You are on page 1of 5

O que Cncer?

? O cncer definido como um tumor maligno, mas no uma doena nica e sim um conjunto de mais de 200 patologias, caracterizado pelo crescimento descontrolado de clulas anormais (malignas) e como conseqncia ocorre a invaso de rgos e tecidos adjacentes envolvidos, podendo se disseminar para outras regies do corpo, dando origem tumores em outros locais. Essa disseminao chamada de metstase. As clulas doentes podem ser muito agressivas, mas, a partir da dcada de 80 a maioria dos tumores malignos passou a ser tratado e os ndices de cura so atualmente muito elevados. Por outro lado, um tumor benigno significa simplesmente uma massa localizada de clulas que se multiplicam vagarosamente e se assemelham ao seu tecido original. Os diferentes tipos de cncer correspondem aos vrios tipos de clulas do corpo. Outras caractersticas que diferenciam os diversos tipos de cncer entre si so a velocidade de multiplicao das clulas e a capacidade de invadir tecidos e rgos vizinhos ou distantes (metstases). Quem pode desenvolver um cncer? Qualquer pessoa pode vir a desenvolver algum tipo de cncer ao longo da vida. H algumas pessoas com maior predisposio doena, tais como: Algumas doenas congnitas em criana como a sndrome de Down, Ataxia telangectsica, imunodeficincias congnitas. Exposio a alguns fatores: cigarro, benzenos, pesticidas. Relao familiar: como o cncer de mama em filhas de mulheres que desenvolveram a doena. Como surge o cncer? As clulas que constituem o corpo humano so formadas por trs partes: - Membrana celular: parte mais externa da clula - Citoplasma: constitui o corpo da clula - Ncleo: contm os cromossomos, que por sua vez, so compostos de genes. Os genes so arquivos que guardam e fornecem instrues para a organizao das estruturas, formas e atividades das clulas no organismo. Toda a informao gentica encontra-se inscrita nos genes, numa "memria qumica": o cido desoxirribonucleico (DNA). por meio do DNA que os cromossomos passam as informaes para o funcionamento da clula. Uma clula normal pode sofrer alteraes no DNA, sendo esse evento denominado mutao gentica. As clulas cujo material gentico foi modificado, sofrem uma perda de sua funo e multiplicam-se de maneira descontrolada, mais rapidamente do que as clulas normais do tecido sua volta, invadindo-o. Geralmente, tm capacidade para formar novos vasos sanguneos que as nutriro e mantero as atividades de crescimento descontrolado. O acmulo dessas clulas forma os tumores malignos. Invadem inicialmente os tecidos vizinhos, podendo chegar ao interior de um vaso sangneo ou linftico e, por meio desses, disseminar-se, chegando a rgos distantes do local onde o tumor se iniciou, formando as metstases. As clulas cancerosas so, geralmente, menos especializadas nas suas funes do que as suas correspondentes normais. Conforme as clulas cancerosas vo substituindo as normais, os tecidos invadidos vo perdendo suas funes.

Como o Processo de Carcinognese? O processo de carcinognese, ou seja, de formao de cncer, em geral se d lentamente, podendo levar vrios anos para que uma clula cancerosa prolifere e d origem a um tumor visvel. Esse processo passa por vrios estgios antes de chegar ao tumor. So eles: Estgio de Iniciao o primeiro estgio da carcinognese. Nele as clulas sofrem o efeito dos agentes cancergenos ou carcingenos que provocam modificaes em alguns de seus genes. Nesta fase as clulas se encontram, geneticamente alteradas, porm ainda no possvel se detectar um tumor clinicamente. Encontram-se "preparadas", ou seja, "iniciadas" para a ao de um segundo grupo de agentes que atuar no prximo estgio. Estgio de Promoo o segundo estgio da carcinognese. Nele, as clulas geneticamente alteradas, ou seja, "iniciadas", sofrem o efeito dos agentes cancergenos classificados como oncopromotores. A clula iniciada transformada em clula maligna, de forma lenta e gradual. Para que ocorra essa transformao, necessrio um longo e continuado contato com o agente cancergeno promotor. A suspenso do contato com agentes promotores muitas vezes interrompe o processo nesse estgio. Esses gentes cancergenos so demonstrados em alguns tumores como causa e efeitos, sendo o mais conhecido a nicotina contida no cigarro que aumenta em 12 vezes as chances de cncer de pulmo. Em outros tipos de cncer, essa identificao de causa e efeito ainda no foi definida, por essa razo as causas da doena so ainda um grande objeto de estudo no campo da Oncologia. Estgio de progresso o terceiro e ltimo estgio e se caracteriza pela multiplicao descontrolada e irreversvel das clulas alteradas. Nesse estgio o cncer j est instalado, evoluindo at o surgimento das primeiras manifestaes clnicas da doena. Como o Organismo se Defende No organismo existem mecanismos de defesa naturais que o protegem das agresses impostas por diferentes agentes que entram em contato com suas diferentes estruturas. Ao longo da vida, so produzidas clulas alteradas, mas esses mecanismos de defesa possibilitam a interrupo desse processo, com sua eliminao subseqente. A capacidade de reparo do DNA danificado por agentes cancergenos e a ao de enzimas responsveis pela transformao e eliminao de substncias cancergenas introduzidas no corpo so exemplos de mecanismos de defesa. Esses mecanismos, prprios do organismo, so na maioria das vezes geneticamente pr-determinados, e variam de um indivduo para outro. Esse fato explica a existncia de vrios casos de cncer numa mesma famlia, bem como o porqu de nem todo fumante

