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ANTROPOLOGA Y MEDICINA
EL HOMBRE ES UN SER UNICO. SU HISTORIA SE ESCRIBE DIA A DIA Y SIEMPRE SERA OBJETO DE ESTUDIO, GENERACION TRAS GENERACION

MARIA PALMIRA CORTES LARA MAESTRIA EN CIENCIAS DE LA EDUCACION SEDE SALTILLO 01/12/2010

ANTROPOLOGIA Y MEDICINA

ANTROPOLOGIA DE LA CIENCIA

La antropologa es la disciplina cientfica encargada del estudio del hombre. Se caracteriza por observar el comportamiento de las esferas biolgica y social del ser humano. El rea biolgica pretende responder las interrogantes sobre el desarrollo evolutivo del hombre y explicarse de que manera llego a conformar sus condiciones fsicas, biolgicas y psicolgicas actuales. Por otra parte la antropologa social se preocupa por analizar el comportamiento del hombre con sus semejantes, desde el tipo de organizacin social hasta sus manifestaciones polticas, religiosas y culturales. La antropologa es un rea de estudio relativamente joven. Data de mediados del siglo pasado. Sin embargo desde tiempos remotos el hombre ha intentado explicar su pasado, entender su presente y predecir su futuro. En el devenir histrico, estudiosos aportaron los primeros referentes del hombre, su fenmeno evolutivo, su proceso de integracin en grupos sociales, y desde luego su creacin cultural. Es importante reconocer que a pesar del transcurrir de los aos, las preocupaciones del hombre han sido similares. El deseo de supervivencia y conservacin parece ser uno de los instintos bsicos y naturales que caracterizan al hombre, y aunque no es privativo de nuestra especie, esta reforzado por la habilidad propia del ser humano: La inteligencia. No existe consenso de cuando el hombre reconoce esta facultad, sin embargo los hallazgos arqueolgicos con antigedad de cientos de miles de aos atestiguan que el hombre era capaz de elaborar instrumentos y utensilios de piedra, que le facilitaban sus actividades cotidianas. En definitiva la evolucin biolgica y cultural aconteci a la par. Fue necesario que el hombre experimentara en carne propia. Lo ms atractivo es que el camino evolutivo del hombre continua. Biolgicamente hablando, el hombre evoluciono de los homnidos, sus caractersticas fsicas actuales son el resultado de mltiples cambios genticos. La gentica es resultado de la interaccin biolgica con el medio ambiente. Resulta interesante identificar como el hombre se torno un ser bpedo, modifico su dentadura y el tamao de su cerebro. Es el cerebro humano el rgano ms atrayente de estudio. Es el centro de organizacin motora y sensitiva de todo el cuerpo humano. Es el rea donde se llevan a cabo diversas funciones superiores, regidas por la inteligencia. Estos procesos especficos y caractersticos del ser humano lo diferencian del resto de las especies. La racionalidad es adems otra funcin mental superior de hombre. No cabe duda que la integracin de estos procesos ha permitido
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que el hombre se encuentre en su situacin actual. El hombre en su estancia en el mundo forjo tambin cambios importantes gracias a su facultad nata de aprender. El aprendizaje ms que una estrategia es un trayecto a la perfeccin, para lo cual se estimulan los talentos, la inteligencia y la conviccin del hombre. Funge tambin como medio de adaptacin del individuo al mbito social, econmico y poltico. Porque el hombre es enteramente un ser social. Este tipo de organizacin le permite mantener la homogeneidad y la cohesin social. La organizacin social integrar caractersticas, aptitudes, valores y normas especificas para un grupo socioeconmico-poltico, que perpetua y asegura la supervivencia y continuidad. El instinto de supervivencia en un ser que desarrollo la inteligencia y con el tiempo la racionalidad explica los sucesos histrico-culturales del hombre. El hombre aprendi a buscar su alimento, en cuanto no lo encontr, cambio de sitio para hallarlo. Fue capaz de asentarse en un sitio y empezar a producir lo que requera. Se organizo en sociedades parentales y posteriormente en comunidades. Identifico la necesidad de un sistema de orden comunal y formo los primeros gobiernos. Una vez que las necesidades bsicas estaban cubiertas se planteo la problemtica sobre su seguridad, y acuo lneas defensivas territoriales. Implemento la prctica de ideas religiosas con finalidades diversas. Sin embargo una inquietud ha existido durante toda la estancia del hombre sobre la faz de la tierra: Saber que no es inmortal. Entonces, es un hecho que su vida es perecedera, pero habr forma de prolongarla, retrasarla o incluso evitarla? El hombre se enfrenta a una circunstancia primordial: Cmo enfrentar o evitar la muerte? El hombre de la antigedad trabajo arduamente en la forma de evitar la muerte o retrasarla. Pruebas fidedignas sobre este menester se encuentran en escritos y relatos de pocas de antao. La existencia de edificaciones monumentales en muchas culturas traduce la expectativa del hombre de regresar de otro mundo o permanecer en este al menos en forma material. Se tributo la vida despus de la vida terrenal. Debido a este cometido el hombre se manifest su inters por mantener su salud a toda costa y realizo cualquier tipo de intentos para tal fin: Se refugi en la divinidad, magia, hechizos, limpias o en hombres con poderes. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, el hombre no ha logrado la inmortalidad. La muerte debida a enfermedad ha sido una constante en el existir del hombre. Los estudios de antropologa forense de los fsiles ms antiguos encontrados han develado la presencia de enfermedades en el hombre prehistrico que incluso actualmente aquejan al hombre moderno. Pueden citarse ejemplos de estas patologas tales como las crisis convulsivas en manuscritos egipcios o
