Informe Económico al Gobernador 2010

Junta de Planicación
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*
*Por: Gladys M. González Martínez, Catedrática de Economía Agrícola, Departamento de Economía Agrícola y Sociología Rural,
Colegio de Ciencias Agrícolas, Universidad de Puerto Rico, Recinto Universitario de Mayagüez.
!-#.!/012#3425/1-36
78')(9:&&;<8
La economía de luerto Rlco se transformó de una en la cual la agrlcultura aportaba 17.5
por clento del lroducto lnterno Bruto (llB) y empleaba 35.9 por clento de la fuerza laboral
en 1950 a una en la cual este sector aportó menos de 1 por clento del llB y representó 1.5
por clento del empleo en 2010p. Los porcentajes reflejan que la economía del país tenía
una base agrícola hace 60 años. La economía general era sln embargo una relatlvamente
pequeña en la cual no había muchas actlvldades secundarlas nl terclarlas. Fn la actualldad
la agrlcultura genera más lngreso que lo que generaba en 1950, aunque porcentualmente su
aportaclón se ha reducldo. Fl empleo es menor en magnltud por los camblos en la tecnología
y las práctlcas que usa la agrlcultura ahora. Fl sector de la agrlcultura es hoy, tan esenclal
para el país, como lo fue en décadas pasadas por ser la fuente de orlgen de los allmentos.
La agrlcultura es un sector prlmarlo en el cual esenclalmente se produce materla prlma para
otros sectores económlcos. Fn la agrlcultura además, se orlglna una cantldad conslderable de
blenes económlcos y servlclos que no se lntercamblan en mercados, como son los servlclos
amblentales. Fstos hechos son la base para que el lmpacto total de dlcho sector en la
economía esté subestlmado cuando se usan las medldas e lndlcadores de actlvldad que
tradlclonalmente se apllcan a otros sectores económlcos lndustrlales prlnclpales.
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La agrlcultura es un sector dlferente por su propla naturaleza y su slngularldad como sector
económlco emana de dos fuentes: el proplo proceso de producclón y las característlcas del
mercado de los productos agrícolas. La producclón agrícola es un proceso que en prlmera
lnstancla lo determlna la naturaleza pues trata con seres vlvos, plantas y anlmales. Fs por
tanto, que no hay control absoluto del proceso debldo a que la genétlca y las condlclones
amblentales determlnan el lugar de producclón, la época de slembra y cosecha, el largo del
período de producclón y la respuesta de las plantas y anlmales a la apllcaclón de lnsumos.
Factores exógenos al proplo proceso tales como eventos de la naturaleza, la lncldencla
de plagas y enfermedades, entre otros, entran en la funclón de producclón agrícola. La
base esenclalmente blológlca de la funclón de producclón agrícola resulta en una oferta
relatlvamente lnelástlca partlcularmente en el corto plazo; esto es, el agroempresarlo no
puede responder rápldamente a camblos que ocurran en el preclo del producto. Fl progreso
tecnológlco, producto de la lnvestlgaclón, ha hecho poslble el desarrollo de práctlcas que
aumentan el control de los procesos como ha sldo el mejoramlento y la modlflcaclón genétlca
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de organlsmos que permlten selecclonar característlcas deseables tales como: mejores
rendlmlentos, reslstencla a plagas y enfermedades, entre otros. 0tros productos que han
aportado a la lntervenclón favorable son los slstemas de control amblental, las mejoras en las
práctlcas de cultlvo y manejo, las dlrlgldas a mantener y aumentar la fertllldad de los suelos,
al dlagnóstlco y manejo de plagas y enfermedades.
Los productos agrícolas son perecederos y tamblén se caracterlzan por ser en esencla
poseedores de lguales caracteres, composlclón y estructura, esto es son homogéneos. 0on
técnlcas de preservaclón, elaboraclón y empaque, que agregan valor y los transforman en
blenes de consumo se puede neutrallzar parclalmente la falta de control que enfrenta la
empresa. Fstas aumentan la vlda del producto y lo dlferenclan ante los consumldores, lo
que puede beneflclar a los agrlcultores en la medlda en que dlchas actlvldades se añadan al
proceso. De efectuarse por otra empresa, el efecto a la agrlcultura es lndlrecto o por rebote
debldo a que esas actlvldades no se atrlbuyen al sector económlco de la agrlcultura y a que
el margen en el preclo tlene poco sl algún beneflclo dlrecto para los agrlcultores. Aunque los
consumldores de allmentos han experlmentado aumentos en los preclos de los allmentos al
detalle, el margen en los preclos se ha agrandado entre otros componentes de la cadena sln
que los agrlcultores hayan reclbldo el mayor lmpacto.
Fn térmlnos de estructura, la agrlcultura se caracterlza por estar a cargo de productores
lndependlentes, mayormente dueños lndlvlduales, que suplen una porclón del mercado
conslderablemente pequeña y que ejercen poca lnfluencla en la determlnaclón del preclo
que reclben por lo que venden (0*?"*#@). La demanda de productos agrícolas y allmentos
1974 1978 1982 1987 1992 1997** 2002
29,650 31,837 21,820 20,245 22,350 19,951 17,659
1,259,917 1,084,444 982,457 886,846 826,893 865,478 690,687
42.5 34.1 45.0 43.8 37.0 43.4 39.1
25,489 25,888 17,294 15,693 17,759 15,620 13,693
86.0 81.3 79.3 77.5 79.5 78.3 77.5
2,188 3,796 2,511 2,654 2,218 2,207 2,331
7.4 11.9 11.5 13.1 9.9 11.1 13.2
Individual (#) n/d n/d 19,209 17,980 19,911 17,887 15,843
n/d n/d 88 88.8 89.1 89.7 89.7
n/d n/d 271 322 288 211 162
n/d n/d 1.3 1.6 1.3 1.1 0.9
n/d n/d 248 354 382 437 595
n/d n/d 1.1 1.8 1.7 2.2 3.4
n/d n/d 2,092 1,589 1,769 1,416 1,059
n/d n/d 9.6 7.8 7.9 7.1 6.0 7.4
INDICADORES DE LA ESTRUCTURA DE LA AGRICULTURA, PUERTO RICO: 1974-2007
Tabla 1
Otro**** (#)
Corporación (#)
1,163
Asociación (#)
(%)
Tipo de organización legal
(%)
Fuente: USDA-NASS, Censo de Agricultura de Puerto Rico , años selectos.
