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Fertilización potásica y efectos


del cloro en el aguacate
ING. MARIO BERRIOS,
Gerente de Fertilizantes Solubles, SQM
ING. FREDDY MOSLER,
Gerente Zona Centro, SQM

HOJA DE AGUACATE

E
N LA SITUACIÓN ACTUAL DEL MER- AFECTADA POR

cado del aguacate lo que pri- DEFICIENCIA DE

ma es la calidad y la produc- FIERRO Y

tividad. Esto nos lleva a tener que TOXICIDAD DE

ser cada vez más precisos y eficien- CLORURO

tes en nuestras prácticas de manejo.


BROTE DE
Aún así la producción de aguacate
AGUACATE CON
en México presenta problemas de
SÍNTOMAS DE
producción y productividad a pesar
TOXICIDAD DE
de que cuenta con excelentes sue-
CLORURO SÓLO
los y climas. En otros países el ren-
EN HOJAS
dimiento medio por hectárea supera
ADULTAS.
las 15 toneladas, mientras que en
México promedia por arriba de las 8
toneladas por hectárea. Fotos gentileza del Profesor Bruno Razeto.

Se requiere actualizar la investigación


científica y tecnológica, mejorar la
asistencia técnica, los métodos de ran una serie de problemas nutriti-
control de calidad, sanidad, fertiliza- vos en el árbol. Uno de los más im-
ción, riego, poda y técnicas cultura- portantes desbalances nutritivos en
les en general. el aguacate es la presencia en el en-
torno radicular de niveles crecientes
Un aspecto importante en la obten- En el ámbito de los programas ra-
de salinidad y es especial de
ción de calidad y rendimiento es la cionales de fertilización, estos deben
salinidad debida al ión Cl.
fertilización. En este ámbito se han cumplir con ciertos balances (N-K;
ido incorporando conceptos de alta NO3-NH4 y K-Ca) e incluir todos los El aguacate es una de las especies más
producción sustentable, es decir, nutrientes necesarios en sus propor- sensibles a la salinidad (menor 3
de alto rendimiento y calidad, cui- ciones adecuadas. Sobrefertiliza- mmhos/cm), siendo el ión cloruro el
dando los recursos naturales, suelo ciones que salinizan el entorno que más afecta a este frutal provocan-
y agua. En los últimos años se han radicular o subfertilizaciones que do daños a nivel de producción e in-
incorporado prácticas de manejo empobrecen los suelos del huerto, cluso generando quemaduras en las
adecuadas, como riego eficiente, pro- uso inadecuado de los fertilizantes e hojas. Al respecto Jones y Embleton
gramas racionales de fertilización, incorrecta elección de fuentes de (1978) señalan para el aguacatero 0.25%
mejoradores de suelo, etc. fertilizantes, son factores que gene- como nivel foliar crítico de Cloro.

Abril 30, 2002 Hortalizas, Frutas y Flores


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cialmente importante en la época de


menores precipitaciones y sobre todo
Foto gentileza del Profesor Bruno Razeto, de la Universidad de Chile

cuando el árbol está en crecimiento


activo, acentuándose el problema.
De ahí que en estas condiciones re-
sulte de singular importancia evitar
la presencia de fertilizantes con base
en cloruro.
Existen tres vías de ingreso del ión
cloruro al entorno radicular:
 Suelo. Depende del tipo de sue-
lo y su material originario. Cantida-
des apreciables de cloro se pueden
liberar de la roca madre debido a
TOXICIDAD DE CLORURO EN AGUACATE. procesos físicos o químicos.
de iones cloruros, lo que se mani-  Agua. Importante considerar la ca-
La toxicidad por cloruro se manifiesta
fiesta al inicio como una quemadura lidad del agua, pues aguas de mala
como necrosis en los bordes de las
foliar que se inicia en los bordes de calidad suelen ser un vehículo im-
hojas, comenzando por la punta para
la hoja. portante de entrada de iones cloruros
luego extenderse hacia abajo gene-
al entorno radicular. Fichet señala
ralmente por el borde. En algunos Es importante mencionar que cuan-
que las razas guatemaltecas y anti-
casos la necrosis puede ir acompa- do se somete el árbol a fertilización
llana son más resistentes al cloruro
ñada de un moteado amarillo en el en riego rodado o temporal, se apli-
que la raza mexicana, tolerando hasta
resto de la hoja. En otros casos el can grandes cantidades de fertilizante
8 meq/l, contra 5 meq/l de la raza
efecto tóxico es tan severo que pue- (700 a 1000 kilos/ha), lo que eleva
mexicana. Si su agua de riego tiene
de producir la defoliación parcial o momentáneamente la conductividad
una concentración de cloruros de 5
total del árbol. Sin embargo, estos eléctrica o salinidad, aumentando la
meq/lt y riega al año 6,000 mt3/ha,
síntomas sólo aparecen cuando el absorción de iones tóxicos como el
está aportando la no despreciable
árbol ha acumulado una cantidad lí- cloruro. Esta situación se hace espe-
mite de cloro y como ocurre nor-
malmente en los vegetales, se
expresa cuando ya existen daños que
van en deterioro de la producción.
El ión cloruro tiene dos efectos ne-
gativos en el árbol: efecto
nutricional y efecto tóxico. En el
nutricional, el ión cloruro compite
en el entorno radicular con la absor-
ción del ión nitrato (NO3), el cual
juega un papel vital como fuente de
nitrógeno, influyendo en procesos
tales como brotación, crecimiento
vegetativo y tamaño final de fruta.
Respecto del efecto tóxico, en con-
diciones salinas las raíces del agua-
cate muestran una rápida absorción

