Economics is not about goods and services; it is about the actions of living men.

Ludwig von Mises

El uso de matemáticas en la Economía
Fundamentos Metodológicos de la Escuela Austriaca de Economía Máster en Economía de la Escuela Austriaca Universidad Rey Juan Carlos I Antonio España Enero de 2010

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Agenda

• Las dos visiones sobre la utilidad de las Matemáticas en Economía • Por qué las Matemáticas son inútiles, despistan y confunden el análisis • ¿Hay algún futuro en los avances de la ciencia matemática?

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Existen dos visiones sobre el servicio que las matemáticas pueden prestar al desarrollo de la teoría económica
Utilidad de las matemáticas

Marginalistas neoclásicos

capaz de • Instrumento de análisis téorica hacer avanzar la investigación

Escuela austriaca

• Ciencia auxiliar para ilustrar gráficamente una demostración como mera forma de
exposición

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(...) the inevitable happened: mathematical methods of reasoning began to play a significant and indeed decisive role in the pure theory of our science. (...) But the use of figures (...) or even the restatement in algebraic form of some result of non-mathematical reasoning does no constitute mathematical economics: a distinctive element enters only when the reasoning itself that produces the result is explicitly mathematical. Joseph Alois Schumpeter History of Economic Analysis 1954

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Las Matemáticas es un lenguaje altamente formalizado que ha surgido en la historia del género humano para satisfacer las exigencias de dos disciplinas, la Lógica y la Física, que se caracterizan porque hay constancia en los fenómenos naturales e inmediatez de las conclusiones en el mundo de la lógica. En Economía, en cambio, el papel protagonista lo tiene el papel empresarial y el concepto subjetivo de tiempo. Hasta ahora no se ha descubierto ninguna matemática que permita utilizar su lenguaje en los ámbitos del tiempo subjetivo y de la creatividad humana. Jesús Huerta de Soto Clases de Introducción a la Economía Curso 2009/10
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Menger distingue tres grupos de ciencias en el ámbito de la Economía: las ciencias históricas, la economía teórica y las ciencias prácticas de la economía*
Ramas de la Economía Política
Ciencias Históricas
Ej.: Historia, Estadística

• • •

Deben indagar y describir el carácter individual y la conexión individual de los fenómenos económicos Indaga y describe el carácter general y la conexión general (las leyes) de los fenómenos económicos Deben indagar y describir los fundamentos en que puede basarse la acción adecuada al fin en el campo de la economía, teniendo en cuenta el cambio de circunstancias

Teoría Económica

• • • • •

Ciencia apriorística Modelos conceptuales Sin correlato empírico inmediato Avanza de lo simple a lo complejo (individualismo metodológico) La causa de cada paso del razonamiento en el paso anterior

Ciencias Prácticas
Ej.: Ciencia de la Hacienda, Política Económica

* V. Menger, Carl, El método de las Ciencias Sociales, Unión Editorial, Madrid, 2006, pág. 106-107
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En su disputa con los historicistas, Menger diferenciaba los enunciados analíticos de los sintéticos ...
Tipos de enunciados teóricos según Menger Analíticos
Proceso de obtención Se refieren a Dan lugar a Nivel de abstracción Contrastable Vs.

Sintéticos

• Mixto (deductivo e inductivo) • Conceptos • Leyes exactas (lois fixes) • Alto • No (válidos en sí mismo, axiomas)
Ciencias Naturales Ciencias Sociales

• Objetos • Leyes empíricas • Bajo • Sí (hipótesis constrastables o falsables)

Diferentes puntos de partida: átomos y fuerzas (Ciencias Naturales) vs. individuos y sus propósitos (Ciencia Sociales)
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... aunque su concepto de leyes exactas no coincide con el concepto de precisión matemática
Concepto de leyes exactas de Menger Analíticos
Proceso de obtención Se refieren a Dan lugar a Nivel de abstracción Contrastable

• Mixto (deductivo e inductivo) • Conceptos • Leyes exactas (lois fixes) • Alto • No (válidos en sí mismo, axiomas)

Enunciados sobre secuencias invariables que no están influidas por el tiempo ni por el lugar Más que construcciones mentales individuales son descripciones de configuraciones eternas en la vida económica

Leyes de tendencia

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El nombre de Menger, fundador de la escuela austriaca, suele asociarse a Jevons y Walras como los pioneros de la revolución marginal, sin considerar las diferencias entre sus teorías
La revolución marginal (1870’s) - Objetivos de las teorías condiciones • Investigación de las los recursos bajo las cuales se asignan
Marginalistas neoclásicos

productivos óptimamente entre usos competitivos de forma que se maximice la utilidad de los consumidores, en un modelo de información completa y en equilibrio

Escuela austriaca

restricciones • Investigación sobre las los cambios ende la actividad económica y las mismas, todo ello en un mundo imperfecto, con incertidumbre y en permanente desequilibrio

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(...) a great part of the controversies of that period [from 1870 to 1914] consisted simply of controversies between people who lacked a powerful tool of thought and people who possessed it. Joseph Alois Schumpeter History of Economic Analysis 1954

[Matematical economists] formulate equations and draw curves which are supposed to describe reality (...) They strongly impress the gullible layman. In fact they only confuse and muddle things which are satisfactorily dealt with in textbooks of commercial arithmetic and accountancy. Ludwig von Mises La acción humana 1949
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Las diferencias (irreconciliables) entre los paradigmas austriaco y neoclásico, están en el origen de la diferente visión sobre la utilidad de la Matemática para el análisis económico
Austriacos
Problema a resolver Unicidad precio de equilibrio Concepto de utilidad Agente económico División de los bienes de la acción • Dinámico: teoríade cambio humana, procesos Vs.