13,958
88.7
49
0.3
575
3.7 (%)
(%)
11,402
72.4
1,918
12.2
Tipo de tenencia
Individual (#)
(%)
Compartida (#)
(%)
35.4
2007
15,745
557,530
Fincas (#)
Terreno (cdas)
Tamaño promedio (cdas)
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tamblén es partlcular por tratarse de blenes esenclales para la vlda y sln sustltutos. Fl mercado
está constltuldo por un gran número de consumldores, práctlcamente lgual a la poblaclón
total. Una demanda relatlvamente lnelástlca es característlca de los productos agrícolas y los
allmentos.
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# F)(9:&&;<8#%#78+)%$(#

La aportaclón del lroducto lnterno Agrícola (llBA) al llB de luerto Rlco ha mostrado una
tendencla hlstórlca descendente. Desde medlados de la década de 1990 esta medlda bajó
a un nlvel menor del 1 por clento y en toda la década de 2000 a 2010 ha estado rondando
el 0.50 por clento, según se llustra en la 4)GH;&*#@. A pesar de que el llBA en este período
crecló 35.8 por clento, o 3.25 por clento promedlo anual, sublendo de 5407.3 mlllones en el
2000 a 5553.2 en el 2010p, el creclmlento en el llB fue mayor. La 0*?"*#B muestra que tanto
el llBA como el lngreso Bruto Agrícola (lBA), otra medlda del valor de la producclón a nlvel de
la flnca, han crecldo lentamente.
Gráfica 1
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
35.0
40.0
P
O
R

C
I
E
N
T
O
AÑOS SELECTOS
EMPLEO AGRÍCOLA COMO PORCENTAJE
DEL EMPLEO TOTAL DE PUERTO RICO,
1950-2010P
(En millones de dólares)
1950 1960 1970 1980 1990 1995 2000 2005 2010p
Producto Interno Bruto 723.9 1,691.9 5,034.7 14,436.1 30,603.9 42,647.3 61,701.8 82,808.5 96,260.5
Producto Interno Bruto Agrícola 132.1 164.0 160.9 380.3 434.1 318.4 407.3 499.3 553.2
PIB-A/PIB (%) 18.2 9.7 3.2 2.6 1.4 0.7 0.7 0.6 0.6
Ingreso Bruto Agrícola 199.8 251.1 286.7 590.1 725.1 687.1 721.4 793.6 821.8
Fuente: Junta de Planificación de Puerto Rico, Informe Económico al Gobernador, años selectos.
PRODUCTO INTERNO BRUTO, PRODUCTO INTERNO BRUTO-AGR!COLA E INGRESO BRUTO
AGR!COLA, PUERTO RICO: 1950-2010p
p- Cifras preliminares
Tabla 2
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Según el lndlce de volumen Físlco de la lroducclón Agrícola calculado por al Departamento
de Agrlcultura, 0*?"*#I, la agrlcultura de luerto Rlco mantuvo hasta prlnclplos de la década
de 1990 un nlvel de producclón físlca total slmllar a la del período base, años flscales 1960
a 1963 cuando lnlclaba la transformaclón económlca. Desde el 1993 hasta el presente el
sector agrlcultura ha mostrado reducclones anuales en la producclón. Durante la década de
2000 la baja se muestra en cada año del período. La reducclón en el total se debe a que el
subsector cultlvos ha bajado a un nlvel de 14.35 por clento de lo que se produjo en el período
base. Fs un hecho que la reducclón en la producclón de cultlvos se debe a la desaparlclón
total en 2002 de las cosechas tradlclonales caña de azúcar y mleles, en plcada desde 1990,
y del tabaco en 1990, según aparece en la 0*?"*#J. Las otras cosechas (café, farlnáceos,
frutas, hortallzas y legumbres, ornamentales) han aumentado su contrlbuclón hlstórlca a
la producclón agrícola pero sln lograr los nlveles que tuvleron las otrora tradlclonales. 0omo
renglón, los farlnáceos son el mayor aportador al subsector de los cultlvos, con un lBA de
5104.4 mlllones o 32.8 por clento del lBA de los cultlvos. Los plátanos se destacaron en
ese renglón al aportar 591.4 mlllones. Las hortallzas y legumbres se poslclonaron como el
segundo renglón de lmportancla en los cultlvos, aportando 556.8 mlllones. Fn este renglón
los tomates se destacan con un lBA de 535.7, su valor hlstórlco más alto y superando el café.
Fl valor de la producclón del café aumentó hasta llegar a su nlvel más alto, 581 mlllones, en
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009p
Agricultura Total 80.52 78.09 78.06 69.46 72.69 69.06 69.69 69.63 60.6 54.52
Cosechas 28.30 29.26 ----- 22.49 23.75 21.53 22.51 20.26 17.54 14.35
Producción Animal
174.44 165.78 165.05 154.02 161.1 154.94 154.92 158.99 138.62 127.24
---- Cifra bajo revisión.
p- Cifras preliminares
Fuente: Departamento de Agricultura de Puerto Rico, Oficina de Estadísticas Agrícolas, Ingreso Bruto Agrícola, años selectos.