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de padecimientos tales como la cirrosis heptica en las figuras hidrpicas prehispnicas de Tlaloc. El razonamiento es interesante y te lleva a una interrogante Por qu el hombre que ha logrado numerosos avances, no ha podido encontrar las curas para las enfermedades ms comunes? Las enfermedades son parte del proceso evolutivo del hombre, tal y como lo mencionan algunas corrientes como la darwinista? Porque de ser as, el hombre deber tener presente siempre a la enfermedad en su trayecto en la faz de la tierra. Durante muchos aos se acoto a la enfermedad como un mal divino, resultado del inadecuado comportamiento individual o social. Los enfermos eran martirizados por tener espritus malignos en su interior. Tambin la salud era venerada y utilizada para un beneficio social o tribal, ofrecindose al individuo sano a Dioses o deidades en busca de favores o regalas para la comunidad. En pueblos como Per se enterraba vivos a nios como ofrenda a sus creencias. Todos estos acontecimientos ponen de manifiesto la intencin y necesidad de la vida, el deseo de supervivencia individual y grupal. Durante el Medioevo, la praxis mdica se ocupo de realizar prcticas y experimentos en enfermos terminales y presos, as mismo, se probaron pcimas y remedios en personas desterradas y de condiciones sociales bajas. Enfermedades tales como el clera, la sfilis y la meningitis aparecan como plagas exterminando poblaciones enteras. En nuestra era, con el advenimiento de nuevos avances y descubrimientos como los antibiticos, la mortalidad disminuyo de manera considerable, pero siguen latentes endemias de enfermedades tan antiguas como la humanidad misma. Otras enfermedades como la diabetes resurgen con mayor intensidad y frecuencia en poblaciones especificas. Patologas como el cncer continan presentes y en nmeros alarmantes, sin mencionar aquellas enfermedades nuevas que menguan la vida del hombre en la actualidad. Estas circunstancias han levantado la preocupacin de estudiosos, quienes se encargan de investigar a que obedece este tipo de sucesos. Puede resultar ser un reflejo del modus vivendi del hombre, o simplemente no se ha sido lo suficientemente acucioso para determinar la historia y comportamiento natural de la enfermedad. Aun ms, la situacin se complica, el hombre vive ms y puede padecer nuevas enfermedades que se presentan con la edad, (como el deterioro motor o mental por senilidad) disminuyendo por ende su calidad de vida. Para complicar ms la situacin el crecimiento desmedido poblacional no permite que los sistemas econmicos se ajusten a este aumento. Aparecen enfermedades de regiones soportadas por la falta de recursos alimenticios y de sanidad.
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Ante esta perspectiva surge la intencin de reconciliar el ejercicio mdico con la antropologa. Disciplinas que se haban divorciado a causa del advenimiento de la prctica mdica tecnicista alrededor de los 70s. El trmino Medicina antropolgica nace en la escuela de Heidelberg, en Alemania, donde varios mdicos-filsofos, empezando con Karl Jaspers, intentaron reformular la teora y prctica mdica. Jaspers describe en sus postulados dos mtodos de abordar el estudio del proceso de enfermedad: El primero, explicativo donde correlaciona los fenmenos fsicos de la patologa en base a la estructura orgnico -somtica, y segundo, comprensivo, el cual intenta entender las conexiones de enfermedad con los hechos biogrficohistrico-sociales. Esta actividad cientfica llamada en la antropologa mdica Patologa biogrfica descubre el proceso de enfermedad y el sujeto humano que la padece. De tal suerte que se busca comprender las relaciones de causa efecto entre lo que constituye al ser humano (sus pasiones, su vida emocional e instintiva) y su forma de enfermar. Pretende adems un enfoque clnico minucioso y prolongado resolviendo tres cuestiones: 1Por qu la enfermedad se presenta en tal rgano especfico? 2Por qu la enfermedad se presenta en un momento especfico de la vida del individuo y no en otro? 3 Cmo influye en el paciente sobre su enfermedad? El objetivo de tal concepcin es aceptar que la causa de las patologas no es puramente orgnica, que la biografa del enfermo influye desde el punto de vista gentico y ambiental. Que conocer el entorno cultural del paciente es imprescindible para poder tener una visin holstica del enfermo, que permitir al mdico profundizar ms en la historia natural de la enfermedad, realizar un diagnstico ms acertado y una teraputica ms efectiva. Otro aspecto de la medicina antropolgica que rebate a la medicina actual es la anamnesis exhaustiva. Este recurso aporta datos claves sobre el enfermo, fomenta la relacin mdico-paciente y permite la empata para aceptar recibir el tratamiento. En la actualidad debido a los avances cientficos, se ha reducido de manera importante el ejercer clnico mdico. Los doctores realizan diagnsticos en base a estudios de extensin y gabinete, sin apenas tener el mnimo roce con el paciente.

