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La tica en la ingeniera

Hctor Gallegos1 Por qu ingeniero?


Ya que no tena ni tendr, hasta donde puedo otear parientes ingenieros, fue probablemente porque era bueno en matemticas escolares que opt por estudiar la carrera de ingeniera civil. No creo que esa fuese una base vocacional correcta, pero as fue. Aun as, mi transcurso por la carrera fue exitoso. Durante el inicio de mi vida de graduado prefer trabajar bajo tutela que avanzar en reconocimientos acadmicos. Al final de ese proceso llegu al nivel de ingeniero profesional tal cual se lo considera en la Gran Bretaa. De vuelta al Per, para enterarme y entender mi realidad, decid continuar trabajando durante dos aos bajo tutela. Despus de cinco aos casi totalmente dedicado a la fabricacin --no haba diseado nada permanente-- saba que el papel aguanta todo. Y que disear una fbrica, una obra o una cosa demanda construirla en la mente. En realidad, me haba educado en lo que hoy se denomina construibilidad y estaba preparado para disear. La segunda etapa fue mi vida profesional, independiente y muy intensa, de diseador de estructuras de obras civiles, y mi dedicacin a la enseanza universitaria. Luego me introduje gradualmente en el mundo de la investigacin tecnolgica y, con el apoyo de la universidad, la industria y la profesin, logr, con base en ensayes, racionalizar y someter a las ciencias de la ingeniera, por ejemplo, la fabricacin de insumos, la construccin y el diseo de la mampostera. Buscaba, en ese aspecto, una solucin para la vivienda urbana de bajo costo, y la alcanc.

Miembro de nmero de la Academia Peruana de Ingeniera

Finalmente, inevitable a mi edad ya tena casi sesenta aos, resbal al territorio de la filosofa e historia de mi profesin. Le cosas nuevas ya no cientficas o tcnicas las denominara filosficas, escrib mucho y me fui acercando al meollo de la ingeniera: sus races, sus responsabilidades sociales, su tradicin de servicio, su compleja relacin con la ciencia y la tecnologa, su riqusima historia, y las demandas ticas que, cuando son cumplidas, la hacen lo que es: la tcnica social por excelencia. Simultneamente percib el fracaso de la ingeniera y, porqu no, el mo: durante mi vida til no habamos mejorado al mundo; habamos contribuido, ms bien, a la inequidad social, al deterioro ambiental y al crecimiento de un cuestionable mundo urbano. Estoy por ello viviendo una etapa de mltiples cuestionamientos acerca de mi profesin y, por tanto, de mi vida. Y justamente por ello, en la ocasin de esta presentacin, rele a Herbert Hoover, el ingeniero minero que fuera presidente de los Estados Unidos. En particular le sus memorias que estn fuertemente ligadas al ejercicio de su profesin. Dice Hoover: La ingeniera es una gran profesin. Prepararse para ejercerla implica una formacin en las ciencias exactas. Esa formacin conduce a una actuacin en el marco de la verdad y de la tica. Sera bueno para el mundo que muchos hombres comenzaran su vida con esa formacin mental, aunque luego no fueran ingenieros. Pero quien ingresa a la ingeniera y la convierte en la tarea de su vida debe asegurarse que posee imaginacin y creatividad; sin ellas la profesin se hunde en el comercio. A diferencia del mdico el ingeniero no ejerce entre los dbiles. A diferencia del militar su propsito no es la destruccin. Los conflictos no son su tarea diaria como s lo son para el abogado. Al ingeniero le toca vestir los fros huesos de la ciencia con vida, seguridad, confort y esperanza para servir a todos los hombres.2 Tecnologa

