5/9/2011

Social Networking for Lawyers Pennsylvania Bar Institute
Gina F. Rubel, Esq. Furia Rubel Communications, Inc. & Jennifer L. Ellis, Esq.  Pennsylvania Bar Institute  & Freedman Consulting, Inc.

Some Statistics
• No one knows how many Web pages exist
– Estimates vary from 50 billion to 1 trillion

• Over 550 billion documents • 1 trillion unique URLs  • Over 2 billion users

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How Do You Get Noticed?

You  Are  Here

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Control Your Image
• • • • • • Google yourself Update your headshot Evoke a feeling  Look modern  Be professional Spell check

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Keep Track of Your Image
• Set up alerts

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Ethics
• • • • • • Social networking can be advertising Must obey the relevant rules Beware of unauthorized practice of law Read terms of service Put policies in place, monitor and enforce Some professional liability insurance  companies require social networking policies
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Advertising – Rule 7.2
• • • • • Copies/records kept 2 years No referral payments to non‐lawyers No celebrity endorsements Disclose paid endorsements No non‐lawyer, non‐client portrayals or  reenactments • Fee language restrictions • Geographic location disclosures
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Direct Contact of Prospects – Rule 7.3
• CANNOT solicit in‐person or via phone
– Family, previous clients, attorneys ‐ OK

• CAN send written communications
– Disclaimer – Comply with 7.1 – Label – E‐mail considered written – Ban on real time electronic chat
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Fields Of Practice Specialization – Rule 7.4
• Can mention areas of practice • Can say what you don’t handle • “Specialists” 
– Patent – Admiralty – Actual certifications

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Firm Names & Letterheads – Rule 7.5
• Trade name may be used • No connection with government  • No nickname, moniker, motto or trade name  that implies results • Must disclose jurisdictional limitations of  attorneys • Must be factual

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Attorney in Trouble for Firm Name
• Virginia attorney
– Firm name included “and  Associates”
• There were no associates

– Website listed 
• nonexistent practice groups • Three nonexistent locations • Identified non‐lawyer as  lawyer

• Attorney suspended
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Multi‐State Practice – Rule 8.5
• Must comply with home states’ rules where:
– Office is located – Attorneys’ admitted – Seeking clients – Advertising / Marketing

• Must follow all states’ rules in which you are  marketing

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Blogs
• • • • • Can be authoritative Great for SEO Should have niche focus Needs constant content Images and videos a must

Strategy: Create > Link > Share > Engage
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Why Blog
• • • • • • • • • Exposure Establish expertise Thought leadership Search engine optimization Low cost Brand reinforcement Competitive differentiation Reputation management Like to write
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Why Not Blog
• • • • • • • No strategy Too time consuming Not committed Against firm policy No real focus Internet‐phobic Don’t like to write
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Blog Comments

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Beware Controversy

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Personal vs. Professional Profiles
There is no such thing as separate personal and  professional profiles for lawyers online ‐Michigan assistant AG fired after creating a  personal blog against student ‐Central Bucks County (Pa.) teacher suspended  with pay after posting disparaging remarks  about students on personal blog 

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• • • • • • •

Well‐established  Conservative  Business‐oriented High visibility in search engines Safe starting point Like Yellow Pages for professionals No. 12 U.S. site (Alexa.com 2/11)

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Search Result Examples: December 2010… February 2011…

o 155,674 / 169,906 “lawyer” o 462,741 / 497,746 “attorney”
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LinkedIn Content
• • • • • • Individual Profiles  Company Profiles  Status Updates Recommendations Groups & Discussions Questions & Answers

Strategy: Create > Share > Engage
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LinkedIn Recommendations
• Pennsylvania
– No advertisement or public communication shall  contain an endorsement by a celebrity or public  figure. 7.2(d) 

• Indiana
– No form of public communication which…contains a  testimonial about or endorsement of a lawyer. 7.2(d) 

• Some states 
– Prohibit attorney from using testimonials in  advertising materials
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Connections = Reach

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• > 500 million active users • No. 2 U.S. site (Alexa.com 2/11) • Increasing blend personal &  professional • Fastest growing demographic 35+ • Social site can be used for business  Strategy: Create > Share > Engage
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Facebook Content
• • • • • • • • • • Profiles  Company pages (Fan Pages / Group Pages) Status updates Notes / insights Blog posts Industry / company / business news Useful links Photos  Videos Events

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Watch Who You Friend
• Philadelphia Bar Guidance Opinion 2009‐02
– Attorney asked if okay to have a 3rd party friend a  witness without identifying relationship to  attorney – Answer = No

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Watch Who You Friend
• Pa. Rule 5.3
– Responsibilities Regarding Nonlawyer Assistants – “Procuring conduct…responsible for conduct.”

