiantes, introducido clases populares sobre cómo usar herramientas digitales para grabar música, asegurado financiamiento para ipads para la enseñanza del mandarín y obtenido 3 millones de dólares en subvenciones

A

Por MATT RICHTEL Redwood City, CalifoRnia

unos estudios han hallado que los alumnos están en una constante modalidad de estimulación. muchos usan múltiples aparatos a la vez. para un centro de multimedios. “estoy tratando de rescatar su atención de sus BlackBerrys y videojuegos”, expresa. “Hasta cierto punto, estoy usando la tecnología para hacerlo”. Una consecuencia del impacto de la tecnología sobre los jóvenes, afirman los investigadores, es el riesgo de desarrollar cerebros incapaces de mantener la atención. “Sus cerebros son recompensados no por enfocarse en una tarea, sino por brincarse a la siguiente cosa”, dijo michael Rich, profesor asociado en la escuela de medicina de Harvard y director ejecutivo del Centro sobre los medios y la Salud infantil, en

Boston. “la preocupación es que estamos criando a una generación de niños frente a pantallas, cuyos cerebros van a estar programados de forma diferente”. la tensión entre la tecnología y el aprendizaje está presente en Vishal Singh, un alumno inteligente de 17 años cuya capacidad para distraerse con las computadoras rivaliza con su habilidad con ellas. Al principio de su segundo año de preparatoria, se hizo de renombre entre sus amigos y maestros por contar historias en videos hechos con cámaras digitales y software de edición. Actúa como el experto en soporte técnico de su familia, al ayudarle a su padre, Satendra, gerente de un laboratorio, a recuperar documentos perdidos en la computadora, y a su madre, indra, administradora de seguridad en el aeropuerto de San Francisco, a construir su propio sitio en internet. pero también se entretiene con videojuegos 10 horas por semana. por lo regular envía actualizaciones de su estatus en Facebook a las 2:00 horas, incluso entre semana, y tiene una repuContinúa en la página 2

mADooR, india — la industria en rápido crecimiento de los microcréditos privados en india enfrenta un colapso inminente al tiempo que casi todos los prestatarios en uno de los estados más grandes de india han dejado de pagar sus préstamos, impulsados por políticos que acusan a la industria de obtener ganancias descomunales a expensas de los pobres. la crisis ha alcanzado una etapa crítica y es probable que se deje sentir en todo el mundo. los bancos indios, que aportan casi un 80 por ciento del dinero que las compañías de microcréditos le prestan a los pobres, están cada vez más preocupados de que tras salir en gran parte ilesos de la crisis financiera internacional, podrían ahora enfrentar pérdidas importantes. los bancos tienen aproximadamente 4 mil millones de dólares comprometidos en la industria, señalan varios funcionarios de la banca. Tras inciar como la labor de grupos sin fines de lucro, los pequeños préstamos a los pobres, conocidos como microcréditos, alguna vez parecieron ser un camino prometedor para que millones de personas salieran de la pobreza. en años recientes, fundaciones, inversionistas de capital de riesgo y el Banco mundial han usado a india como caja de petri para “iniciativas sociales” similares con fines de lucro, que buscan generar dinero al tiempo que satisfacen una necesidad social. industrias afines han surgido en África, latinoamérica y otras partes de Asia. Sin embargo, el microfinanciamiento que busca generar ganancias ha hecho que algunas compañías en el mundo les otorguen préstamos a aldeanos pobres, con tasas de interés exorbitantes y sin tomar debida cuenta de su capacidad para pagar. Algunas compañías han incrementado sus ingresos anuales a más del doble. en respuesta al enojo del público —y a crecientes reportes de suicidios entre personas que no podían saldar sus deudas— los legisladores en el estado de

Andhra pradesh aprobaron una estricta ley nueva que limita la forma en que las compañías pueden otorgar préstamos y cobrar dinero. los líderes locales exhortaron a la población a incumplir sus créditos, y los pagos de casi 2 mil millones de dólares en préstamos prácticamente se suspendieron en el estado. los prestamistas dicen que menos del 10 por ciento de los prestatarios ha realizado pagos en las últimas semanas. Si la tendencia continúa, la industria enfrenta un colapso en el estado donde vive más de una tercera parte de sus prestatarios. los prestamistas también tienen problemas para conceder préstamos en otros estados, debido a que los bancos han dejado de prestarles dinero al tiempo que los temores de incumplimiento de pagos han aumentado. Una jornalera viuda llamada Durgamma Dappu sacó un préstamo con una compañía privada de microfinanciamiento porque quería construir una casa. Nunca había tenido una cuenta bancaria, ni ganado un salario con regularidad, pero recibió un préstamo de 200 dólares, que tenía dificultades para pagar. Así que tomó otro préstamo de una compañía diferente, y luego otro, hasta que acumuló casi 2 mil dólares en deuda. en septiembre, huyó de su aldea y su diminuto terreno fue embargado. Reddy Subrahmanyam, funcionario de alto nivel que ayudó a redactar la ley de Andhra pradesh, acusa a las compañías de microfinanciamiento de sacar “hiperganancias de los pobres” y dijo que la industria no era mejor que los odiados usureros locales, a los que tenía el objetivo de reemplazar. el enojo parece haber sido avivado en parte por la reciente oferta pública inicial de acciones de SKS microfinance, el microprestamista con fines de lucro más grande de india, que es respaldado por inversionistas famosos como George Soros y