Years of Adventure, Herbert Hoover, 1920

La ciencia el conjunto de la matemtica y las ciencias naturales es un cuerpo de conocimientos usado para predecir y, en ltima instancia, controlar los fenmenos naturales. Se construye pieza por pieza mediante la investigacin terica y experimental, y el gran rompecabezas resultante se analiza para establecer los principios generales y, finalmente, atar causa y efecto. Empuja a la ciencia el gozo del descubrimiento. El gozo de la ingeniera es la fabricacin de cosas que ayudan al funcionamiento de la sociedad. Su tarea es resolver problemas; su mtodo es el arte del diseo; su actividad exitosa procede de lograr un balance entre la economa y la seguridad atendiendo demandas polticas y sociales. La actividad de la ingeniera precedi por muchos siglos a la ciencia. Antes, en muchos aspectos por ejemplo, la mquina de vapor dio origen a la termodinmica, la ingeniera, con base en la artesana y el empirismo, haba precedido e inspirado a la ciencia. Me sorprende siempre la incapacidad de muchos colegas y porqu no tambin del lego culto para diferenciar ciencia, ingeniera y tecnologa. Cuando se fabric la bomba atmica o cuando el hombre lleg a la Luna se aplaudieron ambos logros como xitos cientficos. Error grave: los dos demandaban conocimiento, pero el complejo conjunto de acciones que los hicieron posibles eran pura ingeniera. Y dnde estaba entonces la tecnologa? La palabra tecnologa (acuada en 1859), como muy distinta de la tcnica (1850), adquiri sentido y luego importancia hacia fines del siglo XIX, cuando la Revolucin Industrial estaba en full swing. Yo dira que el detonante tecnolgico fue la aplicacin directa de la qumica, la ciencia, a la fabricacin industrial alemana de productos nacidos exclusivamente de ese conocimiento. La ciencia y la ingeniera son el ncleo de la tecnologa; en ella se anan conocer y hacer. Si aceptamos que la ingeniera es un arte, podemos afirmar que la tecnologa es ciencia aplicada; pero es ms: es un conjunto de organizaciones y recursos sincronizados para producir determinados bienes y

servicios. Adems, si bien la ingeniera es el corazn de la tecnologa, esta ltima es hoy la locomotora de aquella. En el ejercicio tanto de la ciencia cuanto de la ingeniera existe una demanda insoslayable de integridad personal; lo tico la bsqueda del bien y rutas impecables para conseguirlo es esencial. No ocurre lo propio con la tecnologa. Esta es, en s, neutra; en ella los riesgos inmediatos o los ocultos e impredecibles son parte inexorable del juego tecnolgico y rebasan cualquier visin tica aunque lleguen a causar el mal; un caso son los pesticidas. Pero es su uso por el hombre el que, instrumentndola, la hace buena o mala; por ejemplo, las vacunas para el bien o los instrumentos de guerra para el mal. tica El gran problema del mundo actual y, ciertamente, el de mi pas es tico; indudablemente, como conjunto poltico y socioeconmico, mi pas no persigue el bien comn. Ms an: se puede afirmar, con escaso temor a equivocarse, que los problemas en el ejercicio de las profesiones son ms ticos que tcnicos; y es as, sin duda, en la ingeniera. La ingeniera es, en abstracto, la tcnica social por excelencia; en este sentido, solo compite con ella la poltica. Su papel en la promocin del desarrollo, del progreso y del bienestar es irreemplazable; adems, debiera ser la tarea de cada da de los que la ejercen. Para el ingeniero, a diferencia sobre todo de los economistas, el desarrollo no es una abstraccin: es, o debiera ser, una realidad. Sin embargo, en la prctica, su asociacin con la corrupcin de los mundos empresarial y poltico conduce a considerarla la ramera del desarrollo destructivo; destructivo del mundo natural, del ambiente y de la socioeconoma. Dada esta grave situacin, la tica no puede ser asumida como natural y gratuita; su rescate demanda, necesariamente, esfuerzo, sancin y formacin. El rescate debe incluir el de la mstica de servicio al bien comn; mstica que la hizo la profesin admirada hasta la debacle de sangre, tecnologa e ingeniera que fue la Primera Guerra Mundial.