Neoclásicos

• Estático: teoría de la decisión, optimización, restricciones dadas
que tienden los bienes de un tipo

momento de • Un bien no tiene en unprecio en • Existe un único precio plazo) al determinado el mismo equilibrio (precio a largo todos los lugares ordinal, • Subjetiva: Escala error, variable cualitativa, sujeta a

por persona y a lo largo del tiempo)

• Objetiva: Escala cardinal, cuantitativa, “racional”, constante
(descrita por una función)

• Empresario creativo: cambia sus fines y actúa conscientemente
pueden dividir • Los bienes no se por tanto ilimitadamente y manejarse como un contínuo, sino en cantidades discretas

• Homo oeconomicus: automáta,
responde a estímulos externos

• En agregado, los bienes pueden considerarse ilimitadamente
Admite cálculo matemático

divisibles y manejarse como un contínuo (ley grandes números)

No admite cálculo matemático

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El principal punto de ruptura entre el método mengeriano y el matemático reside en el objeto de estudio de cada uno, dado que el principio causal es incompatible con las matemáticas
Diferencias en los objetivos metodológicos
Método Objetivo

Genético-causal
relaciones • Descubrir las que ligan los de causalidad fenómenos económicos

Vs.

Matemático

• Estudiar las magnitudes y las interrelaciones de los
fenómenos económicos Las matemáticas son epistemológicamente incapaces de descubrir las esencias Las teorías matemáticas relacionan, mediante ecuaciones simultáneas, magnitudes no simultáneas, que sólo surgen en una secuencia genético-causal, como si éstas existieran juntas en todo momento
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Llegar al conocimiento de las esencias (das Wesen) de los elementos más simples, que subyacen a la realidad y son independientes de la voluntad humana, para descubrir la ley que rige los fenómenos más complejos derivados de ella

El método matemático (...) debe ser rechazado, no sólo por su inutilidad sino porque es un método totalmente vicioso, que parte de falsos supuestos (la existencia de relaciones constantes entre las variables económicas, la disponibilidad de toda la información que es necesaria, etc.), y que, además, lleva a conclusiones totalmente falaces, dado que las mismas sólo son aplicables a estados de equilibrio que nunca se dan en la realidad. Jesús Huerta de Soto Método y crisis en la Ciencia Económica 1994

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In every chapter of catallactics, the devastating consequences of the mathematical treatment of economics can be tested. It is enough to refer to two instances only. One is provided by the so-called equation of exchange (...) The second can be best expressed in referring to Professor Schumpeter’s dictum according to which consumers, in evaluating consumers’ goods “ipso facto also evaluate the means of production which enter into the production of these goods.” It is hardly possible to construe the market process in a more erroneous way. Ludwig von Mises La acción humana 1949

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“The equations formulated by mathematical economics remain a useless piece of mental gymnastics and would remain so even it they were to express much more than they really do”
Una primera lección de Econometría - John Sigfried

Mises, L. von, La Acción Humana

• Todo econometrista en formación debe percibir prontamente que es • La ecuación siguiente es mucho más clara y mucho más fácil de
comprender que la anterior:

siempre de mal gusto expresar la suma de dos cantidades en la forma siguiente:

• Pueden usarse otros métodos de naturaleza similar para simplificar la
ecuación, pero ellos resultarán obvios una vez que el joven econometrista entienda los principios fundamentales
Sigfried, John, Una primera lección de Econometría, Lecturas de Economía Política (Ed. Huerta de Soto, Jesús),Vol. 1, Unión Editorial, Madrid, 1986
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Según Mises, existen tres grandes corrientes de pensamiento entre los economistas matemáticos y todas ellas adolecen de ignorar el proceso de mercado y cómo opera
Corrientes de la Economía Matemática


Estadística

• •
Funcional

Buscan descubrir las leyes económicas a partir del estudio de la experiencia económica “Science is measurement” Tratamiento de las relaciones entre precios y costes sin recurrir al proceso de mercado ni a la expresión monetaria de los mismos Construcción de la teoría económica aplicando los patrones de la física mecánica

• • • • • • • • •

Fenómenos económicos son complejos y no pueden reproducirse de manera aislada en un laboratorio -ceteris paribus La estadística es Historia, las cantidades económicas son siempre datos históricos Al agregar y promediar, se introduce la Teoría con carácter previo Hablar de precios y costes y confrontarlos, implica siempre la existencia de dinero, aunque sea implícita La comparación de bienes en especie no es viable y no aporta nada a la Teoría Mera sustitución de términos monetarios por símbolos algebraicos Los seres humanos no somos átomos: nos fijamos metas y las perseguimos Entre los elementos económicos no existen relaciones constantes Formular ecuaciones requiere una reflexión previa no matemática
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Mecánica

