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POR

M ICHAEL A . S TACKPOLE
7 das despus de la batalla de Geonosis.

ayla Secura contuvo un creciente sentimiento de ansiedad cuando entraba en la Cmara Alta del consejo en el Templo Jedi. El Maestro Jedi Mace Windu aguardaba apoyado en una de las abovedadas ventanas que mostraban una extensin de la vista de la ciudad de Coruscant. A la derecha, en la entrada, se encontraba otro Jedi que ola los ptalos de una flor situada en un hueco de la pared. Era un Caamasi con largos y flexibles miembros. Vello dorado cubra su cuerpo, con la piel prpura enmascarando sus ojos y extendindose a modo de franjas hasta la coronilla. Aayla hizo una reverencia hacia el Maestro Windu. "Perdone mi tardanza Maestro". Al principio, Mace asinti con lentitud, como escuchndola con frialdad. Despus alz la vista hacia la Twi'ilek e inclin la cabeza ms convincentemente, juntando sus manos a la espalda. Aayla sinti una ola de serenidad fluyendo a travs de la Fuerza, que proceda del Maestro Jedi haca ella. El dijo, "Aunque la guerra nos hace pensar que no hay un minuto que perder, no llegas tarde. En estos momentos, la puerta de la oportunidad que se nos ha proporcionado an no est cerrada". Hizo un gesto al otro Jedi. "Este es Ylenic lt'kla, un Caballero Jedi de Caamas. Trabajar contigo en esta misin". El Caamasi le ofreci su mano, delgada, y ella la estrech. Ylenic apret firmemente su

mano, pero ella saba que el slo estaba empleando una fraccin de su fuerza. El gil movimiento con el que se haba girado para saludarla, le sugiri velocidad y poder que le hara ser un formidable guerrero. Con su amplia envergadura, Ylenic podra ser un mortfero contrincante de haberse entrenado con un sable lser. Aayla sonri al Caamasi y volvi su mirada a Mace. "Cmo puedo servirle Maestro Windu?" "Esta es una misin delicada, Aayla, algo que requiere astucia e inteligencia, no slo habilidades marciales. Te has probado a ti misma durante la ltima en Geonosis". "Pero antes, Maestro?" "He meditado sobre este asunto, y la eleccin acertada eres t". "Si, Maestro", dijo Aayla. Se preguntaba qu era lo que Windu se reservaba a decir, pero liber su mente de preguntas. Mace asinti en reconocimiento a su disciplina. "Corellia, debido a la influencia de Garm Bel Iblis, se ha declarado neutral en el actual conflicto. A pesar de esta postura, tanto la Repblica como la Confederacin de Sistemas Independientes ejercen alguna influencia en el planeta. Junto con otros pocos planetas neutrales Corellia se ha convertido en un refugio para los huidos de ambos bandos. Aayla levant una ceja cuando comprendi la consecuencia de la situacin. "Y refugios para aquellos que obtendran beneficios del comercio con las dos partes?". "Tu conocimiento acerca de las costumbres de comercio en Ryloth te sirven bien, Aayla". Mace sonri brevemente antes de reflejar un rictus ms serio en su rostro. "Mientras se preparaba para la guerra, la Techno Unin inici numerosos proyectos de desarrollo. Gran parte de los investigadores conocan muy poco sobre la finalidad de su trabajo, pero uno de ellos lo descubri. Su nombre es Ratri Tane. Rob los archivos principales de su proyecto y el nico prototipo operativo de algn circuito muy valioso. Ha escondido a su mujer e hijo y se ha dirigido a Corellia Desde all pretende alquilar un transporte para algn lugar donde l y su familia puedan vivir en paz". "Tane es de Corellia?", pregunt Aayla. "No, de Coruscant, aunque su mujer s es Corellianade la ciudad de Corona". Mace acarici su barbilla. "Creemos que Tane rob el prototipo y los archivos como moneda de cambio en caso de que la Techno Unin encontrara a su familia antes de su vuelta". Aayla asinti. "Y usted quiere que le encontremos y recobremos los archivos?". "Si", contest. "Pero debe hacerse de una forma discreta". "Dispondremos de alguna ayuda de los Jedi en Corellia?". Mace neg con su cabeza. "No, y por ese motivo debis ser cautelosos. Se han vuelto un tanto... territoriales, y siendo los polticos tan complejos como son, esto es incomprensible. Cuando Corellia se declar neutral en este conflicto, las alianzas con los Jedi se rompieron. Ponindose del lado de la Repblica pueden atraer la guerra al sistema corelliano, el sistema que han jurado proteger. Aayla frunci el ceo. "Pero ellos son Jedi". Ylenic abri una mano. "Son Jedi, y defendern la paz en su sistema". "Y si les necesitamos para defender la paz en la galaxia?" dijo Aayla. Mace sacudi la cabeza. "Eso es un problema secundario, Aayla. Tu misin es encontrar a Tane y sacarlo de all. Ylenic ha estado antes en Corellia. Los dos viajaris en una nave de contrabando y estaris al mando. Buscaris transportar algn cargamento, pero preferiris pasajeros. Para Tane, os revelaris como la huida perfecta de Corellia. Los datos precisos ya han sido cargados en la computadora de vuelo de

vuestra nave. Aayla sonri, prefiriendo el papel clandestino de un contrabandista a ser una esclava con muy poca ropa como para disimular un comunicador, mucho menos un sable lser. "He observado a muchos contrabandistas y siniestros pilotos. Puedo hacerlo". Mace asinti y le cogi una mano. "Puedes esperar encontrarte con una gran variedad de sicarios que la Techno Unin haya contratado para encontrar a Tane. Debes desconfiar especial mente de los Gotals. Sus cuernos les hacen sensibles a las emociones y posiblemente incluso a la Fuerza. Son comunes entre los criminales de Corona, por tanto gurdate de ellos". "Entiendo", dijo ella, aumentando su excitacin ante la inminencia de esta misin. A travs de la Fuerza, percibi como Mace e Ylenic reaccionaban a su desenfrenado regocijo. Refren esa emocin y baj la mirada. "Deber ser muy cautelosa, Maestro". Mace asinti solemnemente. "S que hemos hecho la eleccin correcta".

Aayla se sent en el asiento del copiloto en la cabina de un yate cohete Kuat 121 B de uso civil modificado. "Todo el equipo est cargado. Qu es lo que llevamos de cargamento?" Ylenic apret un botn de la consola central. "Comestibles, en su mayora. Exquisiteces sin las cuales los expatriotas no pueden vivir. Obtendremos un buen precio por ellos". La Jedi sonri. "Crees que el Consejo est muy preocupado por eso?. El Caamasi sacudi la cabeza y activ el control de la secuencia de ignicin en la computadora de la nave. Las turbinas gemelas de la nave se encendieron produciendo un agudo zumbido. Ylenic desvi potencia a las bobinas repulsoras, y la nave flot suavemente antes de elevarse en el espacio areo de Coruscant. Estaban partiendo de un puerto comercial, as no llamaran, o muy poco, la atencin. Aunque a Aayla no le gustaba insistir en el futuro, estaba segura de la existencia de espas, formas de vida tanto orgnicas como mecnicas, acechando el Templo Jedi y todas los dems centros neurlgicos de Coruscant con el fin de transmitir cualquier novedad sobre la evolucin del conflicto creado en el seno de la Repblica al lder de los separatistas, el Conde Dooku-donde quiera que estuviese. Ylenic recibi el permiso para abandonar la atmsfera, fij el vector de coordenadas de vuelo programado en la computadora de navegacin, y activ el piloto automtico. La nave dej atrs las pistas areas angulares del trfico diario y se elev superando las torres ms altas para unirse a una estrecha fila de naves que partan de la capital de la Repblica. Aayla observ las otras naves, pequeas y grandes, privadas y comerciales, e incluso unos pocos vehculos mostrando los distintivos de color rojo en su casco que indicaban su pertenencia al servicio oficial de la Repblica. "Cuntas de esas naves crees que parten en misiones secretas?" pregunt. El Caamasi sonri. "Yo pensara, Aayla, que todas ellas llevan consigo secretos de un tipo o de otro. Operaciones ilcitas, supongo que para la mayora. Una misin como la nuestra? Una o quizs dos". "Probablemente, ests en lo cierto". "Lo estoy?" Los ojos mbar del Caamasi se suavizaron ligeramente. "Cmo llegas