Ocurrida esa guerra, muchos pensadores y naturalistas los profetas-abandonan las ciudades y se refugian en entornos naturales. Declaran entonces que la ingeniera es la ms grave de las enfermedades sociales. Desde la visin de Jefferson, cien aos antes, que proclamaba que la ingeniera era la salvacin poltica norteamericana mejorar la agricultura, acelerar el transporte, nos har retornar a las virtudes de la frugalidad y el trabajo que son los ms potentes antdotos contra el vicio, hasta aquella que califica al determinismo tecnolgico como conductor del futuro humano y prev un destino de bienestar sin conocer ni la necesidad, ni el dolor pero, al mismo tiempo, deshumanizado, enajenado de la libertad, belleza y creatividad, el cambio esencial no ha sido el impulso natural del hombre por cooperar con la naturaleza y ponerla a su servicio. Ha sido el dominio del inmediatismo empresarial ms la prdida de la tica, manifestadas ambas en la destruccin de la obligacin de la ingeniera para buscar el bien comn. La corrupcin, tanto poltica cuanto econmica, son las que han dominado a la ingeniera. Los pocos que usualmente profetizan lo anunciaron hace como un siglo atrs; los muchos que analizamos el pasado, recin ahora lo comprobamos. Races Si bien el ingeniero existi desde que el primer ser humano cambi la naturaleza de una quijada de burro y la hizo arma, o atraves un tronco entre las orillas de un riachuelo para cruzarlo, la ingeniera apareci como una tcnica social, que fue al mismo tiempo causa y efecto del inicio de la civilizacin y de la vida urbana hace algo as como cincuenta o sesenta siglos. Desde las irrigaciones sumerias, pasando por el arco de mampostera, los acueductos y caminos romanos, la andenera y los puentes colgantes incas, la mquina de vapor, los ferrocarriles, el generador elctrico, el saneamiento, el automvil, hasta la electrificacin y los autobahn3, la ingeniera, sin apoyo de ciencia alguna, cubri tiempo y espacio con creatividad creciente y acelerada.
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La ejemplar red vial alemana

A su demanda de hacer y fabricar se sumaron, apoyndola y hacindola cada vez ms eficiente, la ciencia en el siglo XVII y la tecnologa en el XIX. Hasta finales del siglo XVIII se daba el nombre de ingeniera militar a la actividad que creaba, diseaba y fabricaba las obras de guerra catapultas, puentes flotantes, torres de asalto-. La lengua anglosajona (que usaba desde el siglo XIII la palabra engine para designar a la mquina), y despus el espaol, han conservado la base lxica ingen- que dio origen a la raz latina ingenerare -que significa crear- y, por derivacin, los sustantivos ingenio e ingeniero, el adjetivo ingenioso y la entidad ingeniera. John Smeaton constructor de puentes, puertos, mquinas y de un notable faro, hoy monumento histrico britnico fue el primer hombre que se autodenomin ingeniero civil profesional. Lo hizo en 1768 para diferenciarse del ingeniero militar y del artesano y hacer saber, como l dijo, que se dedicaba al arte erudito de disear y construir obras de paz. Dirigi su habilidad artesanal, enriquecida por conocimientos cientficos adquiridos a travs del acceso competente haba tenido una excelente educacin a los escritos tcnicos franceses de su poca, para lograr ser un profesional. Es decir, una persona cuyos conocimientos especializados no solo son reconocidos por la sociedad sino que son usados por el profesional, ms que para el avance personal, para beneficio de ella. Respondiendo a una carta en que le solicitaban recibir un auxiliar, Smeaton, negando el puesto solicitado, escribi lo siguiente: Nunca he confiado mi reputacin en mi actividad fuera de mis manos; por ello mi profesin es tan personal, y tan sujeta a la tica, como la de un mdico o la de un abogado. La ingeniera, la ms joven de las grandes profesiones, luch despus por conseguir el reconocimiento pblico, semejante al que ya posean la medicina y el derecho. El primer paso fue la creacin, en Inglaterra en 1818, en medio de la euforia de la primera Revolucin Industrial, de The Institution of Civil Engineers, cuya existencia deriva de las reuniones que congregaba Smeaton en un caf londinense. Ella recibi su carta constitucional de la Corona Britnica en 1828.