Se argumenta que las matemáticas constituyen un lenguaje más preciso y ordenado, sin embargo la expresiones lógicas en Economía son sólo más generales pero no menos precisas
Los grandes economistas matemáticos siempre avanzan en sus investigaciones de forma lógica y tan sólo después traducen y presentan sus ideas utilizando el formulismo matemático. (...) si los economistas matemáticos primero han de construir lógicamente sus teorías y luego traducir sus resultados al formulimo matemático, verificando en todo caso con las reglas de la lógica las conclusiones a las que llegan con sus modelos, están violando el gran principio científico que nos dice que ha de tratarse por todos los medios de evitar la innecesaria multiplicación de entes.

Implicaciones

La aplicación de la formalizacion matemática al campo de la Economía resulta estéril en términos de incremento del conocimiento científico

* Huerta de Soto Jesús, Método y crisis en la Ciencia Económica, Estudios de Economía Política (Ed. Huerta de Soto, Jesús), Unión Editorial, Madrid, 1994, pág. 77
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El concepto de divisibilidad infinita de los bienes permite el uso de funciones continuas, sobre las que la aplicación del concepto de marginalidad conduce al cálculo diferencial
La divisibilidad ilimitada de los bienes
∆p, ∆q

∂p, ∂q

Trailers

Toneladas

Palets

Kilos Unidades (plátanos)

Unidades infinitesimales (¿Átomos?)

Implicaciones

Los bienes económicos se pueden dividir ilimitadamente en porciones infinitesimales indiferenciadas unas de otras y las relaciones entre el precio, la oferta y la demanda responden a funciones lineales continuas
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La Mecánica aplicada a la Economía no considera en su análisis que el hombre se fija metas y las persigue, percibe el tiempo subjetivamente y tiene una capacidad empresarial innata

En los procesos naturales, los agentes que intervienen, sean átomos o bolas que caen por un plano, pueden moverse o reaccionar ante estímulos pero no crear o decidir en función de unos fines subjetivos

Implicaciones

• •

No hay manera matemática de modelar la acción humana individual Las descripciones de la realidad son incompletas (y erróneas)
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“Las matemáticas distraen las mentes brillantes de los problemas económicos de verdadero interés del mundo real y las conducen a campos puramente imaginativos que nada tienen que ver con él”*
Consecuencias de la utilización de las matemáticas
Teoría de la competencia

• • • •

Ha creado un modelo que no tiene que ver nada con la realidad, y que no explica los procesos reales de mercado, que son los que deberían interesar al economista Pretende juzgar los hechos económicos de la vida real a la luz de un modelo que no se ha extraído de ella y que es totalmente ajeno a la misma: el modelo de equilibrio general El cálculo económico en economías socialistas se estima posible por los economistas matemáticos, precisamente porque en sus modelos previamente se ha supuesto que se posee toda la información necesaria Afirma que las variaciones en la demanda agregada afectan ipso facto a la demanda de los factores de producción, cuando de hecho la influencia es indirecta, se produce a través de complejos procesos de mercado y puede verse distorsionada por el estado

Economía del bienestar Cálculo económico en el socialismo

Macroeconomía

* Huerta de Soto Jesús, Método y crisis en la Ciencia Económica, Estudios de Economía Política (Ed. Huerta de Soto, Jesús), Unión Editorial, Madrid, 1994, pág. 78
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Aunque las matemáticas han continuado su avance, con progresos en técnicas discretas o el cálculo de probabilidades, siguen sin capturar la esencia de la acción humana
Aportaciones de la matemática actual (ejemplos)


Teoría de conjuntos

• •

Análisis de la escala de la “significación escalonada de las necesidades” (Menger) Conjuntos ordenados de las necesidades satisfechas por un bien Incorporación del tiempo y la incertidumbre Teoría de procesos estocásticos, funciones de distribución de probabilidad, etc. Toma de decisión con objetivos múltiples y contradictorios Escala para cuantificar preferencias expresadas verbalmente

• • • • • • •

La teoría de conjuntos sólo puede manejar conjuntos finitos de necesidades conocidas de antemano y constantes Sin embargo, en el mundo real, la escala de ordenación es diferente entre individuos y entre momentos En el mundo de las ciencias sociales no existen probabilidades objetivas, son siempre subjetivas Nunca existe una una probabilidad objetiva que pueda conocerse a priori o pueda hipotéticamente conocerse a posteriori a través del Teorema de Bayes Las preferencias expresadas no siempre coinciden con las reveladas (Rothbard) El número de alternativas no es finito ni invariable, ni se conocen a priori con precisión las consecuencias de cada una Teoría de la decisión vs. de la acción
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Matemáticas actuariales

• • •

Teoría de la decisión multicriterio

¡ Gracias !

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