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Este manejo mdico actual ha generado un descontento en la poblacin demandante de atencin mdica, la cual no recibe respuestas sobre su padecimiento hasta someterse a procedimientos diagnsticos que pueden ser invasivos y costosos. De tal suerte que para realizar el diagnstico de una simple anemia, el mdico no se contenta con la exploracin clnica, sino que recurre a un mtodo de anlisis sanguneo que comprobar o refutar su criterio. Los procesos pulmonares, ya no son diagnosticados por la exploracin fsica competente, sino por un estudio de radiodiagnstico. Sin embargo es bien sabido que varias patologas pulmonares como las neumonas, las micosis, los derrames pulmonares incluso el cncer, pueden ofrecer imgenes radiolgicas muy similares. Esta postura de ejercicio mdico actual merma tambin el poder adquisitivo del paciente, los insumos de la institucin social que se encarga de la salud comunal e incluso la economa del pas en cuestin. Encarecer los servicios de salud compromete ms aun el bienestar social de una nacin y frena su desarrollo econmico. Por otra parte, la antropologa mdica pretende estudiar como el mdico aborda la patologa dentro de los crculos socio-comunales y la influencia de los mismos en el estado psicolgico del paciente. Puesto que se ha visto la gran cantidad de trastornos que se originan como resultado de una vida acelerada, llena de conflictos y stress, propia de la sociedad moderna actual. Otra de las inquietudes a mencionar de esta disciplina es la intencin de otorgarle a la medicina un carcter social. No es posible aplicar los mismos principios a todas las poblaciones, ni generalizar acciones sanitarias. Por ejemplo en algunos pases de tercer mundo (si no es que en la mayora) urge abatir las tasas de natalidad, mientras que en las grandes potencias de Europa las poblaciones estn conformadas por gente adulta mayor, apareciendo entonces diferentes retos en salud. Otra ilustracin de estos acontecimientos es la evidencia del comportamiento diferente de entes biolgicos como virus y bacterias en diferentes poblaciones, lo que hace inefectivo el uso de un frmaco comn. A medida que se profundiza en el estudio de estas situaciones se identifican un gran nmero problemticas que es necesario abordar con la ptica de la medicina antropolgica. Para este cometido el mdico debe estar preparado, poseer un amplio bagaje de conocimientos mdicos y reconocer lo que la antropologa mdica propone. Se recomienda integrar la patologa bajo el contexto no solo gentico-biolgico, sino tambin bajo un sustento histricosociocultural. Puesto que existen padecimientos cuyo soporte es la afectacin del medio ambiente sobre el organismo del paciente. Citamos a la diabetes tipo I propia y endmica de Irlanda, donde los investigadores tienen duda que

