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ROBERT GRAVES

LOS MITOS GRIEGO I


Traductor: Luis Echvarri, revisin: Luca Graves

Alianza Editorial

Alianza Editorial Madrid Titulo original: The Greek Miths, Volumen I Traductor: Luis Echvarri Revisin de Lucia Graves Primera edicin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (julio) Primera reimpresin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (diciembre) Herederos de Robert Graves Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1985 Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 2000045 ISBN: 84-206-0110-1 (Tomo I) ISBN: 84-206-9814-8 (O.C.)

PRLOGO Desde que revis Los mitos griegos en 1958 he vuelto a meditar acerca del dios borracho Dioniso, de los centauros con su reputacin contradictoria de prudencia y mala conducta y tambin sobre la naturaleza de la ambrosa y el nctar divinos. Estos temas estn estrechamente relacionados, porque los centauros adoraban a Dioniso, cuyo salvaje banquete otoal se llamaba la Ambrosa. Ahora ya no creo que cuando sus Mnades recorran airadas el campo despedazando a animales o nios (vase 27.f) y se jactaban despus de haber hecho el viaje de ida y vuelta a la India (vase 27.c) se haban embriagado nicamente con vino o con cerveza de hiedra (vase 27.3). Las pruebas, resumidas en mi What Food the Centaurs Ate (Steps: Cassel and C 1958, pginas 319-343), sugieren que los Stiros (miembros de tribus cuyo ttem era la cabra), los Centauros (miembros de tribus cuyo ttem era el caballo) y sus Mnades utilizaban esas bebidas para suavizar los tragos de una droga mucho ms fuerte: a saber, un hongo crudo, amanita muscaria, que produce alucinaciones, desenfrenos insensatos, visin proftica, energa ertica y una notable fuerza muscular. Este xtasis, que dura varias horas, da paso a una inercia completa, fenmeno que explicara la fbula segn la cual Licurgo, armado con slo un aguijn, derrot al ejrcito de Mnades y Stiros borrachos de Dioniso despus de su regreso victorioso de la India (vase 27.e). En un espejo etrusco aparece grabado el amanita muscaria a los pies de Ixin un hroe tesalio que coma ambrosa entre los dioses (vase 63.b). Varios mitos (vase 102, 126, etc.) concuerdan con mi teora de que sus descendientes, los Centauros, coman ese hongo, y, segn algunos historiadores, lo emplearon ms tarde los nrdicos frenticos para adquirir una fuerza temeraria en la batalla. Ahora creo que la ambrosa y el nctar eran hongos intoxicantes; sin duda el amanita muscaria, pero quiz tambin otros, especialmente un hongo de estercolero pequeo y delgado llamado panaeolus papilionaceus, que produce alucinaciones innocuas y muy agradables. Un hongo bastante parecido a ste aparece en un jarrn tico entre los cascos del Centauro Neso. Los

dioses para quienes en los mitos se reservaban la ambrosa y el nctar eran sin duda reinas y reyes sagrados de la era pre-clsica. El delito del rey Tntalo (vase 108.c) consisti en que viol el tab al invitar a plebeyos a compartir su ambrosa. Los reinados sagrados de mujeres y de hombres se extinguieron en Grecia; la ambrosa se convirti entonces, segn parece, en el elemento secreto de los Misterios eleusinos y rficos y de otros asociados con Dioniso. En todo caso, los participantes juraban guardar silencio acerca de lo que coman y beban, tenan visiones inolvidables y se les prometa la inmortalidad. La ambrosa que se conceda a los vencedores en las carreras pedestres olmpicas, cuando la victoria ya no les confera la dignidad de rey sagrado, era claramente un sustituto: una mezcla de alimentos cuyas letras iniciales segn demostr en What Food the Centaurs Ate, formaban la palabra griega que significa hongo. Las recetas citadas por los autores clsicos para el nctar y el cecyon, la bebida con sabor a menta que tom Demter en Eleusis, tambin formaban la palabra hongo. Yo mismo he comido el hongo alucinante llamado psilocybe, una ambrosa divina utilizada por los indios masatecas de la provincia de Oaxaca, en Mxico; he odo a la sacerdotisa invocar a Tlaloc, el dios de los hongos, y he visto visiones transcendentales. Por este motivo convengo totalmente con R. Gordn Wasson, el descubridor americano de este rito antiguo, en que las ideas europeas acerca del cielo y el infierno pueden muy bien haberse derivado de misterios anlogos. Tlaloc fue engendrado por el rayo; tambin lo fue Dioniso (vase 14.c); y en el folklore griego, como en el masateca, tambin lo son todos los hongos, llamados proverbialmente alimento de los dioses en ambos idiomas. Tlaloc llevaba una corona de serpientes, y Dioniso tambin (vase 27.a). Tlaloc tena un refugio bajo el agua, y tambin lo tena Dioniso (vase 27.c). La costumbre salvaje de las Mnades de arrancar las cabezas de sus vctimas (vase 27.f y 28.d) podra referirse alegricamente al desgarramiento de la cabeza del hongo sagrado, pues en Mxico jams se come el tallo. Leemos que Perseo, un rey sagrado de Argos, se convirti al culto de Dioniso (vase 27.j) y dio a Micenas ese nombre por un hongo que encontr en aquel lugar y que al arrancarlo descubri una corriente de agua (vase 73.r).

El emblema de Tlaloc era un sapo igual que el de Argos; y de la boca del sapo de Tlaloc en el fresco de Tempentitla brota una corriente de agua. Pero en qu poca estuvieron en contacto las culturas europea y de la Amrica Central? Estas teoras exigen una mayor investigacin y por lo tanto no he incluido mis hallazgos en el texto de la presente edicin. La ayuda de cualquier experto en la solucin del problema sera muy apreciada. R. G. Dey, Mallorca, Espaa 1960

INTRODUCCIN Los emisarios medievales de la Iglesia Catlica llevaron a Gran Bretaa, adems de todo el cuerpo de la historia sagrada, un sistema universitario continental basado en los clsicos griegos y latinos. Las leyendas autctonas como las del rey Arturo, Guy de Warwick, Robn Hood, la Bruja Azul de Leicester y el rey Lear eran consideradas lo bastante adecuadas para el vulgo; sin embargo, a comienzos de la poca de los Tudor, el clero y las clases cultas se referan con mucha ms frecuencia a los mitos que se encuentran en Ovidio, Virgilio y en los resmenes de las escuelas de enseanza elemental sobre la Guerra de Troya. Aunque, en consecuencia, no se puede comprender debidamente la literatura oficial inglesa de los siglos XVI al XIX sino a la luz de la mitologa griega, los clsicos han perdido ltimamente tanto terreno en las escuelas y universidades que ya no se espera que una persona culta sepa (por ejemplo) quines pueden haber sido Deucalin, Plope, Ddalo, Enone, Laocoonte o Antgona. El conocimiento actual .de estos mitos se deriva principalmente de versiones de cuentos de hadas como las de Heroes de Kingsley y Tanglewood Tales de Hawthorne; y a primera vista esto no parece tener mucha importancia, porque durante los dos ltimos milenios ha estado de moda descartar los mitos por considerarlos fantasas extraas y quimricas, un legado encantador de la infancia de la inteligencia griega, que la Iglesia naturalmente menosprecia para destacar la mayor importancia espiritual de la Biblia. Sin embargo, es difcil sobreestimar su valor en el estudio de la historia, la religin y la sociologa europeas primitivas. Quimrico es una forma adjetival del sustantivo quimera, que significa cabra. Hace cuatro mil aos la Quimera no puede haber resultado ms fantstica que cualquier emblema religioso, herldico o comercial en la actualidad. Era un animal solemne de forma compuesta que tena (como indica Homero) cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Se ha encontrado una Quimera grabada en las paredes de un templo hitita de Carquemis y, lo mismo que otros animales compuestos, como la Esfinge y el Uni-

cornio, debi de ser originalmente un smbolo calendario: cada componente representaba una estacin del ao sagrado de la reina del Cielo, como lo hacan tambin, segn Diodoro de Sicilia, las tres cuerdas de su lira de concha de tortuga. Nilsson trata de este antiguo ao de tres estaciones en su Primitive Time Reckoning (1920). Sin embargo, slo una pequea parte del cuerpo enorme y desorganizado de la mitologa griega, que contiene importaciones de Creta, Egipto, Palestina, Frigia, Babilonia y otras regiones, puede ser clasificada correctamente, con la Quimera, como verdadero mito. El verdadero mito se puede definir como la reduccin a taquigrafa narrativa de la pantomima ritual realizada en los festivales pblicos y registrada grficamente en muchos y casos en las paredes de los templos, en jarrones, sellos, tazones, espejos, cofres, escudos, tapices, etc. La Quimera y los otros animales del calendario deben de haber figurado prominentemente en esas representaciones dramticas que, a travs de sus registros iconogrficos y orales, se convirtieron en la primera autoridad o carta constitucional de las instituciones religiosas de cada tribu, clan o ciudad. Sus temas eran actos de magia arcaicos que promovan la fertilidad o la estabilidad del reino sagrado de una reina o un rey los de las reinas haban precedido, segn parece, a los de los reyes en toda la zona de habla griega y enmiendas de aqullos introducidas de acuerdo con lo que requeran las circunstancias. El ensayo de Luciano Sobre la danza registra un nmero imponente de pantomimas rituales que todava se ejecutaban en el siglo II d. de C.; y la descripcin de Pausanias de las pinturas del templo de Delfos y de las tallas del Cofre de Cipselo indica que una cantidad inmensa de inscripciones mitolgicas miscelneas, de las que no queda actualmente rastro alguno, sobreviva en el mismo perodo. El verdadero mito debe distinguirse de: 1. La alegora filosfica, como la cosmogona de Hesodo. 2. La explicacin etiolgica de mitos que ya no se comprenden, como el uncimiento por parte de Admeto de un len y un jabal a su carro. 3. La stira o parodia, como el relato de Sueno sobre la Atlntida.

4. La fbula sentimental, como el relato de Narciso y Eco. 5. La historia recamada, como la aventura de Arin con el delfn. 6. El romance juglaresco, como la fbula de Cfalo y Procris. 7. La propaganda poltica, como la Federalizacin del tica por Teseo. 8. La leyenda moral, como la historia del collar de Erifile. 9. La ancdota humorstica, como la farsa de Heracles, nfale y Pan en el dormitorio. 10. El melodrama teatral, como el relato de Tstor y sus hijas. 11. La saga heroica, como el argumento principal de la Ilada. 12. La ficcin realista, como la visita de Odiseo a los Feacios1. Sin embargo, pueden hallarse autnticos elementos mticos incrustados en las fbulas menos prometedoras, y la versin ms completa o ms esclarecedora de un mito determinado Tara vez la proporciona un solo autor; cuando se busca su forma original tampoco se puede dar por supuesto que cuanto ms antigua sea la fuente escrita, tanto ms autorizada ha de ser. Con frecuencia, por ejemplo, el travieso alejandrino Calmaco o el frvolo Ovidio augustal, o el sumamente aburrido Tzetzes, del ltimo perodo bizantino, dan una versin de un mito evidentemente anterior a la que dan Hesodo o los trgicos griegos; y la Excidium Troiae del siglo XIII es, en partes, mticamente ms fidedigna que la Ilada. Cuando se quiere explicar una narracin mitolgica o seudo-mitolgica se debe prestar siempre una atencin cuidadosa a los nombres, el origen tribal y los destinos de los personajes que en ella figuran y luego darle de nuevo la forma de ritual dramtico, con lo cual sus elementos incidentales sugerirn a veces una analoga con otro mito al que se ha dado una torsin anecdtica completamente diferente y arrojarn luz sobre los dos. Un estudio de la mitologa griega debera comenzar con un anlisis de los sistemas polticos y religiosos que prevalecan en Europa antes de la llegada de los invasores arios procedentes del norte y del este. Toda la Europa neoltica, a juzgar por los arte1

Vase 4, 69, 83, 84, 87, 89, 99, 106, 136, 161, 162-5, 170.

factos y mitos sobrevivientes, posea un sistema d ideas religiosas notablemente homogneo, basado en la adoracin de la diosa Madre de muchos ttulos, que era tambin conocida en Siria y Libia. La Europa antigua no tena dioses. A la Gran Diosa se la consideraba inmortal, inmutable y omnipotente; y en el pensamiento religioso no se haba introducido aun el concepto de la paternidad. Tena amantes, pero por placer, y no para proporcionar un padre a sus hijos. Los hombres teman, adoraban y obedecan a la matriarca, siendo el hogar que ella cuidaba en una cueva o una choza su ms primitivo centro social y la maternidad su principal misterio. Por lo tanto, la primera vctima de un sacrificio pblico griego era ofrecida siempre a Hestia, diosa del Hogar. La imagen blanca y anicnica de la diosa, quizs su emblema ms difundido, que aparece en Delfos como el omphalos u ombligo, puede haber representado originalmente el elevado montn blanco de ceniza apretadamente acumulada que encerraba el carbn encendido, y que constituye el medio ms fcil de conservar el fuego sin humo. Ms tarde se identific grficamente con el montn blanqueado con cal bajo el cual se ocultaba el mueco de cereal de la cosecha, que se sacaba germinando en la primavera; o con el montn de conchas marinas, o cuarzo, o mrmol blanco, bajo el cual se enterraba a los reyes difuntos. No slo la luna, sino tambin (a juzgar por Hemera de Grecia y Grainne de Irlanda) el sol eran los smbolos celestiales de la diosa. Sin embargo, en la mitologa griega ms antigua, el sol cede la precedencia a la luna, que inspira el mayor temor supersticioso, no se oscurece al declinar el ao y tiene como atributo el poder de conceder o negar el agua a los campos. Las tres fases de la luna nueva, llena y vieja recordaban las tres fases de doncella, ninfa (mujer nbil) y vieja de la matriarca. Luego, puesto que el curso anual del sol recordaba igualmente el desarrollo y la declinacin de sus facultades fsicas en la primavera doncella, en el verano ninfa y en el invierno vieja la diosa lleg a identificarse con los cambios de estacin en la vida animal y vegetal; y en consecuencia con la Madre Tierra, quien al principio del ao vegetativo slo produce hojas y capullos, luego flores y frutos y al final deja de producir. Ms tarde se la pudo

concebir como otra trada: la doncella del aire superior, la ninfa de la tierra o el mar, y la vieja del mundo subterrneo, representadas, respectivamente, por Selene, Afrodita y Hcate. Estas analogas msticas fomentaron el carcter sagrado del nmero tres, y la diosa Luna aument hasta nueve sus facetas cuando cada una de las tres personas doncella, ninfa y anciana apareci en trada para demostrar su divinidad. Sus devotos nunca olvidaron por completo que no existan tres diosas, sino una sola, aunque en la poca clsica el templo de Estnfalo en Arcadia era uno de los pocos subsistentes donde todas ellas llevaban el mismo nombre: Hera. Una vez admitida oficialmente la relacin entre el coito y el parto un relato de este momento decisivo en la religin aparece en el mito hitita del cndido Appu (H. G. Gterbock: Kumarbi, 1946) la posicin religiosa del hombre mejor poco a poco y se dej de atribuir a los vientos o los ros la preez de las mujeres. Parece ser que la ninfa o reina tribal elega un amante anual entre los hombres jvenes que la rodeaban, un rey que deba ser sacrificado cuando terminaba el ao, haciendo de l un smbolo de la fertilidad ms bien que el objeto de su placer ertico. Su sangre se rociaba para que fructificasen los rboles, las cosechas y los rebaos, y su carne era, segn parece, comida cruda por las ninfas compaeras de la reina sacerdotisas que llevaban mscaras de perras, yeguas o cerdas. Luego, como una modificacin de esta prctica, el rey mora tan pronto como el poder del sol, con el que se identificaba, comenzaba a declinar en el verano, y otro joven, mellizo suyo, o supuesto mellizo un antiguo trmino irlands muy apropiado es tanist2 se converta en el amante de la reina, para ser debidamente sacrificado en pleno invierno y, como recompensa, reencarnarse en una serpiente oracular. Estos consortes adquiran el poder ejecutivo slo cuando se les permita representar a la reina llevando sus vestiduras mgicas. As comenz la monarqua sagrada y, aunque el sol se convirti en un smbolo de la fertilidad masculina una vez identificada la vida del rey con el curso de sus estaciones, sigui estando bajo la tutela de la Luna, as como el rey sigui bajo la tutela de la reina, al menos en
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Heredero famoso de los jefes galicos elegido en vida de stos. (N. del T.)

teora, hasta mucho tiempo despus de haber sido superada la fase matriarcal. As pues, las brujas de Tesalia (una regin conservadora) solan amenazar al Sol, en nombre de la Luna, con envolverlo en una noche perpetua.(Apuleyo, Metamorfosis, iii.16) Sin embargo, no hay prueba alguna de que, ni siquiera cuando las mujeres ejercan la soberana en las cuestiones religiosas, se negaran a los hombres algunos campos en los que pudieran actuar sin la supervisin femenina; aunque es muy posible que adoptaran muchas de las caractersticas del sexo ms dbil hasta entonces consideradas funcionalmente propias del hombre. Se les poda confiar la caza, la pesca, la recoleccin de ciertos alimentos, el cuidado de manadas y rebaos y la ayuda para defender el territorio tribal contra los intrusas, con tal que no trasgredieran la ley matriarcal. Se elegan jefes de los clanes totmicos y se les concedan ciertos poderes, especialmente en tiempo de migracin o guerra. Las reglas para determinar quin deba actuar como supremo jefe varn variaban, segn parece, en los diferentes matriarcados: habitualmente se elega al to materno de la reina, o a su hermano, o al hijo de su ta materna. El jefe supremo de la tribu ms primitiva tena tambin autoridad para actuar como juez en las disputas personales entre hombres, con tal de que no se menoscabase con ello la autoridad religiosa de la reina. La sociedad matrilineal ms primitiva que sobrevive en la actualidad es la de los hogares de la India meridional, donde las princesas, aunque se casan con maridos nios de los que se divorcian inmediatamente, tienen hijos con amantes de cualquier posicin social; y las princesas de varias tribus matrilineales del frica Occidental se casan con extranjeros o plebeyos. Las mujeres de la realeza griega pre-helnica tambin consideraban como cosa corriente tomar amantes entre sus siervos, si las Cien Casas de Lcride y los locros epicefirios no fueron excepcionales. Al principio se calculaba el tiempo por las fases de la luna, y toda ceremonia importante se realizaba en una de esas fases; los solsticios y equinoccios no eran determinados con exactitud sino por aproximacin a la siguiente luna nueva o llena. El nmero siete adquiri una santidad peculiar porque el rey mora en la sptima luna llena despus del da ms corto. Inclusive cuando, tras una cuidadosa observacin astronmica, se demostr que el ao

solar tena 364 das, con algunas horas ms, hubo que dividirlo en meses es decir ciclos lunares antes que en fracciones del ciclo solar. Esos meses se convirtieron ms tarde en lo que el mundo de habla inglesa sigue llamando common-law months (meses de derecho consuetudinario), cada uno de veintiocho das; el veintiocho era un nmero sagrado, en el sentido de que la luna poda ser adorada como una mujer, cuyo ciclo menstrual es normalmente de veintiocho das, y que ste es tambin l verdadero perodo de las revoluciones de la luna en funcin del sol. La semana de siete das era una, unidad del mes de derecho consuetudinario, y el carcter de cada da se deduca, al parecer, de la cualidad atribuida al correspondiente mes de la vida del rey sagrado. Este sistema llev a una identificacin todava ms ntima de la mujer con la luna y, puesto que el ao de 364 das es exactamente divisible por veintiocho, la serie anual de los festivales populares se poda engranar con esos meses prescritos por la costumbre. Como tradicin religiosa, los aos de trece meses sobrevivieron entre los campesinos europeos durante ms de un milenio despus de la adopcin del Calendario Juliano; as Robn Hood, quien vivi en la poca de Eduardo II, pudo exclamar en una balada que celebraba el festival del Primero de Mayo: Cuntos meses felices hay en el ao? Hay trece, digo lo que un editor Tudor ha alterado cambindolo por Slo hay doce, digo.... Trece, el nmero del mes de la muerte del sol, nunca ha perdido su mala reputacin entre los supersticiosos. Los das de la semana estaban a cargo de los Titanes: los genios del sol, de la luna y de los cinco planetas descubiertos hasta entonces, que eran responsables de ellos ante la diosa como Creadora. Este sistema se desarroll probablemente en la matriarcal Sumeria. As el sol pasaba por trece etapas mensuales que comenzaban en el solsticio de invierno, cuando los das vuelven a alargarse despus de su larga decadencia otoal. El da extra del ao sideral, obtenido del ao solar mediante la revolucin de la tierra alrededor de la rbita del sol, fue intercalado entre el mes decimotercero y el primero, y se convirti en el da ms importante de los

365, la ocasin en que la ninfa tribal elega el rey sagrado, generalmente el vencedor en una carrera, una lucha o un torneo de arqueros. Pero este calendario primitivo sufri modificaciones: en algunas regiones el da extra parece haber sido intercalado, no en el solsticio de invierno, sino en algn otro Ao Nuevo, en el da de la Candelaria, cuando se hacen evidentes las primeras seales de la primavera; en el equinoccio de primavera, cuando se considera que el sol llega a la madurez; o en el solsticio estival; o en el orto de Sirio, cuando se produce la creciente del Nilo; o en el equinoccio otoal, cuando caen las primeras lluvias. La mitologa griega primitiva se relaciona, sobre todo, con las cambiantes relaciones entre la reina y sus amantes, que comienzan con sus sacrificios anuales o bi-anuales y terminan, en la poca en que se compuso la Ilada y los reyes se jactaban de que Somos mucho mejores que nuestros padres!, con el eclipse de aqulla por una monarqua masculina ilimitada. Numerosas analogas africanas ilustran las etapas progresivas de este cambio. Una gran parte del mito griego es historia poltico-religiosa. Belerofonte, por ejemplo, doma a Pegaso, el caballo alado, y mata a la Quimera. Perseo, en una variante de la misma leyenda, vuela a travs del aire y decapita a la madre de Pegaso, la gorgona Medusa; Marduk, un hroe babilonio, mata a la monstruosa Tiamat, diosa del Mar. El nombre de Perseo debera escribirse propiamente Pterseus, el destructor; y ste no era, como ha sugerido el profesor Kerenyi, una representacin arquetpica de la Muerte, sino que, probablemente, representaba a los helenos patriarcales que invadieron Grecia y el Asia Menor a comienzos del segundo milenio a. de C., y desafiaron el poder de la Triple Diosa. Pegaso le fue consagrado porque el caballo, con sus cascos en forma de luna, figuraba en las ceremonias para producir lluvia y en la instalacin de los reyes sagrados; sus alas simbolizaban una naturaleza celestial ms bien que la velocidad. Jane Harrison ha sealado (Prolegomena to the Study of Greek Religin, Captulo V) que Medusa era en un tiempo la diosa misma que se ocultaba tras una mscara profilctica de gorgona: un rostro espantoso cuyo fin era el de prevenir al profano contra la violacin de sus Misterios. Perseo decapita a Medusa, es decir, los helenos saquearon los principales templos de la diosa, despojaron a sus sacerdotisas de sus

mscaras de gorgonas y se apoderaron de sus caballos sagrados una representacin primitiva de la diosa con cabeza de gorgona y cuerpo de yegua se ha encontrado en Beocia. Belerofonte, el doble de Perseo, mata a la Quimera licia: es decir que los helenos anularon el antiguo calendario medusino y lo reemplazaron con otro. Asimismo, la destruccin por Apolo de Pitn en Delfos parece registrar la captura por parte de los aqueos del templo de la diosa Tierra cretense; y lo mismo se puede decir de la intentada violacin de Dafne, a quien Hera metamorfose inmediatamente en un laurel. Este mito ha sido citado por psiclogos freudianos como un smbolo del horror instintivo que siente una muchacha por el acto sexual; pero Dafne era todo menos una virgen asustada. Su nombre es una contraccin de Daphoene, la sanguinaria, la diosa en estado de nimo orgistico, cuyas sacerdotisas, las Mnades, masticaban hojas de laurel para embriagarse y peridicamente salan corriendo en noches de luna llena asaltando a viajeros incautos y despedazando a nios o animales jvenes; el laurel contiene cianuro de potasio. Estos colegios de Mnades fueron suprimidos por los helenos y slo el bosquecillo de laurel testimoniaba que Daphoene haba ocupado anteriormente los templos: la masticacin de laurel por alguien que no fuera la sacerdotisa proftica de Belfos, a la que Apolo conservaba a su servicio en ese templo, estuvo prohibida en Grecia hasta la poca romana. Las invasiones helnicas de comienzos del segundo milenio a. de C., llamadas habitualmente elica y jnica, parecen haber sido menos destructoras que la aquea y la doria, a las que precedieron. Pequea bandas armadas de pastores que adoraban a la trinidad de dioses aria Indra, Mitra y Varuna cruzaron la barrera natural del monte Otris y se adhirieron, bastante pacficamente, a las colonias pre-helnicas de Tesalia y Grecia Central. Fueron aceptados como hijos de la diosa local y proporcionaron a sta reyes sagrados. De este modo una aristocracia militar masculina se reconcili con la teocracia femenina no slo en Grecia, sino tambin en Creta, donde los helenos consiguieron establecerse y exportar la civilizacin cretense a Atenas y el Peloponeso. Con el tiempo lleg a hablarse el griego en todo el Egeo y, en la poca de Herodoto, solamente un orculo hablaba en un lenguaje pre-helnico

(Herodoto: viii, 134-5). El rey actuaba como el representante de Zeus, o Posidn, o Apolo, y se haca llamar por uno u otro de esos nombres, aunque Zeus fue durante siglos un mero semidis y no una divinidad olmpica inmortal. Todos los mitos primitivos sobre la seduccin de ninfas por los dioses se refieren, al parecer, a casamientos entre caudillos helenos y sacerdotisas de la Luna locales; a los que se opona enconadamente Hera, o sea el sentimiento religioso conservador. Cuando la brevedad del reinado del rey empez a resultar fastidiosa se convino en prolongar el ao de trece meses hasta el Gran Ao de cien lunaciones, al final del cual se produce una casi coincidencia del tiempo solar y el lunar. Pero como todava haba que fructificar los campos y las cosechas, el rey acceda a sufrir una falsa muerte anual y a ceder su soberana durante un da el intercalado, que quedaba fuera del ao sideral sagrado al rey nio substituto, o interrex, que mora a su trmino y cuya sangre era utilizada para la ceremonia de la aspersin. Luego el rey sagrado, o bien gobernaba durante todo el perodo de un Gran Ao, con un tanista como lugarteniente, o los dos reinaban durante aos alternos, o bien la reina les permita dividir el reino en dos mitades y reinar concurrentemente. El rey representaba a la reina en muchas funciones sagradas, se ataviaba con las vestiduras de ella, llevaba pechos falsos, tomaba prestada su hacha lunar como un smbolo de poder e incluso se encargaba de su arte mgico de producir la lluvia. Su muerte ritual variaba mucho en los detalles; poda ser despedazado por mujeres feroces, traspasado con una lanza de pastinaca, derribado con un hacha, pinchado en el taln con una flecha envenenada, arrojado por un acantilado, quemado en una pira, ahogado en un estanque o muerto en un accidente de carro preparado de antemano. Pero deba morir. Se lleg a una nueva etapa cuando los nios fueron sustituidos por animales en el altar del sacrificio y el rey se negaba a morir una vez finalizado su prolongado reinado. Despus de dividir el reino en tres partes y de conceder una parte a cada uno de sus sucesores, reinaba durante otro perodo de tiempo con la excusa de que se haba descubierto una aproximacin ms estrecha del tiempo solar y el lunar, a saber diecinueve aos o 325 lunaciones. El Gran Ao se haba convertido en un Ao Mayor.