PRODUCCIÓN AGRÍCOLA: ÍNDICE DE VOLUMEN FÍSICO, PUERTO RICO: 2000-2009p
(1959/60-1962/63=100)
Tabla 3
CONTRIBUCIÓN DE LAS COSECHAS AL IBA, PUERTO RICO: 1950-2010P
1950 1960 1970 1980 1990 1995 2000 2005 2010
Total 199,805 251,183 286,652 590,149 708,174 687,110 721,399 793,559 821,839
Cosechas 147,919 157,151 115,217 204,868 228,202 203,778 246,700 286,934 318,383
Cosechas/Total (%) 74.1 62.6 40.2 34.7 32.2 29.7 34.2 36.2 38.7
Tradicional 125,030 126,086 63,562 90,796 70,163 71,296 35,266 33,882 20,610
Tradicional/ Total (%) 62.6 50.2 22.2 15.4 9.9 10.4 4.9 4.3 2.5
Otras Cosechas 22,824 31,065 51,655 114,072 158,039 132,482 211,435 253,052 297,772
Otras Cosechas/ Total (%) 11.5 12.4 18.0 19.3 22.3 19.3 29.3 31.9 36.2
Farináceos 9,917 12,219 28,671 59,460 59,890 57,872 93,454 72,284 104,362
Frutas 4,615 6,589 9,752 22,293 36,471 25,505 38,952 40,369 30,311
Hortalizas & Legumbres 5,454 8,054 8,932 17,628 39,700 23,418 30,440 40,662 56,844
Ornamentales 818 1,867 3,200 14,300 19,000 21,500 30,000 43,836 46,822
Misceláneas** 2,085 2,336 1,100 391 2,978 4,187 18,588 55,901 59,434
** La cifra fue calculada por la redactora.
Fuente: Departamento de Agricultura de Puerto Rico, Oficina de Estadísticas Agrícolas, Anuario Estadístico, años selectos.
p- Cifras preliminares
(En miles de dólares - Años fiscales)
Tabla 4
Informe Económico al Gobernador 2010
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!
"
#
$
%
&
'
(
)
$
*
1993. A partlr de entonces, el lBA del café ha bajado dramátlcamente hasta su nlvel en 2010p
de 520.6 mlllones.
Fn el período de 2000 a 2010p las plantas ornamentales se convlerten en el tercer renglón
aportador al subsector de cosechas, ocupando el lugar que en décadas pasadas tenían
las frutas. Fn las dos décadas entre 1990 y 2010 el valor de las ornamentales reglstró un
aumento de 146 por clento, convlrtléndose en la actlvldad agrícola de mayor creclmlento en el
período reclente de nuestra agrlcultura. Las frutas han vlsto reduclda su aportaclón absoluta
y porcentual.
La producclón anlmal fue el subsector que contrlbuyó a que el índlce mostrara aumentos
hasta prlnclplos de 1990 cuando produjo más del doble del nlvel de 1960. Según los datos
en la 0*?"*#KL la producclón de leche crecló dramátlcamente partlr de 1970. Se observa un
comportamlento o relaclón lnversa entre la producclón de caña y la de leche, al dedlcarse a
pastos y vaquerías parte de los terrenos que estuvleron dedlcados a caña de azúcar hasta esos
momentos. 0tras actlvldades pecuarlas que en la prlmera mltad del slglo XX se conducían de
forma artesanal y tradlclonal o como actlvldades marglnales fueron camblando a actlvldades
comerclales que comenzaron a lmplantar tecnología y admlnlstraclón moderna. Fsto fue así
para productos como huevos, carne de aves partlcularmente los pollos parrllleros, carne de
res y ternera, y carne de cerdo (4)GH;&*#B).
Fn los años entre 2000 y 2010p, la producclón anlmal redujo la porclón del lBA que representó
de 54.1 por clento al 47.8 por clento, Tabla 5. Fl únlco producto pecuarlo que reglstró un
aumento entre esos años fue la leche. Las aves mostraron el valor de la producclón más alto
en la hlstorla en el 2000 y a partlr de ese año ha ldo dlsmlnuyendo. Fn el caso de carnes
de res y ternera y carne de cerdo la producclón ha ldo bajando desde 1990 y en el caso de
los huevos desde 1980. lara lo que ha transcurrldo del slglo XXl hemos vlsto los valores
de producclón más bajos para todos los renglones, excepto la leche. Fn el 2010p las aves
reglstraron un leve aumento, aunque sln alcanzar el nlvel que tuvo slqulera en 2008.
CONTRIBUCIÓN DE LOS PRODUCTOS PECUARIOS AL IBA, PUERTO RICO: 1950-2010P
( En miles de dólares - Años fiscales)
1950 1960 1970 1980 1990 1995 2000 2005 2010p
IBA 199,805 251,183 286,652 590,149 708,174 687,110 721,399 793,559 821,839
Animales y sub productos 50,400 90,800 146,500 336,100 406,106 401,836 390,255 384,412 392,930
Animales/IBA (%) 25.2 36.1 51.1 56.9 57.3 58.5 54.1 48.4 47.8
Leche n/d 45,000 70,800 181,300 201,588 195,196 193,136 184,743 214,686
Huevos n/d 8,300 12,700 28,200 18,609 22,722 12,037 16,101 13,497
Carne de Aves n/d 9,900 13,600 42,400 77,416 94,247 98,626 82,290 74,392
Carne de Res y Ternera n/d 12,500 24,400 35,100 49,402 37,130 28,438 30,002 24,631
Carne de Cerdo n/d 7,500 16,300 32,900 34,679 29,037 20,968 23,385 17,101
Otras Carnes n/d 600 700 1,400 3,148 2,491 2,291 6,020 5,698
Otros Productos Animales n/d 6,900 7,900 14,800 25,420 21,013 30,340 28,965 42,925
n/d - No disponible.