a esa conclusin? Estoy haciendo una suposicin sin una pizca de evidencia-ni ninguna sensacin en la Fuerza, slo se trata de una especulacin infundada. "A mi me pareca correcto". Aayla sinti como se ruborizaban sus mejillas y rayaba su lekku (las cabezas-colas, muy sensibles de los twi'leks, les sirven para transmitirse mensajes, adems de realizar otras funciones. Se llaman tambin tchuntchin (tchun se refiere a la cola izquierda y tchin a la derecha). "Esta cuestin no debera ser causa de vergenza, Aayla. Quiz la Fuerza te hable de formas en las que no lo hace conmigo". Ella medit sobre esa posibilidad mientras la nave sala de la atmsfera para adentrarse en la fra oscuridad del espacio. La nave se coloc en posicin invertida, ofrecindole una vista de la superficie de Coruscant, se podan percibir las lneas brillantes y luces parpadeantes de la cara nocturna. Las vas areas surgan de la nada como circuitos gigantes con multitud de electrones luminiscentes movindose a lo largo de ellos. Se fij en uno y concentr la Fuerza en l, intentando recibir alguna sensacin de su objetivo. No sinti nada, incluso no pudo siquiera considerar una sola impresin. "Probablemente no la Fuerza", admiti, "slo una suposicin por mi parte". Ylenic sonri y visualiz la lectura de la computadora. "Finalmente parece que nos movemos. Esto es positivo para nuestro objetivo. Estamos listos para el salto al hiperespacio". Aayla asinti y dio la orden. "Adelante". El Caamasi empuj dos palancas engranando la hipervelocidad. La nave entonces, dio una sacudida lanzndose hacia delante y fue en ese momento cuando las estrellas pasaron de ser puntos brillantes a barras luminosas apuntando al infinito, dibujando una esfera que estall delante de ellos y anegando toda su visin con una brillante luz. Aayla alz su mano para protegerse los ojos antes de que los amortiguadores lumnicos de la pantalla lo hicieran. Ylenic mene la cabeza. "Haremos el viaje en cuatro saltos. Este itinerario aadir algunas horas ms sobre un viaje directo, pero servir para enmascarar nuestro punto de origen. Tambin nos llevar al sistema corelliano por un vector que no est muy vigilado por piratas". "Bien pensado", dijo secamente. "Yo habra sugerido o aprobado ese plan". Ylenic alarg su mano derecha dndole unos golpecitos en su hombro izquierdo. "S, Aayla, ests al mando de esta operacin, pero como tu piloto procuro no molestarte con este tipo de tediosos detalles". Ylenic le regal una risa rpida y gesticul. "Me pregunto porqu el Maestro Windu me puso al mando". "Te lo preguntas? El Caamasi volvi su mirada al frente. "Eso significa que dudas de la sabidura de tu Maestro, o tambin que dudas de ti misma". "De nuestro Maestro no". "Pero de mi, s, un poco. No soy la Jedi ms experimentada de la galaxia, ni siquiera en esta nave. T has sido Caballero durante ms tiempo que yo, por lo que me pregunto por qu no soy yo tu subordinada?" "Es sencillo: anteriormente cuando he estado en Corellia, he cumplido un papel ms tradicional. A menudo, los Caamasi asesoran y median, y esto es lo que hago la mayor parte del tiempo. Mis habilidades como piloto son, igualmente valiosas, pero rara vez he estado con la gente que conoceremos mientras buscamos a Tane". La voz de Ylenic tena fuerza, pero irradiaba tranquilidad y calidez. Le gustaba escucharle, observar su mano derecha agitndose por el aire mientras hablaba con sus comentarios casi hipnotizantes. Lo que haba contado de los Caamasi era verdad, y eran

muy valorados por sus habilidades. Tambin eran conocidos como pacificadores y, por mucho que lo intent, no poda recordar haber visto u odo de otro Jedi Caamasi. Aayla hizo un comentario al respecto, e Ylenic gesticul como esperando el apunte. "Es cierto, nosotros los Caamasi no producimos muchos Jedi. Tambin es cierto que soy pacifista. Pero aqu me tienes, queriendo tomar parte en una guerra". Aayla frunci el ceo. "Eso no viola tu filosofa?" "Existe un punto en el que el pacifismo, simulando ser bueno, puede servir al lado oscuro". "Cmo puede ser eso?". Sus dedos se extendieron, los dobl y plegndolos sobre s mismos respondi. "Los hay de esos, especialmente los de la confederacin, que podran caracterizar a los Jedi como guerreros agresivos y con las manos ensangrentadas. Es eso exacto?". "No, los Jedi son defensores de la paz, conciliadores. Utilizamos nuestras habilidades de combate solamente como ltima opcin, nicamente cuando nos vemos obligados a ello". "Exacto. Por tanto, mientras nosotros valoramos la paz y aborrecemos la violencia, sabemos que existe un punto en el que quiz debemos interponer nuestras vidas entre aquellos que son inocentes y los que podran hacerles dao". "Claro". "Est tan claro, Aayla, como cuando el pacifismo se convierte en maldad. Si los seres son capaces de proteger a otros pero se niegan a entrar en accin por preservar su propio sentido de paz; son seres egostas. Anteponen su sentido de la paz y a s mismos sobre la paz de otros, y por tanto defienden una filosofa en lugar de vidas. Por este motivo, todos fallan. Aqu es donde eligen servir al mal". Ella asinti lentamente. "No hacer nada en la cara del mal fue consentirlo y permitir que prosperara. Es entonces, ese Tane, un ser malvado?". El rostro de Ylenic se arrug durante la concentracin... En ese momento Aayla capt un sentimiento fugaz de una emocin que no poda identificar. "El est actuando para salvar su familia", dijo el Caamasi, "por eso yo pensara que no". Ella asinti. "Hablas con sabidura Ylenic". El Caamasi inclin levemente su cabeza en seal de agradecimiento. "Tengo una pregunta, si no te importa. Por qu dudas de ti misma?". "Soy joven. Inexperta". Ella examin su rostro, buscando alguna seal en sus ojos mbar que le reflejara que sus razones le resultaban verdaderas. Capt destellos a travs de la Fuerza, pero nada ms. "Esta es una misin delicada. Si sale mal, puede crear malestar en el gobierno corelliano. Nuestra tentativa puede verse como una interferencia en sus competencias, y esto podra ayudar a que se aliaran con los separatistas. Es bastante la responsabilidad que tenemos entre manos". "Buenas observaciones, todas ellas". Los ojos del Caamasi se entrecerraron ligeramente. "Ese es el motivo por el que tiene dudas?" Aayla medit durante un momento, despus un rato ms. "No, creo que est bien. Confo en mis habilidades y entrenamiento, pero sin dudas, sin darme cuenta que las cosas podran girar sin control, me convertira en alguien arrogante, una cada que me llevara al lado oscuro". "Muy bien, Aayla Secura". Ylenic sonri abiertamente. "Ahora ya sabes por qu eres merecedora de haberte confiado una misin de tanta importancia".