Durante estas etapas sucesivas, reflejadas en numerosos mitos, el rey sagrado segua manteniendo su posicin slo por derecho de matrimonio con la ninfa tribal, que era elegida bien como resultado de una carrera pedestre entre sus compaeras de la casa real, o bien por ultimogenitura, es decir, por ser la hija nbil ms joven de la rama ms reciente. El trono segua siendo matrilineal, como lo era tericamente incluso en Egipto, y, en consecuencia, el rey sagrado y su tanista, eran elegidos siempre fuera de la casa real femenina; hasta que algn rey osado decidi por fin cometer incesto con la heredera, considerada como su hija, y conseguir as un nuevo derecho al trono cuando hubiese que renovar su reinado. Las invasiones aqueas del siglo XIII a. de C. debilitaron gravemente la tradicin matrilineal. Al parecer, el rey se las ingeniaba para reinar durante toda su vida natural; cuando llegaron los dorios, hacia el final del segundo milenio, la sucesin patriarcal se convirti en regla. Un prncipe ya no abandonaba la casa de su padre y se casaba con una princesa extranjera; ella iba a vivir con l, como hizo Penlope convencida por Odiseo. La genealoga se hizo patrilineal, aunque un episodio samio mencionado en la Vida de Homero del seudo Herodoto demuestra que durante algn tiempo despus de que las Apaturias, o sea el Festival del Parentesco Masculino, haban reemplazado al del Parentesco Femenino, los ritos consistan todava en sacrificios a la Diosa Madre a los que no podan asistir los hombres. Entonces se convino en el sistema familiar olmpico como una transaccin entre los puntos de vista helnico y pre-helnico: una familia divina de seis dioses y seis diosas, encabezada por los cosoberanos Zeus y Hera, que formaba un Consejo de Dioses al estilo de Babilonia. Pero tras una rebelin de la poblacin prehelnica, descrita en la Ilada como una conspiracin contra Zeus, Hera qued subordinada a aqul, Atenea se declar totalmente en favor del Padre y al final Dioniso asegur la preponderancia masculina en el Consejo desalojando a Hestia. Sin embargo, las diosas, aunque quedaron en minora, no llegaron nunca a ser excluidas por completo como lo fueron en Jerusaln porque los venerados poetas Homero y Hesodo haban dado a las deidades sus ttulos y distinguido sus diversas incumbencias y facultades

especiales. (Herodoto: ii.53), que no podan ser expropiados fcilmente. Es ms, el sistema de reunir a todas las mujeres de sangre regia bajo la direccin del rey para desalentar as los posibles atentados de extraos contra un trono matrilineal, adoptado en Roma cuando se fund el Colegio de las Vestales, y en Palestina cuando el rey David form su harn regio, nunca lleg a Grecia. La descendencia, la sucesin y la herencia por lnea paterna impiden la creacin de nuevos mitos; entonces comienza la leyenda histrica y se desvanece a la luz de la historia comn. Las vidas de personajes como Heracles, Ddalo, Tiresias y Finco abarcan varias generaciones, porque son ttulos ms bien que nombres de determinados hroes. Sin embargo, los mitos, aunque es difcil conciliarlos con la cronologa, son siempre prcticos: insisten en algn punto de la tradicin, por mucho que se haya podido deformar el significado en la narracin. Tmese, por ejemplo, la confusa fbula del sueo de aco, en el que las hormigas que caen de una encina oracular se convierten en hombres y colonizan la isla de Egina despus de haberla despoblado Hera. Aqu los puntos ms interesantes son: que la encina haba nacido de una bellota de Dodona, que las hormigas eran hormigas tesalias y que aco era nieto del ro Asopo. Estos elementos se combinaban para proporcionar una historia concisa de las inmigraciones a Egina hacia el final del segundo milenio a. de C. A pesar de la semejanza de desarrollo en los mitos griegos, todas las interpretaciones minuciosas de leyendas detalladas estarn abiertas a discusin hasta que los arquelogos puedan proporcionar una tabulacin ms exacta de los movimientos tribales en Grecia y de sus fechas. Sin embargo, el examen histrico y antropolgico es el nico razonable; la teora de que la Quimera, la Esfinge, la Gorgona, los Centauros, los Stiros y otros seres parecidos son precipitaciones ciegas del inconsciente colectivo jungiano a las que nunca se ha atribuido, ni se poda atribuir, un significado preciso, es desmostrablemente falsa. Las edades del bronce y la primitiva del hierro en Grecia no fueron la infancia de la humanidad, como indica el Dr. Jung. El que Zeus se tragara a Metis, por ejemplo, y luego diera a luz a Atenea a travs de un orificio abierto en su cabeza, no es una fantasa irreprimible, sino un ingenioso dogma teolgico que incluye por lo menos tres opiniones

contradictorias: 1) Atenea era la hija partenognica de Metis; es decir la persona ms joven de la Trada encabezadas por Metis, diosa de la Sabidura. 2) Zeus trag a Metis; es decir que los aqueos suprimieron su culto y atribuyeron toda la sabidura a Zeus como su dios patriarcal. 3) Atenea era hija de Zeus; es decir que los aqueos adoradores de Zeus no destruyeron los templos de Atenea a condicin de que sus adoradores aceptaran la soberana suprema de Zeus. La deglucin de Metis por Zeus, con su consecuencia, tena que ser representada grficamente en las paredes de un templo; y as como el ertico Dioniso en otro tiempo hijo partenognico de Semele renaci de su muslo, tambin la intelectual Atenea renaci de su cabeza. Si algunos mitos desconciertan a primera vista ello se debe con frecuencia a que el mitgrafo ha interpretado mal, accidental o deliberadamente, una imagen sagrada o un rito dramtico. Yo he llamado a ese procedimiento iconotropa y se pueden encontrar ejemplos de ella en todos los cuerpos de literatura sagrada que ponen el sello sobre una reforma radical de creencias antiguas. El mito griego abunda en ejemplos iconotrpicos. Las mesas de taller con tres patas, de Hefesto, por ejemplo, que se trasladaban por s solas a las asambleas de los dioses y volvan del mismo modo (Ilada, XVIII. 368 y ss.), no son, como sugiere sutilmente el Dr. Charles Seltman en su Twelve Olympian Gods, anticipaciones de los automviles, sino discos del Sol dorados con tres patas cada uno (como el emblema de la isla de Man), y representan, al parecer, el nmero de los aos de tres estaciones durante los cuales se permita reinar a un hijo de Hefesto en la isla de Lemnos. Asimismo el llamado Juicio de Paris, en el que se apela a un hroe para que decida entre los encantos rivales de tres diosas y otorgue su manzana a la mas bella, es el testimonio de una antigua situacin ritual superada en la poca de Homero y Hesodo. Esas tres diosas en trada: Atenea, la doncella; Afrodita, la ninfa: y Hera, la anciana son una sola diosa, y es Afrodita quien ofrece la manzana

a Paris, no ella quien la recibe de l. Esta manzana, que simboliza su amor comprado por Paris al precio de su vida, ser el pasaporte de este para los Campos Elseos, los huertos de manzanas del occidente en los que slo son admitidas las almas de los hroes. Un don anlogo se ofrece con frecuencia en el mito irlands y gales, del mismo modo en que las Tres Hesprides lo ofrecen a Heracles y Eva la Madre de Todo lo Viviente a Adn. As Nmesis, diosa del bosquecillo sagrado que en el mito posterior se convirti en un smbolo de la venganza divina sobre los reyes orgullosos, lleva una rama de la que cuelga una manzana, su don a los hroes. Todos los parasos de las edades neoltica y de bronce son islas llenas de huertos; la propia palabra paraso debera significar huerto. La verdadera ciencia del mito debera comenzar con un estudio de la arqueologa, la historia y la religin comparada, no en el consultorio del psicoterapeuta. Aunque jungianos sostienen que los mitos son revelaciones originales de la psique pre-consciente, informes involuntarios acerca de acontecimientos psquicos inconscientes, el contenido de la mitologa griega no era ms misterioso que las modernas caricaturas electorales, y en su mayor parte fue formulada en territorios que mantenan estrechas relaciones polticas con la Creta minoica, pas lo bastante sofisticado como para contar con archivos escritos, edificios de cuatro pisos con un sistema de caeras higinicas, puertas con cerraduras de aspecto moderno, marcas de fbrica registradas, ajedrez, un sistema central de pesos y medidas y un calendario basado en pacientes observaciones astronmicas. Mi mtodo ha consistido en reunir en una narracin armoniosa todos los elementos diseminados de cada mito, apoyados por variantes poco conocidas que pueden ayudar a determinar el significado, y en responder a todas las preguntas que van surgiendo, lo mejor que puedo, en trminos antropolgicos o histricos. Me doy buena cuenta de que sta es una tarea demasiado ambiciosa para que la emprenda un solo mitlogo, por largo y arduo que sea su trabajo. Pueden deslizarse en ella errores. Permtaseme que haga hincapi en que cualquier afirmacin que se hace aqu acerca de la religin o del, ritual mediterrneos antes de la aparicin de documentos; escritos es conjetural. Sin embargo, desde que este li-

bro se public per primera vez en 1955, me han alentado a las ntimas analogas que E. Meyrowitz hace en su libro Akan Cosmolgical Drama (Faber and Faber) acerca de los cambios religiosos y sociales que aqu se presumen. La poblacin de Akan es el resultado de una antigua emigracin hacia el sur de bereberes de Libia primos de los pobladores pre-helnicos de Grecia desde los oasis del desierto del Sahara (vase 3.3) y sus casamientos en Tombuct con negros del ro Nger. En el siglo XI d. de Cristo, avanzaron todava ms hacia el sur, hasta lo que es ahora Ghana. Cuatro tipos de culto diferentes subsisten entre ellos. En el ms primitivo adoran a la Luna como la suprema, triple diosa Ngame, claramente idntica a la Neith libia, la Tanit cartaginesa, la Anatha cananea y la Atenea griega primitiva (vase 8.1). Se dice que Ngame dio a luz los cuerpos celestiales por sus propios esfuerzos (vase 1.1) y que luego dio vida a los hombres y animales arrojando flechas mgicas con su arco en forma de luna nueva a sus cuerpos inertes. Tambin se dice de ella, en su aspecto homicida, que quita la vida, como haca su equivalente la diosa Luna rtemis (vase 22.1). A una princesa de linaje real se la juzga capaz, en pocas inestables, de ser vencida por la magia lunar de Ngame y parir una divinidad : tribal que fija su residencia en un templo y conduce a un grupo de emigrantes a alguna regin nueva. Esta mujer se convierte en reina madre, jefe en la guerra, juez y sacerdotisa de la colonia que funda. Entretanto la divinidad se ha revelado como un animal totmico protegido por un tab riguroso, aparte de la cacera anual y el sacrificio de un ejemplar nico; esto arroja luz sobre la cacera de la lechuza que realizaban anualmente los pelasgos en Atenas (vase 97.4). Entonces se forman estados que consisten en federaciones tribales, y la divinidad tribal ms poderosa se convierte en el dios del Estado. El segundo tipo de culto seala la coalescencia de Akan con los adoradores sudaneses de un dios Padre, Odomankoma, quien pretenda haber creado el universo por s solo (vase 4.c); los dirigan, al parecer, caudillos varones elegidos y haban adoptado la semana de siete das sumeria. Como un mito de transaccin, se dice ahora que Ngame dio vida a la creacin muerta de Odomankoma; y cada divinidad tribal se convierte en una de las siete potencias planetarias. Estas potencias planetarias como he su-

puesto que sucedi tambin en Grecia cuando lleg del Oriente el culto de los Titanes (vase 11.3) forman parejas de varn y hembra. La reina madre del Estado, como representante de Ngame, realiza un casamiento sagrado anual con el representante de Odomankoma, es decir su amante elegido, a quien, al terminar el ao, los sacerdotes matan y desuellan. La misma prctica parece haber prevalecido entre los griegos (vase 9.a y 21.5). En el tercer tipo de culto el amante de la reina madre se convierte en rey y es venerado como el aspecto masculino de la Luna, anlogamente al dios fenicio Baal Haman; y un muchacho que desempea el papel de rey muere en substitucin de l cada ao (vase 30.1). La reina madre delega entonces los poderes de principal funcionario ejecutivo en un visir y se concentra en sus propias funciones fertilizantes rituales. En el cuarto tipo de culto el rey, habiendo conseguido el homenaje de varios reyezuelos, abroga su aspecto de dios Luna y se proclama rey Sol al estilo egipcio (vase 67.1 y 2). Aunque sigue celebrando el casamiento sagrado anual, se libera de la dependencia de la Luna. En esta etapa el casamiento patrilocal reemplaza al matrilocal, y a las tribus se les proporciona antepasados varones heroicos a los que puedan adorar, como sucedi en Grecia, aunque la adoracin del sol nunca desaloj all a la adoracin del trueno. Entre los akan, cada cambio en el ritual de la corte queda sealado por una agresin al mito aceptado de los acontecimientos celestiales. As, si el rey ha nombrado a un portero real para dar ms lustre a su oficio lo ha casado con una princesa, se anuncia que un portero divino del Cielo ha hecho lo mismo. Es probable que el casamiento de Heracles con la diosa Hebe y su designacin como portero de Zeus (vase 145.i y j) reflejara un acontecimiento anlogo en la corte de Micenas; y que los banquetes divinos en el Olimpo reflejaran celebraciones anlogas en Olimpia bajo la presidencia conjunta del rey supremo de Micenas, semejante a Zeus, y la suma sacerdotisa de Hera en Argos. Estoy profundamente agradecido a Janet Seymour-Smith y Kenneth Gay por haberme ayudado a dar forma a este libro, a Peter y Lalage Green por haber corregido las pruebas de los primeros captulos, a Frank Seymour-Smith por haberme enviado

desde Londres raros textos latinos y griegos, y a los numerosos amigos, en particular a Sally Chilver, el Dr. P. Kayberry y M. G. C. Hodgart, que me han ayudado a corregir la primera edicin. R.G. Dey, Mallorca, Espaa

ORIGENES

Nota: Cada mito se relata primeramente en forma de narracin en la que cada prrafo se identifica con una letra en cursiva (a, b, c...). Las fuentes se dan en notas a pie de pgina, numeradas de acuerdo con las referencias del texto. Sigue un comentario explicativo, dividido en prrafos sealados con nmeros en cursiva (1, 2, 3...). Las referencias cruzadas de una seccin explicativa a otra se hacen dando el nmero del mito y el nmero del prrafo, as: (43.4) lleva al lector al prrafo 4 de la tercera seccin (la explicativa) del mito 43.

1 EL MITO PELASGO DE LA CREACIN a. En el principio (Eurnome, la Diosa de Todas las Cosas, surgi desnuda del Caos, pero no encontr nada slido en qu apoyar los pies y, en consecuencia, separ el mar del firmamento y danz solitaria sobre sus olas. Danz hacia el sur y el viento puesto en movimiento tras ella pareci algo nuevo y aparte con que poder empezar una obra de creacin. Se dio la vuelta y se apoder de ese viento norte, lo frot entre sus manos y he aqu que surgi la gran serpiente Ofin. Eurnome bail para calentarse, cada vez ms agitadamente, hasta que Ofin se sinti lujurioso, se enrosc alrededor de los miembros divinos y se ayunt con la diosa. Ahora bien, el Viento Norte, llamado tambin Breas, fertiliza; por ello las yeguas vuelven con frecuencia sus cuartos traseros al viento y paren potros sin ayuda de un semental3. As fue como Eurnome qued encinta. b. Luego asumi la forma de una paloma aclocada en las olas, y a su debido tiempo puso el Huevo Universal. A peticin suya Ofin se enrosc siete veces alrededor de ese huevo, hasta que se empoll y dividi en dos. De l salieron todas las cosas que existen, sus hijos: el sol, la luna, los planetas, las estrellas, la tierra con sus montaas y ros, sus rboles, hierbas y criaturas vivientes. c. Eurnome y Ofin establecieron su residencia en el monte Olimpo, donde l irrit a la diosa pretendiendo ser el autor del Universo. Inmediatamente ella se golpe en la cabeza con el taln le arranc los dientes de un puntapi y lo desterr a las oscuras cavernas situadas bajo la tierra4.
3 4

Plinio: Historia natural IV. 35 y VIII. 67; Homero: Ilada XX. 223.

Slo unos fragmentos poco esclarecidos de este mito prehelnico-sobreviven en la literatura griega de los cuales los ms extensos son los de Apolonio de Rodas. Argonautica i.496-505, y Tzetzes: Sobre Licofrn; 1191; pero est implcito en los Msterios Orficos y se puede restaurar, como se hace arriba, con el Fragmento Berosiano y las cosmogonas tenidas citadas por Philo Byblius y Damascio; con los elementos cananeos del relato de la creacin hebrea; con Higinio (Fbula 197; vase 62.a) ; con la leyenda

d. A continuacin la diosa cre las siete potencias planetarias y puso una Titnide y un Titn en cada una: Tha e Hiperion para el Sol; Febe y Atlante para la Luna; Dione y Cno para el planeta Marte; Metis y Ceo para el planeta Mercurio: Temis y Eurimedonte para el planeta Jpiter; Tetis y Ocano para Venus: Rea y Crono para el planeta Saturno5. Pero el primer hombre fue Pelasgo, progenitor de los pelasgos; surgi del suelo de Arcadia, seguido de algunos otros, a los que ense a construir chozas, alimentarse de bellotas y coser tnicas de piel de cerdo como las que la gente pobre lleva todava en Eubea y Fcida6. *
1. En este sistema religioso arcaico no haba hasta entonces dioses ni sacerdotes sino solamente una diosa universal y sus sacerdotisas, pues la mujer constitua el sexo dominante y el hombre era su vctima asustada. No se honraba la paternidad y se atribua la concepcin al viento, la ingestin de habichuelas o a la deglucin accidental de un insecto; la herencia era matrilineal y a las culebras se las consideraba encarnaciones de los muertos. Eurnome (amplio vagabundeo) era el ttulo de la diosa como la luna visible; su nombre sumerio era Iahu (paloma eminente), ttulo que ms tarde pas a Jehov como el Creador. Fue en forma de paloma como Marduk la dividi simblicamente en dos en el Festival de Primavera babilnico, cuando inaugur el nuevo orden mundial. 2. Ofin, o Breas, es la serpiente demiurgo del mito hebreo y egipcio; en el arte mediterrneo primitivo se muestra constantemente a la Diosa en su compaa. Los pelasgos nacidos de la tierra, cuya pretensin parece haber sido que haban brotado de los dientes de Ofin. eran originariamente, quizs, el pueblo de los gneros pintados neoltico; llegaron a la tierra firme de Grecia desde Palestina alrededor de 3500 a. de C.. y los primeros helenos inmigrantes del Asia Menor que haban pasado por las Cicladas los encontraron ocupando el Peloponeso setecientos aos despus.
beocia de los dientes del dragn (vase 58.5); y con el arte ritual primitivo. Que todos los pelasgos nacieron de Ofin lo indica su sacrificio comn, el Pelora (Ateneo: xiv 45.639-40), pues Ofin era un Pelor, o 'serpiente prodigiosa'. Homero: Ilada v.898; Apolonio de Rodas: ii.1232; Apolodoro: i.1.3; Hesodo: Teogona. 133; Estfano de Bizancio sub Adana; Aristfanes: Las aves 692 y ss.; Clemente de Roma: Homilas vi.4.72; Proclo sobre el Timeo de Platn, ii, p. 307.
6 5

Pausanas: viii.1.2

Pero el nombre de pelasgos llego a aplicarse vagamente a todos los habitantes pre-helnicos de Grecia. As Eurpides (citado por Estrabn v.2.4.) cuenta que los pelasgos adoptaron el nombre de danaides a la llegada a Argos de Dnao y sus cincuenta hijas (vase 60.f). Las censuras de su conducta licenciosa (Herodoto: vi. 137) se refieren probablemente a la costumbre pre-helnica de las orgas erticas. Estrabn dice en el mismo pasaje que a los que vivan cerca de Atenas se los llamaba Pelargi (cigeas): quizs esa era su ave totmica. 3. Los Titanes (seores) y las Titnides tenan sus equivalentes en la astrologa babilonia y palestina primitiva, en la que eran deidades que regan los siete das de la semana planetaria sagrada; y pueden haber sido introducidas por los cananeos o hititas, colonia que se estableci en el Istmo de Corinto a comienzos del segundo milenio a. de C. (vase 67.2), o tambin por los heladas primitivos. Pero cuando el culto de los Titanes fue abolido en Grecia y la semana de siete das dej de figurar en el calendario oficial, su nmero fue citado como doce por algunos autores, probablemente para hacer que correspondieran con los signos del zodaco. Hesodo, Apolodoro, Estfano de Bizancio, Pausanias y otros dan listas contradictorias de sus nombres. En el mito babilonio los gobernantes planetarios de la semana, a saber, Samas, Sin, Nergal, Bel, Beltis y Ninib, eran todos varones, excepto Beltis, la diosa del amor; pero en la semana germana, que los celtas haban tomado del Mediterrneo oriental, el Domingo, el Martes y el Viernes eran gobernados por Titnides, en lugar de Titanes. A juzgar por el carcter divino de las parejas de hijos e hijas de olo (vase 43.4), y el mito de Nobe (vase 77.1), se decidi, cuando el sistema lleg por primera vez a la Grecia pre-helnica desde Palestina, emparejar a una Titnide con cada Titn, como medio de salvaguardar los intereses de la diosa. Pero antes de que pasara mucho tiempo los catorce quedaron reducidos a una compaa mixta de siete. Las potencias planetarias eran las siguientes: el Sol para la iluminacin, la Luna para el encantamiento. Marte para el crecimiento, Mercurio para la sabidura, Jpiter para la ley. Venus para el amor. Saturno para la paz. Los astrlogos griegos clsicos, de acuerdo con los babilonios, adjudican los planetas a Helio, Selene, Ares, Hermes (o Apolo), Zeus, Afrodita y Crono, cuyos equivalentes latinos, citados anteriormente, todava dan el nombre a las semanas francesa, italiana y espaola. 4. Al final, mticamente hablando, Zeus devor a los Titanes, incluyendo su propio ser anterior, puesto que los judos de Jerusaln adoraban a un Dios transcendente, compuesto por todas las potencias planetarias de la semana, teora simbolizada en el candelabro de siete brazos y en los Siete Pilares de la Sabidura. Los siete pilares planetarios elevados cerca de la Tumba del Caballo en Esparta estaban, segn Pausanias (iii.20.9), adornados a la manera antigua, y quiz tenan relacin con los ritos egipcios introducidos por los pelasgos (Herodoto: ii.57). Si los judos tomaron la teora

de los egipcios, o al contrario, no se sabe con seguridad; pero el llamado Zeus Heliopolitano, del que trata A. B. Cook en su Zeus (i.570-76), era de carcter egipcio y llevaba bustos de las siete potencias planetarias como ornamentos frontales en su cuerpo y, habitualmente, tambin bustos de los restantes olmpicos como ornamentos traseros. Una estatuilla en bronce de este dios se encontr en Tortosa, Espaa; otra, en Biblos, Fenicia; y una estela de mrmol de Marsella muestra seis bustos planetarios y una figura de cuerpo entero de Hermes a quien se da tambin la mayor prominencia en las estatuillas, probablemente como el inventor de la astronoma. En Roma, Quinto Valerio Sorano pretenda igualmente que Jpiter era un dios transcendente, aunque all no se observaba la semana como en Marsella, Biblos y (probablemente) en Tortosa. Pero a las potencias planetarias nunca se les permiti influir en el culto olmpico oficial, pues se las consideraba no griegas (Herodoto: i.131), y por lo tanto antipatriticas: Aristfanes (La paz, 403 y ss.) hace decir a Trigeo que la Luna y ese viejo bellaco, el Sol preparan una conspiracin para entregar Grecia a los persas. 5. La afirmacin de Pausanias de que Pelasgo fue el primer hombre testimonia la continuacin de una cultura neoltica en Arcadia hasta la poca clsica.