Al margen de sus profundos intereses en el avance tcnico de la profesin y en la formacin tanto de sus miembros cuanto de los aspirantes a la membresa, la Institucin auspici la independencia de accin de los ingenieros. No fue as en Francia: all los ingenieros eran miembros del Cuerpo de Ingenieros, una entidad al servicio exclusivo del Estado. Tredgold, uno de los fundadores de la institucin britnica, fue encargado por el pleno para definir la ingeniera; dijo ante l: / es el arte/ de aprovechar los recursos de la naturaleza/ en beneficio del hombre y de la sociedad. Las tres caractersticas de la ingeniera contenidas en la precisa, ajustada y simple definicin de Tredgold son sustantivas. Entonces, en esa poca, no se requera ms y tampoco poda decirse menos. Aplican, a mi modo de ver todava sin mella, a lo que es hoy la ingeniera. Pero, como veremos, el ejercicio de la ingeniera solo en ese contexto, en concurrencia con los procesos de industrializacin, urbanizacin y crecimiento poblacional, ha conducido a nuestro planeta a resultados no previstos e indeseables. La ingeniera es un arte erudito nacido de la formacin acadmica y de la experiencia. Mientras la ciencia es saber y la tecnologa saber hacer, la ingeniera es hacer. Al arte del diseo el mtodo de la ingeniera y a la fbrica no solo concurren las matemticas, las ciencias naturales y las propias de cada especialidad, sino que la ingeniera debe satisfacer la poltica la del bien comn, la sociologa, la economa, el riesgo y muchos intangibles ms. Adems, de no existir el conocimiento cientfico necesario, aplica la intuicin, la experiencia o el trial and error. Su meta tica tambin est propuesta por Tredgold: la bsqueda del bien comn coincide en la ingeniera con la preeminencia de su responsabilidad social. Pero justamente para cumplirla, hoy, a la luz del impacto de la ingeniera tanto en la vida humana cuanto en la naturaleza, el contenido tico debe ser revisado.

A partir de la naturaleza, la ingeniera, transformndola, ha creado el mundo artificial, no natural, el mundo urbanizado, la ciudad. Junto con el crecimiento poblacional y el avance tecnolgico, la ciudad ha acelerado la historia.

Naturaleza Como resultado de un creciente y mejor entendimiento de la relacin entre el ser humano y el mundo natural que habita, los trminos conservacin y cooperacin ligados al trmino recursos naturales han crecido en importancia y significado. Hasta mediados del siglo pasado (el XX) se consideraba a los recursos naturales como fuentes de mercancas tiles (o commodities); ellos eran las materias primas minerales y combustibles, bosques, vida salvaje, vida marina capaces de ser usadas por el hombre para algn propsito. Aunque este concepto no se ha extinguido, hoy el concepto de recursos naturales se ha ampliado para incluir todos los ecosistemas4 o ambientes vitales para el ser humano. En este contexto se han valorado la atmsfera, los ocanos, los desiertos y las regiones polares: todos ellos forman parte de los valiosos recursos naturales que deben ser cuidados para asegurar el futuro de la humanidad. Hasta 1950, tanto el aumento poblacional cuanto el crecimiento urbano eran muy lentos y no pareca haber motivos de preocupacin sobre su impacto futuro. Es cierto que ya se perciban signos de contaminacin severa. La tradicional neblina de Londres que ya se mezclaba, desde finales del siglo XIX, con el humo de las fbricas para producir smog5 con contenidos sulfurosos, aument bruscamente su letalidad y frecuencia; en su presencia la ciudad se vea obligada a parar el transporte y cerrar los centros de trabajo; mucha gente mora de problemas respiratorios.

Son los recursos que contienen una combinacin interactuante de componentes vivos (que se reproducen) y no vivos; por ejemplo, el suelo. Es imposible separar un ecosistema entre sus componentes porque el todo constituye un sistema dinmico, alimentado por la energa solar 5 Del ingls smoke (humo) y fog (neblina)

