El modelo ecosistémico : Surge de la Ecología, la Teoría de Sistemas, la Cibernética y la teoría de la comunicación. Considera al individuo en su entorno inmediatamente significativo (contexto familiar, sociocultural, económico,...). Las alteraciones mentales del sujeto se consideran en conexión con los comportamientos y las expectativas de otros miembros del contexto en el cual evoluciona. La familia suscita desde siempre sentimientos ambivalentes. La vida de familia es una de las primeras experiencias significativas de la vida del individuo; juega un papel determinante en el desarrollo tanto afectivo como físico. Dos criterios parecen constantes cuando se habla de la familia: - la alianza, es decir, el modo de afinidad y de unión conyugal. - la filiación, es decir, el modo de descendencia. A partir de éstos, distinguiremos la familia nuclear y la familia extensa. Las formas de relación que sustentan a la familia nuclear y a la extensa dependen de numerosos factores como por ejemplo, la asignación de residencia.

La teoría de referencia para las técnicas terapéuticas de orientación familiar es la teoría sistémica. Recordemos algunos conceptos de la teoría de sistemas y comunicación antes de estudiar sus aplicaciones a la familia humana :
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Sistema: conjunto de elementos en interacción dinámica, en el cual el estado de cada uno de los elementos está determinado por el estado de cada uno de los otros (Miller, 1978). Sistema Abierto: sistema que intercambia materia, energía, información con su entorno porque interacciona permanentemente con él. Lo contrario es el Sistema Cerrado, en donde no se puede modificar el entorno pero tampoco se deja modificar por él. Ecosistema: conjunto sistema-entorno. Interface : es el estudio de las relaciones entre el sistema y el entorno. Una de las ventajas del modelo sistémico es que permite evaluar muchas variables a la vez : el comportamiento de cada sujeto está conectado de manera dinámica a los de los otros miembros de la familia y al equilibrio del conjunto. La desventaja es la de complicar la investigación, porque es extremadamente difícil hacer evaluaciones precisas y manipular multitud de variables. En tanto que es un sistema abierto, la unidad familiar intercambia continuamente informaciones con su entorno, de la misma manera que con su medio interno. Una familia tiende a preservar su estabilidad, a salvaguardar su equilibrio y lo hace mediante feedbacks negativos puestos en juego en respuesta a todo comportamiento de sus miembros o a toda información que tiene por efecto desestabilizarla. La familia no puede mantener indefinidamente el mismo equilibrio, atravesando periódicamente crisis que la llevan a modificar su equilibrio adaptándose a las nuevas necesidades de sus miembros o a las exigencias de su entorno. La capacidad de cambio de las familias depende de su grado de apertura.

El enfoque estructural de Salvador Minuchin.

Sistémico

Las funciones de la familias sirven a dos objetivos: Uno interno (básicamente la protección psicosocial de sus miembros). Un esquema basado en la concepción de la familia como un sistema que opera dentro de contextos sociales específicos. su comportamiento se incluye en ese contexto socio-cultural. basándose en la existencia de características organizacionales del sistema y en la posibilidad de transformar esa estructura. Las transacciones repetidas (redundancias) establecen pautas acerca de qué manera. alimentación y socialización de sus miembros. cuándo y con quién relacionarse. se logra a través de la participación de sus miembros en diferentes subsistemas familiares. la familia imprime a sus miembros un sentimiento de identidad independiente.La familia muestra un desarrollo desplazándose a través de un cierto número de etapas vitales que exigen su reestructuración.El sistema tiene propiedades de autoperpetuación (Retroalimentación Negativa). El marco de referencia del enfoque estructural familiar sistémica es estudiar al individuo en su contexto social. Limites y Complementariedad de las funciones). . Objetivos del enfoque estructural. . En los procesos precoces de socialización. las familias moldean el comportamiento del niño y fomentan su sentido de pertenencia al sistema.Dentro de un marco cultural determinado. . y otro externo (la acomodación a una cultura y su transmisión).Cuando se trabaja con un individuo o con su familia. Las pautas transaccionales son mantenidas a través de reglas universales que gobiernan la organización familiar (Jerarquía. El enfoque estructural se basa en tres axiomas: . por los mecanismos de autorregulación del sistema. los procesos de cambio iniciados se mantendrán incluso en ausencia del terapeuta o estimulo que los provoca. y estas pautas ayudan a mantener el sistema. tiene tres componentes: .Una transformación de su estructura permitirá al menos alguna posibilidad de cambio (Retroalimentación Positiva).La estructura de la familia es la de un sistema socio-cultural abierto en proceso de transformación. Y        .El sistema familiar está organizado sobre la base del apoyo. La familia como sistema. Una familia es un sistema que opera a través de pautas transaccionales.Las modificaciones en la estructura de un sistema contribuyen a la producción de cambios en los comportamientos y consecuentemente en los procesos psíquicos internos de los miembros de ese sistema.            Funciones del sistema familiar. El sentido de separación y de individuación. . . regulación.La familia tiende a adaptarse a las circunstancias cambiantes de tal modo que mantenga una continuidad y fomente el crecimiento personal de cada miembro. Por lo tanto. . El individuo influye sobre su contexto y es influido por éste mediante secuencias repetidas de interacción. así como a través de la participación en sistemas extrafamiliares. Poder. El objetivo prioritario del enfoque estructural consiste en cambiar la estructura presente en el sistema basándose en algunas de las propiedades de los sistemas: .La vida psíquica de un individuo no es exclusivamente un proceso interno.