2 LOS MITOS HOMRICO Y RFICO DE LA CREACIN a. Algunos dicen que todos los dioses y todas las criaturas vivientes surgieron del Ocano que circunda al mundo y que Tetis fue la madre de todos sus hijos7. b. Pero los rficos dicen que la Noche de alas negras, diosa por la que incluso Zeus senta un temor reverente8, fue cortejada por el Viento y puso un huevo de plata en el seno de la Oscuridad; y que Eros, a quien algunos llaman Fanes, sali de ese huevo y puso el Universo en movimiento. Eros tena doble sexo y alas doradas y, como posea cuatro cabezas, a veces muga como un toro o ruga como un len, y otras veces silbaba como una serpiente o ba7 8

Homero: Ilada xiv.201. Ibd.: xiv.261.

laba como un carnero. La Noche, que le dio el nombre de Ericepayo y Protgeno Faetn9 viva en una cueva con l y se manifestaba en forma de trada: la Noche, el Orden y la Justicia. Delante de esa cueva se sentaba la ineludible madre Rea, tocando un tambor de latn para captar la atencin de los hombres sobre los orculos de la diosa. Panes cre la tierra, el cielo, el sol y la luna, pero la diosa triple gobern el universo hasta que su cetro pas a Urano10. *
1. El mito de Homero es una versin de la fbula de la creacin pelasga (vase 1.2), puesto que Teas reinaba en el mar como Eurnome y Ocano circundaba el Universo como Ofin. 2. El mito rfico es otra versin, pero influida por una posterior doctrina mstica del amor (Eros) y teoras acerca de la relacin apropiada de los sexos. El huevo de plata de la Noche significa la luna, pues la plata es el metal lunar. Como Ericepayo (comedor de brezo) el dios del amor Panes (revelador) es una abeja celestial que zumba fuertemente, hijo de la Gran Diosa (vase 18.4). La colmena era estudiada como una repblica ideal y confirmaba el mito de la Edad de Oro, cuando la miel caa de los rboles (vase 5.b). Rea tocaba el tambor de latn para impedir que las abejas enjambrasen en el lugar que no corresponda y para evitar las malas influencias, como las bramaderas utilizadas en los Misterios. Como Protgeno Faetonte (el brillador primognito) Fanes es el Sol, del que los rficos hacan un smbolo de la iluminacin (vase 28.d), y sus cuatro cabezas corresponden a los animales simblicos de las cuatro estaciones. Segn Macrobio, el Orculo de Colofn identificaba a este Fanes con el dios supremo Iao; Zeus (carnero) con la primavera: Helio (len) con el verano; Hades (serpiente) con el invierno, y Dioniso (toro) con el Ao Nuevo. El cerro de la Noche pas a Urano con el advenimiento del patriarcado.

3.

Fragmentos rficos 60,61 y 70 Ibd.: 86

10

EL MITO OLMPICO DE LA CREACIN a. En el principio de todas las cosas la Madre Tierra emergi del Caos y dio a luz a su hijo Urano mientras dorma. Contemplndola tiernamente desde las montaas, l derram una lluvia frtil sobre sus hendiduras secretas, y ella produjo hierbas, flores y rboles, con los animales y las aves adecuados para cada planta. La misma lluvia hizo que corrieran los ros y llen de agua los lugares huecos, creando as los lagos y los mares. b. Sus primeros hijos de forma semihumana fueron los gigantes de cien manos llamados Enarco, Giges y Coto. Luego aparecieron los tres feroces Cclopes de un solo ojo, constructores de murallas gigantescas y maestros herreros, primeramente de Tracia y luego de Creta y Licia11, a cuyos hijos encontr Odiseo en Sicilia12. Se llamaban Brontes, Estropes y Arges, y sus espritus han vivido en las cavernas del volcn Etna desde que Apolo los mat en venganza por la muerte de Asclepio. c. Los libios, sin embargo, pretenden que Garamante naci antes que los cclopes de cien manos y que, cuando surgi de la llanura, ofreci a la Madre Tierra un sacrificio de bellotas dulces13. *
1. Este mito patriarcal de Urano obtuvo la aceptacin oficial bajo el sistema religioso olmpico. Urano, cuyo nombre lleg a significar el firmamento, parece haber conquistado su posicin como Primer Padre al ser identificado con el dios pastoral Varuna, uno de los que constituyen la trinidad masculina aria; pero su nombre griego es una forma masculina de Ur-ana (reina de las montaas, reina del verano, reina de los vientos o reina de los bueyes salvajes): la diosa en su aspecto orgistico del solsticio estival. El casamiento de Urano con la Madre Tierra explica una primera invasin helnica de la Grecia septentrional, que permiti a los adoraApolodoro: i.1-2; Eurpides: Crisipo, citado por Sexto Emprico, p. 751; Lucrecio: i.250 y ii.991 y ss.
12 13 11

Homero: Odisea ix.106-566; Apolodoro: iii.10.4. Apolonio de Rodas: iv.1493 y ss.; Pndaro: Fragmento 84, ed. Bergk.

dores de Varuna alegar que l prohij a las tribus nativas que encontr all, aunque reconocan que era hijo de la Madre Tierra. Una enmienda del mito registrada por Apolodoro, es que la Tierra y el Cielo se dividieron en una lucha mortal y luego se volvieron a unir mediante el amor. Mencionan esto Eurpides (Melanipo el sabio, fragmento 484, ed. Nauck) y Apolonio de Rodas (Argonutica, i.494). La lucha mortal tiene que referirse al choque entre los principios patriarcales y los matriarcales causado por las invasiones helnicas. Giges (nacido de la tierra) tiene otra forma, gigas (gigante) y los gigantes se asocian en el mito con las montaas de la Grecia septentrional. Briareo (fuerte) era llamado tambin Egen (Ilada, i.403), y su pueblo puede ser, por lo tanto, el libio-tracio, cuya diosa cabra Egis (vase 8.1) dio su nombre al mar Egeo. Coto era el antepasado epnimo de los cotianos, quienes adoraban a la orgistica Cotito, y difundieron su culto desde Tracia a toda la Europa noroccidental. Estas tribus son descritas como de cien manos, quiz porque sus sacerdotisas estaban organizada en colegios de cincuenta, como las Danaides y las Nereidas: o tal vez porque los hombres estaban organizados en grupos guerreros de cien miembros, como los romanos primitivos. 2. Los cclopes parecen haber sido un gremio de forjadores de bronce de la Hlade primitiva. Cclope significa los de ojo anular, y es probable que se tatuaran con anillos concntricos en la frente, en honor del sol. la fuente del fuego de sus hornos; los tracios siguieron tatundose hasta la poca clsica (vase 28.2). Los crculos concntricos forman parte del misterio del arte de la herrera: para batir cuencos, yelmos, o mscaras rituales, el forjador se guiaba por esos crculos, trazados con comps alrededor del centro del disco plano en el que trabajaba. Los cclopes tenan tambin un solo ojo en el sentido de que los herreros se cubren con frecuencia un ojo con un parche para evitar las chispas que vuelan. Ms tarde se olvid su identidad y los mitgrafos ubicaron caprichosamente sus espritus en las cavernas del Etna, para explicar el fuego y el humo que salen de su crter (vase 35.1). Exista una estrecha vinculacin cultural entre Tracia, Creta y Licia; los Cclopes estaban en su elemento en todos esos pases. La primitiva cultura heldica se extendi tambin a Sicilia; pero tambin es posible que (como Samuel Butler fue el primero en sugerir) la composicin siciliana de la Odisea explique la presencia de los Cclopes all (vase 170.b). Los nombres de Brontes, Estropes y Arges (trueno, rayo y resplandor) son invenciones posteriores. 3. Garamante es el antepasado epnimo de los garamantas libios que ocuparon el oasis de Djado, al sur del Fezn, y fueron conquistados por el general romano Balbo en el ao 19 a. de C. Se dice que eran de raza cusitaberber y en el siglo II d. de C. fueron sometidos por los bereberes lemta, matrilineales. Posteriormente se mezclaron con los aborgenes negros de la margen meridional del Alto Nger y adoptaron su idioma. Hoy da sobrevi-

ven en una sola aldea con el nombre de Koromantse. Garamante se deriva de las palabras gara, man y te, que significan pueblo del estado de Gara. Gara parece ser la diosa Ker, o Q're, o Car (vase 82.6 y 86.2), que dio su nombre a los carios, entre otros pueblos, y estaba asociada con la apicultura. Las bellotas comestibles, alimento corriente en el mundo antiguo antes de la introduccin del cereal, se daban en Libia; y la colonia garamanta de Ammon se uni con la de Dodona en la Grecia septentrional en una liga religiosa que, segn Sir Flinders Petrie, puede haber tenido su origen ya en el tercer milenio a. de C. Ambos lugares tenan un antiguo orculo-encina (vase 51.a). Herodoto describe a los garamantas como un pueblo pacfico pero muy poderoso, que cultivaba la palmera, el cereal y el ganado vacuno (iv.174 y 183).

4. DOS MITOS FILOSFICOS DE LA CREACIN a. Algunos dicen que al principio reinaba la Oscuridad y de la Oscuridad naci el Caos. De la unin entre la Oscuridad y el Caos nacieron la Noche, el Da; el Erebo y el Aire. De la unin de la Noche y el Erebo nacieron el Hado, la Vejez, la Muerte, el Asesinato, la Continencia, el Sueo, los Desvaros, la Discordia, la Miseria, la Vejacin, Nmesis, la Alegra, la Amistad, la Compasin, las tres Parcas y las tres Hesprides. De la unin del Aire y el Da nacieron la Madre Tierra, el Cielo y el Mar. De la unin del Aire y la Madre Tierra nacieron el Terror, la Astucia, la Ira, la Lucha, las Mentiras, los Juramentos, la Venganza, la Intemperancia, la Disputa, el Pacto, el Olvido, el Temor, el Orgullo, la Batalla, y tambin Ocano, Metis y los otros Titanes, Trtaro y las Tres Erinias o Furias. De la unin de la Tierra y el Trtaro nacieron los Gigantes. b. De la unin del Mar y sus Ros nacieron las Nereidas. Pero todava no haba hombres mortales, hasta que, con el consentimiento de la diosa Atenea, Prometeo, hijo de Jpeto, los form a semejanza de los dioses. Para ello utiliz arcilla y agua de Pano-

peo en Fcide y Atenea les insufl la vida14. c. Otros dicen que el Dios de Todas las Cosas quienquiera que pudiera haber sido, pues algunos lo llaman Naturaleza apareci de pronto en el Caos y separ la tierra del cielo, el agua de la tierra y el aire superior del inferior. Despus de desenredar los elementos los puso en el orden debido, tal como est en la actualidad. Dividi la tierra en zonas, unas muy calurosas, otras muy fras y algunas templadas; la molde en forma de llanuras y montaas, y la revisti con hierba y rboles. Sobre ella puso el firmamento rodante, al que tachon con estrellas, y asign posiciones a los cuatro vientos. Pobl tambin las aguas con peces, la tierra con animales y el cielo con el sol, la luna y los cinco planetas. Finalmente, hizo al hombre quien, nico entre todos los animales, alza su rostro hacia el cielo y observa el sol, la luna y las estrellas, a menos que sea cierto que Prometeo, hijo de Jpeto, hizo el cuerpo del hombre con agua y arcilla, y que el alma le fue proporcionada por ciertos elementos divinos errantes que haban sobrevivido desde la Primera Creacin15. *
1. En la Teogona de Hesodo en la que se basa el primero de estos mitos filosficos la lista de abstracciones queda confusa con las Nereidas, los Titanes y los Gigantes, a los que se considera obligado a incluir. Tanto las Tres Parcas como las Tres Hesprides son la triple diosa Luna en su aspecto mortfero. 2. El segundo mito, que se encuentra slo en Ovidio, fue tomado por los griegos posteriores del poema pico babilonio de Gilgamesh, la introduccin del cual relata la creacin particular por la diosa Aruru del primer hombre, Eabani. con un trozo de arcilla; pero, aunque Zeus haba sido el Seor Universal durante muchos siglos, los mitgrafos se vieron obligados a admitir que el Creador de todas las cosas poda haber sido una Creadora. Los judos, como herederos del mito de la creacin pelasgo o cananeo, tambin se haban sentido incmodos: en el relato del Gnesis una hembra Espritu del Seor empolla en la superficie de las aguas, aunque no pone
Hesodo: Teogona 211-32; Higinio; Fbulas, Proemio; Apolodoro: i.7.1; Luciano: Prometeo en el Caucaso 13; Pausanias: x.4.3.
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Ovidio: Metamorfosis i-ii.

el huevo del mundo; y Eva, la Madre de Todo lo Viviente, recibe la orden de machacar la cabeza de la Serpiente, aunque sta no est destinada a descender al Abismo hasta el fin del mundo. 3. Igualmente, en la versin talmdica de la creacin, el arcngel Miguel equivalente de Prometeo forma a Adn con polvo por orden, no de la Madre de Todo lo Viviente, sino de Jehov. Jehov le insufla luego la vida y le da a Eva que, como Pandora, lleva la desgracia a la humanidad (vase 39.j). 4. Los filsofos griegos distinguan al hombre prometeico de la creacin imperfecta nacida de la tierra, parte de la cual fue destruida por Zeus, y el resto arrastrada en el Diluvio Deucalioniano (vase 38.c). Casi la misma distincin se encuentra en el Gnesis vi.2-4 entre los hijos de Dios y las hijas de los hombres, con la que se casaron. 5. Las lpidas referentes a Gilgamesh son posteriores y equvocas; en ellas se atribuye toda la creacin a la Brillante Madre del Vaco Aruru es slo uno de los muchos ttulos de esta diosa y el tema principal es una rebelin contra su orden matriarcal, descrita como de completa confusin, por los dioses del nuevo orden patriarcal. Marduk, el dios babilonio de ciudad, termina venciendo a la diosa en la persona de Tiamat, la sierpe marina; y luego se anuncia con descaro que l, y nadie ms, cre las hierbas, las tierras, los ros, los animales, las aves y la humanidad. Este Marduk era un diosecillo advenedizo cuya pretensin de haber vencido a Tiamat y creado el mundo haba sido alegada anteriormente por el dios Bel; Bel era una forma masculina de Belili, la diosa Madre sumeria. La transicin del matriarcado al patriarcado parece haberse realizado en la Mesopotamia, como en otras partes, mediante la rebelin del consorte de la Reina, en quien haba delegado el poder ejecutivo permitindole que adoptase su nombre, sus vestiduras y sus instrumentos sagrados (vase 136.4).

5 LAS CINCO EDADES DEL HOMBRE a. Algunos niegan que Prometeo creara a los hombres, o que algn hombre brotara de los dientes de una serpiente. Dicen que la Tierra los produjo espontneamente, como el mejor de sus frutos, especialmente en la regin del tica16, y que Alalcomeneo fue el
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Platn: Menexeno: 6-7.

primer hombre que apareci, junto al lago Copis en Beocia, incluso antes que existiera la Luna. Actu como consejero de Zeus, con ocasin de su querella con Hera, y como tutor de Atenea cuando sta era todava una muchacha17. b. Estos hombres constituan la llamada raza de oro; eran sbditos de Crono, vivan sin preocupaciones ni trabajo, coman solamente bellotas, frutos silvestres y la miel que destilaban los rboles, beban leche de oveja y cabra, nunca envejecan, bailaban y rean mucho; para ellos la muerte no era ms terrible que el sueo. Todos ellos han desaparecido, pero sus espritus sobreviven como genios de los felices lugares de retiro rsticos, donantes de buena fortuna y mantenedores de la justicia. c. Luego vino una raza de plata, comedora de pan, tambin de creacin divina. Los hombres estaban completamente sometidos a sus madres y no se atrevan a desobedecerlas, aunque podan vivir hasta los cien aos de edad. Eran pendencieros e ignorantes y nunca ofrecan sacrificios a los dioses, pero al menos no se hacan mutuamente la guerra. Zeus los destruy a todos. d. A continuacin vino una raza de bronce, hombres que cayeron como frutos de los fresnos y estaban armados con armas de bronce. Coman carne y pan, y les complaca la guerra, pues eran insolentes y crueles. La peste termin con todos. e. La cuarta raza de hombres era tambin de bronce, pero ms noble y generosa, pues la engendraron los dioses en madres mortales. Pelearon gloriosamente en el sitio de Tebas, la expedicin de los argonautas y la guerra de Troya. Se convirtieron en hroes y habitan en los Campos Elseos. f. La quinta raza es la actual de hierro, indignos descendientes de la cuarta. Son degenerados, crueles, injustos, maliciosos, libidinosos, malos hijos y traicioneros18. *
1. Aunque el mito de la Edad de Oro se remonta finalmente a una tradiHiplito: Refutacin de todas las herejas v.6.3; Eusebio: Preparacin para el Evangelio iii.1.3.
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Hesodo: Los trabajos y los das 109-201, con escoliasta

cin de subordinacin tribal a la diosa Abeja, la barbarie de su reinado en la poca pre-agrcola haba sido olvidada en tiempos de Hesodo y lo nico que quedaba era una conviccin idealista de que en otro tiempo los hombres haban convivido en armona mutua como las abejas (vase 2.2). Hesodo era un pequeo agricultor y la vida dura que viva le haca malhumorado y pesimista. El mito de la raza de plata tambin deja constancia de las condiciones matriarcales, como las que sobrevivan en la poca clsica entre los pictos, los moesinoequianos del Mar Negro (vase 151.e) y algunas tribus de las Baleares, Galicia y el golfo de Sirte, bajo las cuales los hombres seguan siendo un sexo despreciado, aunque se haba introducido la agricultura y las guerras no eran frecuentes. La plata es el metal de la diosa Luna. Los miembros de la tercera raza eran los invasores helenos primitivos; pastores de la Edad de Bronce que adoptaron el culto del fresno de la diosa y su hijo Posidn (vase 6.4 y 57.1). La cuarta raza era la de los reyes guerreros de la poca micnica. La quinta la constituan los dorios del siglo XII a. de C., quienes empleaban armas de hierro y destruyeron la civilizacin micnica. Alalcomeneo (guardin) es un personaje ficticio, una forma masculina de Alalcomenia, ttulo de Atenea (Ilada, iv.8) como guardiana de Beocia. Sirve al dogma patriarcal de que ninguna mujer, ni siquiera una diosa, puede ser sabia sin instruccin masculina, y de que la diosa Luna y la Luna misma fueron creaciones posteriores de Zeus.

6 LA CASTRACIN DE URANO a. Urano engendr a los Titanes en la Madre Tierra despus de haber arrojado a sus hijos rebeldes, los Cclopes, al Trtaro, lugar tenebroso en el mundo subterrneo que se halla A la misma distancia de la tierra que la tierra del cielo; un yunque que cayera tardara nueve das en llegar a su fondo. En venganza, la Madre Tierra incit a los Titanes a que atacaran a su padre, y ellos lo hicieron, encabezados por Crono, el ms joven de los siete, al que ella arm con una hoz de pedernal. Sorprendieron a Urano mientras dorma y fue con esa hoz de pedernal con lo que le castr el cruel Crono, asiendo sus rganos genitales con la mano izquierda (la que desde entonces ha sido la mano de mal agero), y luego

los arroj al mar. junto con la hoz, desde el cabo Drpano. Pero algunas gotas de la sangre que flua de la herida cayeron sobre la Madre Tierra, y sta dio a luz a las Tres Erinias, furias que vengan los crmenes de parricidio y perjurio y se llaman Alecto, Tisfone y Megera. Las ninfas del fresno, llamadas Melades, nacieron tambin de esa sangre. b. Los Titanes pusieron en libertad a los Cclopes que estaban en el Trtaro y concedieron la soberana de la tierra a Crono. Sin embargo, tan pronto como Crono se encontr en el mando supremo volvi a confinar a los Cclopes en el Trtaro, juntamente con los gigantes de cien manos, tom como esposa a su hermana Rea y gobern en Elide19. *
1. Hesodo, quien registra el mito, era cadmeo, y los cadmeos provenan del Asia Menor (vase 59.5), probablemente a causa de la cada del imperio hitita, y llevaron consigo la fbula de la castracin de Urano. Se sabe, no obstante, que el mito no era de creacin hitita, pues se ha descubierto una versin hurrita (horita) anterior. La versin de Hesodo puede reflejar una alianza entre los diversos pobladores pre-helnicos de la Grecia central y meridional, cuyas tribus dominantes favorecan el culto de los Titanes, contra los invasores helenos primitivos provenientes del norte. Obtuvieron el triunfo en la guerra, pero inmediatamente despus reclamaron la soberana sobre los nativos septentrionales a los que haban liberado. La castracin de Urano no es necesariamente metafrica si algunos de los vencedores provenan del frica oriental, donde, hasta el presente, los guerreros gallas llevan al combate una hoz en miniatura para castrar a sus enemigos; hay estrechas afinidades entre los ritos religiosos del este de frica y los de la Grecia primitiva. 2. Los griegos posteriores lean Crono como Chronos. Padre Tiempo con su hoz implacable. Pero se le representa en compaa de un cuervo, como, a Apolo, Asclepio, Saturno y al dios britnico primitivo Bran; y cronos significa probablemente cuervo, como la palabra latina cornix y la griega corone. El cuervo era una ave oracular y se supona que albergaba el alma de un rey sagrado despus de su sacrificio (vase 25.5 y.50.1). 3. Aqu las tres Erinias, o Furias, que nacieron de las gotas de la sangre
Hesodo: Teogona 133-87 y 616-23; Apolodoro: i.1.4-5; Servio sobre la Eneida de Virgilio v.801.
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de Urano, son la triple diosa misma; es decir, que durante el sacrificio del rey, destinado a hacer que fructificasen los sembrados y huertos, sus sacerdotisas deban llevar mscaras de Gorgona amenazadoras para ahuyentar a los visitantes profanos. Sus rganos genitales parecen haber sido arrojados al mar para estimular la procreacin de los peces. El mitgrafo entiende que las vengativas Erinias aconsejaron a Zeus que no castrara a Crono con la misma hoz, pero su funcin original consista en vengar daos causados solamente a una madre, o a un suplicante que peda la proteccin de la diosa del Hogar (vase 105.k, 107.d y 113.a), y no a un padre. 4. Las ninfas del fresno son las tres Furias en estado de nimo ms benigno: el rey sagrado estaba dedicado al fresno, empleado originalmente en las ceremonias para provocar la lluvia (vase 57.1). En Escandinavia lleg a ser el rbol de la magia universal; las Tres Normas, o Parcas, dispensaban la justicia bajo un fresno del que Odn, al reclamar la paternidad de la humanidad, hizo su corcel mgico. Las mujeres deben haber sido las primeras hacedoras de lluvia en Grecia, igual que en Libia. 5. Las hoces de hueso neolticas, dentadas con pedernal u obsidiana, parecen haber seguido en uso ritual mucho tiempo despus de su sustitucin, como instrumentos agrcolas, por hoces de bronce y hierro. 6. Los hititas hacen que Kumarbi (Crono) arranque de un mordisco los rganos genitales del dios del Cielo Anu (Urano), trague parte del semen y escupa el resto sobre el monte Kansura, donde se convierte en una diosa; el Dios del Amor as concebido por l es cortado de su costado por Ea, el hermano de Anu. Estos dos nacimientos fueron combinados por los griegos en la fbula de cmo Afrodita surgi de un mar impregnado por, los rganos genitales cortados de Urano (vase 10.b). Kumarbi da nacimiento luego a un hijo extrado de su muslo del mismo modo en que Dionisio volvi a nacer de Zeus (vase 27.b), quien viaja en un carro de tempestad tirado por un toro y va en ayuda de Anu. El cuchillo que separ la tierra del cielo se encuentra en la misma fbula como el arma con que el hijo de Kumanbi, el gigante Ullikummi nacido de la tierra, es destruido (vase 35.4).

7. EL DESTRONAMIENTO DE CRONO a. Crono se cas con su hermana Rea, a quien est consagrado el roble20. Pero la Madre Tierra y su moribundo padre Urano pro20

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.1124.

fetizaron que uno de sus hijos lo destronara. En consecuencia, cada ao devoraba a los hijos que le daba Rea: primeramente a Hestia, luego a Demter y Hera, y ms tarde a Hades y Posidn21. b. Rea estaba furiosa. Dio a luz a Zeus, su tercer hijo, en plena noche en el monte Liqueo de Arcadia, donde ninguna criatura proyecta su sombra22 y, despus de baarlo en el ro Neda, lo entreg a la Madre Tierra, quien lo llev a Licto en Creta y lo ocult en la cueva de Dicte en el monte Egeo. La Madre Tierra lo dej all para que lo criaran Adrastea, una ninfa del Fresno, su hermana Io, hijas ambas de Meliseo, y la ninfa-cabra Amaltea. Se alimentaba de miel y beba la leche de Amaltea, con el chivo Pan, su hermano adoptivo. Zeus estaba agradecido a las tres ninfas por su bondad y cuando lleg a ser el Seor del Universo puso la imagen de Amaltea entre las estrellas, como Capricornio23 y Tambin tom uno de sus cuernos, que pareca el de una vaca, y se lo dio a las hijas de Meliseo; se convirti en la famosa Cornucopia, o cuerno de la abundancia, que est siempre lleno de todos los alimentos o bebidas que su poseedor pueda desear. Pero algunos dicen que Zeus fue amamantado por una cerda y cabalgaba montado en su lomo, y que perdi su cordn umbilical en Onfalin, cerca de Cnosos24. c. Alrededor de la cuna dorada del nio Zeus, la cual colgaba de un rbol (para que Cronos no lo pudiera encontrar ni en el cielo, ni en la tierra, ni en el mar) se hallaban los Creles armados, hijos de Rea. Golpeaban sus lanzas contra los escudos y gritaban para ahogar el llanto del nio, por temor a que Crono pudiera orlo desde lejos. Rea haba envuelto una piedra en paales y la haba entregado a Crono en el monte Taumacio de Arcadia y l la haba devorado, creyendo que devoraba al nio Zeus. Sin embargo,

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Apolodoro: i.1.5; Hesodo: Teogona 453-67. Polibio: xvi.12.6 y ss.; Pausanias: viii.38.5. Higinio: Astronoma potica ii.13; Arato: Fenmenos 163; Hesodo: loc. cit.

Filemn: Fragmento Ptergio i.l y ss.; Apolodoro: i.1.6; Ateneo: 375f. y 376a; Calmaco: Himno a Zeus 42.