Aayla e Ylenic pudieron dormir y meditar en el viaje, de esta forma llegaron al sistema Corelliano frescos y listos para actuar. Un par de cazas de seguridad les detectaron cuando se adentraban en el sistema pasando Selonia, pero el control de vuelo los esquiv tomando uno de los vectores de aproximacin a Corellia. La ciudad de Corona estaba sumida en el crepsculo cuando aterrizaron en uno de los miles de puertos espaciales que haba en la ciudad de la costa. La iluminacin haban empezado a activarse en la zona de la ciudad que era conocida como la calle de la Nave del Tesoro. A Aayla le pareci que el lugar era tenue o ms plido en comparacin con Coruscant, aunque esto poda decirse de cualquier otra ciudad en la Repblica. Aunque se haban apreciado pocas nubes en la zona cercana a la plataforma de aterrizaje, una vez que Ylenic pos la nave y abri la escotilla, la humedad de la ciudad la empap. Aayla tirit. "Este aire me hace sentir mal". Ylenic olisque y se rasc la nariz. "Hay zonas en que huele peor". Haban escogido ropas adecuadas a su talla y que asuman los roles escogidos y sus preferencias personales. Para Ylenic se trataba de una falda roja que le llegaba a las rodillas, con pequeas botas y una chaqueta azul sin mangas abotonada hasta la garganta y que tena largos faldones por detrs. Por encima de eso llevaba echada una capa negra que envolva su silueta y le permita ocultar fcilmente su sable lser. Aayla sujet su lekku en una trenza de tiras ocres y negras de piel que sujeta ban su tradicional tocado Twi'lek. Botas negras hasta las rodillas, y unas polainas a rayas rojas y negras hasta su cintura. Una tnica roja y negra a juego con las polainas, escotada y acortada que dejaba al descubierto su abdomen. Mientras mostraba cierto descontento revelando su vestimenta, saba que ese uniforme era muy apto para el combate y eficaz en las negociaciones de comercio. Una chaqueta de cuero, lo suficientemente escueta para dejaba ver parte de la piel azul de su torso, complementaba su indumentaria y, a pesar del limitado atuendo, le permita ocultar su sable lser, perfectamente escondido. Un grupo de "negociantes Commoditas" se acercaron a la nave e inmediatamente comenzaron a regatear por el cargamento. Aayla regate embargndole, de pronto, una gran sensacin de placer que la sorprendi. Mentalmente dividi el lote y liquid cada pieza, tratando de negociante a negociante. Se abstuvo de usar la Fuerza para influir en ellos, pero pudo sentir como creca la avaricia a medida que las pujas aumentaban furiosas, y cmo se reflejaba el pnico en sus caras tan pronto como los precios se elevaban demasiado para sus economas. En media hora, haba liquidado todo el cargamento con un justo beneficio. Al tiempo que haba terminado, Aayla se percat de que Ylenic se encontraba hablando con dos de los negociantes, los cuales se haban retirado de la puja cuando vieron que la nave en la que viajaban los Jedi no transportaba ningn artculo cotizado de contrabando. Ella rechaz elegantemente la oferta de un Toydarian para tomar algo y corri a reunirse con el Caamasi. Los dos oscuros negociantes, un humano oculto bajo una capa y un Devaroniano, le hicieron un gesto a la Jedi en seal de reconocimiento antes de irse. Ylenic le sonri. "Has disfrutado". Aayla asinti pero, de pronto, su rostro se paraliz. "Pensaba que haba aislado mis emociones a la influencia de la Fuerza". "Lo hiciste, pero tambin reste, y tus vctimas quedaron aliviadas cuando termin la puja". Ylenic seal al azar en direccin a los negociadores que se retiraban.

"Aquellos dos preguntaron qu estbamos buscando llevarnos con nosotros. Suger que aunque la bodega de carga fuera suficientemente amplia para casi cualquier cosa, un yate transporta preferiblemente pasajeros antes que carga. El rumor se extender, y si Tane ha estado haciendo indagaciones, nos encontrar". De los archivos de datos que haban recibido del Maestro Windu, Aayla saba que estaban buscando a un macho de raza humana de altura y peso medios, de ojos verdes, pelo rubio, y una barba reciente. Para ser un humano, era bastante bien parecido y de mediana edad. No obstante, haba algo sobre l que no pareca propio de un cientfico de investigacin. De nuevo, volvi a meditar en silencio, si no fueran nada ms que miserables datos sin importancia, el nunca habra llevado a cabo el robo o mandado lejos a su familia para su seguridad. Ylenic seal uno de los corredores orientados al norte. "Nuestros amigos comentaron que aquellos que buscan una salida poco embarazosa de Corellia, a menudo van en busca de oportunidades a una cantina llamada Homestar. Suger encontrarnos all". Se dirigieron juntos, se notaba como Ylenic iba acortando claramente sus zancadas para acoplarse al paso de ella. A pesar de llevar una capa, se mova con rapidez. Pens que perderle de vista habra sido fcil, mientras pasaban de la zona de carga del puerto espacial a la terminal de pasajeros. Multitud de gente se arremolinabapredominantemente humanos y Selonianos, pero con presencia de Neimoidianos, Devaronianos, Weequays, Klatooinianos, e incluso Bith demostrando la importancia que haba cobrado Corellia como encrucijada desde que empez la guerra. Aayla observ a unos Gotals y espi a uno que estaba al acecho de un grupo de Neimoidianos. No se percat de ms peligros, e incluso no sinti signo de maldad alguno que pudiera proceder de los Neimoidianos. Saba que era ridculo creer que cada miembro de una especie en particular apoyara las acciones e ideologas de sus lderes, pero decidi tomar el camino de la precaucin y mantener sus sentidos en alerta ante cualquier enemigo potencial. "He pillado a un Gotal", le susurr a Ylenic. "Haba un segundo". Cuando se percat de su sorpresa, el Caamasi se toc ligeramente la nariz. "Desprenden un olor a sudor rancio y a moho". "Y yo que pensaba que parecan malos". Salieron a travs de otra compuerta y cambiaron en direccin al este. La multitud se reduca sensiblemente a medida que se alejaban del puerto espacial. Despus de un kilmetro recorrido los corredores se iban oscureciendo en algunos puntos, pero no tuvieron problemas. Eso no signific que Aayla no percibiera seres acechando en la oscuridad, pero ella e Ylenic pasaron desapercibidos por sus ropas, de tal forma que no despertaron un especial inters para los depredadores urbanos. La calle de la Nave del Tesoro-o simplemente "la Calle", como pareca que solan llamarla los nativos-le sorprendi a causa del revestimiento esttico de luces y seales. Todo estaba brillante y se mantena en buen estado. Dieron a la zona un aire de respetabilidad, lo cual le hizo sospechar que era ms por proteger a los establecimientos del desprecio de sus vecinos comerciales que por miedo a algn escndalo provocado por sus visitantes. Homestar estaba situada en el primer cuarto del corredor a lo largo de la Calle, en la zona sur. Podra haber sido confundida por un planetario en algn otro mundo. La msica que se oa al pasar por delante quiz hubiera disuadido a alguno de cometer esa confusin, pero de otro modo la fachada pareca discreta. No alert sus sentidos y, salvo