Fuente: Departamento de Agricultura de Puerto Rico, Oficina de Estadísticas Agrícolas, Anuario Estadístico, años selectos.
p- Cifras preliminares
Tabla 5
!"#$%&'()#*+),&("*
Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
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# /(8$:=(#%#7=E()'*&;(8%$
Los gastos de consumo en allmentos han mantenldo un aumento sostenldo en la segunda
mltad del slglo XX y lo que va del slglo XXl. Fn los año de 2000 a 2010p los gastos de los
consumldores sobrepasaron los 58.5 mll mlllones, lo que representó 15.0 por clento de
los gastos de consumo totales (0*?"*#M#y 4)GH;&*#I). Los allmentos han ocupado en años
reclentes, como grupo, el tercer gasto de consumo, superado por vlvlenda y servlclos médlcos.
Fl creclmlento en gastos por
concepto de la compra de
allmentos fue dramátlco en
la década de 1970, aunque
proporclonalmente descendía.
Fn los años transcurrldos desde
el 2000, estos gastos han
vuelto a mostrar alzas anuales
y el porcentaje que constltuye
de los gastos de consumo
totales ha reglstrado aumentos,
partlcularmente a partlr de
2007.
! GASTOS DE CONSUMO PERSONAL, PUERTO RICO: 1950- 2010p
(En millones de dólares- Años fiscales)
1950 1960 1970 1980 1990 1995 2000 2005 2010p
ConsumoTotal 662.0 1,398.0 3,746.0 10,756.0 19,827.0 25923.3 34,132.6 46,535.4 57162.1
Alimentos 239.0 423.0 853.0 2,611.0 3,779.0 4,296.3 5,098.8 6,535.4 8,556.9
Alimentos/Total (%)
36.10 30.30 22.80 24.30 19.10 16.60 14.10 14.00 15.00
p- Cifras preliminares
Fuente: Junta de Planificación de Puerto Rico, Informe Económico al Gobernador, años selectos.
Tabla 6
Gráfica 3
0
1,000
2,000
3,000
4,000
5,000
6,000
7,000
8,000
9,000
D
Ó
L
A
R
E
S

(
$
)
AÑOS SELECTOS
GASTOS DE CONSUMO PERSONAL EN
ALIMENTOS, PUERTO RICO, 2000-2010P
Gráfica 2
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
1950 2010P
P
O
R

C
I
E
N
T
O
Cosechas /IBA (%) Animales/IBA (%) Otros Subsidios/IBA (%)
DISTRIBUCIÓN DEL INGRESO BRUTO AGRÍCOLA
DE PUERTO RICO, 1950 Y 2010P
Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
87
!"#$%&'()#*+),&("*
!
"
#
$
%
&
'
(
)
$
*
Mlentras los gastos de consumo en
allmentos han ldo en aumento, la
producclón agrícola ha ldo dlsmlnuyendo.
Dada la brecha que presenta la agrlcultura
entre la producclón lnterna y el consumo
de allmentos, una proporclón alta de
los allmentos que son parte de la dleta
báslca es lmportada de otras partes del
mundo. Fn el período de 2000 a 2010p
se experlmentaron aumentos en las
lmportaclones de productos agrícolas
y allmentos (0*?"*# NOP Los estlmados
oflclales de la proporclón que constltuyen
las lmportaclones del consumo total
varían por renglón allmentarlo como
se llustra en la 0*?"*# Q, los allmentos
Productos
Agrícolas
448.2 1,820.7 2,268.9
517.8 2,135.0 2,652.8
503.1 1,952.3 2,455.4
446.9 1,981.7 2,428.6
460.9 2,052.2 2,513.1
496.3 2,162.7 2,659.0
492.4 2,380.4 2,872.8
459.6 2,440.6 2,900.2
519.2 2,627.7 3,146.9
521.7 2,955.6 3,477.3
511.3 2,987.8 3,499.1
p- Cifras preliminares
Fuente: US Department of Commerce, External Trade Statistics , selected years.
2005
2006
2003
2004
(En millones de dólares- Años fiscales)
2000
Alimentos Total
2007
2008
Tabla 7
IMPORTACIONES DE PRODUCTOS AGR!COLAS Y ALIMENTOS,
PUERTO RICO: 2000-2010
(1959/60-1962/63 = 100)
2010
2009
2001
2002
Anuario Estadístico, años selectos.