Crono descubri lo que haba sucedido y persigui a Zeus, quien se transform a s mismo en una serpiente y a sus nodrizas en osos: de aqu las constelaciones de la Serpiente y las Osas25. d. Zeus lleg a la virilidad entre los pastores del Ida, ocupando otra cueva; luego busc por todos lados a Metis y la Titnide, quien viva junto a la corriente del Ocano. Por consejo de ella visit a su madre Rea y le pidi que le nombrara copero de Crono. Rea le ayud de buena gana en su venganza; le proporcion la pcima emtica que Metis le haba encargado mezclar con la bebida dulce de Crono. Cuando Crono hubo bebido en abundancia vomit primeramente la piedra y luego a los hermanos y hermanas mayores de Zeus. Salieron ilesos y, en agradecimiento, le pidieron que los encabezara en una guerra contra los Titanes, quienes eligieron al gigante Atlante como jefe, pues Crono haba pasado ya de la flor de la vida26. e. La guerra dur diez aos, pero al final la Madre Tierra profetiz la victoria para su nieto Zeus si ste tomaba como aliados a aquellos a quienes Crono haba confinado en el Trtaro; en consecuencia, se acerc secretamente a Campe, la vieja carcelera del Trtaro, la mat, le quit las llaves y despus de poner en libertad a los Cclopes y a los gigantes de las cien manos, los fortaleci con comida y bebida divinas. En consecuencia los Cclopes le dieron a Zeus el rayo como arma ofensiva, a Hades un yelmo que la haca invisible, y a Posidn un tridente. Despus de celebrar los tres hermanos un consejo de guerra. Hades se present invisible ante Crono para robarle sus armas; y mientras Posidn le amenazaba con el tridente, desviando de este modo su atencin, Zeus lo derrib con el rayo. Los tres gigantes de las cien manos alzaron rocas y las arrojaron contra los dems Titanes y un grito sbito de la Cabra-Pan los puso en fuga. Los dioses los persiguieron. Crono y todos los Titanes vencidos, excepto Atlante, fueron desterrados a una isla britnica del lejano oeste (o, segn algunos, confinados
Hesodo: 485 y ss.; Apolodoro: i.1.7; Primer Mitgrafo Vaticano: 104: Calmaco: Himno a Zeus 52 y ss.; Lucrecio: ii.633-9; Escoliasta sobre Arato: v.46; Higinio: Fbula 139.
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Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Hesodo: loc. cit.

en el Trtaro), bajo la guardia de los gigantes de las cien manos. No volvieron a perturbar la Hlade. A Atlante pese a ser su jefe de guerra, se le impuso un castigo ejemplar, ordenndole sostener el firmamento sobre sus espaldas; pero se perdon a las Titnides, en atencin a Metis y Rea27. f. Zeus mismo instal en Belfos la piedra que haba vomitado Crono. Est todava all, se la unta constantemente con aceite y se ofrecen sobre ella hebras de lana destejida28. g. Algunos dicen que Posidn no fue devorado ni vomitado, sino que Rea dio a Crono en lugar de l un potro, y lo ocult entre las manadas de caballos29. Y los cretenses, que son mentirosos, refieren que Zeus nace cada ao en la misma cueva con un fuego centelleante y un chorro de sangre, y que cada ao muere y lo entierran30. *
1. Rea, igualada con Crono como Titnide del sptimo da, puede ser igualada con Dione, o Diana, la triple diosa del culto de la paloma y el roble (vase 11.2). La podadera que llevaba Saturno, el equivalente latino de Crono. tena la forma de pico de cuervo y al parecer se utilizaba en el sptimo mes del ao sagrado de trece meses para castrar el roble podndole el murdago (vase 50.2), del mismo modo en que se utilizaba una hoz ritual para segar la primera espiga de trigo. Esto daba la seal para el sagrado sacrificio de Zeus-rey; y en Atenas, Crono, que comparta un templo con Rea, era adorado como el dios de la Cebada, Sbado, anualmente cercenado en el sembrado y llorado como Osiris o Litierses o Maeros (vase 136.e). Pero en la poca a que se refieren estos mitos se permita ya a los reyes prolongar sus reinados hasta un Ao Grande de cien lunaciones y ofrecer vctimas anuales de nios en su lugar; de aqu que se describa a Crono como devorando a sus propios hijos para evitar el destronamiento. Porfirio (Sobre
Hesodo: loc. cit.; Higinio: fbula 118; Apolodoro: i.1.7 y i.2.1; Calmaco: Himno a Zeus 52 y ss.; Diodoro Sculo: v.70; Eratstenes: Catasterismoi 21; Pausanas: viii.8.2; Plutarco: Por qu callan los orculos 16.
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Pausanias: x.24.5. Ibd.: viii.8.2. Antonino Liberalis: Transformaciones 19; Calmaco: Himno a Zeus 8.

la abstinencia, ii.56) nos cuenta que los Curetes cretenses solan ofrecer sacrificios de nios a Crono en la antigedad. 2. En Creta se sustituy pronto a la vctima humana por un cabrito; en Tracia, por un ternero; entre los adoradores eolios de Posidn, por un potro; pero en los distritos atrasados de Arcadia todava se coma sacrificialmente a nios, incluso en la era cristiana. No est claro si el ritual eleo era antropfago, o si, por ser Crono un Cuervo-Titn, se alimentaba a los cuervos sagrados con la vctima sacrificada. 3. El nombre de Amaltea. tierna, demuestra que fue una diosa doncella; lo era una diosa-ninfa orgistica (vase 56.1); Adrastea significa la Inevitable, la Vieja oracular del otoo. Juntas formaban la habitual trada de la Luna. Los griegos posteriores identificaron a Adrastea con la diosa pastoral Nmesis, del fresno que produce la lluvia, la que se haba convertido en una diosa de la venganza (vase 32.2). lo era representada en Argos como una vaca blanca en celo algunas monedas cretenses de Praesus muestran a Zeus amamantado por ella, pero Amaltea, que viva en la Colina de la Cabra, fue siempre una cabra; y Meliseo (hombre de miel), el padre de Adrastea e Io, es en realidad su madre Melisa, la diosa como abeja-reina, quien mataba anualmente a su consorte varn. Tanto Diodoro Sculo (v.70) como Calmaco (Himno a Zeus, 49) hacen que las abejas alimenten al nio Zeus. Pero a su madre adoptiva se la describe tambin a veces como una cerda, porque se era uno de los emblemas de las diosas viejas (vase 74.4 y 96.2). En las monedas cidonias es una perra, como la que amamant a Neleo (vase 68.d). Las osas son los animales de rtemis (vase 22.4 y 80.c) los Curetes asistan a sus holocaustos y Zeus como serpiente es Zeus Ctesio, protector de los almacenes, porque las serpientes acaban con los ratones. 4. Los Curetes eran los compaeros armados del rey sagrado, y el chocar de sus armas tena por finalidad ahuyentar a los demonios durante las ceremonias rituales (vase 30.a). Su nombre, que los griegos posteriores interpretaban como jvenes que se han afeitado el cabello, probablemente significaba devotos de Ker o Car, ttulo muy difundido de la triple diosa (vase 57.2). Heracles obtuvo su cornucopia del toro Aqueloo (vase 142.d), y el enorme tamao de los cuernos de las cabras monteses de Creta ha hecho que los mitgrafos que no conocen Creta hayan dado a Amaltea un cuerno de vaca anmalo. 5. Los helenos invasores parecen haber ofrecido su amistad a la poblacin pre-helnica que profesaba el culto de los Titanes, pero poco a poco separaron de ellos a sus sbditos aliados e invadieron el Peloponeso. La victoria de Zeus en alianza con los gigantes de cien manos sobre los Titanes de Tesalia, segn Thallus, historiador del siglo primero, citado por Taciano en su Alocucin a los griegos, tuvo lugar 322 aos antes del sitio de Troya, es decir, en 1505 a. de C., fecha admisible para una extensin del

podero heleno en Tesalia. La concesin de la soberana a Zeus recuerda un acontecimiento anlogo de la epopeya de la creacin babilonia, cuando Marduk recibi poderes para luchar contra Tiamat de sus hermanos mayores Lahmu y Lahamu. 6. La hermandad de Hades. Posidn y Zeus recuerda la de la trinidad masculina vdica Mitra, Varuna e Indra (vase 3.1 y 132.5) que aparece en un tratado hitita que ha sido fechado alrededor de 1380 a. de C.; pero en este mito parecen representar tres invasiones helenas sucesivas llamadas comnmente jonia, eolia y aquea. Los adoradores pre-helenos de la diosa Madre asimilaron a los jonios, que se convirtieron en hijos de Io; domearon a los eolios, pero fueron arrollados por los aqueos. Los caudillos helenos primitivos, quienes se convirtieron en reyes sagrados de los cultos del roble y del fresno, adoptaron los ttulos de Zeus y Posidn y se les obligaba a morir al final de su reinado establecido (vase 45.2). Esos dos rboles tienden a atraer el rayo y, por lo tanto, figuran en las ceremonias populares para conseguir la lluvia y el fuego en toda Europa. 7. La victoria de los aqueos puso fin a la tradicin de los sacrificios reales. Clasificaron a Zeus y Posidn entre los inmortales, y representaban a ambos armados con el rayo: un hacha doble de pedernal que en otro tiempo haba manejado Rea y que en las religiones minoica y micnica no poda ser utilizada por los varones (vase 131.6). Ms tarde el rayo de Posidn se convirti en un arpn de pesca de tres pas, pues sus principales devotos se haban hecho marinos; en tanto que Zeus conserv el suyo como smbolo de la soberana suprema. El nombre de Posidn, que a veces se escriba Potidan, puede haber sido tomado del de su diosa madre, del cual recibi el suyo la ciudad de Potidea, la diosa del agua del Ida; Ida significaba toda montaa boscosa. Que los gigantes de las cien manos guardaran a los Titanes en el lejano oeste puede significar que los pelasgos, entre cuyos restos se hallaban los centauros de Magnesia centauro es quizs anlogo al latino centuria, grupo guerrero de cien hombres no abandonaron su culto de los Titanes y siguieron creyendo en un Paraso situado en el Lejano Oeste y en que Atlante sostena el firmamento. 8. El nombre de Rea es probablemente una variante de Era. tierra; su ave principal era la paloma y su animal ms importante el len de montaa. El nombre de Demter significa diosa de la Cebada; Hestia (vase 20.c) es la diosa del hogar domstico. La piedra de Delfos, utilizada en las ceremonias para provocar la lluvia, parece haber sido un meteorito de gran tamao. 9. Dicte y el monte Liqueo eran antiguas sedes del culto de Zeus. Un sacrificio de fuego se ofreca probablemente en el monte; Liqueo, donde ninguna criatura proyectaba su sombra; es decir, al medioda en el solsticio de verano; pero Pausanias aade que si bien en Etiopa cuando el sol est en Cncer los hombres no proyectan sombras, ste es invariablemente el caso

en el monte Liqueo. Quizs se trate de un juego de palabras: a nadie que violaba aquel recinto se le permita seguir viviendo (Arato: Fenmenos, 91), y era bien sabido que los muertos no arrojan sombras (Plutarco: Cuestiones griegas 39). La caverna de Psicro, considerada habitualmente como la Caverna Dictea, est mal ubicada para que sea la verdadera, que todava no ha sido descubierta. Onfalin (ombliguito) sugiere la ubicacin de un orculo (vase 20.2). 10. El grito sbito de Pan que aterroriz a los Titanes se hizo proverbial y ha dado la voz pnico (vase 26.c).

8. EL NACIMIENTO DE ATENEA a. Segn los pelasgos, la diosa Atenea naci junto al lago Tritonis en Libia, donde la encontraron y criaron las tres ninfas de Libia, quienes vestan pieles de cabra31. Cuando era nia mat a su compaera de juegos, Palas, por accidente, mientras libraban un combate amistoso con lanza y escudo, y en seal de pesar puso el nombre de Palas delante del suyo. Fue a Grecia pasando por Creta y vivi al principio en la ciudad de Atenas, junto al ro Tritn de la Beocia32. *
1. Platn identific a Atenea, patrona de Atenas, con la diosa libia Neith, que perteneca a una poca en la que no se reconoca la paternidad (vase 1.1). Neith tena un templo en Sais, donde trataron bien a Soln por el simple hecho de ser ateniense (Platn: Timeo, 5). Las sacerdotisas vrgenes de Neith libraban anualmente un combate armado (Herodoto: iv, 180), al parecer por el cargo de Suma Sacerdotisa. El relato de Apolodoro (iii.12.3) de la lucha entre Atenea y Palas es una versin patriarcal posterior; dice que Atenea, nacida de Zeus y criada por el dios ro Tritn, mat accidentalmente a su hermana adoptiva Palas, hija del dios ro Tritn, porque Zeus
31 32

Apolonio de Rodas: iv.1310. Apolodoro: iii.12.3; Pausanias: ix.33.5.

interpuso su gida cuando Palas estaba a punto de golpear a Atenea y as distrajo su atencin. Sin embargo, la gida, un zurrn mgico de piel de cabra que contena una serpiente y estaba protegido por una mscara de Gorgona, perteneca a Atenea mucho antes de que Zeus pretendiera ser su padre (vase 9.d). Los delantales de piel de cabra eran la vestimenta habitual de las muchachas libias, y Palas significa meramente doncella o joven, Herodoto dice (iv.189): La vestimenta de Atenea y la gida fueron tomadas por los griegos de las mujeres libias, que van vestidas exactamente del mismo modo, excepto que sus vestidos de cuero estn orlados con correas y no con serpientes. Las muchachas etopes todava llevan esta vestimenta, que a veces adornan con cipreas, un smbolo jnico. Herodoto aade aqu que los fuertes gritos de triunfo, ololu, ololu, lanzados en honor de Atenea (Ilada. vi. 297-301), eran de origen libio. Tritone significa la tercera reina, es decir, el miembro mayor de la trada madre de la doncella que combati con Palas y de la ninfa en la que se convirti, as como Cor-Persfone era hija de Demter (vase 24.3). 2. Los hallazgos de cermica sugieren una inmigracin libia en Creta ya en el ao 4000 a. de C., y gran nmero de refugiados libios adoradores de la diosa provenientes del Delta occidental parecen haber llegado all cuando el Alto y el Bajo Egipto se unieron forzosamente bajo la primera dinasta alrededor del ao 3000 a. de C. Poco tiempo despus comenz la Primera Era Minoica y la cultura cretense se extendi hasta la Tracia y la Grecia helnica primitiva. 3. Entre otros personajes mitolgicos que se llamaban Palas se hallaba el Titn que se cas con el ro Estigia y engendr en ella a Zelus (fervor), Grato (vigor), Bia (fuerza) y Nike (victoria) (Hesodo: Teogona, 376 y 383; Pausanias: vii.26.5; Apolodoro: 2.2.4); era quizs una alegora del delfn pelopiano consagrado a la diosa Luna (vase 108.5). Homero llama a otros Palas el padre de la luna (Himno homrico a Hermes, 100). Un tercero engendr a los cincuenta palntidas, enemigos de Teseo (vase 97.g y 99.a), que parecen haber sido originalmente sacerdotisas combatientes de Atenea. Un cuarto era descrito como padre de Atenea (vase 9.a).

9. ZEUS Y METIS a. Algunos helenos dicen que Atenea tena un padre llamado Palas, un gigante cabro alado, que ms tarde trat de ultrajarla y cuyo nombre agreg al suyo despus de despojarlo de la piel, con

la que hizo la gida, y de las alas, que se puso en sus propios hombros33; si, en verdad, la gida ro era la piel de la gorgona Medusa, a la que desoll despus de que Perseo le decapitase34. b. Otros dicen que su padre era un tal Itono, un rey de Itn en Ftitide, cuya hija Yodama fue muerta por Atenea al dejarla ver accidentalmente la cabeza de la Gorgona35, convirtindola as en un bloque de piedra, cuando penetr sin derecho en el recinto de noche. c. Otros aun dicen que su padre era Posidn, pero que ella lo repudi y pidi a Zeus que la adoptara, cosa que l hizo de buena gana36. d. Pero los propios sacerdotes de Atenea relatan la siguiente fbula acerca de su nacimiento. Zeus codiciaba a la Titnide Metis, quien adopt muchas formas para eludirlo, hasta que por fin la atrap y la dej encinta. Un orculo de la Madre Tierra declar entonces que dara a luz a una nia y que, si Metis volva a concebir, parira un varn que estaba destinado a destronar a Zeus, como Zeus haba destronado a Crono y Crono haba destronado a Urano. En consecuencia, habiendo instado a Metis con palabras melosas, a que se acostara sobre un lecho, Zeus abri de pronto la boca y se la trag; ste fue el fin de Metis, aunque l pretenda luego que ella le aconsejaba desde dentro de su vientre. Cuando transcurri el tiempo debido Zeus sinti un furioso dolor de cabeza al dirigirse a las orillas del lago Tritn, hasta el extremo de que pareca que le iba a estallar el crneo, y lanzaba tales gritos de ira que todo el firmamento resonaba con su eco. Corri a su encuentro Hermes, quien inmediatamente adivin la causa del. Malestar de Zeus. Convenci a Hefesto, o, segn dicen algunos, a Prometeo, para que tomase su cua y su martinete y abriese una brecha en el crneo de Zeus; de ella sali Atenea, plenamente armada y
33 34 35 36

Tzetzes: Sobre Licofrn 355. Eurpides: Ion 995. Pausanias: ix.34.1. Herodoto: iv.180.

dando un potente grito37. *


1. J. E. Harrison describi con gran acierto la fbula del nacimiento de Atenea de la cabeza de Zeus como un recurso teolgico desesperado para despojarla de sus condiciones matriarcales. Es tambin una insistencia dogmtica en la sabidura como prerrogativa masculina; hasta entonces solamente la diosa haba sido sabia. En efecto, Hesodo se las arregl para conciliar tres opiniones contradictorias: 1. Atenea, la diosa de la ciudad de Atenas, era hija partenognita de la inmortal Metis, Titnide del cuarto da y del planeta Mercurio, quien gobernaba toda la sabidura y los conocimientos. 2. Zeus devor a Metis, pero con eso no perdi la sabidura (es decir, que los aqueos suprimieron el culto de los Titanes y atribuyeron toda la sabidura a su dios Zeus). 3. Atenea era hija de Zeus (es decir, que los aqueos insistan en que los atenienses deban reconocer, el seoro supremo patriarcal de Zeus). Haba tomado el mecanismo de su mito de ejemplos anlogos: Zeus persiguiendo a Nmesis (vase 32.b); Cronos devorando a sus hijos e hijas (vase 7.a); Dioniso renaciendo del muslo de Zeus (vase 14.c); y la apertura de la cabeza de la Madre Tierra por dos hombres con hachas, al parecer para dar salida a Core (vase 24.3), como se ve, por ejemplo, en una zafra con figuras negras de la Biblioteca Nacional de Pars. Posteriormente, Atenea es la portavoz obediente de Zeus y suprime deliberadamente sus antecedentes. Emplea sacerdotes y no sacerdotisas. 2. Palas, con el significado de doncella, es un nombre inapropiado para el gigante alado cuyo atentado contra la castidad de Atenea se deduce probablemente de una representacin grfica de su casamiento ritual, como Atenea Lafria, con un rey cabra (vase 89.4) tras una lucha armada con su rival (vase 8.1). Esta costumbre libia del casamiento con cabras se extendi al norte de Europa, formando parte de las fiestas de la Vspera de Mayo. Los akan, un pueblo libio, desollaban en un tiempo a sus reyes. 3. El repudio por Atenea de la paternidad de Posidn se relaciona con un cambio temprano en el seoro de la ciudad de Atenas ( vase 16.3). 4. El mito de Itono (hombre-sauce) representa la pretensin de los
37

Hesodo: Teogona 886-900; Pndaro: Odas olmpicas vii.34 y ss.; Apolodoro:

i.3.6.

itomanos de que adoraban a Atenea incluso antes de que lo hicieran los atenienses; y su nombre demuestra que ella tena un culto del sauce en Ftitide, como el de su equivalente, la diosa Anatha en Jerusaln, hasta que los sacerdotes de Jehov la expulsaron y recabaron el sauce hacedor de la lluvia como su rbol en la Fiesta de los Tabernculos. 5. Habra significado la muerte para un hombre quitar una gida la tnica de castidad de piel de cabra que llevaban las muchachas libias sin el consentimiento de su propietaria; de aqu la mscara de gorgona profilctica puesta sobre ella, y la serpiente oculta en el zurrn o saco de cuero. Pero como a la gida de Atenea se la describe como un escudo, yo sugiero en La diosa blanca que se trataba de una bolsa para cubrir un disco sagrado, como el que contena el secreto alfabtico de Palamedes y cuya invencin se le atribuye (vase 52.a y 162.5). El profesor Richter sostiene que las figurillas chipriotas, que sostienen discos del mismo tamao proporcionado que el famoso de Festo, el cual lleva en forma de espiral una leyenda sagrada, eran anteriores a Atenea y su gida. Los escudos de los hroes tan minuciosamente descritos por Hornero y Hesodo parecen haber llevado pictografas grabadas en una faja en forma de espiral. 6. Yodama que significa probablemente novilla de Io, puede haber sido una antigua imagen de piedra de la diosa Luna (vase 56.1) y la fbula de su petrificacin es una advertencia a las muchachas curiosas contra la violacin de los Misterios (vase 25.d). 7. Sera un error considerar a Atenea como nica o predominantemente la diosa de Atenas. Varias acrpolis antiguas estaban consagradas a ella, incluyendo las de Argos (Pausanias: ii.24.3), Esparta (ibd.: 3.17.1), Troya (Ilada, vi.88), Esmirna (Estrabn: iv-1.4), Epidauro (Pausanias: ii.32.5), Trecn (Pausanias: iii.23.10) y Feneo (Pausanias: x.38.5). Todos stos son lugares pre-helenos.

10. LAS PARCAS a. Hay tres Parcas asociadas, vestidas de blanco, a las que Erebo engendr en la Noche: se llaman Cloto, Lquesis y Atropo. De ellas. Atropo es la menor en estatura, pero la ms terrible38.
Homero: Ilada xxiv.49; Himno rfico xxxiii; Hesodo: Teogona 217 y ss. y 904; Escudo de Heracles 259.
38

b. Zeus, quien pesa las vidas de los hombres e informa a las Parcas de sus decisiones, puede, segur, se dice, cambiar de opinin e intervenir para salvar a quien desee cuando el hilo de la vida, hilado en el huso de Cloto, y medido con la vara de Lquesis, est a punto de ser cortado con las tijeras de Atropo. En realidad, los hombres pretenden que ellos mismos pueden, hasta cierto punto, dirigir sus propios destinos evitando peligros innecesarios. Los dioses ms jvenes, por lo tanto, se ren de las Parcas y algunos dicen que Apolo las emborrach traviesamente en una ocasin para salvar de la muerte a su amigo Admeto39. c. Otros sostienen, al contrario, que el propio Zeus est sometido a las Parcas, como la sacerdotisa Pitia confes en una ocasin por medio de un orculo, porque no son hijas suyas, sino hijas partenognitas de la Gran Diosa Necesidad, contra quien ni siquiera los dioses contienden y a la que se llama el Destino Fuerte40. d. En Delfos slo se rinde culto a dos Parcas, la del Nacimiento y la de la Muerte; y en Atenas Afrodita Urania, es denominada la mayor de las tres41. *
1. Este mito parece fundarse en la costumbre de tejer las marcas de la familia y del clan en los paales de un recin nacido, asignndole as su lugar en la sociedad (vase 60.2), pero las Moiras, o Tres Parcas, son la triple diosa Luna, y de aqu sus tnicas blancas y el hilo de lino que se consagra a la diosa como Isis. Cloto es la hilandera, Lquesis la medidora y Atropo la que no puede ser desviada o eludida. Moira significa una parte o una fase, y la luna tiene tres fases y tres personas: la luna nueva, la diosa doncella de la primavera, el primer perodo del ao; la luna llena, la diosa ninfa del verano, el segundo perodo, y la luna vieja, la diosa vieja del otoo, el ltimo perodo (vase 60.2).
Homero: Ilada viii.69 y xxii.209; xvi.434 y 441-3; Virgilio: Eneida x.814; Homero: Odisea i.34; Ilada ix.411. Esquilo: Prometeo 511 y 515; Herodoto: i.91; Platn: Repblica x. 14-16; Simnides: viii.20.
41 40 39

Homero: Ilada xvi.334; Pausanias: x.24.4.

2. Zeus se llam a s mismo el Jefe de las Parcas cuando asumi la soberana suprema y la prerrogativa de medir la vida del hombre; a esto se debe, probablemente, la desaparicin de Lquesis, la medidora, en Delfos. Pero su pretensin de que era su padre no fue tomada en serio por Esquilo, Herodoto ni Platn. 3. Los atenienses llamaban Afrodita Urania a la mayor de las Parcas porque era la diosa ninfa a la que el rey sagrado, en la antigedad, era sacrificado en el solsticio de verano. Urania significa reina de las montaas (vase 19.3).

11 EL NACIMIENTO DE AFRODITA a. Afrodita, Diosa del Deseo, surgi desnuda de la espuma del mar y, surcando las olas en una venera, desembarc primero en la isla de Citera; pero como le pareci una isla muy pequea, pas al Peloponeso y ms tarde fij su residencia en Pafos, Chipre, todava la sede principal de su culto. La hierba y las flores brotaban de la tierra dondequiera que pisaba. En Pafos las Estaciones, hijas de Temis, se apresuraron a vestirla y adornarla. b. Algunos sostienen que surgi de la espuma que se form alrededor de los rganos genitales de Urano cuando Crono los arroj al mar; otros que Zeus la engendr en Dione. hija del Ocano y Tetis, la ninfa del mar, o bien del Aire y la Tierra. Pero todos estn de acuerdo en que se echa a volar acompaada de palomas y gorriones42. *
1. Afrodita (nacida de la espuma) es la misma diosa de extenso gobierno que surgi del Caos y bail sobre el mar y que era adorada en Siria y Palestina como shtar o Ashtaroth (vase 1.1). El centro de su culto ms famoso era Pafos, donde la imagen anicnica blanca original de la diosa se
Hesodo: Teogona 188-200 y 353; Festo Gramtico: iii.2; Himno homrico a Afrodita ii.5; Apolodoro: i.1.3.
42

puede ver todava en las ruinas de un grandioso templo romano; all cada primavera su sacerdotisa se baaba en el mar y volva a salir de l renovada. 2. Se la llama hija de Dione porque Dione era la diosa del roble en el que anidaba la paloma amorosa (vase 51.a). Zeus pretendi que era su padre despus de haberse apoderado del orculo de Dione en Dodona, y en consecuencia Dione se convirti en su madre: Tethys y Tetis son nombres de la diosa como Creadora (derivada, como Temis y Teseo, de tithenai, disponer, ordenar) y como diosa del Mar, pues la vida comenz en el mar (vase 2.a). Las palomas y los gorriones se caracterizaban por su lascivia, y al pescado y los mariscos se los considera todava afrodisacos en todo el Mediterrneo. 3. Citera era un centro importante del comercio de Creta en el Peloponeso, y sin duda se introdujo desde all en Grecia el culto de la diosa. La diosa cretense estaba ntimamente asociada con el mar. Las conchas alfombraban el suelo de su palacio santuario en Cnosos; en una joya de la Caverna del Ida se la representa soplando una concha de tritn, con una anmona de mar junto a su altar; el erizo de mar y la jibia (vase 81.1) le estaban consagrados. Una concha de tritn se encontr en su santuario primitivo de Festo y muchas ms se han hallado en tumbas minoicas posteriores; algunas de ellas son copias en terracota.

