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EN BUSCA DE LA CLASE VIRTUAL LA EDUCACIN DE LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN

EL CAMINO A DAMASCO: EDUCACIN POR CORRESPONDENCIA


John Tiffin Lalita Rajasingham Pg. 120-129 TEMA 5

Es tpica de muchas religiones la tradicin del proselitismo, por lo que muchos adeptos abandonan el lugar de oracin para salir al mundo a predicar su religin y buscar conversos. El predicador es profesor, el converso es aprendiz, el mundo est lleno de problemas y la palabra sagrada es la fuente de conocimientos de cmo enfrentarse a ellos. Un evangelista, San Pablo, aplic la tecnologa de la comunicacin de su poca a la tarea de la enseanza religiosa. Sus epstolas le hacen el santo fundador de la enseanza por correspondencia. Los escribas escriban sus palabras en papiros y stos eran transportados por los mensajeros a las primeras colonias cristianas del Mediterrneo. Incluso entonces eran obvias las ventajas y desventajas de la enseanza por correspondencia. Los papiros eran resistentes y flexibles y podan sobrevivir a muchos viajes duros. Siendo claro el mensaje de san Pablo, no obstante, tena el problema al que se enfrentan los cursos por correspondencia. Los materiales escritos no son por s mismos dinmicamente instructivos. Es posible introducir en ellos algn tipo de interaccin programada, y san Pablo lo hizo por medio de preguntas y respuestas retricas, pero eso no garantiza que el discurso aprendiz / profesor vaya por la misma senda. Como pasa con toda la enseanza por correspondencia que disfruta de xito, san Pablo tuvo que introducir algunas enseanzas cara a cara para complementar las lecciones correspondientes. En una de sus cartas del Nuevo Testamento dijo: Estas cosas y otras os las explicar cuando os vea. La educacin por correspondencia, como el aula, quiz haya estado con nosotros durante mucho tiempo pero su verdadero desarrollo se produjo cuando se industrializaron las sociedades y se formaron redes eficientes de transporte, los servicios postales y la imprenta de alta velocidad. Estas tecnologas apuntalan la moderna educacin por correspondencia haciendo posible producir en masa materiales instructivos y enviarlos con toda rapidez. Noruega y Suecia fueron las pioneras de la educacin por correspondencia, tal y como lo fueron las sociedades de colonos de Australia, Nueva Zelanda, Canad y los Estados Unidos. Todos ellos han utilizado la educacin por correspondencia como solucin a los problemas de una topografa escarpada y poblaciones dispersas. Sin embargo, la lejana de las oportunidades educativas se puede medir no slo en funcin de kilmetros, sino tambin en funcin de desigualdades sociales y econmicas.

John Tiffin / Lalita Rajasingham

Para alguien que viva en un rea urbana, asistir a clases en un campus le puede resultar tan difcil como a alguien que viva en una remota localidad rural. Como se produjo un incremento de la demanda de educacin en la segunda mitad del siglo XIX, la educacin por correspondencia se ha venido considerando cada vez ms como la manera de proporcionar oportunidades de educacin a todos aquellos que, por cualquier motivo, no pudieran asistir regularmente a la escuela o al instituto. Algunos educadores (Peters, 1973) han considerado la educacin por corres pendencia como una forma de enseanza industrial en masa que responde a los costes crecientes de la enseanza convencional que emplea mucha mano de obra, como una forma ms barata de ensear a los menos privilegiados. La educacin por correspondencia ha llegado a ser calificada como educacin de segunda clase conectada con nociones de privacin; suficientemente buena para la periferia de la sociedad. Hasta cierto punto, la imagen de los cursos por correspondencia como de segunda categora ha resultado ser cierta. La calidad ha sido claramente de clase econmica, y el porcentaje de abandonos ha sido alto. Por otra parte, en un intento de compensar la falta de interactividad, algunos cursos por correspondencia consiguen unos niveles de claridad de exposicin, organizacin del contenido y del diseo instructivo que resultaran excepcionales en el aula. El taln de Aquiles de la educacin por correspondencia es el limitado grado de interaccin profesor-alumno. Los alumnos pueden trabajar a su ritmo siempre y cuando ste sea lento. La interaccin entre el profesor y alumno depende del servicio postal y normalmente es por escrito. Los problemas y los conocimientos que se necesita para trabajar estn en los libros de trabajo. La interconexin del aprendizaje, docencia, conocimiento y problema tiene lugar principalmente en el espacio entre el estudiante por correspondencia y los materiales que estn delante de l. La dificultad se produce con la ZDP, cuando el aprendiz necesita ayuda de otra persona. Cuando este cambio de nivel fractal de instruccin tiene lugar en el aula, el alumno se vuelve a la persona que se sienta a su lado o levanta la mano y llama al profesor. En la instruccin por correspondencia el aprendiz tiene que escribir la pregunta, enviarla por correo y esperar la respuesta. Tampoco resulta fcil cambiar al nivel fractal de la institucin o del grupo. Para solucionarlo, las escuelas por correspondencia incluyen unidades de enseanza en bloque en la modalidad persona a persona. Como san Pablo, aaden algn tipo de enseanza convencional. Las instituciones de educacin por correspondencia son conscientes de las limitaciones del uso de los servicios postales y adoptan progresivamente metodologas y tecnologas que les ayuden a superarlas. El diseo instructivo ha sido adoptado en todas partes. Se ponen lneas calientes a disposicin de los alumnos para que puedan acceder a un tutor a demanda suya por telfono. Se hace un uso creciente de ayudas audiovisuales y materiales escritos, y los estudiantes se pueden comunicar con los instructores por medio de casetes y escritos. Se usan cada vez ms los ordenadores para todo, desde la administracin hasta la publicacin de sobremesa y la correccin asistida por el profesor. Con todo, sin embargo, los das de uso de los sistemas convencionales de correspondencia para la educacin estn contados. Los servicios postales se han vuelto ms caros. El fax y el correo electrnico se han vuelto omnipresentes y ms baratos. Las redes postales de los pases industrializados estn disminuyendo, mientras que las telecomunicaciones se estn expandiendo.

John Tiffin / Lalita Rajasingham

Las instituciones que usan la correspondencia con fines docentes reaccionan con entusiasmo al feedback y son ms conscientes de los cambios tecnolgicos que la mayora de los sistemas educativos convencionales. Muchas de ellas se estn planificando y preparando para los cambios que produce la tecnologa de la informacin, y puede que se erijan como lderes institucionales en el camino que nos conduzca a la educacin del futuro. Las instituciones de la enseanza por correspondencia no estn acabadas. Se estn transformando en sistemas de teleaprendizaje.

John Tiffin / Lalita Rajasingham