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cantidad de 1.000 kgs de cloruros Cuadro 1


a su huerta. EXTRACCIÓN DE NUTRIENTES POR VARIEDADES HASS Y FUERTE
Variedad Rdto. N P2O5 K2O CaO MgO Fe Cu Mn Zn / B
 Fertilizantes. Cantidades impor- Hass Ton de 4,2 1,7 19,1 1,5 0,022 0,012 0,006 0,019 0,015
tantes de cloro pueden entrar al en- Fuerte Pulpa 3,2 1,2 4,2
torno radicular vía la incorporación Fuente: García y Ramírez. 1999
de fertilizantes clorados. El principal
fertilizante clorado del mercado es ideal para obtener producciones ren- el ión nitrato el cual no resulta
el Cloruro o Muriato de Potasio (K2O tables. Es muy importante conside- fitotóxico en aguacates, aún a altas
60%, Cl 47%). Al entrar en contacto rar la relación K/Ca; actualmente, se concentraciones (mayores a 15 meq/
con el agua este fertilizante se diso- está prestando un creciente interés lt), y además es un ión altamente
cia en iones potasio (K) y iones al nivel de calcio en el árbol y en los consumido por el árbol para su nor-
cloruros (Cl). frutos. En general, un alto conteni- mal crecimiento vegetativo y tama-
do de Ca permite una mayor resis- ño de fruta. En cambio, el ión cloruro
Las dos primeras vías de entrada de tencia de las membranas celulares a proveniente del cloruro de potasio
iones cloruro al entorno radicular la degradación, aumentando la vida no puede llegar a concentraciones
no se pueden evitar, el productor de post-cosecha. (Cuadro 2). elevadas sin resultar fitotóxico (5
debe aprender a convivir con el sue- meq/lt), y por otra parte es un ión
lo y el agua de su huerta y apren- Una alternativa válida como fuente
pobremente consumido por el árbol,
der a obtener altos rendimientos de potasio en el aguacate es el nitra-
acumulándose en el entorno
bajo sus particulares condiciones. La to de potasio que en disolución ge-
radicular y causando su consiguien-
tercera vía de entrada sí se puede nera los iones K y NO3. Una
te salinización.
evitar. Existen alternativas técnica y característica que lo hace más segu-
ro es su bajo índice salino, generan- Concentraciones adecuadas de K a
económicamente viables para reem-
do una conductividad eléctrica de 1.3 nivel foliar, en extracto saturado y
plazar al Cloruro de Potasio como
mmhos/cm en comparación al 1.9 en solución de suelo, se traducen en
fuente potásica en el cultivo del
mmhos/cm que genera el Cloruro de aguacates de alto calibre, con buen
aguacate.
Potasio cuando se encuentra en di- contenido de aceites y larga vida de
solución. postcosecha. Para un rendimiento
Nitrato de Potasio esperado de 15 toneladas de fruta
Tanto o más importante es el ión por hectárea, la extracción de K que
“acompañante”. En el caso del nitra- realizan las raíces desde su entorno
El potasio es un elemento importan-
to de potasio el ión acompañante es radicular es de 300 kgs
te, requerido en can-
tidades similares al de potasio por hectárea
nitrógeno. La fertiliza- Cuadro 2 (García y Ramírez,
ción debe orientarse NIVELES DE NUTRIENTES EN EL AGUACATE
1999). Si Usted en la ac-
de acuerdo al nivel tualidad no está incorpo-
Elemento Unidad Deficiente Optimo Exceso
productivo del huerto rando estas cantidades
N % < 1.6 1.6 – 2,0 > 2,0
y a la textura del sue- P % < 0,08 00,8 – 0,25 > 0,3
de potasio a su huerta
lo. Por lo general, a K % < 0,75 0,75 – 2,0 > 2,0 quiere decir que por el
medida que árboles Ca % < 0,5 1,0 > 1,0 momento su suelo está
Mg % < 0,25 0,25 – 0,80 > 1,0 aportando las cantidades
entran en producción S % < 0,20 0,20 – 0,60 > 1,0
y están bien maneja- faltantes. La pregunta es:
Na % – – > 0,25
dos, deben recibir una Cl % – – > 0,25 ¿Hasta cuándo resistirán
mayor cantidad de Fe ppm 20 – 40 50 – 200 > 200 sus suelos este ritmo de
Mn ppm 10 – 15 30 – 500 > 1000 extracción de potasio sin
este nutriente. (Cua- Zn ppm 10 – 20 50 – 150 > 300
dro 1). que comiencen a dismi-
Cuy ppm 2–3 5 – 15 > 25
B ppm 10 – 20 50 – 100 > 100 nuir sus rendimientos o
Un nivel de 1,5% de Mo ppm 0,01 0,05 – 1,0 > 1,0 la calidad de sus agua-
Potasio en las hojas es Fuente; Sánchez García & Ramírez P. cates? HFF

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