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el motivo causal sea puramente gentico, apuntando a factores demogrficos no estudiados, las silicosis-asbestosis de los pueblos mineros, etc., Las investigaciones recientes antropolgicas-mdicas documentan que las poblaciones pueden aquejar tipos de patologas segn su estado de desarrollo a saber: Las naciones ms pobres: La infeccin. Las naciones ms desarrolladas: Las genticas y degenerativas. Esta premisa se sustenta en observaciones de reportes de epidemiologa y medicina social. En una poblacin de pocos recursos, los habitantes enferman y mueren de procesos infectocontagiosos por la deficiente inmunidad que ocasiona la mala alimentacin y la falta de progreso sanitario. Sus pobladores no alcanzarn la vida media esperada para desarrollar patologas degenerativas. Sin embargo, los detractores de tal teora mencionan que el individuo de la nacin con economa alta muere tambin de proceso infeccioso, pero por baja resistencia debida a inmunidad suprimida a causa de medicamentos o tratamientos para enfermedades crnicas o degenerativas. Adems las enfermedades por stress no parecen tener parmetros para suceder y se observan en los individuos de cualquier estrato socioeconmico. Ante esta disyuntiva, y teniendo en mente las principales preocupaciones del gremio mdico, como la presencia de epidemias de enfermedades que se crean erradicadas en el pasado, el aumento desmedido de las enfermedades crnicas y degenerativas, las endemias de padecimientos infectocontagiosos en pases con deficiente sanidad, el elevado nmero de pacientes con patologas inmunolgicas como el cncer y el aparecimiento de enfermedades genticas desconocidas, es urgente intervenir el fenmeno bajo otra perspectiva: La antropolgica. En consecuencia, el mdico cuya formacin incluye el proceder antropolgico ha de reunir determinadas cualidades y aptitudes basadas en normas fundamentales, tales como: el respeto a la relacin mdico-paciente; la aplicacin del postulado bsico de primero no daar, y el respeto a las decisiones del paciente sobre su atencin mdica La Conferencia Europea sobre Enseanza de la Medicina define as las condiciones que debe reunir el mdico con enfoque en antropologa: Conocimientos y comprensin de la fisiopatologa humana, pero no slo con aplicacin biomdica, sino tambin social. Habilidades y actitudes especiales sobre el paciente, con la intencin y reconocimiento de las circunstancias especficas que pueden resultar ser las causales del proceso patolgico. Reconocimiento y conocimiento sobre la premisa de que el paciente es un ser nico, individual en un entorno social-comunal especfico irrepetible.
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Convencimiento regional.

de la necesidad de programas de salud

a nivel local y

Empata con el proceso de estudio del hombre desde ambas perspectivas: la cientfica-metodolgica y la filosfica-antropolgica. Bajo esta ptica las escuelas y facultades encargadas de la formacin de profesionales de la salud, requieren la integracin de planes educativos incluyentes. Estos programas deben responder a las necesidades actuales de salud pblica, sustentados en las investigaciones de campo de la historia natural de la enfermedad en regiones poblacionales especficas. Desde luego, que estos planes y proyectos educativos contemplan la integracin de las ciencias humansticas como la antropologa y la tica mdica, reconciliando el mtodo cientfico con el humanismo, (la ciencia explica, el humanismo comprende), a fin de integrar las reas psicosociales al complejo disciplinario de la medicina. De esta manera, el abordaje integral del paciente permitir el entendimiento de las relaciones entre los factores sociales, psicolgicos y biolgicos que determinan la distancia entre la salud y enfermedad, logrando un enfoque integral y humanitario de la prctica mdica. Bajo esta premisa y con un concepto positivo e integral de la salud; el individuo tendr una participacin activa en el cuidado de la misma, donde la prevencin es una tarea primordial. Al tener personal de la salud con el concepto de enfermedad multifactorial, la visin de salud-enfermedad es ms amplia, con la bsqueda intencionada de factores condicionantes de la patologa, permitiendo adems el empleo de otros recursos de tratamiento, igualmente factibles, naturales y no invasivos. El enfoque antropolgico en la medicina encamina al estudio y anlisis de las poblaciones de riesgo, tomando las situaciones de ndole socio-cultural que influyen de manera positiva o negativa sobre el individuo y afectan su salud. La medicina antropolgica entonces, representa un modelo integrador biopsicosocial, una sntesis metodolgica, para situarse en un nivel superior de confrontacin, contemplar las esencias y las formas del estar enfermo, del enfermar y del sanar. Supera conceptos psicosomticos precedentes en los cuales haba una causalidad lineal simplista (a una causa etiolgica sigue un efecto patognico), la patologa terica ampliada habla de interacciones etiolgicas y patognicas no lineales que llevan al sujeto a crisis vitales biogrficas (bio-psico-sociales).

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Para intervenir este fenmeno, no basta un diagnstico nico, sino un diagnstico de equipo (interdisciplinario), en el cual se haga dialogar la objetivacin de lo patolgico con las ciencias socio-culturales. El objetivo esta formulado, es trascendental fomentar el cambio, iniciar el proceso de integracin del abordaje mdico integral, restituir la conducta operacional de esta nueva generacin de mdicos tecnicistas y reduccionistas a un ejercicio intencionado, emptico y humanstico. La tarea es difcil, ms no imposible, requiere crear conciencia, convencer de la necesidad de esta metamorfosis, para lo cual se necesita el trabajo conjunto, la integracin de varios mbitos: el poltico-social, aportando el apoyo econmico y cientfico para los estudios e investigaciones de campo enfocados a la salud-enfermedad, el mdico, con la tendencia proactiva de modificar prcticas enraizadas y lucrativas, pero sobre todo el educativo, quien sentar las bases del proyecto en reformas educacionales en escuelas y universidades, y sobre todo en las poblaciones.

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