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Del par de Princeton Krueger y Krugman, importa quin va a Washington.

Jason Horowitz En abril pasado, los ms importantes economistas de Princeton abarrotaron el auditorio del campus para ver Inside Job, un documental sobre la debacle financiera y posteriormente escucharon el debate que se abri entre los profesores lderes. Paul Krugman, el profesor ganador del Premio Nobel y uno de los ms acrrimos crticos liberales del Presidente Obama desde la posicin privilegiada que le concede el New York Times, sentado con la audiencia de izquierda resaltaba el lacerante film que revela los chanchullos y complicidades de los economistas. Alan Krueger, el popular de la escuela, profesor de estadstica, quien recientemente ha regresado de un periodo en el Departamento del Tesoro, sentado del otro lado, expres un punto de vista excptico sobre las descripciones de la cinta sobre los malvados economistas. Comparado con la indignacin de Krugman, record Gene Grossman, presidente del Departamento de Economa, Krueger fue ms leve. La ms reciente seleccin de Obama por Krueger como cabeza del Consejo de Asesores Econmicos es evidencia a los ojos de muchos que el presidente, quien hizo campaa como un campen para traer el cambio, ha adoptado tambin un enfoque ms leve. Y con un pas aterrado por el desempleo atento al plan de Obama para crear empleos que presentar en la sesin del Congreso del prximo jueves, el macro-Krugman vs el micro-Krueger divide lo que una vez pudo haber parecido como un bajo riesgo, un debate de torre de marfil y ahora es algo patente. No estoy seguro que el nombramiento de Alan Krueger tenga un significado terrorfico, seal Alan Blinder, un colega del Departamento de Economa de Princeton y un ex miembro del Consejo de Asesores Econmicos de Bill Clinton. El mensaje enviado tras la eleccin de Krueger, dijo Blinder, es que de manera realista el tiempo para un enorme programa macroeconmico, un programa estimulante, se ha marchado, pero la urgencia para implementar un programa para el empleo no se ha ido. Y lo que Alan representa es el esfuerzo por pensar en programas, algunos pequeos, otros pequeitos, otros ms modestos, que puedan lograr algo al respecto. La eleccin de Obama por Krueger, quien declin hacer algn comentario mientras esperaba su ratificacin en el Senado, fue una segura. Es un economista superestrella y recientemente asistente del Secretario del Tesoro. Su seleccin ha sido unnimemente aplaudida por los lderes del pensamiento econmico, Krugman incluido. Hizo un excelente trabajo, es un buen chico en realidad, a quien conozco muy bien, desde que tenemos nuestros respectivos correos electrnicos, escribi Krugman en el blog del Times el 29 de agosto, intitulado La Conciencia de un liberal. Krugman escribi que a pesar de la reputacin de su colega de privilegiar lo cuantitativo, investigador limitado, Krueger tiene una gran fotografa recortada y es muy agua salada y un activista por inclinacin. Pero ms all de lo que Krueger y Krugman tiene en comn profesorados en Princeton, una poltica de centro-izquierda, estatus de genios en el mundo de la economa- ambos economistas han marcado diferencias en el temperamento, presencia en el campus y en ideas.

Krueger, de 50 aos, es un atractivo, pleno, eficiente e influyente en Washington. Un compaero de tenis en el pasado y presente de los gurus econmicos de Obama, Larry Summers, Tim F. Geithner y Gene B. Sperling, as como comparte aficiones con Blinder, quien observ con una risita disimulada a Krugman, con un dejo de suavidad, como un Hobbit de 58 aos, No creo que juegue. Lo ms importante es que Krugman y Krueger tienen miradas opuestas para arreglar la economa. Piensan de manera distinta sobre dichos temas, dijo Grossman, presidente del departamento.