Tabla 8
98
(Solamente frescos y congelados - Base: peso en la finca)
Café
Carne de Aves
17
Arroz
Azúcar
85
90
63
Batatas
Res y Ternera
Carne de Cerdo
Renglón
Carnes
Ìmportaciones / Consumo Estimado%
Leche y derivados
Leche y crema
Café/Chocolate/Té
53
Huevos
Pescado y Mariscos
Sopas/Especias
Grasas/Aceites
Cereales
Guineos Verdes
Plátanos
Farináceos
Yautía
Papas
Hortalizas
Calabaza
Pimientos
!ame
78
36
73
77
50
73
0
94
87
100
Tomates
89
83
98
82
99
Cebollas
Legumbres
Gandules
IMPORTACIONES COMO PORCENTAJE DEL CONSUMO
ESTIMADO DE PRODUCTOS AGRÍCOLAS SELECCIONADOS,
POR GRUPOS ALIMENTICIOS, PUERO RICO 2007
Fuente: Departamento de Agricultura de Puerto Rico, Oficina de Estadísticas Agrícolas,
91
94
94
100
Total
Habichuelas secas
Frutas
Piña Fresca
100
100
65
0
95
73
1
51
!"#$%&'()#*+),&("*
Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
88
lncluldos en la dleta típlca tales como las carnes, los huevos, las papas y otros farlnáceos, el
arroz, las hablchuelas y el azúcar son mayormente de procedencla de otros países. Las clfras
oflclales muestran que lmportamos en el año 2007
1
el 83 por clento de todos los grupos
allmentlclos que consume, en estado fresco y congelado, nuestra poblaclón.
# R$(#9%#)%&:)$($>#%=E"%(#A#'%))%8($
La agrlcultura muestra una dlsmlnuclón dramátlca en magnltud absoluta y relatlva como fuente
de empleo dlrecto en el contexto hlstórlco de la economía de luerto Rlco (0*?"*#S). Fn 1950 la
agrlcultura empleó más de una tercera parte de la fuerza laboral. Fstos eran empleos que se
caracterlzaban por baja productlvldad y baja remuneraclón. La agrlcultura del slglo XXl emplea
menos de 2 por clento de las personas con ocupaclones.
Tabla 9
Fn la segunda mltad de la prlmera década del sl gl o X X l , vl mos un descenso en el empleo
agrícola que se detuvo un poco en 2009. Las oportunldades de empleos mejor remunerados
que surgleron en la lsla, en zonas urbanas, desde medlados del Slglo XX expllcan parclalmente
la merma de empleos agrícolas. Se atrlbuye tamblén la reducclón a factores tales como la
lmagen de pobreza y atraso que tlene la agrlcultura en el país y al esfuerzo físlco requerldo
de los trabajadores. Además, la lneleglbllldad de reclblr beneflclos de pagos de transferencla
ha afectado la partlclpaclón de los recursos humanos en la fuerza laboral agrícola, sector en
el cual los salarlos mínlmos tlenden a ser más bajos que en otros sectores. Los trabajadores
empleados por el sector, lgual que en la economía general, son cualltatlvamente dlferentes a
los de 1950. Además de haber mejorado el nlvel de escolarldad, en este período de medlo slglo
ha habldo tamblén educaclón lnformal a los trabajadores agrícolas, ofreclda prlnclpalmente
por entldades públlcas, lo que ha contrlbuldo a que el rendlmlento de este recurso haya
aumentado. Se debe reconocer que la agrlcultura proplcla la creaclón de empleos en sectores
como comerclo, dlstrlbuclón, elaboraclón de allmentos y otros. Fn años reclentes la economía
de luerto Rlco ha experlmentado la pérdlda neta de empleos totales, partlcularmente en
manufactura por lo que se debe conslderar a la agrlcultura como una actlvldad o sector con el
potenclal de lmpulsar la creaclón de empleos dlrectos y en otros sectores económlcos, dada
la realldad de falta de recursos humanos para tareas de campo.
1950 1960 1970 1980 1990 1995 2000 2005 2010P
Empleo Total 596 543 738 753 963 1,051 1,150 1,238 1,103
Empleo Agrícola 214 124 74 38 36 34 24 26 17
Agrícola/Total (%) 35.9 22.8 10.0 5.0 3.7 3.2 2.1 2.1 1.5
Fuente: Junta de Planificación de Puerto Rico, Informe Económico al Gobernador, años selectos.
EMPLEO TOTAL Y AGRICOLA, PUERTO RICO: 1950-2010P
(En millones de dólares-Años fiscales)
p- Cifras preliminares
Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
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*
La agrlcultura es una actlvldad económlca esenclal para la vlda humana en el planeta
(Conzález, 2008). Fl proceso de produclr los allmentos conslste de la transformaclón de
lngredlentes entre los cuales tlene un papel predomlnante el recurso tlerra. 0onceptualmente
podemos expllcar que los
lngredlentes o lnsumos que
se usan en los procesos de
producclón pueden sustltulrse
entre ellos, aunque de
forma llmltada. Fn luerto
Rlco hemos experlmentado
la reducclón sustanclal de
la base productlva de la
agrlcultura, representada por
los terrenos agrícolas que se
aceleró a partlr de la década
de 1960 (0*?"*# @C# y# 4)GH;&*#
J).
La tlerra constltuye en el sector
económlco que llamamos
agrlcultura un recurso natural
o factor de producclón
complejo, ya que provee el
espaclo en el cual se efectúa
el proceso y tamblén es el
sustrato que sustenta y apoya
las plantas. Fn luerto Rlco
se ha admlnlstrado el recurso
tlerra como sl su oferta fuera
lnflnlta, o por lo menos no
escasa y sln conslderar la
dlmenslón del factor tlempo
que hacen más complejas las
declslones sobre su uso. De
acuerdo a datos del 0enso
Agrícola Federal entre los años
1978 al 2007, en luerto Rlco
se perdló casl el 50 por clento
de las tlerras en uso agrícola
(1, 084,404 cuerdas en 1978, y 557,530 cuerdas en 2007). La base de terrenos agrícolas es
condlclón necesarla para proveer segurldad allmentarla a nuestra poblaclón (Conzález, 2009).
De contlnuar la tendencla actual nuestra agrlcultura enfrenta un reto real ya que no hay certeza
de que una tecnología agrícola de vanguardla pueda subsanar la pérdlda de terrenos. 0tro
efecto de la dlsmlnuclón en la base de terrenos es la llmltaclón de las alternatlvas en cuanto
a qué sembrar y donde sembrar, lo que hace aún más vulnerable a la poblaclón en el caso de
eventos naturales y sltuaclones de mercado.