por la extraa coleccin de gente yendo y viniendo, poda haber sido descrita como convencional. Sin embargo, al entrar Aayla e Ylenic en aquel lugar, lo "convencional" se convirti en "imposible". La entrada abri camino hacia un alto y ancho conjunto de escaleras que conducan hasta un foso de paredes redondeadas. Un bar circular dominaba el centro, con anillos concntricos de mesas redondas y curvas que se extendan a su alrededor. Las bailarinas se movan ondulantes al ritmo de la msica desde plataformas y jaulas que colgaban del techo en torno a las paredes del local. La banda tocaba en un escenario directamente de cara a las escaleras, y la zona frente a su escenario haba sido acondicionada para que los clientes pudieran bailar. Y all se encontraban bailando, junto a especies que desafiaban cualquier tipo de catalogacin. La forma en la que bailaban hizo que un escalofro recorriera el cuerpo de Aayla. Lo saba todo acerca del arte de actuar como bailarina, y tena el encanto Twi'lek en los movimientos sensuales que un cuerpo puede recrear. Quiz aquellos seres estuvieran disfrutando en la pista de baile, pero en su opinin parecan estar retorcindose espasmdica mente como consecuencia de un veneno insoportable. Ylenic cerr sus orificios nasales por completo. "No, no me gusta en absoluto qu aspecto tienen". El Caamasi inici el descenso por las escaleras hacia el piso donde se encontraba la cantina. En la zona media entre los aros concntricos de mesas, junto al bar, encontraron un pequeo sitio donde podan ponerse. Ylenic se movi en torno a la barra con el fin de obtener una vista general de toda la cantina, ella le ayud echando un ligero vistazo, pudiendo as abarcar todo el recinto. Seleccionaron su bebida en una pequea tabla de datos integrada en la mesa. Al poco tiempo un droide les trajo dos vasos de whisky, que dejaron sin probar encima de la mesa. Habiendo estudiado a la gente, Aayla pudo definitivamente comprobar que los Jedi en Corellia deberan estar bastante ocupados. La guerra haba exacerbado la situacin llevando a muchos seres a una situacin de presin insostenible-y eso sin contar a esos agentes mixtos pertenecientes a ambos bandos quienes siempre estaban dispuestos a causar problemas. Y si la guerra llegara a este lugar... la Jedi se estremeci. Geonosis ha sido un terreno baldo antes de la guerra, pero las consecuencias fueron todava ms espantosas. Los droides volaron en pedazos, murieron multitud de Geonosianos, los Jedi muertos o espantosamente mutilados. Y las prdidas entre las filas de los soldados clon fueron apabullantes. Ylenic puso una mano en su antebrazo. "Cul es el problema?" "Simplemente estoy recordando la primera batalla", dijo ella. Ylenic asinti. "Debi ser terrible. Aunque habra sido todo un honor haber participado con mis camaradas, me alegro de no llevar conmigo los recuerdos de aquel trgico evento". "iAh est!" con un sutil aleteo de sus alas, Lorfo, el Toydarian del puerto espacial, se pos en un extremo de su mesa. "Fuiste la mejor negociante en el puerto, por lo que tenemos un trato". Ella le lanz una mirada abrasadora, pero algo fuera del entorno de Ylenic, atrajo su atencin. "A tu derecha, cincuenta grados. Es l, al lado de los dos Gotals". Ylenic mir, asinti y respir profundamente. "Le tengo, y a ellos". "Tenemos un trato, preciosa". Repiti Lorfo, riendo entr dientes. "Olvdalos. Su jefe no tendra nada para ti".

Aayla le frunci el ceo a Lorfo. "Ahora no". De un salto se coloc detrs del Toydarian y comenz a correr sorteando con movimientos rpidos y precisos los anillos de mesas del recinto exterior. Ylenic hizo lo mismo por el camino del interior. Los Gotals sealaron a Tane al mismo tiempo que los Jedi se dieron cuenta de su presencia y, a su vez, comenzaron a correr hacia l. l, sabindose descubierto, se gir rpidamente buscando una ruta de escape. En su persecucin, Aayla not como alguien le agarraba de su hombro derecho. Se gir e, instintivamente, golpe al Toydarian que se aferraba a ella, asestndole una patada con su pierna izquierda. Slo le dio un pequeo toque con la Fuerza, pero fue suficiente para lanzarle contra una mesa, haciendo estallar unas bebidas y derramando su contenido sobre dos Grans. Los dos aliengenas parpadearon sus seis ojos en seal de sorpresa y agarraron a Lorfo. La accin de Aayla haba alertado a los Gotals. Uno continu persiguiendo a Tane, mientras el otro blanda un blaster y disparaba a Aayla. El tiempo se ralentiz incluso para ella cuando vio como el Gotal alcanzaba su arma. Al tiempo que el blaster se deslizaba por la cartuchera bien oculta y el pulgar liberaba el seguro, la mano derecha de la Jedi haba desaparecido bajo su chaqueta y sujetaba el cilindro plateado de la empuadura de su sable lser. Ella lo tena en la mano y en posicin orientada haca abajo antes de que l terminara de apuntarla. Cuando apret el gatillo, Aayla encendi la hoja azul de su sable e intercept la descarga lser desvindola y hacindola pasar entre dos bailarinas que se encontraban an en las jaulas. La msica ces ante el zumbido del primer disparo y los lloriqueos escandalosos de Lorfo, pero la luz de la segunda descarga dispers a los clientes del Homestar. Aayla tuvo nuevamente que deflectarla, en caso de haber fallado en el intento de dirigirla de vuelta al tirador, habra matado a alguna bailarina o a cualquier miembro de la banda. El pnico de los clientes se extendi a ellas, y la banda titube, excepto el solitario solista Dorenian Beshniquel que arranc con una pieza musical en contrapunto a los zumbidos de los disparos. Las descargas ahuyentaron a la multitud pero tambin revelaron a los aliados de los Gotals la localizacin de sus enemigos. Totalmente visibles con la Fuerza, Aayla sinti a alguien acercndose por su espalda. Se gir, llevando la chisporroteante hoja azul con un movimiento alrededor de ella y posteriormente hacia abajo sobre una mueca. La mano y la vibronavaja empleada en el ataque cayeron al suelo, acompaados de un aullido de dolor. Sujet a su atacante por la cabeza ayudndose con el extremo final de su empuadura y solt un sablazo hacia la derecha, desviando otra descarga lser. Ella se gir para seguir la trayectoria del corte y se agach para inutilizar la hoja clavndola en el centro de una de las mesas. El atacante que la haba asaltado se levant tambaleante y movindose de un lado para otro, de repente se lanz al contraataque. Su blaster describi un arco de fuego hacia el techo. Con un leve toque usando la Fuerza, Aayla empuj al sujeto contra otro dos esbirros, quedando los tres esparcidos por el suelo. Un Weequay salt sobre la maraa de extremidades y vino hacia ella blandiendo una porra en su mano derecha. Su pulgar apret un botn, y el extremo superior del arma comenz a soltar destellos en el momento de arremeter contra ella. Aayla se agach apoyndose sobre su rodilla derecha y, dirigiendo el halo azul de su sable en un movimiento ascendente, dividi la porra en dos. Hundi su hombro en el estmago del Weequay, lo levant y dando un salto mortal, lo lanz bruscamente sobre otra mesa. El pnico y el miedo eran palpables y se reflejaban en los rostros de los aterrorizados clientes

y empleados de la cantina, aunque despus de la tormenta lleg la calma total. Los clientes y las bailarinas haban huido del edificio o se haban ocultado bajo cualquier cubierta que pudieran encontrar y les protegiera. Aayla dirigi la vista hacia su izquierda y vio a Ylenic, sin capa y con su sable verde destellando. Alrededor de l yacan desperdigados un gran nmero de esbirros, todos ellos retorcindose y emitiendo suficiente dolor como para que ella percibiera que seguan vivos y probablemente iban a seguir estndolo.