12. HERA Y SUS HIJOS a. Hera, hija de Crono y Rea, naci en la isla de Samos o, segn algunos, en Argos, y la cri en Arcadia Temeno, hijo de Pelasgo. Las Estaciones fueron sus nodrizas43. Despus de desterrar a su padre Crono, el hermano gemelo de Hera, Zeus, fue a verla en Cnosos, Creta, o segn dicen algunos, en el monte Trnax (llamado ahora Montaa del Cuco) en Arglide, donde la cortej, al principio sin xito. Ella se compadeci del dios solamente cuando ste se disfraz de cuco enlodado, y le calent cariosamente en su seno. All l reasumi inmediatamente su verdadera forma y la
43

Pausanias: vii.4.4 y viii.22.2; Estrabn: ix.2.36; Olen, citado por Pausanias: ii.13.3.

viol, y ella se vio obligada a casarse con l44 por vergenza. b. Todos los dioses asistieron a la boda con regalos, entre los que destac el de la Madre Tierra, quien le regal a Hera un rbol con manzanas de oro, que luego guardaron las Hesprides en el jardn que Hera posea en el monte Atlas. Ella y Zeus pasaron su noche de bodas en Samos, y esa noche dur trescientos aos. Hera se baa regularmente en la fuente de Canatos, cerca de Argos, y as renueva su virginidad45. c. De Hera y Zeus nacieron los dioses Ares, Hefesto y Hebe, aunque algunos dicen que Ares y su hermana gemela Eris fueron concebidos cuando Hera toc cierta flor, y Hebe cuando toc una lechuga46, y que Hefesto tambin era su hijo partenognito, prodigio que l no quiso creer hasta que la aprision en una silla mecnica con brazos que se cerraban alrededor del que se sentaba en ella, y as le oblig a jurar por el ro Estigia que no menta. Otros dicen que Hefesto era hijo suyo con Talos, el sobrino de Ddalo47. *
1. El nombre de Hera, habitualmente considerado como una palabra griega que significa seora, podra representar una Herw (Protectora) original. Era la Gran Diosa prehelnica. Samos y Argos eran las principales sedes de su culto en Grecia, pero los arcadios afirmaban que su culto era el ms antiguo y que era contemporneo de su antepasado nacido de la tierra Pelasgo (antiguo). El casamiento forzoso de Hera con Zeus conmemora las conquistas de Creta y la Grecia micnica es decir, cretanizada y el derrocamiento de su supremaca en ambos pases. Probablemente Zeus se transform en un cuco enlodado en el sentido de que ciertos helenos que fueron a Creta como fugitivos aceptaron empleo en la guardia regia, hicieron una conspiracin palaciega y se apoderaron del reino. Cnosos fue saqueada dos veces, al parecer por helenos: alrededor de 1700 a. de C. y alre44 45 46 47

Diodoro Sculo: v.72; Pausanias: ii.36.2 y 17.4. Escoliasta sobre la Ilada de Homero: i.609; Pausanias: ii.38.2. Homero: Ilada iv.441; Ovidio: Fasti v.255; Primer Mitgrafo del Vaticano: 204

. Servio sobre las glogas de Virgilio: iv.62; Cineton, citado por Pausanias: viii.53.2.

dedor de 1400 a. de C.; y Micenas cay en poder de los aqueos un siglo despus. El dios Indra en el Ramayana tambin haba cortejado a una ninfa disfrazado de cuco y Zeus se apropi entonces del cetro de Hera, coronado por un cuco. Figurillas de pan de oro de una diosa argiva desnuda con cucos se han encontrado en Micenas; y los cucos se posan en un templo modelo de pan de oro del mismo lugar. En el muy conocido sarcfago cretense de Hagia Triada se posa un cuco sobre un hacha doble. 2. Hebe, la diosa como nia, fue convertida en copera de los dioses en el culto olmpico. Finalmente se cas con Heracles (vase 145.i y 5), despus que Ganmedes le usurpara el cargo (vase 29.c). Hefesto parece haber sido un ttulo del rey sagrado como semidis solar; Ares, un ttulo de su jefe de guerra, o heredero, cuyo emblema era el jabal. Ambos se convirtieron en nombres divinos cuando el culto olmpico qued establecido y fueron elegidos para desempear los papeles, respectivamente, de dios de la Guerra y dios de los Herreros. La cierta flor es probable que fuera la epigea o espina blanca. Ovidio hace que la diosa Flora con cuyo culto estaba asociada la epigea la muestre a Hera. La epigea o espina blanca se relaciona con la concepcin milagrosa en el mito popular europeo; en la literatura celta su hermana es la espina negra o endrino, un smbolo de la Discordia, o sea Eris, hermana gemela de Ares. 3. Talos, el herrero, era un hroe cretense nacido de Perdix (perdiz), hermana de Ddalo, con la que el mitgrafo identifica a Hera. Las perdices, consagradas a la Gran Diosa, figuraban en las orgas del equinoccio de primavera del Mediterrneo Oriental, ocasiones en las que se realizaba una danza renqueante imitando a las perdices macho. Aristteles, Plinio y Eliano dicen que las hembras conceban con slo or la voz del macho. El cojo Hefesto y Talos parecen ser el mismo personaje partenogensico; ambos fueron arrojados desde un lugar alto por rivales airados (vase 23.b y 92.b), originalmente en honor de su diosa madre. 4. En Argos, la famosa estatua de Hera apareca sentada en un trono de oro y marfil; la fbula de su aprisionamiento en una silla puede haber nacido de la costumbre griega de encadenar las estatuas divinas a sus tronos para impedir que se escaparan. Al perder una antigua estatua de su dios o su diosa, una ciudad poda perder el derecho a la proteccin divina y consecuentemente, los romanos tomaron por costumbre lo que se llamaba cortsmente atraer los dioses a Roma, que en la poca imperial se haba convertido ya en un nido de imgenes robadas. Las Estaciones fueron sus nodrizas es una manera de decir que Hera era una diosa del ao civil o natural. Por eso llevaba en el cetro el cuco primaveral, y en la mano izquierda la granada madura del final del otoo, smbolo de la muerte del ao. 5. Un hroe, como indica la palabra, era un rey sagrado que haba sido sacrificado a Hera, cuyo cuerpo estaba a salvo bajo tierra y cuya alma haba

ido a disfrutar de su paraso detrs del Viento Norte. Sus manzanas de oro, en los mitos griego y celta, eran pasaportes para ese paraso (vase 53.7, 133.4 y 159.3). 6. El bao anual con el que Hera renovaba su virginidad lo tomaba tambin Afrodita en Pafos; parece haber sido la ceremonia de purificacin prescrita a una sacerdotisa de la Luna despus del asesinato de su amante, el rey sagrado (vase 22.1 y 150.1). Como Hera era la diosa del ao vegetativo, primavera, verano y otoo (simbolizado tambin por la luna nueva, llena y vieja), se le renda culto en Estinfalo como Nia, Novia y Viuda (Pausanias: viii.22.2; vase 128.d). 7. La noche de bodas en Samos dur trescientos aos: quiz porque el ao sagrado samio, como el etrusco, se compona de slo diez meses de treinta das, omitiendo enero y febrero (Macrobio: 1.13). Cada da se prolong hasta un ao. Pero el mitgrafo podra estar insinuando con esto que los helenos tardaron trescientos aos en imponer la monogamia entre los adoradores de Hera.

13. ZEUS Y HERA a Slo Zeus, el Padre del Cielo, poda manejar el rayo y con la amenaza de su fulguracin fatal dominaba a su familia pendenciera y rebelde del monte Olimpo. Tambin ordenaba los cuerpos celestes, dictaba leyes, haca cumplir los juramentos y pronunciaba orculos. Cuando su madre Rea, previendo la perturbacin que iba a causar su lujuria, le prohibi que se casara, el ,e amenaz airadamente con violarla. Aunque ella se convirti inmediatamente en una serpiente amenazadora, eso no atemoriz a Zeus, quien se convirti en una serpiente macho, se enrosc alrededor de Rea formando un lazo indisoluble y cumpli su amenaza48. Fue entonces cuando inici su larga serie de aventuras amorosas. Engendr a las Estaciones y a las Tres Parcas en Temis, a las Carites en Eurnome; a las tres Musas en Mnemsine, con quien estuvo acostado durante nueve noches; y, segn dicen algunos, a Pers48

Fragmento rfico 58; Hesodo: Teogona 56.

fone, la Reina del mundo subterrneo, con quien se cas forzosamente su hermano Hades, en la ninfa stige49. Por lo tanto, no careca de poder ni sobre la tierra ni debajo de ella, y su esposa Hera slo le igualaba en una cosa: en que todava poda otorgar el don de la profeca a cualquier hombre o animal que desease50. b. Zeus y Hera altercaban constantemente. Ofendida por sus infidelidades, Hera humillaba a Zeus frecuentemente con sus intrigas. Aunque l le comunicaba sus secretos y a veces aceptaba sus consejos, nunca confiaba plenamente en Hera y sta saba que si le ofenda ms all de cierto punto l la azotara y hasta descargara un rayo sobre ella. Por lo tanto recurra a intrigas despiadadas, como en el caso, del nacimiento de Heracles, y a veces tomaba prestado el ceidor de Afrodita para excitar su pasin y debilitar as su voluntad51. l afirmaba ahora ser el primognito de Crono. c. Lleg un tiempo en que el orgullo y el mal genio de Zeus se hicieron tan intolerables que Hera, Posidn, Apolo y todos los dems olmpicos, con excepcin de Hestia, lo rodearon de pronto cuando dorma en su lecho y lo ataron con correas de cuero crudo, enlazadas en cien nudos, de modo que no pudiera moverse. l les amenaz con matarlos al instante, pero ellos haban puesto el rayo fuera de su alcance y se rieron de l de modo insultante. Mientras los dioses celebraban su victoria y discutan celosamente quin iba a ser su sucesor, la Nereda Tetis, previendo ua guerra civil en el Olimpo, corri en busca del gigante de cien manos Briareo, quien rpidamente desat las correas empleando todas sus manos al mismo tiempo, y liber a su seor. Ya que Hera haba encabezado la conspiracin contra l, Zeus la colg del firmamento con un brazalete de oro en cada mueca y un yunque atado a cada tobillo. Las dems deidades estaban indignadsimas, pero no se atrevieron a liberarla a pesar de sus gritos lastimeros. Al final Zeus se decidi a ponerla en libertad si ellos juraban que no volveran a rebelarse contra l, cosa que hicieron todos ellos por tur49 50 51

Apolodoro: i.3.1-2. Homero: Ilada xix.407. Ibd. i.547; xvi.458; viii.407-8; xv.17; viii.397-404; xiv.197-223.

no y a regaadientes. Zeus, castig a Posidn y Apolo envindolos como siervos al rey Laomedonte, para quien construyeron la ciudad de Troya, pero perdon a los dems por, haber actuado bajo coaccin52. *
1. Las relaciones maritales de Zeus y Hera reflejan las de la poca doria brbara, cuando las mujeres haban sido despojadas de todo su poder mgico, con excepcin del de la profeca, y llegaron a ser consideradas como bienes muebles. Es posible que la ocasin en que solamente Tetis y Briareo salvaron el podero de Zeus .despus de haber conspirado contra l los otros olmpicos fuera una revolucin palaciega de los prncipes vasallos del rey supremo heleno quienes estuvieron a punto de destronarlo; y que la ayuda le vino de una compaa de soldados leales helenos reclutados en Macedonia, la patria de Briareo, y de un destacamento de magnesios, adoradores de Tetis. De ser as, la conspiracin la habra instigado la suma sacerdotisa de Hera. a la que el rey supremo habra humillado luego como describe el mito. 2. La violacin por Zeus de la diosa de la Tierra, Rea, implica que los helenos adoradores de Zeus se hicieron cargo de todas las ceremonias agrcolas y fnebres. Ella le haba prohibido que se casase, en el sentido de que hasta entonces la monogamia haba sido desconocida; las mujeres podan elegir libremente a sus amantes. Su paternidad de las Estaciones con Temis significa que los helenos asumieron tambin la regulacin del calendario: Temis (orden) era la Gran Diosa que orden el ao de trece meses, divididos en dos estaciones por los solsticios de verano y de invierno. En Atenas esas estaciones estaban personificadas como Talo y Carpo (originalmente Carpho), que significan, respectivamente, germinando y marchitando, y su templo contena un altar dedicado al flico Dioniso (vase 27.5). Aparecen en una talla hecha en la roca en Hatusa, o Pteria, donde son aspectos gemelos de la diosa-len Hepta, transportada sobre las alas de un guila-sol de dos cabezas. 3. Caris (gracia) haba sido la diosa en el aspecto cautivador que presentaba cuando la suma sacerdotisa elega al rey sagrado como su amante. Homero menciona dos Carites: Pastea y Cale, lo que parece ser una separacin forzada de tres palabras: Pasi thea cale, la Diosa que es bella para todos los hombres. Las dos Carites, Auxo (crecimiento) y Hegmone (dominio), a las que honraban los atenienses, correspondan a las dos
Escoliasta sobre la Ilada de Homero: xxi.444; Tzetzes: Sobre Licofrn 34; Homero: Ilada i.399 y ss. y xv.18-22.
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Estaciones. Ms tarde se rindi culto a las Carites como una trada, para que hicieran juego con las tres Parcas: la triple diosa en su aspecto ms inflexible. El que fuesen hijas de Zeus, nacidas de Eurnome, la Creadora, quiere decir que el seor supremo heleno poda disponer a su voluntad de todas las muchachas casaderas. 4. Las Musas (diosas montaesas), 'originalmente una trada (Pausanias: ix.29.2), son la triple diosa en su aspecto orgistico. La pretensin de Zeus de ser su padre es posterior; Hesodo las llama hijas de la Madre Tierra y del Aire.

14. NACIMIENTOS DE HERMES, APOLO, RTEMIS Y DIONISO a. El enamoradizo Zeus yaci con numerosas ninfas descendientes de los Titanes o de los dioses y, despus de la creacin del hombre, tambin con mujeres mortales; no menos de cuatro grandes dioses olmpicos fueron engendrados por l fuera del matrimonio. Primeramente engendr a Hermes con Maya, hija de Atlante, la cual dio a luz en una caverna del monte Cillene, en Arcadia. Luego engendr a Apolo y rtemis con Leto, hija de los Titanes Ceo y Febe, transformndose a s mismo y a ella en codornices mientras se acoplaron53, pero la celosa Hera envi la serpiente Pitn para que persiguiera a Leto por todo el mundo, y decret que no pudiera dar a luz en ningn lugar en que brillara el sol. Llevada en alas del Viento Sur, Leto lleg por fin a Ortigia, cerca de Dlos, donde dio a luz a rtemis, quien tan pronto como naci ayud a su madre a cruzar el estrecho, y all, entre un olivo y una palmera que se alzaban en el lado septentrional del monte deliano Cinto, dio a luz a Apolo en el noveno da de parto. Dlos, hasta entonces una isla flotante, se qued inmutablemente fija en el mar y, en virtud de un decreto, a nadie se permite al presente nacer ni morir all; los enfermos y las mujeres encinta son enviaHesodo: Teogona 918; Apolodoro: i.4.1; Aristfanes: Las aves 870; Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.72.
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dos a Ortigia54. b. A la madre del hijo de Zeus llamado Dioniso se le dan diversos nombres: algunos dicen que fue Demter, o Io55; otros la llaman Dione; otros Persfone, con quien Zeus se uni bajo la apariencia de una serpiente; y otros, Lete56. c. Pero la fbula comn es la siguiente. Zeus, disfrazado de mortal, tena un amoro secreto con Smele (luna), hija del rey Cadmo de Tebas, y la celosa Hera, disfrazada de vecina anciana, aconsej a Smele, que entonces estaba ya embarazada de seis meses, que le hiciera a su amante misterioso una peticin: que no siguiera engandola y se le manifestara en su verdadera naturaleza y forma. De otro modo, cmo poda saber que l no era un monstruo? Smele sigui su consejo y cuando Zeus rechaz su splica, ella le neg nuevo acceso a su lecho. Entonces, Zeus se encoleriz; se le apareci en la forma de trueno y rayo y consumi a Smele. Pero Hermes salv a su hijo seismesino: lo cosi dentro del muslo de Zeus para que madurara all tres meses ms, y a su debido tiempo asisti al parto. Por eso a Dioniso se le llama nacido dos veces o el hijo de la puerta doble57. *
1. Las violaciones de Zeus se refieren, por lo visto, a las conquistas helnicas de los antiguos templos de la diosa, como el del monte Cilene; sus casamientos a la antigua costumbre de dar el ttulo de Zeus al rey sagrado del culto del roble. Hermes, su hijo mediante la violacin de Maya un ttulo de la diosa Tierra como Vieja originalmente no era un dios, sino la virtud totmica de un pilar o un montn de piedras flico. Esos pilares eran el centro de una danza orgistica en honor de la diosa. 2. Un componente de la divinidad de Apolo parece haber sido un ratn
Himno homrico a Apolo 14 y ss.; Higinio: Fbula 140; Eliano: Varia Historia v.4; Tucdides: iii.104; Estrabn: x.5.5.
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Diodoro Sculo: iii.62 y 74; iv.4.

Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro iii.177; Fragmento rfico 59; Plutarco: Banquetes vii.5.
57

Apolodoro: iii.4.3; Apolonio de Rodas: iv.1137.

oracular Apolo Esmnteo (Apolo-Ratn) figura entre sus ttulos ms antiguos (vase 158.2) al que se consultaba en un templo de la Gran Diosa, lo que quizs explica por qu naci donde nunca brilla el sol, a saber, bajo tierra. Los ratones estaban asociados con las enfermedades y su curacin, y en consecuencia los helenos rendan culto a Apolo como dios de la medicina y de la profeca, diciendo ms tarde que haba nacido bajo un olivo y una palmera en el lado norte de una montaa. Le llamaban hermano gemelo de rtemis, diosa del Parte, y decan que su madre era Leto la hija de los Titanes Febe (luna) y Ceo (inteligencia), conocida en Egipto y Palestina como Lat, diosa de la fertilidad de la palmera y del olivo: de aqu que la transportara a Grecia un Viento Sur. En Italia se convirti en Latona (Reina Lat). Su pendencia con Hera indica un conflicto entre los primeros inmigrantes provenientes de Palestina y las tribus nativas que adoraban a una diosa de la Tierra diferente; el culto del ratn, que parece haber trado consigo, se hallaba bien establecido en Palestina (1 Samuel, vi.4, e Isaas, lxvi.17). La persecucin de Apolo por la serpiente Pitn recuerda el empleo de serpientes en las casas griegas y romanas para defenderlas de los ratones. Pero Apolo era tambin el espectro del rey sagrado que haba comido la manzana; la palabra Apolo puede derivar de la raz abol, manzana, ms bien que de apollunai, destruir, que es la opinin habitual. 3. rtemis, originalmente una diosa orgistica, tena a la lasciva codorniz como su ave sagrada. Bandadas de codornices pueden haber hecho de Ortigia un lugar de descanso en su viaje hacia el norte durante la migracin de primavera. La fbula de que Dlos, el lugar de nacimiento de Apolo, haba sido nauta entonces una isla flotante (vase 43.4) puede deberse a una mala interpretacin de un informe de que su lugar natal haba sido entonces fijado oficialmente, puesto que en Hornero (Ilada iv.101) es llamado nacido en Licia; y los efesios se jactaban de que haba nacido en Ortigia, cerca de feso (Tcito: Anales iii.61). Tanto los tegiranos de la Beocia como los zosteranos del tica lo reclamaban tambin como hijo nativo (Estfano de Bizancio sub Tegira). 4. Dioniso probablemente comenz como un prototipo de rey sagrado al que la diosa mataba ritualmente con un rayo en el sptimo mes despus del solsticio de invierno y al que su sacerdotisa devoraba (vase 27.3). Esto explica sus madres: Dione, la diosa del Roble; lo y Demter, diosas del Cereal, y Persfone, diosa de la Muerte. Plutarco, cuando lo llama Dioniso. hijo de Lete (olvido), se refiere a su aspecto posterior como Dios de la Vid. 5. El relato de Smele, hija de Cadmo, parece recordar la accin sumaria emprendida por los helenos de Beocia para terminar con la tradicin del sacrificio regio: Zeus olmpico afirma su poder, toma al rey condenado bajo su proteccin y destruye a la diosa con su propio rayo. Dioniso se hace as

inmortal, despus de renacer de su padre inmortal. Smele era adorada en Atenas durante las Leneas, el festival de las mujeres desenfrenadas, cuando un toro que representaba a Dioniso era cortado en nueve pedazos y sacrificado a la diosa anualmente: un pedazo era quemado y los otros comidos crudos por los adoradores. Smele es explicada habitualmente como una forma de Selene (luna) y nueve era el nmero tradicional de las sacerdotisas orgisticas de la luna en esos festivales; nueve de estas sacerdotisas aparecen bailando alrededor del rey sagrado en la pintura de una cueva de Cogul, y otras nueve mataron y devoraron al aclito de San Sansn de Dol en la poca medieval.

15. EL NACIMIENTO DE EROS a. Algunos sostienen que Eros, salido del huevo del mundo, fue el primero de los dioses, pues sin l ninguno de los dems habra podido nacer; le hacen contemporneo de la Madre Tierra y el Trtaro, y niegan que tuviera padre o madre, como sta no fuera Ilita, Diosa de los Alumbramientos58. b. Otros sostienen que era hijo de Afrodita y de Hermes o de Ares, o del propio padre de aqulla, Zeus; o hijo de Iris y del Viento Oeste. Era un nio indmito que no mostraba respeto por la edad ni la posicin social, sino que volaba de un lado a otro con alas doradas disparando al azar sus flechas afiladas o incendiando desenfrenadamente los corazones con sus terribles antorchas59. *
1. Eros (pasin sexual) era una mera abstraccin para Hesodo. Los griegos primitivos lo describan como un Ker, o malicia alada, como la Vejez o la Peste, en el sentido de que la pasin sexual sin freno poda perHimno rfico v; Aristteles: Metafsica i.4; Hesodo: Teogona 120; Meleagro: Epigramas 50; Olen, citado por Pausanias: ix.27.2. Cicern: Sobre la naturaleza de los Dioses iii23; Virgilio: Ciris 134; Alceo, citado por Plutarco: Amatorias 20.
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turbar la sociedad ordenada. Poetas posteriores, no obstante, encontraban un placer perverso en sus travesuras y en la poca de Praxteles se le trataba ya sentimentalmente como un hermoso joven.. Su santuario ms famoso se hallaba en Tespias, donde los beocios le rendan culto como un simple pilar flico: el pastoral Hermes o Prapo con un nombre diferente (vase 150.a). Los diversos relatos acerca de su ascendencia se explican por s mismos. Hermes era un dios flico; y Ares, como dios de la guerra, aumentaba el deseo en las mujeres de los guerreros. Que Afrodita era la madre de Eros y Zeus su padre es una insinuacin de que la pasin sexual no se detiene ante el incesto; su nacimiento del Arco Iris y el Viento Oeste es una fantasa lrica. Ilita, la que viene en ayuda de las mujeres en el parto, era un ttulo de Artemis; su significado es que no hay amor tan fuerte como el materno. 2. A Eros nunca se le consider un dios lo suficientemente responsable como para figurar entre la familia gobernante de los doce olmpicos.

NATURALEZA Y HECHOS DE LOS DIOSES

16. NATURALEZA Y HECHOS DE POSIDN a. Cuando Zeus, Posidn y Hades, despus de destronar a su padre Crono, echaron suertes en un yelmo para ver quin se quedaba con el seoro del cielo, el mar y el lbrego mundo subterrneo, dejando la tierra como propiedad de los tres, a Zeus le toc el cielo, a Hades el mundo subterrneo y a Posidn el mar. Posidn, que es igual a su hermano Zeus en dignidad, aunque no en poder, y que es de naturaleza hosco y pendenciero, se puso inmediatamente a construir su palacio submarino frente a Ege en Eubea. En sus espaciosos establos tiene caballos de tiro blancos con cascos de bronce y crines de oro y tambin un carro de oro; cuando este carro se acerca las tormentas cesan instantneamente y los monstruos marinos saltan a su alrededor60. b. Como necesitaba una esposa que se sintiera a gusto en las profundidades del mar, cortej a la Nereida Tetis, pero cuando Temis le profetiz que cualquier hijo nacido de Tetis sera ms importante que su padre, desisti y le permiti que se casara con un mortal llamado Peleo. Anfitrite, otra Nereida, a la que se acerc a continuacin, recibi sus requerimientos amorosos con repugnancia y huy al monte Atlas para eludirlo, pero l mand mensajeros tras ella; entre ellos se' hallaba Delfino, quien defendi la causa de Posidn tan bien que ella cedi y le pidi que arreglara el casamiento. Posidn, agradecido, puso la imagen del mensajero entre las estrellas como una constelacin, el Delfn61. Anfitrite le dio tres hijos a Posidn: Tritn, Rod y Bentesicime, pero l le caus casi tantos celos como Zeus a Hera con sus amoros con diosas, ninfas y mortales. Le disgust, especialmente, su apasionamiento por Escila, hija de Forcis, a la que transform en un monstruo ladrador con seis cabezas y doce pies
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Homero: Ilada xv.187-93; xiii.21-30; Odisea v.381; Apolonio de Rodas: iii.1240. Apolodoro: iii.13.5; Higinio: Astronoma potica ii.17.

arrojando hierbas mgicas en el estanque en que se baaba62. c. Posidn codicia los reinos terrenales y en una ocasin pretendi la posesin del tica clavando su tridente en la Acrpolis de Atenas, donde inmediatamente brot un pozo de agua marina que todava se puede ver; cuando sopla el Viento del Sur se puede or el sonido del oleaje muy abajo. Ms tarde, durante el reinado de Ccrope, Atenea fue a tomar posesin del tica de una manera ms apacible, plantando el primer olivo junto al pozo. Posidn, furioso, la desafi a un combate singular, y Atenea habra aceptado si no se hubiera interpuesto Zeus, quien les orden que sometieran la disputa a arbitraje. En consecuencia, al poco tiempo se presentaron ante un tribunal divino compuesto por sus compaeros los otros dioses celestiales, quienes apelaron a Ccrope para que diera testimonio. El propio Zeus no expuso opinin alguna, pero mientras todos los otros dioses apoyaron a Posidn, todas las diosas apoyaron a Atenea. En consecuencia, por mayora de un voto, el tribunal decidi que Atenea tena ms derecho al pas, porque le haba dado el mejor don. d. Muy ofendido, Posidn envi olas gigantescas para que inundara la Llanura Triasiana, donde se hallaba Arene, la ciudad de Atenea, y en consecuencia la diosa fij su residencia en Atenas, a la que tambin dio su nombre. Sin embargo, para aplacar la ira de Posidn, se prohibi a las mujeres de Atenas el voto y a los hombre que llevaran los nombres de sus madres como haba sucedido hasta entonces63. e. Posidn tambin le disput Trecn a Atenea, y en esta ocasin Zeus orden que la ciudad fuese compartida igualmente por ambos, arreglo desagradable para los dos. Luego trat sin xito de reclamar Egina a Zeus, y Naxos a Dioniso; y cuando disput Corinto con Helio recibi solamente el Istmo, en tanto que a Helio se le concedi la acrpolis. Furioso, trat de arrebatar Arglide a Hera, y otra vez estaba dispuesto a pelear, negndose a comparecer ante los olmpicos, quienes, segn l, tenan prejuicios en su
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Tzetzes: Sobre Licofrn 45 y 50.