desenvolver cncer de pulmo. Sem dvida, o sistema imunolgico desempenha um importante papel nesse mecanismo de defesa. Ele constitudo por um sistema de clulas distribudas numa rede complexa de rgos, como o fgado, o bao, os gnglios linfticos, o timo e a medula ssea. Esses rgos so denominados rgos linfides e esto relacionados ao crescimento, desenvolvimento e a distribuio das clulas especializadas na defesa do corpo. Dentre essas clulas, os linfcitos desempenham um papel muito importante nas atividades do sistema imune, relacionadas produo de defesa deste processo de carcinognese. Cabe aos linfcitos a atividade de atacar as clulas do corpo infectadas por vrus oncognicos (capazes de causar cncer) ou as clulas em transformao maligna, bem como de secretar substncias chamadas de linfocinas. As linfocinas regulam o crescimento e o amadurecimento de outras clulas e do prprio sistema imune. Acredita-se que distrbios em sua produo ou em suas estruturas sejam causas de doenas, principalmente do cncer. Sem dvida, a compreenso dos exatos mecanismos de ao do sistema imunolgico muito contribuir para o entendimento da carcinognese e, portanto, para novas estratgias de tratamento e de preveno do cncer. As clulas que constituem os animais so formadas por trs partes: a membrana celular, que a parte mais externa da clula; o citoplasma, que constitui o corpo da clula; e o ncleo, que contm os cromossomas, estes compostos pelos genes. Os genes so arquivos que guardam e fornecem instrues para a organizao das estruturas, formas e atividades das clulas no organismo. Toda a informao gentica encontra-se inscrita nos genes, numa "memria qumica" - o cido desoxirribonucleico (DNA). por meio do DNA que os cromossomas passam as informaes para o funcionamento da clula. Uma clula normal pode sofrer alteraes no DNA. o que chamamos mutao gentica. As clulas cujo material gentico foi alterado passam a receber instrues erradas para as suas atividades. As alteraes podem ocorrer em genes especiais, denominados protooncogenes, que a princpio so inativos em clulas normais. Quando ativados, os protooncogenes transformam-se em oncogenes, transformando as clulas normais em clulas malignas, dando incio ao cncer. De todos os casos, 80% a 90% dos cnceres esto associados a fatores ambientais. Alguns deles so bem conhecidos: o cigarro pode causar cncer de pulmo, a exposio excessiva ao sol pode causar cncer de pele, e alguns vrus podem causar leucemia. Outros esto em estudo, tais como alguns componentes dos alimentos que ingerimos, e muitos so ainda completamente desconhecidos. Sintomas O cncer pode apresentar os sintomas mais variados, pois como j dito anteriormente no se trata de uma s doena. Muitos desses sintomas so comuns a doenas mais simples, portanto o aparecimento de um ou mais deles no indica necessariamente um diagnstico de

cncer. No caso de sinais que se apresentem por tempo prolongado ou com certa freqncia procure orientao mdica para que esse possa fazer um exame clnico acurado e uma hiptese diagnstica que possa fazer o diagnstico da doena. Os sinais e sintomas persistentes podem fazer parte de leucemia ou linfoma: - Palidez (anemia). - Manchas vermelhas ou escuras, na pele (denominadas hematomas), que no estejam ligados a traumas. - Febre diria: persistente e sem agente infeccioso aparente. - Perda de peso. - Sudorese noturna. - Dor ssea ou nas juntas persistente sem histria de trauma local. - Aumento persistente, progressivo e indolor de linfonodos (nguas). - Massa abdominal ou em tecidos moles. - Dor de cabea com dificuldade para andar e vmitos no associados alimentao. Como diagnosticar O paciente, ao procurar um mdico, no sabe ainda a natureza da sua doena e, assim, no procura diretamente um especialista. Setenta por cento dos diagnsticos de cncer so feitos por mdicos que no so oncologistas, o que evidencia a importncia desses profissionais no diagnstico da doena. O mdico chega a uma suposio diagnstica por meio de vrias etapas, durante as quais deve proceder a uma anlise cuidadosa, com base principalmente em seu conhecimento do caso e da patologia, olhando sempre o paciente como um todo, no se restringindo ao sistema-alvo da sua especialidade. No Brasil, muito tem sido feito para que os mdicos possam suspeitar da doena e fazer o encaminhamento do paciente aos servios que tratam pacientes portadores de cncer. A adequao das condutas diagnsticas e teraputicas, e a agilidade no encaminhamento do caso para que o paciente inicie o mais breve possvel seu tratamento, aumentam as chances de cura do paciente. Tratamento O tratamento do cncer pode ser feito por meio de cirurgia, radioterapia, quimioterapia ou transplante de medula ssea. Em muitos casos, necessrio combinar essas modalidades. A leucemia e o linfoma hoje possuem uma grande chance de cura, pois h vrias modalidades de tratamento possveis e por essa razo, se o diagnstico for confirmado, procure um tratamento em servio especializado para que o paciente possa receber um tratamento adequado e tenha as melhores chances de cura.