Cincuenta aos despus hemos aumentado la poblacin ms de lo que ocurri desde la aparicin del hombre en la Tierra. Hoy vivimos en un mundo que se urbaniza aceleradamente: al inicio del siglo XX, 150 millones de personas vivan en ciudades; al inicio del siglo XXI ese nmero ha crecido veinte veces, a 3.000 millones. Para muchos millones de seres humanos, exceptuando a los billones de pobres que no tienen siquiera sus demandas bsicas (agua, saneamiento, nutricin, salud, seguridad y trabajo digno) satisfechas, la ingeniera ha forjado un mundo de bienestar urbano casi mgico. El precio pagado para lograrlo ha sido enorme. Y lo ha sido por la depredacin de la naturaleza y por la adicin al ambiente como consecuencia, sobre todo, de la industrializacin y de la urbanizacin de calor o de substancias contaminantes a un ritmo tal que este no puede absorber por dispersin, transformacin o reciclaje. La naturaleza est sufriendo males imprevistos: desestabilizacin de los ecosistemas; contaminacin del aire, el mar, las aguas dulces y la tierra; extincin de recursos; deforestacin; desertificacin; desaparicin de especies vegetales y animales; aumento del nivel del mar y graves deshielos. Por ejemplo, la masa glacial en los Andes, que es la reserva de agua ms importante para la desrtica costa peruana y, en particular, para la ciudad de Lima, se ha reducido en las cinco ltimas dcadas en un tercio, mientras que, simultneamente, el acufero en la zona urbanizada, por su sobreexplotacin, ha descendido 100 metros. Al problema se aade el envenenamiento qumico, fsico y biolgico del agua del ro Rmac con la que se abastece principalmente a Lima, una ciudad de casi ocho millones de habitantes; su poblacin crece a una tasa de 160 mil habitantes por ao, y desde hace tres dcadas su crecimiento ocurre casi totalmente en el marco de la informalidad. La inmunda agua de la cloaca que es el ro es tomada en la nica y muy sofisticada planta de tratamiento que fabrica agua potable a una altitud de 200 metros; como la ciudad asciende hasta cotas del orden de los 600 metros, el consumo de energa para bombearla es considerable. Adems, el sistema de distribucin solo llega a los grifos del 80 por ciento de la poblacin; por ello, ms de un milln de habitantes la compran de camiones aguateros. La

mortalidad infantil causada por enfermedades transmitidas por el agua en las reas as abastecidas es severa; se estima que de seis hijos que tiene una mujer, solo sobreviven dos. El ser humano no puede escapar de la naturaleza: depende de ella para subsistir y progresar tanto cuanto dependi el hombre primitivo. Las necesidades humanas primarias incluyen energa en la forma de comida orgnica digerible, asimilable y que contenga protenas, grasas, carbohidratos y vitaminas; agua no contaminada; aire limpio y una fuente externa de energa que provea calor y permita cocinar, y, adems, diversos materiales para vestirse y cobijarse. Estas necesidades bsicas eran provistas a nuestros ms antiguos predecesores por las plantas y animales salvajes, los pequeos cursos de agua, la atmsfera y el sol. Las necesidades primarias de la gente son hoy da las mismas. Sin embargo, con la poblacin creciente y el agotamiento de los recursos salvajes, una categora secundaria de recursos naturales se ha debido desarrollar. Estos son esencialmente recursos energticos que permitan mantener una civilizacin urbana y satisfacer gustos cada vez ms sofisticados. Por todo ello, destruir la naturaleza es igual a destruir la humanidad. Y ese proceso de destruccin est ocurriendo. Y se est acelerando. El atvico mandato, implcito en el ser humano, de poner la naturaleza a su servicio, se ha cumplido: la ingeniera lo ha hecho. Pero sera simplista no admitir que en este proceso se ha causado mucho y muy grave dao. De acuerdo con un cientfico suizo6, La tecnologa es el ensaye (o experimento) que hace la naturaleza con el hombre. Hasta ahora el ensaye est saliendo mal: hechos obvios, como el agotamiento y la inexorable reaccin de la naturaleza, lo demuestran. Es indispensable lograr que salga bien. Para ello, tenemos que subsanar el deterioro causado a los mundos biofsico y socioeconmico; tenemos que revertir el proceso simultneo de empobrecimiento y despilfarro; tenemos que detener, no el uso racional y
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Robert Nef, Tiroler Wirtsschaftsforum, Innsbruck, Austria. 6 de octubre de 1999