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Kuni TaKahashi para The new YorK Times

muchos en andhra pradesh dejaron de pagar sus créditos. La endeudada hija de esta mujer huyó de su aldea.

eL MUNDO

Frustra el Estado a los jurados rusos.

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INTeLIGeNCIA:

VIDA: erA De LA INFOrMACIÓN

Libros de ilustraciones ceden a las palabras.

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ArTe Y eSTILO

Pesa el pasado sobre animación de Disney.

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Miden la felicidad, país por país. Página 2.

el fin de todo (o quizás no)
sinos, pestes, megavol¡Todos vamos a morir! VENTANA canes, guerra nuclear y pero esperemos que no cambio climático, ahora al mismo tiempo. acompañados por algueso en caso de que nos apocalipsis inmisobrevivamos a la más nentes menos conocidos, reciente oleada de escecomo una colisión con el narios del Apocalipsis. planeta Nibiru, o un giro la humanidad quizás de 180 grados en el eje de haya esquivado el agujela Tierra. ro negro que algunos telos científicos dicen que un mían que se tragaría a la Tierra, gran asteroide acabó con los o cuando menos un buen pedazo dinosaurios hace 65 millones de de Suiza, cuando el Gran Coliaños y que uno pequeño arrasó sionador de Hadrones inició este con un bosque en Siberia, en año su búsqueda de las “partícu1908. Sin embargo, casi cuallas de Dios” que quedaron de los quier asteroide que caiga sobre primeros momentos del univerla Tierra podría significar la so. pero el universo sigue lleno de muerte para la civilización mopeligros que espantan el sueño. derna. es por ello que Russell particularmente al tiempo Schweickart, ex astronauta que que hacemos el conteo regresivo escribe en The New York Times, hacia el 2012, que, como creen exhortó al Gobierno de estaalgunos agoreros y guionistas de dos Unidos a que destine entre Hollywood, fue profetizado en el 250 y 300 millones de dólares a calendario maya como el final de un “programa de detección y todo. los sospechosos comunes desvío” de la NASA. las ameno pueden faltar: asteroides asenazas potenciales de asteroides podrían ser rastreadas con Sus comentarios son bienvenidos telescopios y radares, brindanen nytweekly@nytimes.com. do tiempo suficiente, sugirió Schweickart, para que una modesta nave espacial las desvíe de sus trayectorias mortales. Si un asteroide hiciera blanco en la Tierra, quienes sobrevivieran al impacto inicial podrían enfrentar un trastorno fatal en el suministro alimenticio, dado que inmensas nubes de ceniza bloquearían el sol. Claro, una extinción masiva de plantas también podría resultar de una guerra nuclear, del cambio climático o de los megavolcanes que acechan debajo de montana y de las Azores. Sin embargo, la prevención y la anticipación podrían imponerse. en la gélida longyearbyen, Noruega, los científicos han creado la Bóveda de Semillas Globales. miles de variedades de semillas están almacenadas bajo el permahielo. en cuanto a una guerra nuclear, “Countdown to Zero”, documental estrenado este año, nos exhorta a tener pesadillas sobre la aniquilación atómica. Como resumió The New York Times su mensaje: “el incremento del terrorismo global, la expansión del club nuclear, la creciente disponibilidad de material fisible en el mercado negro: todo apunta, más que nunca antes, a una mayor probabilidad de un ataque nuclear”. el documental ofrece un plan para las armas nucleares que es ingenuo o utópico: simplemente deshacerse de ellas. De todas. otras amenazas del Apocalipsis pueden ser desviadas por el pensamiento racional. el sitio en la Red de DiscoveryNews hizo una lista de sus Diez Razones de por Qué la Tierra No Terminará en el 2012. entre los pronunciamientos: la gravedad de la luna evitaría que el eje de la Tierra dé un giro de 180 grados, como siempre lo ha hecho, y el planeta Nibiru no chocará con la Tierra. ¿por qué? porque, de acuerdo con el sitio, “ése planeta no es más real que el planeta Naboo de la trilogía de la Guerra de las Galaxias”. KEVIN DELANEY

“CÓmo FoToGraFiar una BomBa aTÓmiCa”

si el terrorismo no nos aniquila, la guerra nuclear podría hacerlo. una explosión nuclear, captada con cámara especial.