Cuatro humanos entraron en el recinto con dificultad debido a la marea de clientes que flua, buscando ansiosamente la salida, a travs de la entrada. Tres de ellos, dos hombres y una mujer, vestan los uniformes verdinegros propios de los oficiales de las Corsec o Fuerzas de Seguridad Corellianas. Tras ellos iba un hombre alto, esbelto, de pelo negro y fra mirada gris. Se par en mitad de las escaleras para obtener una visin global de toda la escena, mientras sus efectivos avanzaban, blasters en mano, posicionndose a nivel de los Jedi. La luz verde de la hoja del sable lser de Ylenic se desvaneci, y Aayla, emulando el gesto de su compaero, desactiv su arma desde el interruptor situado en su empuadura. Uno de los oficiales de las Corsec enfund su arma y se inclin para comprobar el estado del individuo, ahora manco, que iba armado con una vibronavaja durante la lucha. El oficial dirigi una mirada a su jefe, ste hizo un gesto, y de inmediato su subordinado tom su transmisor y solicit una unidad de servicios mdicos. El misterioso hombre de gran envergadura se acerc a Aayla e hizo gestos con su mano para que Ylenic se acercara a ellos. "Soy el inspector Rostek Horn de las Fuerzas de Seguridad de Corellia. Son ustedes Caballeros Jedi?". Aayla dud por un momento, pero antes de que pudiera responder, habl Ylenic. "Si, Inspector, somos Jedi, de paso por el sistema. Preguntamos en el puerto espacial por algn lugar donde unos cansados viajantes pudieran comer algo acompaados de buena msica, y eso nos llev directamente hacia esta cantina." Horn levant una ceja, reflejndose en su rostro su desconfianza. "No van vestidos como Caballeros Jedi." Aayla asinti. "Dada la manifiesta neutralidad de Corellia en el presente conflicto galctico, pensamos en pasar inadvertidos durante nuestra estancia en el sistema con el objeto de evitar situaciones de tensin innecesarias." "Desafortunadamente, Inspector, no dio resultado." El Caamasi dio una sutil palmadita en el hombro de Aayla. "Estos individuos esperaban que mi compaera estara dispuesta a vestir algo ms provocativo y bailara para ellos. Me consideraron inofensivo, ya que soy un Caamasi." Aayla abri sus sentidos a la Fuerza, intentando determinar si Ylenic estaba usando alguna tcnica Jedi para influir en la mente del Inpector. No lo estaba haciendo. Ella saba que la habilidad de manipular mentes dependa de la fuerza de voluntad del ser al que se pretenda influenciar. Sospech, muy certeramente, que el Inspector Horn habra cerrado su mente a posibles influencias de este tipo. Llegaron ms oficiales de las Corsec y empezaron a reunir a las bajas. Horn estudi aquellos que eran arrastrados en silencio. Asinti como si hubiera llegado a

alguna conclusin. "Esta gente ha causado problemas con anterioridad. No nos dirn nada esta vez. No parece que haya ms testigos, por lo que tomar por cierto su testimonio." Dirigi su fra e intensa mirada hacia Aayla. "No hay nada ms que quieran contarme?" "Ni una sola cosa ms, Inspector". "Defenderse de una agresin no es un delito, pero necesitar ver su identificacin". Sac de su bolsillo una agenda electrnica y comenz a introducir datos. "Se han puesto en contacto con los Jedi locales?". "No, Inspector". Aayla movi nerviosamente su lekku simulando un encogimiento de hombros. "No queramos ser una molestia." "Eso es probablemente lo mejor, no ser una molestia. Se marcharn pronto?" Ylenic asinti. "Muy pronto, Inspector". "Bien. No les molesto ms." Ylenic tom a Aayla del codo, pero ella educadamente se solt y se gir hacia Horn. "Inspector, me permitira una pregunta?" "Dgame". "Cuando usted se refiri a los individuos que iba apilando su gente, no quiso decir que pertenecieran a alguna nave estelar, no es as?" "No. Maleantes de poca monta que alquilan sus servicios a cualquiera que tenga crditos y quiera estar libre." "Y en este caso?" "Desconozco quin, por el momento, pero lo descubrir." Sonri lentamente. "Ustedes estarn lejos para entonces." "Por supuesto Inspector." Ylenic hizo una reverencia en seal de agradecimiento. "Seremos un mero recuerdo para entonces."

Los dos Jedi abandonaron la cantina y pasaron a travs de la multitud que se arremolinaba alrededor de los transportes de los servicios mdicos. Ya se oan entre la gente, historias acerca de una carnicera en masa que haba tenido lugar en el club. Aayla puso atencin en los comentarios para poder discernir si se empleaban las palabras "Jedi" y "sable lser", pero la mayor parte de gente que all se encontraba slo se limitaban a recontar cmo casi haban sido alcanzados por una rfaga de descarga lser. Su actuacin pareca haber pasado inadvertida en medio del caos. En vez de dirigirse hacia el puerto espacial, Ylenic comenz a caminar ms al Este. Sus largas zancadas hacan que el camino pareciera ms corto de lo que en realidad era. Tan alto era el ritmo que imprimi el Caamasi que Aayla tuvo que correr al trote para poder darle alcance. "A dnde nos dirigimos?" "Lejos de esta zona. Estoy buscando, quiz en vano, algn rastro oloroso de nuestro hombre. Pudiste captar algo?" Aayla recapitul en su mente, analizando detenidamente las sensaciones percibidas durante su accidentado encuentro en la cantina, pero le fue imposible encontrar alguna pista que pudiera relacionar con el rastro de Tane. La Jedi le haba visto, pero no le haba sentido en la Fuerza, y eso la

sorprendi. Dada la tensa situacin vivida en el Homestar, el sujeto debera haber radiado un, ms que perceptible, sentimiento de ansiedad tan potente como una rfaga de, viento solar. "No, no capt nada". Sbitamente Ylenic se par, y sus hombros se hundieron haciendo ver que la Twi'lek no le haba comprendido. "No te digo de esa forma". "Podemos asegurar que ellos tienen a Tane?" "Se fue muy rpido, o puede que se escabullera porque le han traicionado. De cualquier modo, creo que debemos suponer que se encuentra en compaa hostil". "Es culpa ma que esto saliera mal, verdad?" Dijo Aayla frunciendo el ceo "Us la Fuerza para deshacerme del indeseable Toydarian, y eso alert a los Gotals. Ylenic realiz una profunda inspiracin por la nariz y, tras contener durante unos segundos el aire en sus pulmones, lo expuls contestando a Aayla. "Tienes mucha facilidad para dominar la Fuerza y la telequinesia, tanta que en ocasiones las usas de manera inconsciente. En efecto, cometiste un error, e igualmente fuiste imprudente por la forma en que te enfrentaste a tus asaltantes. De no haber sido as las CorSec no habran llegado tan pronto, podramos haber ocultado nuestros sables y haber desaparecido sin necesidad de identificarnos como Jedi a las autoridades locales". "Excepto para los Gotals." "Si, la clave de todo est en ellos. Por eso cada minuto cuenta. Antes no tenamos ms que trazar un plan con un cebo para Tane y esperar a que l viniera a nosotros, pero ahora debemos encontrarle". Ylenic puso su mano en el hombro de Aayla. "La pregunta que le hiciste al Inspector Horn fue acertada... a propsito!, ojal hubiera podido compartir con nosotros su informacin, podra ser valiosa para encontrar a Tane". Algo a su espalda alert a Aayla, pero antes de poder fijarse en ello, el seco aleteo de unas alas y una voz spera le sugiri rpidamente de quien se trataba. "Aqu tenemos a la bella mujer comerciante de la cantina. As que eres una Jedi eh?, vaya, vaya". Lorfo rea mientras se mantena suspendido en el aire. "Estoy muy impresionado. Negociaste en el puerto espacial sin usar tus poderes." Aayla sonri como pudo simulando su agradecimiento. "Quin querra engaar a un honesto comerciante como t?" "Si fuera uno de esos comerciantes honestos que dices..." Sus plidos ojos se afilaron. "Lorfo, tu conocas a los Gotals. Sabes para quin trabajan ahora?." "Si, si. Te dije que no eran el tipo gente para hacer tratos." "Necesito encontrar a los Gotals y a su jefe, Lorfo. Conoces su paradero? "Bien." la pequea criatura alada se restreg su bulbosa nariz con un dedo. "Soy un comerciante." "Te reembolsar el diez por ciento de nuestro primer trato." "El veinte." "El quince." "Hecho!" Su voz son con un cierto timbre triunfalista, al instante se elev en el aire agitando nerviosamente sus pequeas alas. Con un molesto zumbido, sonri burlonamente mientras sealaba con el dedo un oscuro callejn orientado al Sur. "Por aqu, no est muy lejos, deprisa." Los Jedi corrieron tras el Toydarian. Su camino pronto les llev nuevamente hacia el Oeste, a travs de oscuros y estrechos corredores que a su vez desembocaban