Herodoto: viii.55; Apolodoro: iii.14.1; Pausanias: i.24.3; Agustn: Sobre la Ciudad de Dios xviii.9; Higinio: Fbula 164.

contra. Por consiguiente, Zeus remiti el asunto a los dioses fluviales Inaco, Cefiso y Asterin, quienes sentenciaron en favor de Hera. Como le haban prohibido que se vengara con una inundacin como anteriormente, hizo exactamente lo opuesto: sec los ros de sus jueces de modo que ya no fluyen jams en verano. Sin embargo, en atencin a Amimone, una de las Danaides, angustiada con aquella sequa, hizo que el ro argivo Lerna fluyese perpetuamente64. f. Se jacta de haber creado el caballo, aunque algunos dicen que, cuando era recin nacido, Rea dio a comer uno a Crono, y de haber inventado la brida, aunque Atenea lo haba hecho antes que l, pero nadie discute su pretensin de haber instituido la carrera de caballos. Ciertamente, los caballos estn consagrados a l, quiz a causa de su amorosa persecucin de Demter, cuando ella buscaba llorosa a su hija Persfone. Se dice que Demter, cansada y desalentada por su bsqueda y sintindose poco dispuesta a coquetear con dioses o titanes, se transform en una yegua y comenz a pacer con el ganado de un tal Onco, un hijo de Apolo que reinaba en Onceo, Arcadia. Sin embargo, no logr engaar a Posidn, quien se transform en un caballo semental y la cubri; de esa unin escandalosa nacieron la ninfa Despeina y el caballo salvaje Arin. La ira de Demter fue tan grande que todava se le rinde culto localmente como Demter la Furia65. *
1. Tetis, Anfitrite y Nereis eran diferentes ttulos locales de la triple diosa Luna como gobernante del mar, y como Posidn era el dios Padre de los eolios dedicados al mar, pretenda ser su esposo dondequiera que ella tuviese adoradores. Peleo se cas con Tetis en el monte Pelin (vase 81.1). Nereis significa la mojada y el nombre de Anfitrite se refiere al tercer elemento, el mar, que se extiende alrededor de la tierra, el primer elemento, y sobre la cual se eleva el segundo elemento, el aire. En los poemas homricos Anfitrite significa simplemente el mar y no est personificada como la esposa de Posidn. Su renuencia a casarse con Posidn iguala a la de He64 65

Pausanias: ii.30.6; Plutarco:. Banquetes ix.6; Pausanias: ii.1.6; ii.15.5; ii.22.5. Pndaro: Odas pticas vi.50; Pausanias: viii.25.3-5; Apolodoro: iii.6.8.

ra a casarse con Zeus y la de Persfone a casarse con Hades; el casamiento implicaba la intervencin de sacerdotes varones en el manejo femenino de la industria pesquera. La fbula de Delfino es una alegora sentimental: los delfines aparecen cuando se calma el mar. Los hijos de Anfitrite constituan una trada: Tritn, la nueva luna propicia: Rod, la luna llena de la cosecha, y Bentesicime, la luna vieja peligrosa. Pero Tritn fue posteriormente masculinizada. Ege se hallaba en el lado resguardado beocio de Eubea y serva como puerto de Orcmeno; y fue por estos alrededores donde se concentr la expedicin naval contra Troya. 2. La fbula de la venganza de Anfitrite contra Escila tiene su paralelo en la de Pasfae contra otra Escila (vase 91.2). Escila (la que desgarra o cachorro) es simplemente un aspecto desagradable de ella misma: Hcate, la diosa de la Muerte de cabeza de perro (vase 31.f), que se hallaba en su elemento tanto en tierra como en las olas. La impresin de un sello de Cnosos la muestra amenazando a un hombre en una embarcacin, as como amenaz a Odiseo en el estrecho de Mesina (vase 170.t). El relato citado por Tzetzes parece haber sido deducido equivocadamente de la pintura de un jarrn antiguo en el que Anfitrite aparece junto a un estanque ocupado por un monstruo con cabeza de perro; en el otro lado del jarrn aparece un hroe ahogado atrapado entre dos tradas de diosas con cabeza de perro a la entrada del Infierno (vase 31.a y 134.1). 3. Las tentativas de Posidn para apoderarse de ciertas ciudades son mitos polticos. Su disputa por Atenas indica una tentativa desafortunada para hacerse el dios tutelar de la ciudad en lugar de Atenea. Sin embargo, la victoria de sta fue menoscabada por una concesin al patriarcado: los atenienses abandonaron la costumbre cretense que prevaleci en Caria hasta la poca clsica (Herodoto: i.173) cuando dejaron de adoptar los nombres de sus madres. Varrn, quien da este detalle, explica el juicio como un plebiscito de todos los hombres y mujeres de Atenas. Es evidente que los pelasgos jonios de Atenas fueron vencidos por los eolios y que Atenea reconquist su soberana slo mediante una alianza con los aqueos de Zeus, quienes ms tarde hicieron que repudiase la paternidad de Posidn y admitiera que haba renacido de la cabeza de Zeus. 4. El olivo cultivado fue importado originalmente de Libia, lo que apoya el mito del origen libio de Atenea; pero lo que trajo sera solamente un esqueje; el olivo cultivado no se reproduce puro, sino que siempre hay que injertarlo en el acebuche u oleastro. El rbol de Atenea se mostraba todava en Atenas en el siglo n d. de C. La inundacin de la llanura triasiana es probablemente un acontecimiento histrico, pero no se puede fechar. Es posible que a comienzos del siglo XIV a. d. C., que, segn calculan los meteorlogos, fue un perodo de mximas precipitaciones pluviales, los ros de Arcadia nunca estuvieron secos y que su agotamiento subsiguiente fuese atribuido a la venganza de Posidn. El culto del Sol pre-heleno en

Corinto est bien demostrado (Pausanias: ii.4.7; vase 67.2). 5. El mito de Demter y Posidn constata una invasin helena de Arcadia. Demter era representada en Figalia como la patrona con cabeza de yegua del culto del caballo pre-heleno. Los caballos eran consagrados a la luna, porque sus cascos hacen una marca en forma de luna y a la luna se la consideraba como la fuente de toda agua; de aqu la asociacin de Pegaso con los manantiales de agua (vase 75.b). Los helenos primitivos introdujeron en Grecia desde la Transcaspiana una nueva raza caballar, pues la variedad nativa tena ms o menos el tamao de un caballito de Shetland y no serva para el tiro. Parecen haberse apoderado de los centros del culto del caballo, donde sus reyes guerreros se casaron por la fuerza con las sacerdotisas locales y conquistaron as el derecho al pas, suprimiendo incidentalmente las orgas de las yeguas salvajes (vase 72.4). Los caballos sagrados Arin y Despoina (ste era un ttulo de Demter misma) fueron reivindicados entonces como hijos de Posidn. Amimone puede haber sido un nombre de la diosa en Lerna, el centro del culto del agua danaide (vase 60.g y 4). 6. Demter, como Furia, lo mismo que Nmesis como Furia (vase 32.3), era la diosa en su estado de nimo asesino anual; y el relato referido tambin a Posidn y Demter en Felpusa (Pausanias: viii.42) y a Posidn y una Furia sin nombre en la fuente de Tilfusa en Beocia (Escoliasta sobre la Ilada de Hornero xxiii.346) era ya vieja cuando llegaron los helenos. Aparece en la literatura sagrada india primitiva, en la que Saranyu se transforma en una yegua y Vivaswat en un caballo semental que la cubre: el fruto de esa unin son los dos heroicos Asvins. Demter Erinia puede, en efecto, estar en lugar, no de Demter la Furia, sino de Demter Saranyu, en un intento de conciliar a las dos culturas guerreras, pero para los resentidos pelasgos Demter haba sido, y segua siendo, ultrajada.

17. NATURALEZA Y HECHOS DE HERMES a. Cuando Hermes naci en el monte Cilene su madre Maya lo dej envuelto en paales en un bieldo, pero desarrollndose con una rapidez asombrosa se convirti en un muchacho, y tan pronto como Maya volvi la espalda se escap y fue en busca de aventuras. Lleg a Pieria, donde Apolo guardaba un hermoso rebao de vacas, y decidi robarlas. Pero temiendo que lo descubrieran sus

huellas, confeccion rpidamente herraduras con la corteza de un roble cado y las at con hierbas trenzadas a las pezuas de las vacas, a las que luego condujo de noche por el camino. Apolo descubri la prdida, pero la treta de Hermes le enga, y aunque fue hasta Pilos en su bsqueda hacia el oeste, y hasta Onquesto hacia el este, al final se vio obligado a ofrecer una recompensa por la captura del ladrn. Sueno y sus stiros, ansiosos por obtener la recompensa, se diseminaron en diferentes direcciones para descubrirlo, durante largo tiempo sin conseguirlo. Finalmente, un grupo de ellos pas por Arcadia y oy el sonido sordo de una msica como la que nunca haban odo hasta entonces, y la ninfa Cilene, desde la entrada de una cueva, les dijo que un nio de extraordinario talento haba nacido all recientemente y que ella le haca de niera. El nio haba construido un ingenioso instrumento musical con la concha de una tortuga y algunas tripas de vaca, y con ese instrumento haba arrullado a su madre para que se durmiera. b. Y quin le dio las tripas de vaca?, preguntaron los vigilantes stiros al ver dos cueros extendidos fuera de la cueva. Acusis de robo al pobre nio?, pregunt a su vez Cilene, y cambiaron palabras duras. c. En aquel momento se present Apolo, quien haba descubierto la identidad del ladrn observando el comportamiento sospechoso de una ave de largas alas. Entr en la cueva, despert a Maya y le dijo severamente que Hermes deba devolver las vacas robadas. Maya seal al nio, todava envuelto en sus paales y que finga dormir. Qu acusacin absurda!, exclam. Pero Apolo haba reconocido los cueros. Tom a Hermes, lo llev al Olimpo y all le acus formalmente del robo, mostrando los cueros como prueba. Zeus, poco dispuesto a creer que su hijo recin nacido era ladrn, le inst a que se declarase inocente, pero Apolo no estaba dispuesto a ceder y al final Hermes flaque y confes. Muy bien, ven conmigo dijo y tendrs tu rebao. He matados slo dos y las he dividido en doce partes iguales como sacrificio a los doce dioses. Doce dioses? pregunt Apolo. Y quin es el duodcimo? Tu servidor, seor contest Hermes modestamente. No

com ms que mi parte, aunque tenia mucha hambre, y lo dems lo quem debidamente. Ahora bien, ste fue el primer sacrificio de carne que se haba hecho hasta entonces. d. Los dos dioses volvieron al monte Cilene. donde Hermes salud a su madre y recuper algo que haba dejado oculto bajo una piel de oveja. Qu tienes ah? le pregunt Apolo. En respuesta, Hermes le mostr la lira de concha de tortuga recin inventada por l, y utilizando el plectro, que tambin haba inventado, toc con ella una tonada tan arrebatadora, al mismo tiempo que cantaba en elogio de la nobleza, la inteligencia y la generosidad de Apolo, que ste le perdon inmediatamente. Condujo al sorprendido y complacido Apolo a Pilos, tocando durante todo el camino, y all le entreg lo que quedaba del ganado, que haba ocultado en una caverna. Hagamos un trato! exclam Apolo. T te quedas con las vacas y yo con la lira. De acuerdo contest Hermes, y se estrecharon las manos. e. Mientras las vacas hambrientas pacan, Hermes cort unas caas, hizo con ellas una zampoa y toc otra tonada. Apolo, complacido de nuevo, propuso: Hagamos otro trato. Si me das esa zampoa yo te dar este cayado de oro con el que reno mi ganado, y en el futuro sers el dios de todos los vaqueros y pastores. Mi zampoa vale ms que tu cayado replic Hermes, pero har el trueque si adems me enseas el augurio, porque parece ser un arte muy til. No puedo hacer eso dijo Apolo, pero si vas a ver a mis viejas nodrizas, las Tras que viven en el Parnaso, ellas te ensearn a adivinar por medio de guijarros. f. Volvieron a estrecharse las manos y Apolo llev al nio nuevamente al Olimpo y le refiri a Zeus todo lo que haba sucedido. Zeus advirti a Hermes que en adelante deba respetar los derechos de propiedad y abstenerse de decir mentiras completas, pero no pudo por menos de sentirse divertido. Pareces un diosecillo muy ingenioso, elocuente y persuasivo le dijo.

Entonces, hazme tu heraldo, Padre contest Hermes y yo me har responsable de la seguridad de toda la propiedad divina y nunca dir mentiras, aunque no puedo prometer que dir siempre toda la verdad. No te exigira tanto dijo Zeus, sonriendo. Pero tus deberes incluirn la conclusin de tratados, la promocin del comercio y el mantenimiento de la libertad de trnsito de los viajeros por todos los caminos del mundo. Cuando Hermes acept esas condiciones, Zeus le dio un bculo de heraldo con cintas blancas que todos deban respetar, un sombrero redondo para que se resguardara de la lluvia y sandalias de oro aladas que lo llevaban de un lado a otro con la rapidez del viento. Fue recibido inmediatamente en la familia olmpica, a la que ense el arte de hacer fuego haciendo girar rpidamente una varilla. g. Luego las Tras ensearon a Hermes a predecir el futuro mediante la danza de guijarros en una vasija de agua; l mismo invent el juego de la taba y el arte de adivinar por medio de ella. Hades le tom tambin como su heraldo, para llamar a los moribundos con suavidad y elocuencia, poniendo el bculo de oro sobre sus ojos66. h. Luego ayud a las tres Parcas a componer el Alfabeto, invent la astronoma, la escala musical, las artes del pugilato y la gimnasia, los pesos y medidas (que algunos atribuyen a Palamedes) y el cultivo del olivo67. i. Algunos sostienen que la lira inventada por. Hermes tena siete cuerdas; otros que slo tena tres, de acuerdo con las estaciones, o cuatro, de acuerdo con los trimestres del ao, y que Apolo aument el nmero a siete68. j. Hermes tuvo numerosos hijos, entre ellos Equin, el heraldo de los argonautas; Autlico, el ladrn; y Dafnis, el inventor de la
Himno homrico a Hermes 1-543; Sfocles: Fragmentos de Los Sirgadores; Apolodoro: iii.10.2.
67 68 66

Diodoro Sculo: v.75; Higinio: Fbula 277; Plutarco: Banquetes ix.3.

Himno homrico a Hermes 51; Diodoro Sculo: i.16; Macrobio: Saturnaliorum Conviviorum i.19; Calmaco: Himno a Dlos 253.

poesa buclica. Este Dafnis era un bello joven siciliano al que su madre, una ninfa, abandon en un bosquecillo de laureles de la Montaa de Hera; de aqu el nombre que le dieron los pastores, sus padres adoptivos. Pan le ense a tocar la zampoa, Apolo le adoraba y sola cazar con rtemis, a quien complaca su msica. Prodigaba su cuidado de los numerosos rebaos de vacas, que eran de la misma raza que los de Helio. Una ninfa llamada Momia le hijo jurar que nunca le sera infiel bajo pena de quedar ciego, pero su rival, Quimera, se las ingeni para seducirle cuando estaba borracho y Momia le ceg en cumplimiento de su amenaza. Dafnis se consol durante un tiempo con tristes canciones acerca de la prdida de la vista, pero no vivi mucho tiempo. Hermes lo convirti en una piedra, que se ve todava en la ciudad de Cefalenitano, e hizo que brotara una fuente llamada Dafnis en Siracusa, donde se ofrecen sacrificios anuales69. *
1. El mito de la infancia de Hermes se ha conservado solamente en una forma literaria tarda. Una tradicin de los robos de ganado realizados por los astutos mesemos a costa de sus vecinos (vase 74.g y 171.h), y de un tratado por el cual quedaron interrumpidos, parece haberse combinado mitolgicamente con un relato acerca de cmo los brbaros helenos hicieron suya y explotaron, en nombre de su adoptado dios Apolo, la civilizacin cretense-heldica que encontraron en la Grecia central y meridional el pugilato, la gimnasia, los pesos y medidas, la msica, la astronoma y el cultivo del olivo eran todos pre-helnicos (vase 162.6) y aprendieron buenos modales. 2. Hermes evolucion hasta convertirse en dios partiendo de los falos de piedra que eran centros locales de un culto de la fertilidad pre-heleno (vase 15.1) el relato de su rpido desarrollo puede ser una obscenidad traviesa de Hornero pero tambin del Hijo Divino del Calendario preheleno (vase 24.6, 44.1, 105.1, 171.4, etc.), del egipcio Thoth, Dios de la Inteligencia, y de Anubis, conductor de las almas al mundo subterrneo. 3. Las cintas blancas herldicas del bculo de Hermes fueron ms tarde tomadas equivocadamente por serpientes, porque era heraldo de Hades, y de aqu el nombre de Equin. Las Tras son la triple Musa (diosa de la
Diodoro Sculo: iv.84; Servio sobre las glogas de Virgilio v.20; viii.68; x.26; Filargirio sobre las glogas de Virgilio v.20; Eliano: Varia Historia x.18.
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montaa) del Parnaso y su adivinacin por medio de guijarros se practicaba tambin en Delfos (Mythographi Graeci: Appendix Narrationum 67). Atenea fue la primera a quien se atribuy la invencin de los dados adivinatorios hechos con tabas (Zenobio: Proverbios v.75), que llegaron a ser de uso popular, pero d arte del augurio sigui siendo una prerrogativa aristocrtica tanto en Grecia como en Roma. El ave de largas alas de Apolo era probablemente la propia grulla sagrada de Hermes, pues el sacerdocio de Apolo invada constantemente el territorio de Hermes, patrono anterior de la adivinacin, la literatura y las artes, como haca el sacerdocio de Hermes con el de Pan, las Musas y Atenea. El invento de hacer fuego era atribuido a Hermes porque el girar del taladro macho en la base hembra sugera la magia flica. 4. Sueno y sus hijos, los stiros, eran personajes cmicos convencionales en el drama tico (vase 83.5); originalmente haban sido montaeses primitivos de la Grecia septentrional. A Sueno le llamaban autctono o hijo de Pan con una de las ninfas (Nono: Dionisacas xiv.97; xxix.97; Eliano: Varia Historia iii.18). 5. El relato romntico de Dafnis se form en torno a un pilar flico de Cefalenitano y de una fuente de Siracusa, cada uno de ellos rodeado probablemente por un bosquecillo de laureles, donde se entonaban canciones en honor de los muertos ciegos. Se deca que Dafnis era amado por Apolo, porque haba tomado el laurel de la diosa orgistica de Tempe (vase 21.6).

18. NATURALEZA Y HECHOS DE AFRODITA a. Rara vez se poda convencer a Afrodita para que prestase a las otras diosas su ceidor mgico, que haca que todos se enamorasen de su portadora, pues era celosa de su posicin. Zeus la haba dado en matrimonio a Hefesto, el dios herrero cojo; pero el verdadero padre de los tres hijos que ella le dio Fobos, Deimos y Harmona era Ares, el robusto, el impetuoso, ebrio y pendenciero Dios de la Guerra. Hefestos no se enter de la infidelidad hasta que una noche los amantes se quedaron demasiado tiempo juntos en el lecho en el palacio de Ares en Tracia; cuando Helio se levant los vio en su entretenimiento y le fue con el cuento a Hefesto.

b. Hefesto se retir airado a su fragua y, a golpes de martillo, forj una red de caza de bronce, fina como una telaraa pero irrompible, que at secretamente a los postes y los lados de su lecho matrimonial. A Afrodita, que volvi a Tracia toda sonrisas y le explic que haba estado ocupada en Corinto, le dijo: Te ruego que me excuses, querida esposa, pero voy a tomar unas breves vacaciones en Lemnos, mi isla favorita. Afrodita no se ofreci a acompaarle y en cuanto se hubo perdido de vista se apresur a llamar a Ares, quien lleg en seguida. Los dos se acostaron alegremente, pero cuando quisieron levantarse al amanecer se encontraron enredados en la red, desnudos y sin poder escapar. Hefesto volvi de su viaje y los sorprendi all y llam a todos los dioses para que fuesen testigos de su deshonor. Luego anunci que no pondra en libertad a su esposa hasta que le devolviesen los valiosos regalos con que haba pagado a Zeus, su padre adoptivo. c. Los dioses corrieron a presenciar el aprieto en que se hallaba Afrodita, pero las diosas, por delicadeza, se quedaron en sus alojamientos. Apolo, tocando disimuladamente con el codo a Hermes, le pregunt: No te gustara estar en el lugar de Ares, a pesar de la red? Hermes jur por su cabeza que le gustara aunque hubiera tres veces ms redes y todas las diosas le mirasen con desaprobacin. Esto hizo que ambos dioses rieran ruidosamente, pero Zeus estaba tan disgustado que se neg a devolver los regalos de boda o a intervenir en una disputa vulgar entre un marido y su esposa, declarando que Hefesto haba cometido una tontera al hacer pblico el asunto. Posidn, quien, al ver el cuerpo desnudo de Afrodita, se haba enamorado de ella, ocult sus celos de Ares y simul que simpatizaba con Hefesto. Puesto que Zeus se niega a ayudar dijo, yo me encargo de que Ares, como precio por su libertad, pague el equivalente de los regalos de boda en cuestin. Todo est muy bien replic Hefesto lgubremente, pero si Ares no cumple, t tendrs que ocupar su lugar bajo la red. En compaa de Afrodita? dijo Apolo riendo. Yo no puedo creer que Ares no cumplir dijo Posidn noblemente, pero si as fuera, estoy dispuesto a pagar la deuda y casarme yo mismo con Afrodita.

En consecuencia, Ares fue puesto en libertad y volvi a Tracia, y Afrodita fue a Pafos, donde renov su virginidad en el mar70. d. Halagada por la franca confesin hecha por Hermes de que la amaba, Afrodita pas poco despus una noche con l y el fruto de su unin fue Hermafrodito, un ser de doble sexo; igualmente complacida por la intervencin de Posidn en su favor, le dio dos hijos, Rodo y Herfilo71. No es necesario decir que Ares no cumpli, alegando que si Zeus no pagaba, por qu haba de pagar l? Al final nadie pag, porque Hefesto estaba locamente enamorado de Afrodita y no tena verdadera intencin de divorciarse de ella. e. Ms tarde Afrodita se entreg a Dioniso y tuvo con l a Prapo, un nio feo con enormes rganos genitales; fue Hera quien le dio ese aspecto obsceno, porque censuraba la promiscuidad de Afrodita. Es jardinero y lleva una podadera72. f. Aunque Zeus nunca se acost con su hija adoptiva Afrodita como algunos dicen que hizo, la magia de su ceidor le someti a una tentacin constante y al final decidi humillarla haciendo que se enamorara desesperadamente de un mortal. ste era el bello Anquises, rey de los drdanos y nieto de Ilo, y una noche, cuando l dorma en su choza de pastor en el monte Ida de Troya, Afrodita le visit disfrazada de princesa frigia, ataviada con una deslumbradora tnica roja, y se acost con l en un lecho formado con pieles de osos y leones, mientras las abejas zumbaban soolientamente a su alrededor. Cuando se separaron al amanecer ella le revel su identidad y le hizo prometer no contarle a nadie que haba dormido con l. Anquises se horroriz al saber que haba descubierto la desnudez de una diosa y le suplic que le perdonara la vida. Ella le asegur que nada tena que temer y que su hijo sera famoso73. Algunos das despus, cuando Anquises beba con sus compaeros, uno de ellos pregunt: No preferiras dormir con la hija de fulano de tal que con la propia Afrodita? No contest Anquises incautamente. Habiendo dormido con ambas, la pregunta me parece absurda. 70
Homero: Odisea viii.266-367.
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Diodoro Sculo: iv.6; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro viii.24. Pausanias: ix.31.2; Escoliasta sobre Apolonio de. Rodas: i.932. Himno homrico a Afrodita 45-200; Tecrito: Idilios i.105-7; Higinio: Fbula 94.

la pregunta me parece absurda. g. Zeus alcanz a or esta jactancia y lanz contra Anquises un rayo, el cual lo habra matado al momento si Afrodita no hubiera interpuesto su ceidor y desviado el rayo, que cay en tierra a los pies de Anquises. Sin embargo, la sacudida debilit de tal modo a Anquises que nunca ms pudo mantenerse derecho, y Afrodita, despus de dar a luz a su hijo Eneas, no tard en perder su apasionamiento por l74. h. Un da la esposa del rey Cniras de Chipre aunque algunos dicen que era el rey Fnix de Biblos y otros que el rey Thas de Asira se jact tontamente de que su hija Esmirna era incluso ms bella que Afrodita. La diosa veng ese insulto haciendo que Esmirna se enamorase de su padre y se introdujese en su lecho una noche oscura, despus que su nodriza lo hubiera emborrachado hasta tal punto que no se daba cuenta de lo que haca. Luego Cniras descubri que era al mismo tiempo el padre y el abuelo del hijo an no nacido de Esmirna, por lo que rebosando de ira, tom una espada y la persigui hacindola huir del palacio. La alcanz en la cima de una colina, pero Afrodita se apresur a transformar a Esmirna en un rbol de mirra y la espada se parti en dos pedazos. De all sali el infante Adonis. Afrodita, ya arrepentida de la travesura que haba hecho, ocult a Adonis en un cofre que confi a Persfone, Reina de los Muertos, . pidindole que lo guardara en un lugar oscuro. i. Persfone sinti curiosidad por abrir el cofre y encontr dentro a Adonis. Era tan hermoso que lo sac del cofre y lo cri en su palacio. La noticia lleg a odos de Afrodita, quien inmediatamente fue al Trtaro para reclamar a Adonis y, en vista de que Persfone no quera entregarlo, pues ya le haba hecho su amante, apel a Zeus. Zeus, dndose cuenta de que tambin Afrodita quera acostarse con Adonis, se neg a juzgar una disputa tan desagradable y la transfiri a un tribunal inferior, presidido por la musa Calope. El veredicto de Calope fue que Persfone y Afrodita tenan el mismo derecho a Adonis Afrodita por haber dispuesto su nacimiento y Persfone por haberlo sacado del cofre, pero
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Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.649.