TERRENO EN FINCA Y TERRENO CULTIVADO, PUERTO RICO: 1940-2007
1,885,874 1,053,314
1,844,886 768,861
1,682,556 724,210
1,641,042 585,444
1,334,800 867,841
1,259,917 352,660
1,084,444 283,851
982,457 282,115
886,846 247,874
826,893 272,596
865,478 533081
690,687 453,433
557,530 392,728
Tabla 10
1997
2002
Fuente: USDA-NASS, Censo de la agricultura para Puerto Rico, años selectos.
1992
1969
1974
1978
1982
1987
1959
2007
1964
(En cuerdas)
Terreno cultivado Terreno en fincas
1940
1950
0
200,000
400,000
600,000
800,000
1,000,000
1,200,000
1,400,000
1,600,000
1,800,000
2,000,000
1940 1950 1959 1964 1969 1974 1978 1982 1987 1992 1997 2002 2007
TERRENO EN FINCAS Y TERRENO
CULTIVADO, PUERTO RICO, 1940-2007
Terreno en fincas (cuerdas) Terreno cultivado (cuerdas)
C
U
E
R
D
A
S


D
E


T
E
R
R
E
N
O
AÑOS SELECTOS
Gráfica 4
!"#$%&'()#*+),&("*
Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
90
F%)$E%&';T*$#
Fl record hlstórlco de la agrlcultura de luerto Rlco demuestra que este sector se ha achlcado
y que contlnúa la tendencla de aportar cada vez una proporclón menor a la economía general
y al empleo de la fuerza laboral. Se ha argumentado (Conzález Martínez, 2010) que la forma
en que se mlde la aportaclón de la agrlcultura debe revlsarse para que se conceptuallce este
sector como uno eslabonado a otras actlvldades económlcas que dependen de la exlstencla
de los procesos de producclón que ocurren en las flncas del país. Tamblén se debe reconocer
que la agrlcultura produce otros blenes que no se cuantlflcan nl valoran por no pasar por los
mercados, como son los servlclos amblentales, entre otros.
Fs lmperatlvo que se revlse o se forjen conceptos lnnovadores sobre la agrlcultura para efectos
de medlr su lmpacto total, pero sobre todo es esenclal que no se postergue el reconoclmlento
de que agrlcultura provee segurldad a los cludadanos de un país y provea segurldad en térmlnos
de allmentos para la poblaclón. La agrlcultura tlene el potenclal de aportar al creclmlento y
desarrollo de la economía de luerto Rlco, produclendo una mayor cantldad de los allmentos
que se consumen localmente y para exportar, con lo que se logra que genere más lngreso y
sea fuente de dlvlsa, y que contrlbuya al empleo de los recursos humanos del país.
3"+:8($#%"%=%8'($#9%#:8*#E(",';&*#E*)*#%"#9%$*))(""(#*+),&("*#9%#F:%)'(#2;&(
Fn su lnforme sobre el desarrollo mundlal 2008: Agrlcultura para el desarrollo, el Banco Mundlal
(2007) propone un programa de agrlcultura para el desarrollo, convlrtlendo a ese sector en
el eje del programa de desarrollo y propone que se aumente la lnverslón en agrlcultura para
que se logre el objetlvo de dlcha entldad de reduclr a la mltad la extrema pobreza y el hambre
para 2015. Fsta entldad claslflca los países en tres mundos de acuerdo a la contrlbuclón
de la agrlcultura al desarrollo y la porclón de la poblaclón pobre en el área rural. La tlpología
de los países tlene como una de sus bases la porclón del creclmlento que se orlglna en la
agrlcultura. luerto Rlco no flgura en el lnforme, pero la hlstorla económlca y la realldad en
2010 nos suglere que podemos estar en la claslflcaclón llamada de países urbanlzados dada
la baja contrlbuclón de la agrlcultura al creclmlento económlco y el tamaño o aportaclón de los
agronegoclos y la lndustrla de allmentos
2
.
###-*#$%+:);9*9#*";=%8'*);*
La poblaclón de luerto Rlco lnglere allmentos por lo menos tres veces al día, aunque los datos
muestran que tenemos un déflclt en la producclón de estos, lo que lleva a una dependencla
de las lmportaclones de allmentos. Durante la segunda mltad del slglo XX y lo que va del XXl
en la lsla hemos vlsto creclmlento poblaclonal hasta el 2000, aumento en los nlveles de
lngreso de la poblaclón, mlgraclón del campo a las zonas urbanas, reducclón de la actlvldad
agrícola en el país y la dlsmlnuclón de nuestra base agrícola.
Fn luerto Rlco se ha relegado la actlvldad agrícola a un plano lnferlor. Hay razones soclales y
económlcas que nos pueden ayudar a entender el fenómeno, pero en gran medlda la polítlca
gubernamental ha contrlbuldo y hasta se ha dlrlgldo a que eso suceda. Resulta extraño
entender cómo en una lsla con tan alta densldad poblaclonal no se conclba a la agrlcultura
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como una de sus prlnclpales actlvldades económlcas. Fstamos en un momento en que resulta
necesarlo que todo el país entlenda la lmportancla de la agrlcultura. Los allmentos son un
blen tan estratéglco como el petróleo y el agua. vemos como algunos países se han dlrlgldo
a proteger los abastos lnternos para su poblaclón, al punto de llmltar sus exportaclones. Los
goblernos de países poderosos la lncentlvan y en casos extremos la protegen.