en otros callejones an ms tenebrosos y malolientes. El hedor de la basura triturada que se acumulaba a los lados de estos pasadizos hizo estornudar a Ylenic. Aayla entendi que el mal olor que despeda aquel lugar causaba el mismo efecto en los Caamasi que la luz cegadora en ella. Su empata por la incmoda situacin que estaban viviendo slo se vio incrementada cuando se percat de que el hedor era tan intenso que, para poder seguir, tuvo que taparse la nariz y respirar por la boca. Lorfo les llev a un pequeo almacn con altas y resistentes estanteras repletas de cajones de embalaje de duraplstico. Haba luces encendidas en lo profundo del almacn, y Aayla haba odo voces dentro fiel recinto. Se abstuvo de usar la Fuerza para percibirlas mejor y no volver a cometer el mismo error que hiciera en el Homestar. Dndose la vuelta, le seal a Lorfo la puerta de salida. "Gracias por tu inestimable ayuda. No querrs estar aqu si surgen nuevos problemas." Al or eso el Toydarian se apresur a besar la mano de Aayla y a guiarle un ojo. Rozando ligeramente la elegancia, vol bajo, apenas si se levantaba un palmo del suelo, y abandon el almacn tan tranquilamente como le fue posible. Aayla e Ylenic se deslizaron sigilosamente por el piso, escurrindose por los estrechos espacios, examinando con la mirada cada esquina de aquel lugar. Deseaba fervientemente poder usar la Fuerza para poder sentir todo lo que ocurra a su alrededor. Ylenic haba dicho correctamente que -algunas veces usar la Fuerza era algo tan natural para ella que la empleaba sin pensar antes en las consecuencias. En esta ocasin, para no alertar a ningn Gotal en las cercanas, se sinti ciega. Haban sobrepasado tres cuartos de la distancia que les separaba del local central del almacn cuando de pronto dos voces surgieron del interior del edificio. Una estaba claramente sorprendida, y la otra grit en un primer momento, despus sigui una gran carcajada. Mientras moran los ecos de sus risas, la voz les hizo salir. "Quiz queris entrar vosotros tambin Jedi. Los acontecimientos se han desarrollado bien hasta que os entrometisteis. Si queris ver vivo a Ratri Tane, os sugiero que dejis de ocultaos." Aayla mir a Ylenic, el asinti, y ambos se levantaron, ayudndose de los asideros de los mltiples cajones que reposaban en las estanteras, y caminaron cautelosos hacia el lugar de donde procedan las voces. Ella mantuvo su cabeza en alto pero no pudo evitar la sorpresa al ver a aquellos seres que esperaban en el local central del almacn. Se haba preguntado cmo se haba revelado su presencia pero, al ver a la primera de las criaturas que all se encontraban, todas sus dudas quedaron resueltas. Lorfo se encogi de hombros sin una pizca de vergenza. "Deberas haberme dado el 20 por ciento." Bajo el flotante Toydarian haba cuatro individuos. Los dos Gotals del Homestar apuntaban con sus blasters a los Jedi. Entre ellos estaba Tane y un hombre enorme con equipo pesado y de tez colorada, pelo rojizo ligeramente brillante, y numerosas pecas, tan espesamente repartidas sobre su cara, que casi lograban enmascarar sus ojos, similar al efecto que causaba el intenso color prpura del rostro de Ylenic. Tom a Tane y lo puso delante de l a modo de escudo humano, su brazo izquierdo oprima la garganta de Tane y un blaster apuntaba a sus costillas. Un toque de gatillo asara el corazn de Tane. El hombre sonri, mostrando una boca poblada con poco ms de dos dientes,

que haca que la son risa burlona de Lorfo pareciera una obra de arte. "Mi nombre es Tendir Blue, y me complace enormemente vuestra presencia. La Techno Unin y sus aliados tenan la intencin de pagar muy bien por la captura de Tane y lo que llevaba consigo, pero el Conde Dooku es excepcionalmente generoso cuando los Jedi estn implicados." Aayla calcul la distancia que la separaba de los Gotals, sabiendo que podra cubrir los, aproximadamente, siete metros de un salto. Si pudiera esquivar las descargas lser, los podra anular y ... llegar justo a tiempo de evitar que Tane acabara con un humeante agujero en el pecho. Blue apret con su pulgar izquierdo algo que tena escondido en su puo. En ese mismo instante, los cajones de almacenamiento sobre y detrs de la Jedi comenzaron a abrirse emitiendo un crujido, saliendo de su interior seis droides de la Federacin de Comercio. Sus miembros se ajustaron con un clic y sus blasters apuntaron hacia los dos Jedi. El gran tipo Corelliano sonri, y lo hizo incluso ms abierta y majestuosamente de lo que Aayla se percat. "Como podris observar, no tenis la mnima oportunidad. Incluso si lograrais anular a los Gotals, mis droides os mataran, y para entonces ya habra acabado personalmente con Tane." Aayla neg con la cabeza. "Mtale, y no conseguirs el prototipo ni los archivos." Blue ri y Tane pareca angustiado. "Estaba tan ansioso de salir de aqu, que el muy estpido llevaba los archivos y el prototipo encima. Aunque mis clientes desearan tenerle en su poder, me han comunicado que su vida es prescindible. Seris los responsables de su muerte?" Los Jedi se mantuvieron en silencio. El Corelliano apret con fuerza el can de su blaster contra las costillas de Tane. "Vuestros sables lser. Hacedlos deslizar hasta aqu, lentamente, o Tane muere." Aayla mir a Ylenic. El Jedi neg con la cabeza, abri su capa, y sac su sable lser agarrado delicadamente entre el dedo ndice y pulgar. El Caamasi se detuvo e hizo deslizar su empuadura hasta que qued a un metro de los Gotals. Incapaz de vislumbrar, por el momento, una posibilidad, Aayla hizo lo mismo. Uno de los Gotals recogi las armas Jedi, y Blue asinti con satisfaccin. "Muy bien. Me alegro de que nos comportemos de forma civilizada en este asunto. Lorfo, sers muy bien recompensado... " Entonces algo extrao sucedi. Aayla an escuchaba la voz de Blue, pero su boca se mova descompasada respecto de sus palabras. Un sable lser surc por los aires el almacn, y la Jedi lo cogi en el aire. Al tiempo que lo activaba y oscilaba su hoja plateada para repeler los disparos procedentes de los droides, sinti a Ylenic movindose entre ella y los Gotals, protegiendo su retaguardia. Sbitamente la visin se desvaneci. Ylenic todava segua a su derecha. Sus manos estaban vacas, y uno de los Gotals gir su cabeza dirigindose a Blue. "La Fuerza, estn usando la Fuerza." El Corelliano gru. "Estpidos Jedi." Blue apret el gatillo del blaster. La chaqueta de Tane empez a humear. El hombre hizo un gesto como si le faltar el aliento y se desplom. Blue le dej caer al suelo. Entonces casi exactamente como haba vislumbrado en su mente, un sable lser vol a travs del local. Ella lo atrap en el aire y lo activ. Los droides de