que a l se le deba conceder un breve descanso anual de las exigencias amorosas de las dos diosas insaciables. En consecuencia dividi el ao en tres partes iguales, una de las cuales Adonis deba pasar con Persfone, otra con Afrodita y la tercera solo. Afrodita no jug limpio: llevando constantemente su ceidor mgico, persuadi a Adonis para que le concediera su parte del ao, escatimara la parte debida a Persfone y desobedeciera la decisin del tribunal75. j. Persfone, justamente agraviada, fue a la Tracia, donde le dijo a su benefactor Ares que Afrodita ahora prefera a Adonis antes que a l: Es un perro mortal exclam y adems afeminado! Ares sinti celos y, disfrazado de jabal, corri a donde estaba Adonis, quien cazaba en el monte Lbano, y lo mat a cornadas ante los ojos de Afrodita. De su sangre brotaron anmonas y su alma descendi al Trtaro. Afrodita fue a ver a Zeus llorando y le suplic que Adonis no tuviese que pasar ms de la mitad lbrega del ao con Persfone y pudiera ser su compaero durante los meses del verano. Zeus se lo concedi magnnimamente. Pero algunos dicen que el jabal era Apolo quien se veng de un dao que le haba hecho Afrodita76. k. En una ocasin, para despertar los celos de Adonis, Afrodita pas varias noches en el Lilibeo con el argonauta Butes, quien la hizo madre de Erix, un rey de Sicilia. Los hijos que tuvo con Adonis fueron un varn, Golgo, fundador de Golgi en Chipre, y una hija, Beroe, fundadora de Beroea en Tracia; algunos dicen que Adonis, y no Dioniso, fue el padre de Prapo77. l. Las Parcas asignaron a Afrodita solamente un deber divino, a saber, hacer el amor; pero un da Atenea la sorprendi trabajando subrepticiamente en un telar y se quej de que sus prerrogativas haban sido infringidas, amenazando con abandonarlas por comApolodoro: iii.14.3-4; Higinio: Astronoma potica ii.7 y Fbulas 58,164, 251; Fulgencio: Mitologa iii.8. Servio sobre las glogas de Virgilio x.18; Himno rfico lv.10; Ptolomeo Hefestionos: i.306. Apolonio de Rodas: iv.914-19; Diodoro Sculo: iv.83; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito xv.100; Tzetzes: Sobre Licofrn 831.
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pleto. Afrodita se disculp profusamente y desde entonces no volvi a trabajar con las manos78. *
1. Los helenos posteriores rebajaron la importancia de la Gran Diosa del Mediterrneo, que durante largo tiempo haba tenido la supremaca en Corinto, Esparta, Tespias y Atenas, colocndola bajo tutela masculina y considerando sus solemnes orgas sexuales como indiscreciones adlteras. La red en la que Hornero presenta a Afrodita apresada por Hefesto era originalmente su propia red de Diosa del Mar (vase 89.2) y su sacerdotisa parece haberla llevado durante el carnaval de primavera; la sacerdotisa de la diosa escandinava Holl, o Gode, haca lo mismo en la Vspera de Mayo. 2. Prapo tuvo su origen en las toscas imgenes flicas de madera que presidan las orgas dionisacas. Se le hace hijo de Adonis a causa de los jardines en miniatura ofrecidos en sus festivales. El peral estaba consagrado a Hera como diosa principal del Peloponeso y, en consecuencia, se la llamaba Apia (vase 64.4 y 74.6). 3. Afrodita Urania (reina de la montaa) o Ericina (del brezo) era la ninfa-diosa del solsticio de verano. Destruy al rey sagrado, que copul con ella en la cima de una montaa, del mismo modo en que una abeja reina destruye al zngano: arrancndole los rganos sexuales. De ah las abejas amantes del brezo y la tnica roja en su aventura amorosa de la cima de la montaa con Anquises; y de ah tambin el culto de Cibeles, la Afrodita frigia del monte Ida, como una abeja reina, y la exttica auto-castracin de sus sacerdotes en memoria de su amante Atis (vase 79.1). Anquises era uno de los muchos reyes sagrados que eran heridos con un rayo ritual despus de juntarse con la Diosa de la Muerte-en-Vida (vase 24.a). En la versin ms antigua del mito lo mataban, pero en las posteriores escapaba, para justificar la fbula de cmo el piadoso Eneas, quien llev el Paladio sagrado a Roma, sac a su padre de la Troya incendiada (vase 168.c). Su nombre identifica a Afrodita con Isis, cuyo esposo Osiris fue castrado por Set disfrazado de oso; Anquises es, en efecto, sinnimo de Adonis. Tena un santuario en Egesta, cerca del monte Erix (Dionisio de Halicarnaso: i.53) y Virgilio dijo, por lo tanto, que muri en Drpano, una ciudad vecina, y fue enterrado en la montaa (Eneida iii.710, 759, etc.). Haba otros santuarios de Anquises en Arcadia y la Trade. En el templo de Afrodita en el monte Erix se exhiba un panal de miel de oro que, segn se deca, era un ex voto presentado por Ddalo cuando huy a Sicilia (vase 92.h). 4. Como Diosa de la Muerte-en-Vida, Afrodita mereci muchos ttulos
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Hesodo: Teogona 203-4; Nono: Dionisacas xxiv.274-81.

que parecen incompatibles con su belleza y complacencia. En Atenas la llamaban la Mayor de las Parcas y hermana de las Erinias; en otras partes Melenis (la negra), nombre que Pausanias explica ingeniosamente como significando que la mayora de los actos amorosos se realizan de noche, Escolia (oscura), Androfono (matadora de hombres), e incluso, segn Plutarco, Epitimbria (de las tumbas). 5. El mito de Cniras y Esmirna es, evidentemente, testimonio de un perodo histrico en que el rey sagrado en una sociedad matrilineal decidi prolongar su reinado ms all del trmino acostumbrado. Lo hizo celebrando un casamiento con la joven sacerdotisa, nominalmente su hija, que iba a ser reina durante el perodo siguiente, en vez de dejar que otro principillo se casase con ella y le quitase el reino (vase 65.1). 6. Adonis (fenicio: adon. seor) es una versin griega del semidis sirio Tammuz, el espritu de la vegetacin anual. En Siria, Asia Menor y Grecia el ao sagrado de la diosa se divida en un tiempo en tres partes, regidas por el Len, la Cabra y la Serpiente (vase 75.2). La Cabra, emblema de la parte central, perteneca a la diosa del Amor Afrodita; la Serpiente, emblema de la ltima parte, perteneca a la diosa de la Muerte Persfone; el Len, emblema de la primera parte, estaba consagrado a la diosa del Nacimiento, llamada all Esmirna, y que no tena derecho alguno sobre Adonis. En Grecia este calendario fue sustituido por un ao de dos estaciones, dividida cada una de ellas en dos partes por los equinoccios a la manera oriental, como en Esparta y Belfos, o por los solsticios a la manera septentrional, como en Atenas y Tebas, lo que explica la diferencia entre los respectivos veredictos de la diosa montaesa Calope y Zeus. 7. A Tammuz lo mat un jabal, como a muchos personajes mticos anlogos: Osiris, el Zeus de Creta, Anceo de Arcadia (vase 157.e), Carmanor de Lidia (vase 136.b) y el hroe irlands Diarmuid. Este jabal parece haber sido en un tiempo una cerda con colmillos en forma de media luna, la diosa misma como Persfone, pero cuando se dividi el ao en dos partes, la mitad brillante regida por el rey sagrado y la mitad oscura por su sucesor o rival, este rival apareci en la forma de jabal, como Set cuando mat a Osiris o Finn mac Cool cuando mat a Diarmuid. La sangre de Tammuz es una alegora de las anmonas que enrojecen las laderas del monte Lbano despus de las lluvias invernales; en Biblos se celebraba todas las primaveras la Adonia, festival fnebre en honor de Tammuz. El nacimiento de Adonis de una mirra la mirra es un conocido afrodisaco indica el carcter orgistico de sus ritos. Las gotas de goma que verta la mirra se supona que eran lgrimas derramadas por l (Ovidio: Metamorfosis x.500 y ss.). Higinio hace a Ciniras rey de Asira (Fbula 58) quiz porque el culto de Tammuz pareca haber tenido all su origen. 8. El hijo de Afrodita, Hermafrodito, era un joven con pechos de mujer y larga cabellera. Al igual que la andrgina, o mujer barbuda, el hermafrodita

exista, por supuesto, como fenmeno fsico, pero como conceptos religiosos ambos se originaron en la transicin del matriarcado al patriarcado. Hermafrodito es el rey sagrado que representa a la reina (vase 136.4) y lleva pechos artificiales. Andrgina es la madre de un clan preheleno que haba evitado que lo patriarcalizaran; con el fin de conservar sus poderes magistrales o para ennoblecer a los hijos tenidos por ella con un padre esclavo, se pone una barba falsa, siguiendo la costumbre de Argos. Las diosas barbudas, como la Afrodita chipriota, y los dioses afeminados, como Dioniso, corresponden a esas etapas sociales de transicin. 9. Harmona es, a primera vista, un nombre extrao para una hija de Afrodita y Ares, pero, entonces como ahora, exista ms afecto y armona que de costumbre en un Estado que se hallaba en guerra.

19. NATURALEZA Y HECHOS DE ARES a. El Ares tracio ama la batalla por s misma y su hermana Eris provoca constantemente ocasiones para la guerra mediante la difusin de rumores y la inculcacin de celos. Como ella, l nunca favorece a una ciudad o una faccin ms que a otra, sino que combate en este o en aquel lado segn la inclinacin del momento y se complace en la matanza de hombres y el saqueo de ciudades. Todos sus colegas inmortales le odian, desde Zeus y Hera para abajo, con excepcin de Eris, Afrodita, quien abriga una perversa pasin por l, y el voraz Hades, quien acoge de buen grado a los jvenes y valientes combatientes muertos en guerras crueles. b. Ares no siempre sala victorioso. Atenea, guerrera mucho ms hbil que l, lo venci dos veces en combate. En una ocasin los hijos gigantes de Aloco lo derrotaron y mantuvieron prisionero en una vasija de bronce durante trece meses, hasta que, medio muerto, lo puso en libertad Hermes; en otra ocasin Heracles le hizo huir presa del pnico al Olimpo. Senta un desprecio tan profundo por los pleitos que nunca se present ante un tribunal como demandante y slo lo hizo una vez como acusado, cuando los otros dioses le inculparon del asesinato voluntario de Halirrotio, hijo de Posidn. Se justific alegando que haba salvado a su hija

Alcipe, de la casa de Ccrope, de ser violada por dicho Halirrotio. Como nadie haba presenciado el incidente, excepto el propio Ares y Alcipe, quien, naturalmente, confirm la declaracin de su padre, el tribunal lo absolvi. Esta fue la primera sentencia pronunciada en un juicio por asesinato; a la colina en que se celebr la causa se la llam Arepago, nombre que todava lleva79. *
1. A los atenienses no les gustaba la guerra, como no fuera en defensa de la libertad, o por alguna otra razn igualmente convincente, y despreciaban a los tracios, considerndolos unos brbaros porque hacan de ella un pasatiempo. 2. En el relato que hace Pausanias del asesinato, Halirrotio haba conseguido ya violar a Alcipe. Pero Halirrotio slo puede ser un sinnimo de Posidn, y Alcipe un sinnimo de la diosa de cabeza de yegua. El mito, en efecto, recuerda la violacin de Demter por Posidn y se refiere a una conquista de Atenas por la gente de Posidn y la humillacin que infiri a la diosa (vase 16.3). Pero ha sido modificado por motivos patriticos y combinado con una leyenda de algn juicio por asesinato anterior. Areiopago significa probablemente la colina de la Diosa propiciadora, pues areia es uno de los ttulos de Atenea.

20. NATURALEZA Y HECHOS DE HESTIA a. La gloria de Hestia consiste en que es la nica de los grandes olmpicos que nunca interviene en guerras o disputas. Adems, como Artemis y Atenea, ha resistido siempre todas las invitaciones amorosas de los dioses, Titanes y otros, pues despus del destronamiento de Crono, cuando Posidn y Apolo surgieron como pretendientes rivales, jur por la cabeza de Zeus permanecer siempre virgen. Por ello Zeus, agradecido, le concedi la primera vctima en todos los sacrificios pblicos80, pues haba mantenido
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Apolodoro: iii.14.2; Pausanias: i.21.7. 1 Himno homrico a Afrodita 21-30. Himno Homrico a Afrodita 21-30

la paz del Olimpo. b. Prapo, borracho, trat en una ocasin de violarla en una fiesta campestre a la que asistan los dioses, cuando todos se haban quedado dormidos por hallarse ahtos; pero un asno rebuzn fuertemente, Hestia se despert, grit al ver que Prapo estaba a punto de echarse sobre ella y le hizo huir corriendo presa de un terror cmico81. c. Es la diosa del Hogar y en todas las viviendas particulares y casas municipales protege a los suplicantes que acuden a ella en busca de proteccin. Hestia es objeto de una veneracin universal, no slo por ser la deidad ms benigna, recta y caritativa de todas las olmpicas, sino tambin por haber inventado el arte de la construccin de casas; su fuego es tan sagrado que si se enfra un hogar, ya sea por accidente o en seal de duelo, se reavivan las llamas con la ayuda de una rueda de encender82. *
1. El centro de la vida griega incluso en Esparta, donde la familia estaba subordinada al Estado era el hogar domstico, considerado tambin como altar de los sacrificios. Hestia, como su diosa, representaba la seguridad y la felicidad personales y el sagrado deber de la hospitalidad. El relato de las ofertas de casamiento que le hicieron Posidn y Apolo quiz se haya deducido del culto conjunto de esos dioses en Delfos. La tentativa de Prapo de violarla es una amonestacin anecdtica contra el mal trato sacrlego de las mujeres huspedes que se ponan bajo la proteccin del hogar domstico o pblico; el asno, smbolo de lujuria (vase 35.4), proclama el desatino criminal de Prapo. 2. La arcaica imagen anicnica blanca de la Gran Diosa, en uso en todo el Mediterrneo Oriental, parece haber representado un montn de carbn de lea ardiente que se mantena encendido cubrindolo con ceniza blanca, y que constitua la manera ms agradable y econmica de calefaccin en la 'antigedad; no produca humo ni llamas y formaba el centro natural de las reuniones de la familia o el clan. En Delfos el montn de carbn de lea fue trasladado a un recipiente de piedra caliza para el uso al aire libre y se convirti en el omphalos, o protuberancia del ombligo, que aparece con fre81 82

Ovidio: Fasti vi.319 y ss. Diodoro Sculo: v.68.

cuencia en las pinturas de los jarrones griegos y sealaba el supuesto centro del mundo. Este objeto sagrado, que ha sobrevivido a la ruina del santuario, tiene inscrito el nombre de la Madre Tierra y mide once pulgadas y cuarta de altura por quince y media de anchura, ms o menos el tamao y la forma del fuego de carbn de lea necesario para calentar una gran habitacin. En la poca clsica la Pitonisa tena un sacerdote ayudante que provocaba su estado de arrobamiento quemando granos de cebada, camo y laurel sobre una lmpara de aceite en un espacio cerrado y luego interpretaba lo que ella deca. Pero es probable que en otro tiempo se pusieran el camo, el laurel y la cebada sobre las cenizas calientes del montn de carbn vegetal, un modo ms sencillo y eficaz de producir vapores narcticos (vase 51.b). Numerosos cucharones triangulares o en forma de hoja, de piedra o arcilla, se han encontrado en santuarios cretenses y micnicos, algunos de ellos con seales de gran calor, y parecen haber sido utilizados para cuidar el fuego sagrado. El montn de carbn se formaba a veces en una mesa de arcilla redonda y de tres patas pintadas de rojo, blanco y negro, que son los colores de la luna (vase 90.3); se han encontrado ejemplos en el Peloponeso, Creta y Dlos, uno de ellos, de una rumba de Zafer Papoura, cerca de Cnosos, tena todava amontonado sobre ella el carbn de lea.

21. NATURALEZA Y HECHOS DE APOLO a. Apolo, el hijo que tuvo Zeus con Leto, era sietemesino, pero los dioses se desarrollan rpidamente. Temis le aliment con nctar y ambrosa y cuando amaneci el cuarto da pidi un arco y flechas, que Hefesto le proporcion inmediatamente. Dej Dlos y se dirigi directamente al monte Parnaso, donde acechaba la serpiente Pitn, enemiga de su madre, y la hiri gravemente con sus flechas. Pitn huy al Orculo de la Madre Tierra en Delfos, ciudad llamada as en honor del monstruo Delfine, su compaero, pero Apolo se atrevi a seguirlo al interior del santuario y all lo mat, junto al precipicio sagrado83. b. La Madre Tierra inform de ese ultraje a Zeus, quien no slo
Higinio: Fbula 140; Apolodoro: i.4.1; Himno homrico a Apolo 300-306; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii.706.
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orden que Apolo fuese a Tempe para purificarse, sino que adems instituy los Juegos Pticos en honor de Pitn, los cuales deba presidir como penitencia. Sin alterarse en lo ms mnimo, Apolo obedeci la orden de Zeus de ir a Tempe y, en cambio, fue a Agila para purificarse, acompaado de rtemis; luego, como no le agradaba el lugar, se embarc para Tarra en Creta, donde el rey Carmanor realiz la ceremonia84. c. Cuando regres a Grecia Apolo fue en busca de Pan, el desacreditado y viejo dios arcadio de patas de cabra y, despus de engatusarle para que le revelara el arte de la profeca, se apoder del Orculo de Delfos y retuvo a su servicio a su sacerdotisa, llamada la Pitonisa. d. Leto, cuando se enter de ello, fue con Artemis a Delfos, donde se desvi para realizar cierto rito privado en una cueva sagrada. El gigante Ticio interrumpi sus devociones y trataba de violarla, cuando Apolo y rtemis, al or gritos, corrieron y mataron al gigante con una descarga de flechas, venganza que Zeus, el padre del gigante, tuvo a bien considerar piadosa. En el Trtaro atormentaron a Ticio extendindolo con los brazos y las piernas clavados a la tierra; la extensin que abarcaba no bajaba de nueve acres y dos buitres le coman el hgado85. e. Luego Apolo mat al stiro Marsias, acompaante de la diosa Cibeles. As fue como sucedi: Un da Atenea hizo una flauta doble con huesos de ciervo y la toc en un banquete de los dioses. No poda comprender al principio por qu Hera y Afrodita se rean silenciosamente tapndose el rostro con las manos, pues su msica pareca complacer a los otros dioses; en consecuencia se dirigi sola a un bosque frigio, tom otra vez la flauta junto a un arroyo y contempl su imagen en el agua mientras tocaba. Inmediatamente se dio cuenta de lo ridcula que le haca parecer el rostro azulado y los carrillos hinchados, por lo que arroj la flauta y maldijo a quienquiera que la recogiera.
Eliano Vara Historia iii.l; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Por qu guardan silencio los orculos 15; Pausanias: u.7.7; x16.3. Apolodoro: i.4.1; Pausanias: ii.30.3 y x.6.5; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Higinio: Fbula 55; Homero: Odisea xi.576 y ss.; Pndaro: Odas pticas iv.90 y ss.
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f. Marsias fue la vctima inocente de esa maldicin. Tropez con la flauta, que tan pronto como se la llev a los labios empez a tocar por s sola, inspirada por el recuerdo de la msica de Atenea; recorri Frigia con ella en el squito de Cibeles, deleitando a los campesinos ignorantes. stos decan que ni Apolo mismo poda haber hecho mejor msica, ni siquiera con su lira, y Marsias fue lo bastante insensato como para no contradecirles. Por supuesto, esto provoc la ira de Apolo, quien le invit a un certamen en el que el vencedor podra imponer el castigo que quisiese al perdedor. Marsias accedi y Apolo eligi a las Musas como jurado. Los dos quedaron igualados, pues a las Musas les encantaban ambos instrumentos, hasta que Apolo le grit a Marsias: Te desafo a que hagas con tu instrumento lo que yo puedo hacer con el mo. Ponlo al revs y toca y canta al mismo tiempo. g. Con una flauta eso era manifiestamente imposible y Marsias no logr hacer frente al desafo. Pero Apolo invirti la lira y cant himnos tan deliciosos en honor de los dioses olmpicos que las Musas no pudieron menos de sentenciar en su favor. Luego, a pesar de su supuesta bondad, Apolo se veng cruelmente de Marsias: lo desoll vivo y clav su piel a un pino (o, como dicen algunos, a un pltano), junto a la fuente del ro que ahora lleva su nombre86. b. Ms tarde Apolo gan un segundo certamen musical presidido por el rey Midas; esta vez venci a Pan. Convertido en el reconocido dios de la Msica, desde entonces toca su lira de siete cuerdas durante los banquetes de los dioses. Otro de sus deberes fue en un tiempo el cuidado de los rebaos y manadas que tenan los dioses en Pieria, pero posteriormente deleg esta tarea en Hermes87. i. Aunque Apolo se negaba a atarse con los lazos del matrimonio, dej encinta a muchas ninfas y mujeres mortales, entre ellas Ftia, con quien engendr a Doro y sus hermanos; la musa Tala, con quien engendr a los Coribantes; Cornide, con quien engenDiodoro Sculo: iii.58-9; Higinio: Fbula 165; Apolodoro: i.4.2; Segundo Autgrafo Vaticano: 115; Plinio: Historia natural xvi.89.
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Higinio: Fbula 55; Homero: Ilada i.603.

dr a Asclepio; Aria, con quien engendr a Mileto; y Cirene, con quien engendr a Aristeo88. j. Tambin sedujo a la ninfa Drope, que guardaba los rebaos de su padre en el monte Eta en compaa de sus amigas las Hamadrades. Apolo se transform en una tortuga, con la que jugaron todas ellas, y cuando Drope la puso en su pecho se convirti en una serpiente silbante que hizo huir asustadas a las Hamadrades, y entonces goz a Drope. sta le dio a Anfiso, quien fund la ciudad de Eta y construy un templo a su padre; all actu Drope como sacerdotisa hasta que un da las Hamadrades la robaron y dejaron un lamo en su lugar89. k. Apolo no fue siempre afortunado en el amor. En una ocasin trat de robarle Marpesa a Idas, pero ella permaneci fiel a su marido. En otra, persigui a Dafne, la ninfa montaesa sacerdotisa de la Madre Tierra e hija del ro Penco en Tesalia, pero cuando la alcanz, ella llam a la Madre Tierra, quien la hizo desaparecer justo a tiempo y se la llev a Creta, donde lleg a ser conocida con el nombre de Pasfae. La Madre Tierra dej un laurel en su lugar, y con sus hojas Apolo hizo una guirnalda para consolarse90. l. Hay que aadir que su atentado contra Dafne no obedeci a un impulso sbito. Haca mucho tiempo que estaba enamorado de ella, y haba causado la muerte de su rival Leucipo, hijo de Enmao, quien se disfraz de muchacha y particip en las orgas montaesas de Dafne. Apolo se enter de eso por adivinacin y aconsej a las ninfas de la montaa que se baaran desnudas, para asegurarse as de que todas las que les acompaaban eran mujeres; la impostura de Leucipo se descubri inmediatamente y las ninfas lo destrozaron91. m. Eso fue tambin lo que sucedi con el bello joven Jacinto,
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Apolodoro: i.7.6; iii.10.3; iii.1.2; Pausanias: x.17.3.

Antoninus Liberalis: 32; Estfano de Bizancio sub Drope; Ovidio: Metamorfosis ix.325 y ss.
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Apolodoro: i.7.9; Plutarco: Ags 9.

Higinio: Fbula 203; Pausanias: viii.202; x.5.3; Partenio: Ertica 15; Tzetzes: Sobre Licofrn 6.

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prncipe espartano, de quien no slo se enamor el poeta Tmiris el primer hombre que cortejo a uno de su sexo, sino tambin el propio Apolo, el primer dios que lo hizo. Para Apolo Tmiris no result ser un rival serio; le oy jactarse de que poda superar a las Musas en el canto y les inform de ello maliciosamente, por lo que ellas en seguida privaron a Tmiris de la vista, la voz y su memoria para taer el arpa. Pero el Viento del Oeste tambin se haba encaprichado de Jacinto y se senta locamente celoso de Apolo. Un da en que Apolo le estaba enseando al muchacho a lanzar un disco, el Viento del Oeste se apoder del disco en el aire, lo lanz contra el crneo de Jacinto y lo mat. De su sangre brot la flor del jacinto, en la que se ven todava sus letras iniciales92. n. Apolo mereci la ira de Zeus slo en una ocasin despus de la famosa conspiracin para destronarlo. Eso sucedi cuando su hijo Asclepio, el mdico, cometi la temeridad de resucitar a un muerto y robar con ello un sbdito a Hades, quien, como es natural, present su queja en el Olimpo. Zeus mat a Asclepio con un rayo y Apolo, en venganza, mat a los Cclopes. A Zeus le irrit la prdida de sus armeros y habra desterrado a Apolo al Trtaro para siempre si Leto no le hubiera suplicado el perdn, comprometindose a que enmendara sus costumbres. La sentencia se redujo a un ao de trabajos forzados, que Apolo deba cumplir en los rediles del rey Admeto de Peres. Obedeciendo el consejo de Leto, Apolo no slo cumpli la sentencia humildemente, sino que otorg grandes beneficios a Admeto93. o. Habiendo aprendido su leccin, en adelante predic la moderacin en todas las cosas; las frases: Concete a ti mismo y Nada con exceso estaban constantemente en sus labios. Traslad a las Musas de su residencia en el monte Helicn a Delfos, suaviz su turbulento frenes y las diriga en sus danzas ceremoniosas y decorosas94.
Homero: Ilada ii.595-600; Luciano: Dilogos de los Dioses 14; Apolodoro: i.3.3; Pausanias: iii.1.3.
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Apolodoro: iii.10.4; Diodoro Sculo: iv.71. Homero: Ilada i.603-4; Plutarco: Sobre los orculos pitios 17.