eficiente de la naturaleza, sino su depredacin; tenemos que detener la gestin de la naturaleza por la economa y devolverla al humanismo; tenemos que implantar un concepto y una praxis del desarrollo que sean sostenibles y equitativos. Y tenemos que llegar a tiempo para hacerlo, antes de que el ensaye se vuelva irreversible. Es urgente. Una buena parte de la tarea para lograr que el ensaye se torne exitoso le toca a la ingeniera. Eco7-ingeniera No cabe duda de que seguiremos necesitando millones de toneladas de combustibles, metales, madera, cemento, ladrillo y plsticos; pero para alcanzar una sociedad que resista la prueba del tiempo y que sirva equitativamente a todos, debemos cambiar el modo de obtenerlos y utilizarlos. Y es posible hacerlo. La tecnologa necesaria existe. Lo que falta es un compromiso tico para aplicarla. A ese compromiso lo he denominado eco-ingeniera8. Para todas las sociedades ella implica una revolucin en la forma de gestin de la naturaleza. En mi visin, esa revolucin no se apoya sobre una base dogmtica, sino esencialmente sobre la necesidad, la equidad y el pragmatismo. Sus lderes no deben ser por ello los verdes, aunque hayan descubierto el tema y planteado la filosofa; ellos, en la vida diaria, deben ser los ingenieros. La ingeniera, la gran ramera de la destruccin y contaminacin de la naturaleza, debe hacer una alianza con ella. Debe saber decir no; ya no se tratar solo de usar los recursos de la naturaleza en beneficio del hombre. Se tratar, por ello, de asegurar que dichos recursos sean destinados al bien comn y accesibles a las generaciones futuras. Las palabras clave de la gestin de la naturaleza son conservacin y colaboracin. Aunque las ideas de la conservacin y colaboracin son tan antiguas como el ser humano, hoy ellas adquieren un significado propio de un
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mbito vital No se si el trmino eco-ingeniera ya existe o si lo estoy acuando

contexto nuevo, indudablemente con ms carga social de la que tuvo antao. Esencialmente ella implica la produccin sostenible de los recursos de nuestro planeta y tiene que ver con las prcticas que perpeten sus recursos y ecosistemas. Hay temas que no podrn esquivarse. Cito solo tres: a) En cuanto a la energa, la ingeniera debe minimizar la quema de combustibles fsiles como fuente de energa y asegurar que el gran aumento en la demanda tendr que ser provisto sin impacto sobre el ambiente. Por ejemplo: si bien el uso del gas natural est primero en la lista, el uso de las energas del nitrgeno del aire, la lumnica del sol y la mecnica del viento deben estar pronto en la lista de los recursos energticos accesibles. b) En cuanto a los materiales, la minimizacin de la energa para su produccin, el reciclaje y la sustitucin deben convertirse en metodologas ingenieriles de uso diario. Y a la brevedad. Por ejemplo: el cemento debe usar el mnimo de clinker; la arcilla debe usarse preferentemente para la agricultura y no para fabricar ladrillos; todo lo no renovable el hierro, el cobre y el aluminio, por ejemplo debe reciclarse. c) En cuanto a la fbrica de obras y productos, es esencial que se ejecute sin causar dao alguno al ambiente. Esto es perfectamente viable; las recientes obras de minera en el Per actividad que fue en sus inicios y hasta hace poco, por contaminante en la construccin, explotacin y fabricacin, gravemente destructiva de la naturaleza son hoy limpias. La gran aliada de la ingeniera puede ser la tributacin. La sustitucin de tributos a la renta, por tributos ligados a la contaminacin por ejemplo a la produccin de anhdrido carbnico, a la explotacin aun legtima de la madera y al consumo innecesario, facilitara y hasta auspiciara la alianza de la ingeniera con la naturaleza. Distinta a la tributacin, por especfica, pero igualmente importante en ese auspicio, es la responsabilizacin econmica de los participantes, socios o usuarios, en el manejo de un recurso --algunos positivos (los que lo usan) y