combate se fijaron en ella, pero la TwVlek recurri a la Fuerza ejecutando un gran salto que la elev en el aire, eludiendo as una mortal descarga de fuego lser. Se elev hasta llegar al mismo nivel del droide situado a mayor altura, aterriz slidamente en el suelo, y tuvo tiempo de repeler una descarga ms con la hoja de su sable antes de que empezaran a caer sobre el suelo fragmentos cortadas de cajones de duracero. Aayla dio otro salto cuando ms descargas lser alcanzaron las estanteras, haciendo saltar nuevamente trozos semifundidos de metal. Esta vez la Jedi aterriz amortiguando el golpe con una cabriola y rpidamente seg, con un sutil sablazo, las piernas de uno de los droides. Sin mayor dilacin y continuando el giro ascendente, incrust la hoja lser en el pecho de otro droide que intentaba frenar el avance de la Twi'lek. Extendiendo su mano izquierda, empleando la Fuerza empuj a un tercer droide envindolo al mismo cajn del que haba salido. Pens en elevar el cajn y lanzarlo, en un instante la Fuerza hizo el resto. El cajn sali volando cayendo y desparramando todo su contenido por el suelo del almacn. Liberando la hoja lser del torso de un droide que se haba quedado ensartado, Aayla emple el sable para redirigir varias descargas a los droides que las haban disparado. Tres disparos alcanzaron a uno que estaba a su izquierda, esparciendo los restos de la parte superior de su cuerpo y dejando tambaleantes sus piernas antes de que stas se desplomaran humeantes. Otra descarga perdida alcanz la cabeza del ltimo droide que quedaba en pie. Mantuvo la verticalidad durante unos segundos, despus con un leve toque con la Fuerza se precipit de espaldas al suelo, donde yaca con las articulaciones extendidas y sin hacer movimiento alguno. Aayla volvi el rostro hacia la zona donde, en principio, se encontraban los dos Gotals y Blue. Ambos Gotals yacan en tierra cogiendo con dolor sus respectivos cuernos. Ylenic estaba al lado de ellos blandiendo su sable an encendido, que mostraba una destellante luz verde. Blue tambin haba cado, su blaster estaba cortado en dos piezas. Tane arrodillado al lado, su mano derecha en la frente del hombre y su mano izquierda alrededor de la empuadura del sable de Aayla. Aayla apag el sable que haba utilizado en la pelea y le dio la vuelta a la empuadura. "Tu sable lser? gracias por el prstamo." La Jedi le entreg el noble arma a Tane, la cual tom con su mano derecha. El hombre entonces se levant, desactiv el sable lser de la Jedi, y se lo entreg a su duea. "Te enviara esto, pero me temo que no llegara muy lejos." Aayla se acerc a l y recuper su sable lser. "Quin eres?" El hombre mantuvo levantado un dedo antes de inclinarse y recoger uno de los blasters de los Gotals. Con ese mismo dedo movi el selector en el modo de aturdimiento y, acto seguido, dispar sendas descargas azuladas a cada uno de aquellos esbirros astados. Sus cuerpos se movieron espasmdicamente durante un segundo y despus se relajaron. Ylenic dej caer su mano sobre el hombro del supuesto Tane. "Este es el Maestro Jedi Nejaa Halcyon." "Qu?" Aayla hizo una reverencia con su cabeza. "Es todo un honor, Maestro." "No, el honor es mo. Eres una de los hroes de Geonosis." "Estuve all. Pero otros fueron los hroes." Les mir a l y a Ylenic. "No pude

sentir la Fuerza en l porque estaba escudando sus sentimientos." El Caamasi asinti. "Tuvo que hacerlo, porque de lo contrario tambin los Gotals podran haberle descubierto como un sustituto." Ella frunci el ceo y su lekku se estremeci. "Nos mandaron aqu con la misin de localizar y capturar a Tane y no involucrarnos con los Jedi en Corellia para pasar inadvertidos. No comprendo. Se me incluy porque el Maestro Windu sospechaba que no mostrara el suficiente control y conseguira alertar a los Gotals? Tu objetivo era que Blue pensara claramente que los Jedi iban siguindote la pista, de tal manera que creyera que t eras el verdadero Tane. As que no fui elegida para esta misin por mis habilidades sino por mi falta de experiencia." Nejaa neg con la cabeza. "De hecho, Aayla Secura, te encuentras aqu porque el Maestro Windu pens que eras la mejor eleccin para la misin." La Twi'lek resopl denotando cierta incredulidad a las palabras de Nejaa. "Cualquiera puede hacer lo que he hecho." "Yo dira que no." Halcyon se llev las manos a la cintura. "Lo que nos ha acomplejado aqu es algo ms complejo," "Y, he de decir, que muy bien ejecutado." Aayla mir en la direccin de procedencia de la nueva voz y vio a Rostek Horn entrando en el almacn. "Conoca este lugar y este plan?" Mir a Ylenic por encima de su hombro detrs suyo. "Y t tambin formas parte de esta conspiracin no?" "No me olvides a mi, bella Jedi." Lorfo vol por debajo de los pilares. "Jugu un papel clave." Aayla suspir y se sent sobre un cajn. "No pens que la credulidad era algo para lo que valamos los Jedi." "No es por eso por lo que fuiste elegida." Nejaa sealo a los restos de los droides de combate. "Tu destreza en el combate resultaba vital. Adems, eres conocida como una herona de la batalla de Geonosis. Los Separatistas persiguen a los Jedi de los que tienen datos, y los supervivientes de Geonosis se encuentran al comienzo de esa lista. Lorfo fue capaz de dar contigo, de captar tu atencin en el Homestar. Por este motivo los secuaces de Blue estaban cerca de ti cuando comenz el tiroteo-el cual habra tenido lugar independientemente de la reaccin que hubieras tenido, para mantenerte ocupada mientras me capturaban. Llevaba conmigo un pequeo dispositivo de localizacin, pero se averi. Lo habrais usado para encontrarme, Lorfo os habra traicionado al llevaros ante Blue exactamente como hizo antes, pero sin tener que guiaros hasta aqu. Cuando Ylenic descubri que no poda encontrarme con el localizador, Lorfo volvi a vosotros para guiaros." Aayla agit la cabeza como si no pudiera creer lo que estaba oyendo. "Entonces, Lorfo consigue que ellos fijen su atencin en nosotros, de tal manera que no se percatan de que t eres un seuelo. Nosotros ramos la distraccin." Ylenic sonri. "Ms correctamente, todos ramos la distraccin. T y yo, aqu, para Blue, s; pero tambin toda esta operacin." El lekku de Aayla reaccion como sintiendo un escalofro y seguidamente la Twi'lek asinti. "Mientras la Confederacin est buscando a Tane en este sistema, ste ya ha sido refugiado en otro lugar. Y eso quiere decir que los planos y el prototipo estn incompletos."