Toda socledad organlzada como slstema económlco asplra al logro de metas mlcroeconómlcas
tales como la eflclencla y la equldad entre los agentes, y las metas macroeconómlcas de
desarrollo económlco sostenldo, el empleo pleno de todos sus recursos y la establlldad de los
preclos e lngreso naclonal. Fn estos momentos se hace esenclal añadlr una meta adlclonal:
todos los países deben asplrar a gozar de segurldad allmentarla plena. Fl logro de dlcha
meta debe ser anhelo de toda socledad. La segurldad allmentarla es un asunto complejo que
lncluye aspectos de salud públlca, amblente, comerclo lnterno y exterlor y economía. Fs por
tanto esenclal que la socledad enuncle claramente en su polítlca públlca la lmportancla de la
segurldad allmentarla de sus cludadanos.
###!"#*+)(%=E)%$*);(
Fl agroempresarlo es el factor que toma declslones y organlza el proceso de producclón, entre
otras lmportantes funclones en la agroempresa. Según el 0enso Agrícola, en un período de
clnco años entre el 2002 y el 2007 se reglstraron reducclón en la edad y aumentos en el nlvel
de escolarldad de los agrlcultores. Mlentras en 2002 el 63 por clento estaba en los grupos
de edad mayores a 55 años, esto dlsmlnuyó a 55 por clento en el 2007. Fn cuanto a nlvel de
lnstrucclón formal, la proporclón de agrlcultores que ha cursado unlversldad aumentó de 19
por clento a 26 por clento entre los censos. Fstas son algunas lndlcaclones del camblo de
agrlcultor tradlclonal a una persona con algunas característlcas de empresarlo. Fs lmportante
reconocer la flgura del agroempresarlo y conslderarlo como agente de camblo económlco.
Se puede acelerar la translclón de una agrlcultura tradlclonal a una moderna proveyendo
capacltaclón en agroempresarlsmo para jóvenes. Fsto proplcla una suceslón generaclonal no
abrupta o sln lnterrupclones, lo que debe proveer condlclones para un sector agrícola dlrlgldo
hacla el mercado y más receptlvo a la adopclón de lnnovaclones tecnológlcas y gerenclales.

###F)(E;&;*89(#"*#()+*8;U*&;<8
La exlstencla de empresas agrícolas lndependlentes en la toma de declslones y que se
perclben como competencla puede resultar en la pérdlda de oportunldades en los mercados.
lroplclar el orden medlante la organlzaclón de los productores lndependlentes les da ventajas
tanto en compras como en ventas. Fsto no debe llegar al extremo de forzar unlones slno
facllltar que estas surjan proveyendo condlclones para que se dé un amblente proplclo para
estas lnlclatlvas.
###!"#&(8(&;=;%8'(
Una polítlca públlca coherente que se base no el protecclonlsmo, slno que este predlcada en
la eflclencla económlca tlene por necesldad que basarse en el conoclmlento. Al menos tres
elementos son esenclales:
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!"#$%&'()*'+",-.$%)//0110-2-.'#31()*'+"-4$-5$%31&)40%. Debe promoverse la lnvestlgaclón
dlrlglda al desarrollo de técnlcas, productos y procesos. Fn algunos casos debe exlstlr
motlvaclón para que el sector prlvado haga una parte, slempre que se garantlce que
puedan aproplarse del beneflclo de sus esfuerzos por ejemplo proteglendo la propledad
lntelectual. 0uando el resultado es de fácll dlvulgaclón el sector públlco debe ser
ausplclador de estas actlvldades. Fn el caso real de recursos flscales llmltados, la
lnvestlgaclón adaptatlva es una realldad casl lnexorable.
643*)*'+". La formaclón de capltal humano requlere se provea educaclón contlnua para
los productores, así como para los recursos humanos. Fstá probado empírlcamente
que a mayor nlvel de conoclmlento, mayor receptlvldad a las lnnovaclones y tamblén
mayor productlvldad. La educaclón en tecnología agrícola y en gerencla de los negoclos
agrícolas debe lnlclar a temprana edad y contlnuar por el largo de la vlda. Los
consumldores, que son en térmlnos reales casl la totalldad de la poblaclón, deben
tamblén ser educados en cuanto a procesos, beneflclos que da la agrlcultura a la
economía y a los lndlvlduos. Fsto debe tener el efecto de aumentar la demanda por
productos locales.
7'%&$8)%-4$-'"90/8)*'+"-4$-8$/*)40. lara ser competltlvas, las empresas tlenen que
tomar declslones basadas en datos de mercado que sean preclsos y actuallzados.
Dada la realldad del tamaño de nuestras flncas, la mayoría de estas empresas tlenen
que hacer su propla lnvestlgaclón de los mercados para conocer nlveles de producclón,
característlcas del producto deseado por los consumldores, preclo, entre otros. Fs
lmperatlvo que exlsta un slstema formal que provea los datos que sean necesarlos
a la hora de sembrar, cosechar y vender, ajustar las práctlcas de cultlvo y todas las
declslones dlarlas que se toman en una empresa.
###V;$E(8;?;";9*9#9%#;8$:=($
Fste no debe ser un factor que llmlte las declslones y oportunldades de las empresas. La
dlsponlbllldad en el momento aproplado de semllla de buena calldad y sln contamlnaclón,
de blenes de capltal físlco como maqulnarla y equlpos, los materlales y demás lnsumos es
esenclal.