Ofrece resistencias al cambio más allá de cierto nivel y conserva las pautas transaccionales preferidas durante tanto tiempo como le es posible. Deben estar definidos con suficiente precisión como para permitir a sus miembros tanto su propio crecimiento personal como el desarrollo de sus funciones sin interferencias. De este modo el sistema se mantiene a sí mismo. los límites de los subsistemas deben ser claros. que lo excluya de las relaciones conyugales. En cualquier caso. Aprenden a lograr amigos y aliados. es habitual que los miembros consideren que otros miembros no cumplen con sus obligaciones. de que el uso diferenciado de autoridad constituye una característica necesaria del subsistema parental. y aceptación de la mutua interdependencia. También en el interior del sistema existen pautas alternativas. Cuando nace el primer hijo se alcanza un nuevo nivel familiar: el subsistema parental. En este sentido.      de las expectativas mutuas de los diversos miembros de la familia. Los niños sin hermanos desarrollan pautas precoces de acomodación al mundo adulto. consistirá pues. y las familias aglutinadas (cuyos límites son inadecuadamente difusos). sus requerimientos para el desarrollo de la autonomía y de la orientación. a salvar la apariencia cuando ceden. Se debe. Los sistemas se diferencian a la hora de desempeñar sus funciones a través de subsistemas. entonces. En las familias o subsistemas aglutinados el exaltado sentido de pertenencia de sus miembros les exige un importante abandono de su autonomía personal. Los límites en un subsistema están constituidos por las reglas que definen quienes participan y de qué manera. se espera de los padres que comprendan las necesidades del desarrollo de sus hijos. el origen de dichas expectativas se encuentra en las negociaciones implícitas y explícitas realizadas por los miembros desde el inicio de su relación. victima-verdugo etc. y a lograr reconocimiento por sus habilidades. La tarea básica del terapeuta. Pero la pareja también puede estimularse mutuamente los rasgos negativos: descalificando a la pareja. y a la vez permitir el contacto entre ellos. cooperar. Para el adecuado funcionamiento familiar. estableciendo pautas de tipo dependiente-protector. En el subsistema fraterno los niños aprenden a negociar. Cuando existen situaciones de desequilibrio del sistema. además pueden mostrar       . así como de la capacidad de interdependencia y de requerir ayuda cuando la necesitan. La pareja debe desarrollar pautas de complementariedad que permitan a cada uno ceder sin sentirse vencido. trazar un límite que permita el acceso del niño a ambos cónyuges y al mismo tiempo. imponen demandas al subsistema parental que debe modificarse para satisfacerlas. el funcionamiento eficaz de la familia requiere que padres e hijos acepten el hecho. La significación del subsistema fraterno se hace evidente en caso de su ausencia. Los miembros de subsistemas o familias desligadas por contra. A medida que el niño crece. pero poseen un desproporcionado sentido de independencia y carecen de sentimientos de lealtad y pertenencia. Los subsistemas familiares. Cada individuo puede pertenecer a diferentes subsistemas en los que posee diferentes niveles de poder y en los que puede aprender habilidades diferenciadas. La autoridad incuestionada que caracterizó en algún momento al modelo patriarcal ha desaparecido y fue reemplazada por el concepto de una autoridad flexible y racional. que pueden manifestarse en un desarrollo precoz. apareciendo entonces requerimientos a la lealtad familiar y maniobras de inducción de culpabilidad. El subsistema conyugal se constituye cuando dos adultos se unen con la intención expresa de constituir una familia. en asistir a los subsistemas para que negocien y se acomoden mutuamente. Los límites son considerados dentro de un continuum cuyos polos serían las familias desligadas (cuyos límites son inadecuadamente rígidos). competir. pueden funcionar en forma autónoma. y que expliquen las reglas que imponen.

y de la capacidad de compartir. cooperar o competir. y a la presión externa originada por los requerimientos de acomodación de los sistemas socio-culturales significativos. La familia se encuentra sometida a presiones internas originadas por la evolución de sus miembros y subsistemas. . dificultades para el desarrollo de la autonomía. La respuesta a estas presiones exige una transformación constante de la posición de los miembros en sus relaciones mutuas. para que puedan crecer mientras el sistema familiar mantiene su continuidad.

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