• Pa. Rule 8.4 
– Misconduct  – “Deceptive”

• Pa. Rule 4.1  
– Truthfulness in Statements to Others – “omits a highly material fact”
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Should You Friend Judges?
• North Carolina judge reprimanded
– Friended attorney practicing before  him – Researched witness on Facebook

• Ohio
– Okay for Judges to friend attorneys

• Florida
– Must unfriend (or not friend)  attorneys
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Watch What You Say  (And When You Say it)

• Florida prosecutor wrote a poem to the tune of  Gilligan’s Island and posted it on Facebook second day  of trial • Defense attorney raising the “poetic offense” with  Florida bar ‐ rules “prohibit officers of the court from  disseminating disparaging remarks about judges, jurors  or attorneys.”
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• • • • • • • •

200 million users (76% simply follow others) 25 billion Tweets sent in 2010 Micro‐blog 140 character limit per Tweet Special language A conversation Great information resource No. 8 U.S. site (Alexa.com 2/11)

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Twitter Lingo
• • • • • • Twitter Handle = Name / ginarubel or jle_jd @ = Reply / @ginarubel or @jle_jd DM = Direct Message Statement = Tweet # =Hashtag / #FollowFriday (#FF) RT or Via = Retweet

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Connect The Dots
• Post on blog then send to Facebook, LinkedIn  & Twitter • Post on Facebook then send to Twitter
– Automatically

• Post on LinkedIn then send to Twitter
– Automatically

• Provide links to “follow” on website

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On Website

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Watch What You Say
• Indiana AG Fired over Tweet

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5/9/2011

• • • • • • • • • •

No. 1 U.S. site (Alexa.com 2/11) Internet search engine (Search) Advertising platform (AdWords) E‐mail provider (Gmail) Office productivity provider (Aps) Social networking vehicle (Buzz) Mobile operating system Online mapping (Maps) Video sharing (YouTube) Google Voice (Phone)
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• • • • •

Video sharing website No. 4 U.S. site (Alexa.com 2/11) Hosts more than 150 million videos Used regularly by lawyers Owned by Google

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Pros of YouTube
• Videos can also be embedded on your website  or blog • Viewers see the person behind the name  • Augments Web content strategies • Can share on Facebook, Twitter and elsewhere • Search engine optimization / owned and  indexed by Google

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Cons of YouTube
• • • • Quality – good video is expensive You get what you pay for Time – creating, updating and refreshing videos  Open forum – comments not as easily  moderated

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Video and SEO
• • • • • Accurate titles Clear description Accurate, numerous tags Video sitemap Consider publishing transcript on website

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Title Description Tags Views

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Bulletins Social Media Sharing

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Promote/Share Video
• • • • • • • Add to website Add to blog / share with niche bloggers Add link in e‐mail signature Post on Facebook Tweet link to video on Twitter Post link to video on LinkedIn Submit to bookmarking sites (Reddit)
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• • • •

Attorney rating site Claim profile to edit it (free) Edited profiles often have higher ratings Free and paid versions

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• • • • • • • •

Speaking engagements Articles Areas of practice Associations Awards Recommendations (remember Rule 7.2) Ways to communicate Other Information
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Paid Ads On Social Media Sites
• Paid Ads Available on  Numerous Sites
– Google & Facebook most  popular – LinkedIn good for advertising to  other businesses, lawyers,  business people

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Facebook Ads
• Cost Ranges from $.50‐$3.00 for most clicks • Control by
– Age – Marital Status – Location – Interests – Connections – Education
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Facebook Ad

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LinkedIn Ads
• Similar to Facebook • More expensive • Can choose by job  title and various other  options not available  on Facebook

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LinkedIn Targeting

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Google AdWords
• • • • • • Most expensive option Reaches most people Set by Keywords Location Various other options Remember Rule 7.1

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General Notes
• Be aware of ethics rules • Be sure website linked to contain appropriate  disclaimers • Try various ads
– Keep an eye on the ads – Alter the language – Alter the locations – Offer several ads with different wording/targets
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On the Internet Everyone  Will Know What You Said
• A comment at a cocktail party might be no big deal • The same comment on the Web can go viral • Real Examples
– Calling a Judge an “Evil Unfair Witch” 
• Florida

– Providing specific information about a case and clients
• Illinois

– Asking a Judge to suspend a case due to needing to attend  a funeral; being friends with the Judge on Facebook;  Facebook page showing pictures of the party attended
• Texas

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Be Aware of Your Reputation
• Watch what you say • Be aware of the reach • Remember
– No body language – No voice inflection – No facial expression – Great room for misunderstanding 

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Thank You
Furia Rubel Communications, Inc. gina@furiarubel.com / www.furiarubel.com @GinaRubel (Twitter) www.linkedin.com/in/ginafuriarubel (LinkedIn) www.ThePRLawyer.com (Blog) Pennsylvania Bar Institute & Freedman Consulting, Inc. jennifer@jlellis.net / www.jlellis.net   @JLE_JD (Twitter) www.linkedin.com/in/ellisjenniferleigh (LinkedIn) www.jlellis.net/blog/ (Blog)
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Jennifer L. Ellis, Esq.

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