###3&';T;9*9#$($'%8;?"%#A#$:$'%8'*?"%#
La agrlcultura es fuente de orlgen de la casl totalldad de las sustanclas que los seres humanos
toman o reclben para su nutrlclón para subslstlr. lero además, la agrlcultura nos da allmentos
para anlmales, flbra que usamos para proteger nuestros cuerpos y vestlrnos, combustlbles
verdes, plantas medlclnales, especlas, aceltes para esenclas, ornamentales como flores,
follajes y céspedes y actlvldades recreatlvas y deportlvas. Tamblén, hay otros productos de la
agrlcultura que por no pasar por mercados organlzados son lgnorados u obvlados por el slstema
económlco, mayormente son blenes amblentales entre los cuales están las vlstas escénlcas,
aromas, zonas de flltro y amortlguamlento de ruldos, olores e lnundaclones, la preservaclón de
zonas de recarga de cuerpos de agua subterráneos, la preservaclón de recursos vallosos de
suelo para generaclones venlderas, la protecclón de las cuencas hldrográflcas, la producclón
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*
y llberaclón de 02, la captura y secuestro de 002 medlante fotosíntesls lncorporándolo en
blomasa, fltoremedla (extracclón, volatlllzaclón, degradaclón), el realce al hábltat de vlda
sllvestre y el amortlguamlento a la temperatura, entre otros.
Los procesos de producclón agrícola, por su propla naturaleza, tlenen como base o lngredlentes
prlnclpales, el uso de recursos naturales y preponderantemente los renovables. La tlerra es
factor esenclal en casl todos los procesos de producclón agrícola. Fn el mlsmo momento en
que se efectúa el proceso este recurso tlene al menos dos dlmenslones: es espaclo físlco y
es sustrato con elementos esenclales para las plantas. Desde la perspectlva económlca el
suelo se consldera un recurso renovable, aunque la cantldad total de superflcle sea flnlta,
porque su fertllldad puede mantenerse y aún realzarse con el uso de las mejores práctlcas
de producclón y de conservaclón de los recursos naturales y el amblente, conocldo como
¨mejores práctlcas agrícolas¨. La tlerra, como superflcle o espaclo en el cual se efectúan los
procesos, al dedlcarse a la agrlcultura, preserva el valor de opclón de este recurso natural al
dejar ablertas las opclones de uso al futuro. Son las generaclones venlderas entonces las que
tendrían opclones ablertas para su aslgnaclón de acuerdo al valor que le den a los dlferentes
usos o alternatlvas. 0tros recursos naturales esenclales en la agrlcultura son la radlaclón solar,
el agua, el vlento, el 002, los lnsectos y los seres vlvos que constltuyen semllla de organlsmos
vegetales y anlmales. Los subproductos de las actlvldades de producclón de cultlvos y de
anlmales tales como el estlércol de anlmales o el verde y el materlal vegetatlvo resultante
de práctlcas tales como poda o cosecha han sldo por slglos reusadas o relncorporadas a los
procesos en forma de fertlllzantes de suelo, bloenergía y otros. Fl manejo de las aguas y el
uso de slstemas de slembra que optlmlcen el uso de los recursos permlten que la agrlcultura
no dependa como otros sectores económlcos, de recursos agotables. Fl 002 que exlste
en la naturaleza y es tamblén subproducto de otros procesos de producclón, por ejemplo
la combustlón de fuentes fóslles de energía, es utlllzado por las plantas durante el proceso
de fotosíntesls, por el cual llberan 02 esenclal para los humanos y anlmales. Fsos son solo
algunos ejemplos slmples que llustran por que la agrlcultura es una actlvldad sostenlble,
sustentable, perdurable y puede exlstlr a perpetuldad.
###F*+*#E()#"($#$%)T;&;($#*=?;%8'*"%$
Una forma de promover las actlvldades agrícolas es reconoclendo que las flncas producen
servlclos amblentales por los cuales el agroempresarlo no reclbe remuneraclón. Un slstema
de pagos por estos beneflclos derramados a toda la socledad es una forma de reconocer la
aportaclón que hace este negoclo y que propende en mantenerlo funclonando por el blen de
los más. Fsta es una forma lndlrecta de lncentlvar la producclón y el empleo a la vez que se
conservan y preservan recursos naturales para un desarrollo sustentable.
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Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
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/(8&":$;<8
La agrlcultura es una actlvldad esenclal para los seres humanos y cada día será más dados
los retos de escasez de allmentos, alza en los preclos que pagan los consumldores por los
allmentos, por ser fuente de materla prlma para muchas lndustrlas, por sus vínculos con
otros sectores económlcos, por su capacldad de perpetuarse como actlvldad de producclón,
entre otras. Fs por tanto lmportante que se perclba la agrlcultura como una actlvldad prlmarla
y fundamental que tlene la capacldad de promover el creclmlento económlco con la lnverslón
en dlcho sector.
Informe Económico al Gobernador 2010
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*
W103.
1. Los datos más reclentes dlsponlbles al momento de preparar este escrlto
fueron los de 2007.
2. Fstlmados de lRlD00 (lérez Flgueroa 2005) reflejan que en 2004 el
porcentaje que representa la agrlcultura y la agrolndustrla del llB fue de 4.1
por clento cuando el valor de la producclón en las flncas fue para el mlsmo
año menos de 1 por clento.
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Informe Económico al Gobernador 2010
Junta de Planicación
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X7X-71423Y53
Departamento de Agrlcultura de luerto Rlco (2009) 78+)%$(# X):'(# 3+),&("*L#
/;H)*$#)%T;$*9*$#BCCQZBCCS#A#E)%";=;8*)%$#BCCSZBC@C. Santurce: 0flclna de
Fstadístlcas Agrícolas.
Conzález, C. M. (2008) ¨La preservaclón de los terrenos agrícolas y la segurldad
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