otros negativos (los que lo contaminan)--, para asegurar su proteccin y mantenimiento. Un caso fcil de identificar son las cuencas de los ros. stas estn enmarcadas por las divisorias de agua y se adentran en los lagos y llegan a penetrar en el mar. En ellas son socios que deben aportar a la proteccin de la naturaleza y del ambiente: los agricultores, los mineros, los fabricantes de energa, los industriales, los entes de saneamiento y los habitantes de las ciudades. Ya que yo no podra hacerlo mejor y compartiendo plenamente, sobre todo a esta altura de mi vida y ejercicio profesional, las alegras y pesares, los logros y los fracasos de ser ingeniero, cito a Conrado Bauer9: Muchos ingenieros nos preguntamos desde hace muchos aos cmo substraernos a la corrupcin e indiferencia que prevalecen en diversos mbitos y cmo consolidar una conviccin y una mstica que nos permitan perfeccionar y volcar plenamente, cada vez en mayor medida, nuestro potencial de conocimiento y accin al servicio del progreso general de nuestros pases y del bienestar de toda su gente....Pensamos, dice Conrado, que la respuesta pasa por una reflexin profunda sobre nuestra responsabilidad. Si de ella surgiera, como metal precioso e incorruptible, la esencia de nuestra profesin y su trascendencia, conquistaramos una conviccin que impulsara nuestro accionar y nuestras realizaciones, y una mstica que nos proveera humildad para cooperar entre nosotros y con el conjunto social.... Quiz lo primero que afirmara ante las compartidas inquietudes con Conrado, es que ellas no se resolvern de un da para otro y que no hay milagro que ayude para atenderlas. Se trata de iniciar un proceso sostenido a cargo de los ingenieros. Pienso que dicho proceso incluye, en primersimo lugar, acciones inmediatas destinadas a lograr que las universidades solo graden ingenieros educados en el conocimiento completo de su realidad, en el dinamismo de aprender a aprender, en una instruccin tanto cientfica cuanto humanista, y formados
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Palabras de cierre de la ceremonia de incorporacin de acadmicos titulares y correspondientes a la Academia Panamericana de la Ingeniera. Sesin del 19 de julio del 2002 en Tegucigalpa, Honduras.

sobre una slida base tica. La ingeniera debe ser ejercida por una elite intelectual y no por una masa informe de tcnicos. La acreditacin de los programas o carreras de ingeniera no se puede postergar ms. Debe tenerse en cuenta que los nuevos estudiantes debern tomar decisiones en ambientes socio-polticos radicalmente distintos a los actuales: durante su vida la poblacin prcticamente se duplicar (a unos 10 billones), se manifestarn fenmenos desconocidos del calentamiento global y ocurrirn graves prdidas en su diversidad cultural. Sugiero que los organismos ms sofisticados de la ingeniera seguramente las academias se unan para llevar a cabo una agenda comn. No percibo que los problemas que tenemos que enfrentar sean diferentes y menos opuestos; no se trata, por ello, de teorizar, sino de actuar integrados. Actuar, no lo olvidemos, implica impedir la burocratizacin de cualquier organizacin a la que una agenda comn conduzca. Como las decisiones estn en las opciones polticas, la ingeniera debe dejar de actuar, como lo hace ahora, prioritariamente en reuniones tcnicas de ingenieros, y meterse con todo su vigor y destreza en el lobbying poltico, tanto nacional cuanto internacional. S que esto requiere recursos econmicos importantes; ellos se pueden conseguir. Se trata de obtener fondos, virando el objetivo, de los colegios profesionales, de los viajantes a reuniones tcnicas y de los entes nacionales de ciencia y tecnologa. Para todo se requiere liderazgo; l, estoy seguro, puede surgir de la integracin de mltiples esfuerzos hoy desperdigados. Finalmente, como parte de su responsabilidad tica, la ingeniera no puede olvidar a los billones de miserables que comparten el mundo con los exuberantemente ricos. Se han propuesto para atenderlos migajas y aspirinas biafranas en la forma de cuerpos de ingenieros y tecnologas intermedias. No s cul es la solucin; s s que hay responsabilidad de la ingeniera. Por eso no puedo terminar sin volver a citar a Hoover: La ingeniera es una gran profesin. Existe una fascinacin cuando un chispazo de la imaginacin se puede dibujar en un trozo de papel y se mueve gradualmente a ser una cosa

de piedra o acero o madera o energa. Luego da trabajo y mejora la vida. Ese es nuestro gran privilegio. Y ese privilegio, debo afirmarlo enfticamente, es la base de nuestra responsabilidad para lograr el bien comn y la equidad. Tenemos amigos, colegas, mucho trabajo que hacer. Lima, agosto del 2004