"As es." Nejaa asinti de forma solemne. "Aunque desgraciadamente slo se ha tratado de un, algo precipitado, intento de sabotaje. Tarde o temprano, los cientficos de la Techno Unin subsanarn el problema, pero Tane tiene la intencin de disear contramedidas que harn que los nuevos droides rindan a menor nivel. Los intentos de los Separatistas por dotar de ms moderna infraestructura a sus plantas de produccin y, con ello, poder fabricar una nueva generacin de droides de batalla ser en vano." El Maestro Jedi seal a los detritos de robot que haban quedado esparcidos por el suelo. "Esos droides y el hecho de que Dooku est pagando por capturar a los Jedi parece que no ser suficiente para contar con el apoyo del gobierno Corelliano y oponerlo as a la causa de la Repblica Galctica. Por otro lado, su influencia es suficiente como para mostrar a los otros Jedi en este sistema que el demonio de las Guerras Clon acecha por doquier. Espero que eso nos libre de actuar con el resto de los Jedi." Aayla seal la chaqueta de Halcyon. "Blue te dispar a bocajarro. Por qu no ests muerto?" Halcyon se encogi de hombros. "Los Halcyon son dbiles en el empleo de la telequinesia. En cambio tenemos aptitudes para evocar visiones. De ah que vieras mi mensaje. Tambin poseemos una rara habilidad. Con la apropiada preparacin, podemos absorber una razonable cantidad de energa. Tuvimos que pensar en algo as, de esta forma pude dejarte mi sable lser-cosa que no habra hecho en condiciones normales." Al terminar de hablar, levant su antebrazo izquierdo y guard su empuadura deslizndola por una funda escondida. "Despegarte de los Gotals habra sido una cosa ms de la que ocuparme junto con lo de conseguirte rpidamente un sable." La Twi'lek se dirigi a Ylenic. "Qu le hiciste al Gotal?" El sonri. "Te acordars que el hedor del callejn era insoportable no?" "Si." "El Gotal percibe sensaciones como la Fuerza a travs de sus cuernos. Simplemente us la Fuerza para golpearle con su propia versin del hedor." Aayla se encogi. "Buen truco." Ylenic ri abiertamente. "En conclusin, Cunto sabe el Maestro Windu de este plan? No percib engao alguno de l." El Caamasi extendi sus manos. "Nejaa es un viejo amigo. Cuando Tane lleg a Corellia y comenz a tomar forma su plan, Nejaa me pidi que actuara de enlace entre l y el Consejo Jedi. Los Jedi que han trasladado a Tane y su familia a lugar seguro no sonde Corellia, actan bajo las rdenes del Maestro Windu." Nejaa asinti. "Conoce mejor que nadie en Coruscant la marcha de los asuntos polticos internos de los Jedi Corellianos." El Inspector Horn ri con satisfaccin. "Parece ser que tambin en este almacn es el que ms sabe del tema." Nejaa movi la cabeza despus de or las palabras de Horn, al tiempo que Aayla perciba un fuerte lazo de amistad entre los dos hombres. "Nada poda unirnos a la Confederacin, por lo que la nica opcin de ganar nuestro gobierno en su lucha contra la Repblica era algo muy valioso. No se os cont toda la verdad, para que vuestras reacciones fueran naturales y lo parecieran a cualquier observador.' No me gusta, pero lo entiendo. Sin embargo, hay algo ms que querra saber." Aayla pens por un momento y afilando la mirada formul su pregunta. "Vuestra

intencin es implantar un recuerdo en Blue que trasladar a sus superiores, y eso probar que los planos y el prototipo son los reales?" "Ese es el plan." "Ese quizs sea el plan, Maestro Halcyon, pero apostara a que el Conde Dooku analizar su mente, y desenmaraar lo que realmente ha ocurrido." Ylenic gir la cabeza hacia Nejaa. "Es una buena apreciacin." Nejaa asinti. "Estoy de acuerdo, pero no estoy seguro de ver una buena localizacin." "No se preocupe Maestro." Aayla se estimul a s misma. "S exactamente cmo hacer mi trabajo."

Tendir Blue recobr la consciencia cuando Lorfo tir de su brazo izquierdo. El hombre se haba desplomado sobre la pared de uno de los mltiples corredores del puerto espacial. La respiracin del Toydarian se torn mas pesada y angustiosa, sus palabras resonaron llenas de pnico. "Ponte en marcha. Ahora! Aquella Jedi todava te persigue." Blue agit su cabeza para despejarse. Se llev una mano a la frente, y sus dedos palparon la herida superficial de una descarga de blaster. Qu ocurri? Quin me persigue, Lorfo?" "Los Jedi!" Los ojos de la pequea y repulsiva criatura alada se abrieron. "Los Jedi que no mataste." Tedir gate con dificultad, se sent y se registr los bolsillos. Tena, entre otras cosas, tarjetas de memoria y el prototipo del chip. Aquellas cosas s que las recordaba. A eso se le uni el recuerdo de haber disparado a Tane. Despus de ese momento, todo estaba oscuro, no recordaba nada-podra deberse a una amnesia temporal a causa de la descarga lser. Mir a su alrededor y reconoci el lugar. "Por aqu, vamos a mi nave." "Me acuerdo. Avis a los prcticos y est lista para despegar." El Toydarian alete y rpidamente se interpuso en su camino. "Me tienes que pagar." "S, si, se te pagar." "No, pagarme, no. Scame de esta roca." Un dolor intenso y palpitante inund la cabeza del hombre. "Qu pas?" "De todo. Hubo un tiroteo y sables lser-y el jedi dorado, muri. Tus Gotal, tus droides, fuera de combate. Ella est herida, pero tropezaste. Yo te ayud." La voz del Toydarian se volvi aguda como el sonido de un grito. "Ah est!" Blue mir hacia atrs. Vio a la Jedi en el tnel, que ahora tena una iluminacin azul por el reflejo de la hoja de su sable lser en sus paredes. Arrastraba su pie izquierdo, y poda oirse como respiraba con dificultad. Se tuvo que apoyar en la pared, pero segua apuntndole con su sable lser. "No escapars de mi, Tendir Blue!" Hizo un gesto con la mano izquierda y Lorfo comenz a chillar como un Bantha degollado. Sus tres dedos se aferraron fuertemente a la hombrera de la gabardina de Blue, pudiendo, ste, sentir cmo la Jedi tiraba de el Toydarian con la Fuerza. Intent zafarse del pequeo comerciante alado, pero el agarrn de Lorfo le dej anclado en el sitio.

"Aydame, Blue!" "Si t eres quin le interesas ..." El hombre comenz a dar golpes con el puo en la mano con la que Lorfo le mantena atrapado. "Qudate con ella." Con otro golpe logr librarse de su atadura y el Toydarian fue volando bruscamente hacia la Jedi. Los dos se fueron al suelo, y al ver esto, Tendir aprovech para esprintar hacia el puerto-de embarque. Cruz por medio de una gran multitud, golpeando gente a izquierda y derecha mientras corra frentico hacia su nave. Una vez dentro, sell la esclusa de aire, activ los repulsores, la nave empez a elevarse y comenz la secuencia de ignicin de los motores de popa. Una vez elevada la nave y apunto de partir del sistema, a travs de los cristales de cabina pudo observar como entraba la Jedi al hangar. Le dedic una mueca de burla, e inmediatamente hizo girar la nave sobre su propio eje, orientando las turbinas hacia la TwVlek, para golpearla con la primera onda expansiva de las toberas, que se produca en todas las naves por la deflagracin inicial de los gases retenidos en el circuito de combustible fsil. Con una gran carcajada, Tendril Blue fij el rumbo a las estrellas.

Ylenic ayud a Aayla a levantarse. "No ests herida?" "Mi orgullo est herido", dijo ella, "pero sobrevivir." Se sacudi la parte trasera de su capa y us la fuerza para atraer su arma Jedi y, una vez en su mano, volvi a colocarlo en su cinturn. "Creo que piensa que ests muerta y que ha escapado por los pelos. Dooku puede buscar en su mente todo lo que quiera. La amnesia explicar lo que no recuerda de la pelea en el almacn, y su miedo confirmar la 'verdad ' de lo que diga que ocurri all." Nejaa y el Inspector Horn llegaron al muelle, con Lorfo volando tras ellos. El Jedi Corelliano asinti, ratificando las palabras del Caamasi. "Y piensa que Lorfo fue capturado por ti, por lo que no sospechar que en realidad ha estado trabajado para nosotros todo el tiempo. Un trabajo impecable y sin fisuras." "As tena que ser, Maestro", Aayla sonri. "Despus de todo, Maestro, no cree que por resolver tan impecablemente las cosas es por lo que se me encarg esta misin?.

Traduccin: Star Wars Magazine Montaje: Christian Robles