*
1. La historia de Apolo es confusa. Los griegos le hicieron hijo de Leto, diosa conocida como Lat en la Palestina meridional (vase 14.2), pero era tambin un dios de los Hiperbreos (hombre de ms all del Viento Norte) a los que Hecateo (Diodoro Sculo: ii.47) identific claramente con los britnicos, aunque Pndaro (Odas pticas x.50-55) los consideraba libios. Dlos era el centro de este culto hiperbreo, el cual, segn parece, se extenda al sudeste hasta Nabatea y Palestina, al noroeste hasta Bretaa, e inclua a Atenas. Constantemente se cambiaban visitas entre los estados unidos en este culto (Diodoro Sculo: loc. cit.). 2. Apolo, entre los Hiperbreos, sacrific hecatombes de asnos (Pndaro: loc. cit.), lo que lo identifica con el Nio Horus, cuya victoria sobre su enemigo Set celebraban anualmente los egipcios arrojando onagros por un precipicio (Plutarco: sobre Isis y Osiris 30). Horus vengaba el asesinato de su padre Osiris por Set. Osiris era el rey sagrado, amado por Isis o Lat, la triple diosa Luna, y a quien su sucesor sacrificaba en el solsticio estival y en el solsticio invernal y del que el propio Horus era la reencarnacin. El mito de la persecucin de Leto por Pitn es anlogo al de la persecucin de Isis por Set (durante los setenta y dos das ms calurosos del ao). Adems, Pitn se identifica con Tifn, el Set griego (vase 36.1), en el Himno homrico a Apolo y por el escoliasta sobre Apolonio de Rodas. El Apolo Hiperbreo es, en realidad, un Horus griego. 3. Pero al mito se le ha dado un carcter poltico: se dice que Pitn fue enviado contra Leto por Hera, quien le haba dado a luz partenogenticamente, para mortificar a Zeus (Himno homrico a Apolo 305); y Apolo, despus de matar a Pitn (y probablemente tambin a su compaero Delfine), se apodera del templo oracular de la Madre Tierra en Delfos, pues Hera era la Madre Tierra o Delfine en su aspecto proftico. Parece que ciertos helenos del norte, aliados con los tracio-libios, invadieron la Grecia central y el Peloponeso, donde se les opusieron los adoradores pre-helenos de la diosa Tierra, pero se apoderaron de sus principales templos oraculares. En Delfos destruyeron la sagrada serpiente oracular una serpiente anloga se mantena en el Erecten de Atenas (vase 25.2) y se hicieron cargo del orculo en nombre de su dios Apolo Esminteo. Esminteo (ratn), al igual que Esmun, el dios cananeo de la curacin, tena como emblema un ratn sanativo. Los invasores convinieron en identificarlo con Apolo, el Horus Hiperbreo, adorado por sus aliados. Para aplacar a la opinin local de Delfos se instituyeron juegos fnebres regulares en honor del hroe muerto Pitn y mantuvieron en su puesto a su sacerdotisa. 4. La diosa Luna de Dlos, Brizo (apaciguadora), indistinguible de Leto, puede ser identificada con la triple diosa hiperbrea Brigit, cristiani-

zada posteriormente como Santa Brgida. Brigit era patrona de todas las artes y Apolo sigui su ejemplo. El atentado del gigante Ticio contra Leto indica un levantamiento fracasado de los montaeses de Fcide contra los invasores. 5. Las victorias de Apolo sobre Marsias y Pan conmemoran las conquistas helenas de Frigia y Arcadia, y el consiguiente reemplazo en esas regiones de los instrumentos de viento por otros de cuerda, excepto entre los campesinos. El castigo de Marsias puede referirse al desuello ritual de un rey sagrado, del mismo modo que Atenea despoj a Palas de su gida mgica (vase 9.a) o a la costumbre de quitar toda la corteza a un retoo de aliso para hacer una zampoa de pastos, pues el aliso se personificaba como un dios o semidis (vase 28.1 y 57.1). Se consideraba a Apolo como un antepasado de los griegos dorios y de los milesios, quienes le tributaban honores especiales. A los coribantes, quienes danzaban en el festival del solsticio invernal, los consideraba hijos suyos y de la musa Tala, porque era el dios de la msica. 6. Su persecucin de Dafne, la ninfa de la montaa, hija del ro Penco, y sacerdotisa de la Madre Tierra, se refiere, al parecer, a la toma por los helenos de Tempe, donde la diosa Dafne (la sanguinaria) era adorada por un colegio de Mnades orgisticas que masticaban laurel (vase 46.2 y 51.2). Despus de suprimir el colegio la relacin de Plutarco sugiere que las sacerdotisas huyeron a Creta, donde la diosa Luna se llamaba Pasfae (vase 88.e) Apolo se hizo cargo del laurel, el que ms adelante slo poda masticar la Pitonisa. Dafne deba tener cabeza de yegua en Tempe, lo mismo que en Figalia (vase 16.5); Leucipo (caballo blanco) era el rey sagrado del culto del caballo local, y anualmente lo despedazaban las mujeres desenfrenadas, quienes se baaban despus de asesinarlo para purificarse, pero no antes (vase 22.1 y 150.1). 7. La seduccin de Drope por Apolo en el Eta tal vez sea un testimonio del reemplazo local del culto de la encina por el culto de Apolo, a quien estaba consagrado el lamo (vase 42.d); como lo es su seduccin de Aria. Su transformacin en tortuga es una referencia a la lira que haba adquirido de Hermes (vase 17.d). El nombre de Ftia indica que sta era un aspecto otoal de la diosa. El fracasado intento contra Marpesa (arrebatadora) parece recordar el fracaso de Apolo en apoderarse de un templo mesenio: el de la diosa del Grano como Cerda (vase 74.4). La servidumbre de Apolo con Admeto de Feres puede recordar un acontecimiento histrico: la humillacin del sacerdocio de Apolo en castigo por haber exterminado a una corporacin de herreros pre-helnica que gozaba de la proteccin de Zeus. 8. El mito de Jacinto, que a primera vista no parece ms que una fbula sentimental para explicar la marca del jacinto griego (vase 165.; y 2) se relaciona con el hroe-flor cretense Jacinto (vase 159.4), llamado tambin, al parecer, Narciso (vase 85.2), cuyo culto fue introducido en la Grecia

micnica y que dio el nombre al ltimo mes del verano en Creta, Rodas, Cos, Tera y Esparta. El Apolo dorio usurp el nombre de Jacinto en Tarento, donde tena una tumba de hroe (Polibio: viii.30), y en Amiclas, ciudad micnica, otra tumba de Jacinto se convirti en el fundamento del trono de Apolo. Apolo ya era un inmortal por aquel entonces y Jacinto slo reinaba durante una estacin; su muerte por un disco recuerda la de su sobrino Acrisio (vase 73.3). 9. Cornide (cuervo), madre de Asclepio por Apolo, era probablemente un ttulo de Atenea (vase 25.5), pero los atenienses negaron siempre que ella tuviera hijos y desfiguraron el mito (vase 50.b). 10. En la poca clsica la msica, la poesa, la filosofa, la astronoma, las matemticas, la medicina y la ciencia se hallaban bajo la direccin de Apolo. Como enemigo de la barbarie, defenda la moderacin en todas las cosas, y las siete cuerdas de su lira estaban relacionadas con las siete vocales del alfabeto griego posterior (vase 52.8), tenan significado mstico y se las utilizaba en la msica teraputica. Finalmente, a causa de su identificacin con el nio Horus, concepto solar, se le adoraba como el sol, de cuyo culto corintio se haba apoderado el Zeus Solar, y su hermana Artemis era identificada justamente con la luna. 11. Cicern, en su ensayo Sobre la naturaleza de los Dioses (iii.23), hace a Apolo, hijo de Leto, slo el cuarto de una serie antigua; distingue a Apolo hijo de Hefesto, Apolo padre de los coribantes cretenses y el Apolo que dio a Arcadia sus leyes. 12. La muerte de Pitn por Apolo no es, sin embargo, un mito tan simple como parece a primera vista, porque la piedra omphalos en que se sentaba la Pitonisa era tradicionalmente la tumba del hroe encarnado en la serpiente y cuyos orculos ella pronunciaba (Hesiquio sub el Tmulo de Arcos; Varrn: Sobre los idiomas latinos vii.17). El sacerdote heleno de Apolo usurp las funciones del rey sagrado, quien, legtima y ceremonialmente, haba dado muerte siempre a su predecesor, el hroe. Esto lo demuestra el rito de las Estepterias del que queda constancia en Por qu los orculos guardan silencio (15) de Plutarco. Cada nueve aos se construa en la era de trilla de Delfos una choza que representaba la morada de un rey y una noche la atacaban de pronto los... [aqu hay un vaco en el relato]... Derribaban la mesa de las primicias, prendan fuego a la choza y los portadores de las antorchas huan del santuario sin mirar hacia atrs. Luego los jvenes que haban tomado parte en el acto iban a Tempe para purificarse y volvan de all en triunfo, coronados y portando una rama de laurel. 13. El sbito ataque concertado al residente en la choza recuerda el asesinato misterioso de Rmulo por sus compaeros. Recuerda tambin el sacrificio anual que se haca en Atenas en la fiesta de las Eufonas, cuando los sacerdotes que haban matado al buey Zeus con un hacha doble huan sin mirar hacia atrs (vase 53.7); luego coman la carne en un banquete

pblico, representaban mmicamente la resurreccin del buey y sometan el hacha a juicio bajo la acusacin de sacrilegio. 14. En Delfos, as como en Cnosos, el rey sagrado debi reinar hasta el noveno ao (vase 88.6). El muchacho iba a Tempe sin duda porque el culto de Apolo haba tenido all su origen.

22. NATURALEZA Y HECHOS DE ARTEMIS a. Artemis, hermana de Apolo, est armada con arco y flechas como l; posee el poder de producir pestes y la muerte sbita entre los mortales y tambin el de curarlos. Es la protectora de los nios pequeos y de todos los animales que maman, pero tambin le gusta la caza, especialmente la de venados. b. Un da, cuando era todava una nia de tres aos, su padre Zeus, en cuyas rodillas estaba sentada, le pregunt qu regalos le gustaran. Artemis le contest inmediatamente: Te ruego que me concedas la virginidad eterna, y me des tantos nombres como mi hermano Apolo, un arco y flechas como los suyos, el cargo de llevar la luz, una tnica de caza azafranada con borde rojo que me llegue hasta las rodillas, sesenta jvenes ninfas ocenicas, todas de la misma edad, como damas de honor, veinte ninfas fluviales de Amnisos en Creta para que cuiden de mis borcegues y aumenten a mis sabuesos cuando no salga de cacera, todas las montaas del mundo y, finalmente, cualquier ciudad que quiera elegir para m, pero bastar con una, porque me propongo vivir en las montaas la mayor parte del tiempo. Por desgracia, las parturientas me invocarn con frecuencia, pues mi madre Leto me tuvo y me dio a luz sin dolores, y las Parcas me han hecho, por lo tanto, patrona del parto95. c. Se estir para acariciar la barba de Zeus, quien sonri con orgullo y dijo: Con hijos como t no tengo por qu temer la ira celosa de Hera. Tendrs todo eso y todava ms: no una, sino
95

Calmaco: Himno a rtemisa 1 y ss.

treinta ciudades, y una participacin en otras muchas, tanto en tierra firme como en el archipilago, y te nombro guardiana de sus caminos y puertos96. d. Artemis le dio las gracias, salt de sus rodillas y fue en primer lugar al monte Leuco de Creta y luego al ocano, donde eligi como acompaantes a numerosas ninfas de nueve aos, a las que sus madres dejaron ir complacidas97. Por invitacin de Hefesto visit luego a los Cclopes en la isla de Lipara y los encontr forjando una gamella para los caballos de Posidn. Brontes, quien haba recibido la orden de hacer todo lo que ella deseara, la tom en sus rodillas, pero como no le agradaron sus caricias, Artemis le arranc un puado de pelo del pecho, donde le qued un pedazo pelado hasta el da de su muerte; cualquiera poda haber supuesto que tena sarna. A las ninfas les aterroriz el aspecto salvaje de los Cclopes y el estrpito de su fragua, y con razn, pues siempre que una nia es desobediente su madre la amenaza con Brontes, Arges o Estropes. Pero Artemis les pidi audazmente que abandonaran por un rato la gamella de Posidn y le hicieran a ella un arco de plata con una aljaba llena de flechas, a cambio de lo cual comeran la primera presa que ella hiciese98. Con esas armas fue a Arcadia, donde Pan se ocupaba en descuartizar un lince para dar de comer a sus perras y cachorros. SI le dio tres sabuesos de orejas gachas, dos abigarrados y uno moteado, capaces los tres juntos de arrastrar leones vivos hasta sus perreras, y siete sabuesos rpidos de Esparta99. e. Habiendo capturado vivas a un par de ciervas corngeras, las unci a un carro de oro con bocados dorados y se dirigi hacia el norte por el monte Hemo de Tracia. Se cort su primera antorcha de pino en el Olimpo misio y la encendi con las pavesas de un rbol derribado por un rayo. Prob su arco de plata cuatro veces: sus dos primeros blancos fueron rboles, el tercero una fiera, y el
96 97 98 99

Ibid.: 26 y ss. Ibd.: 40 y ss. Ibd.: 47 y ss. Ibd.: 69 y ss.

cuarto una ciudad de hombres injustos100. f. Luego volvi a Grecia, donde las ninfas amnisias desuncieron sus ciervas, las almohazaron, las alimentaron con el trbol de crecimiento rpido de la dehesa de Hera que comen los corceles de Zeus y les dieron de beber en gamellas de oro101. g. En una ocasin el dios fluvial Alfeo, hijo de Tetis, se atrevi a enamorarse de Artemis y la persigui a travs de Grecia, pero ella lleg a Letrini, en Elide (o, segn dicen algunos, ms lejos, hasta la isla de Ortigia, cerca de Siracusa), donde embadurn su rostro y el de todas sus ninfas con barro blanco, de modo que no se la poda distinguir de sus acompaantes. Alfeo se vio obligado a retirarse, perseguido por una risa burlona102. h. Artemis exige a sus compaeras la misma castidad perfecta que practica ella. Cuando Zeus sedujo a una de ellas, Calisto, hija de Lican, Artemis observ que estaba encinta. La transform en una osa, llam a la jaura y Calisto habra sido perseguida y destrozada por los perros si no la hubiera acogido en el Cielo Zeus, quien luego puso su imagen entre las estrellas. Pero algunos dicen que Zeus mismo transform a Calisto en una osa y que la celosa Hera hizo que Artemis la cazase equivocadamente. El hijo de Calisto, Arcade, se salv y fue el antepasado de los arcadios103. i. En otra ocasin Acten, hijo de Aristeo, se hallaba recostado en una roca cerca de Orcomenes cuando vio a Artemis bandose en un arroyo no lejano y se qued contemplndola. Para que luego l no se jactase ante sus compaeros de que ella se haba mostrado desnuda en su presencia. Artemis lo transform en un ciervo y con su propia jaura de cincuenta sabuesos lo despedaz104. *
100 101 102 103 104

Ibd.: 110 y ss. Ibd.: 162 y ss. Pausanias: vi.22.5; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro ii.12. Higinio: Astronoma potica ii.l; Apolodoro: iii.8.2. Higinio: Fbula 181; Pausanias: ix.2.3.

1. La Doncella del Arco de Plata, a la que los griegos incluan en la familia olmpica, era el miembro ms joven de la Trada de Artemis. Artemis era un ttulo ms de la triple diosa Luna y, por lo tanto, tena derecho a alimentar a sus ciervas con trbol, smbolo de la trinidad. Su arco de plata representaba a la luna nueva. Pero la Artemis olmpica era ms que una doncella. En otras partes, en Efeso, por ejemplo, se la adoraba en su segunda persona, como Ninfa, una Afrodita orgistica con un consorte varn y la palmera (vase 14.a), el ciervo y la abeja (vase 18.3) como sus emblemas principales. Su obstetricia corresponde ms bien a la Vieja, lo mismo que sus flechas mortales, y las sacerdotisas de nueve aos son un recuerdo de que el nmero de la muerte de la luna es tres veces tres. Recuerda a la Seora de las Cosas Salvajes cretense, al parecer la diosa ninfa suprema de las sociedades totmicas arcaicas, el bao ritual en el que la sorprendi Acten, as como las ciervas corngeras de su carro (vase 125.a) y las codornices de Ortigia (vase 14.3), parecen ms apropiados para la Ninfa que para la Doncella. Acten era, al parecer, un rey sagrado del culto del ciervo pre-heleno, despedazado al final de su reinado de cincuenta meses, es decir la mitad de un Gran Ao, mientras que su colega o sucesor reinaba el resto del ao. La ninfa se baaba despus, y no antes, del asesinato, como era debido. Hay numerosos casos anlogos de esta costumbre ritual en el mito irlands y el gales y en una fecha tan posterior como el siglo I d. de C. un hombre disfrazado de ciervo era cazado y muerto peridicamente en el monte Liceo de Arcadia (Plutarco: Cuestiones griegas 39). Los sabuesos seran blancos con orejas rojas, como los sabuesos del Infierno en la mitologa celta. Haba una quinta cierva corngera que se le escap a Artemis (vase 125.a). 2. El mito de su persecucin por Alfeo parece seguir el modelo del de su intil persecucin de Aretusa, en. la que sta se transform en una fuente y l en un ro (Pausanias: v. 7.2), y puede haber sido inventado para explicar el yeso, o la arcilla blanca, con que las sacerdotisas de Artemis Alfea se embadurnaban los rostros en Letrini y Ortigia en honor de la Diosa Blanca. Alph significa blancura y producto cereal; alphos es lepra; alphe, beneficio; alphiton, cebada perlada, y Alphito en la Diosa Blanca del Cereal como Cerda. A la estatua ms famosa de Artemis en Atenas la llamaban la del rostro blanco (Pausanias: i.26.4). El significado de Artemis es dudoso: puede ser de miembros fuertes, de artemes; o la que despedaza, pues los espartanos la llamaban Artamis, de artao; o la alta convocadora, de airo y themis; o la slaba therais puede significar agua, porque la luna era considerada como la fuente de toda agua. 3. Ortigia, isla de las codornices, cerca de Dlos, estaba tambin consagrada a Artemis (vase 14.a). 4. El mito de Calisto tiene por finalidad explicar las dos nias vestidas

como osas que aparecan en el festival tico en honor de Artemis Brauronia, y la relacin tradicional entre Artemis y la Osa Mayor. Pero se puede suponer una versin anterior del mito en la que Zeus seduca a Artemis, aunque ella primeramente se transform en una osa y luego se embadurn el rostro con yeso, con el propsito de escaparle. Artemis era originalmente la gobernante de las estrellas, pero las tuvo que ceder a Zeus. 5. La causa de que le arrancara el pelo a Brontes es dudosa; Calmaco podr referirse traviesamente a algn conocido cuadro que representaba el acontecimiento y en el que se haba rado la pintura correspondiente al pecho del cclope. 6. Como Seora de las Cosas Salvajes, o patrona de todos los clanes totmicos, se ofreca anualmente a Artemis un holocausto de animales totmicos vivos, aves y plantas, y este sacrificio sobreviva en la poca clsica en Parras, ciudad de Calidonia (Pausanias: iv.32.6); all se la llamaba Artemis Lafria. En Mesena le ofrecan un sacrificio anlogo los Curetes, como representantes del clan totmico (iv.32.9); y se recuerda otro en Hierpolis, donde colgaban a las vctimas de los rboles de un bosque artificial situado dentro del templo de la diosa (Luciano: Sobre la diosa siria 41). 7. El olivo estaba consagrado a Atenea y la palmera a Isis y Lat. Un sello de abalorio de la poca minoica media que me pertenece muestra a la diosa junto a una palmera, vestida con una falda de hoja de palmera y sosteniendo una palmerita en la mano; observa a un ternero del Ao Nuevo que nace de un racimo de dtiles. En el otro lado del rbol se halla un toro moribundo, evidentemente el toro real del Ao Viejo.

23. NATURALEZA Y HECHOS DE HEFESTO a. Hefesto, el dios herrero, era tan enclenque cuando naci que su madre Hera, disgustada, lo arroj desde la cima del Olimpo para librarse de la vergenza que le causaba su aspectos lamentable. Pero sobrevivi a esa desventura sin dao fsico porque cay en el mar, donde Tetis y Eurinome, que estaban cerca, lo salvaron. Estas amables diosas lo retuvieron en su gruta submarina, donde instal su primera fragua y recompens la bondad de las diosas hacindoles objetos ornamentales y tiles de todas clases105.
105

Homero: Ilada xviii.394-409.

Un da, cuando haban transcurrido nueve aos, Hera se encontr con Tetis, quien llevaba por casualidad un broche hecho por Hefesto, y le pregunt: Amiga ma, dnde encontraste esta joya maravillosa? Tetis vacil antes de contestar, pero Hera le oblig a decir la verdad. Inmediatamente llev a Hefesto de vuelta al Olimpo, donde lo instal en una fragua mucho mejor, con veinte fuelles que trabajaban da y noche, le agasaj mucho y arregl su casamiento con Afrodita. b. Hefesto se reconcili con Hera que se atrevi a reprochar al propio Zeus que la hubiera colgado del Cielo por las muecas cuando se rebel contra l. Pero el silencio habra sido ms conveniente, porque Zeus, airado, lo arroj por segunda vez desde el Olimpo. La cada dur todo un da. Cuando golpe la tierra en la isla de Lemnos se rompi las dos piernas y, aunque era inmortal, quedaba poca vida en su cuerpo cuando lo encontraron los isleos. Luego Zeus le perdon y admiti otra vez en el Olimpo, pero slo poda andar con muletas de oro106. c. Hefesto era feo y de mal carcter, pero tena mucha fuerza en los brazos y hombros y toda su obra era de una habilidad sin rival. En una ocasin hizo una serie de mujeres mecnicas de oro que le ayudaban en su fragua; podan incluso hablar y realizar las tareas ms difciles que l les encomendaba. Posea una serie de trpodes con ruedas de oro alineados alrededor de su fragua y esos trpodes podan ir por s solos a una reunin de los dioses y volver del mismo modo107. *
1. Hefesto y Atenea compartan templos en Atenas; el nombre de l podra ser una forma gastada de hemero-phaistos, el que brilla de da (es decir el sol), mientras que Atenea era la diosa-luna, la que brilla de noche, la patrona de todas las artes mecnicas. No se reconoce generalmente que todos los utensilios, herramientas y armas de la Edad de Bronce tenan propiedades mgicas y que el herrero era una especie de hechicero. As, de las tres personas de la trada lunar Brigit (vase 21.4) una diriga a los poe106 107

Ibd.: i.586-94. Ibd.: xviii.368 y ss.

tas, otra a los herreros y la tercera a los mdicos. Cuando la diosa es destronada, el herrero se eleva a deidad. Que el dios herrero cojea es una tradicin que se encuentra en regiones tan lejanas como el frica Occidental y Escandinavia; en pocas primitivas pueden haber sido lisiados deliberadamente para impedir que huyeran y se unieran a las tribus enemigas. Pero una danza de la perdiz en la que los bailarines renqueaban se realizaba tambin en orgas erticas relacionadas con los misterios del arte de la herrera (vase 92.2) y como Hefestos se haba casado con Afrodita, quiz cojease slo una vez al ao, en el Festival de la Primavera. La metalurgia lleg a Grecia por primera vez desde las islas del Egeo. La importacin de objetos de bronce y oro heldicos bellamente forjados quizs explica el mito segn el cual Hefesto fue guardado en la gruta de Lemnos por Tetis y Eurinome, ttulos de la diosa del mar que cre el universo. Los nueve aos que pas en la gruta indican su subordinacin a la luna. Su cada, lo mismo que las de Cfalo (vase 89.j), Talos (vase 92.b), Escirn (vase 96.f), Ifito (vase 135.6) y otros, era la suerte comn del rey sagrado en muchas partes de Grecia cuando terminaban sus reinados. Las muletas de oro quizs estaban destinadas a elevar del suelo sus talones sagrados. 2. Las veinte mesas de tres patas de Hefesto tienen, segn parece, casi el mismo origen que los Gasteroquiros que construyeron Tirinto (vase 73.3) y eran discos del sol dorados con tres patas, como el emblema herldico de la isla de Man, sin duda orlando algn icono primitivo que mostraba a Hefesto casndose con Afrodita. Representan aos de tres estaciones y simbolizan la longitud del reinado del rey herrero; muere en el vigsimo ao, cuando se produce una estrecha aproximacin del tiempo solar y el lunar; este ciclo era reconocido oficialmente en Atenas slo hacia el final del siglo V a. de C., pero haba sido descubierto varios centenares de aos antes (La Diosa Blanca, pgs. 397 y 406). Hefesto estaba vinculado con las fraguas de Vulcano en las islas volcnicas de Lpari porque Lemnos, una sede de su culto, es volcnica y un chorro de gas asfltico natural que sala de la cumbre del monte Mosquilo haba ardido constantemente durante siglos (Tzetzes: Sobre Licofrn 227; Hesiquio sub Mosquilo). Un chorro anlogo, descrito por el obispo Metodio en el siglo IV d. de C. arda en el monte Lemnos de Licia y todava segua hacindolo en 1801. Hefesto tena un altar en esas dos montaas. Lemnos (probablemente de Leiben, la que derrama) era el nombre de la Gran Diosa de esta isla matriarcal (Hecateo, citado por Estfano de Bizancio sub Lemnos; vase 149.1).

24. NATURALEZA Y HECHOS DE DEMTER

a. Aunque las sacerdotisas de Demter, diosa del sembrado, inician a las novias y los novios en los secretos del lecho, ella no tiene esposo propio. Cuando era todava joven y alegre tuvo a Core y al robusto Yaco con Zeus, su hermano, fuera de matrimonio108. Tambin tuvo a Pluto con el Titn Yasio, o Yasin, de quien se enamor en la boda de Cadmo y Harmona. Inflamados por el nctar que corra como agua en el banquete, los amantes salieron a hurtadillas de la mansin y se acostaron abiertamente en un campo tres veces arado. Cuando volvieron, Zeus sospech lo que haban hecho por su comportamiento y el barro que tenan en los brazos y las piernas; enfurecido porque Yasio se haba atrevido a tocar a Demter, lo mat con un rayo. Pero algunos dicen que a Yasio lo mat su hermano Drdano o lo despedazaron sus propios caballos109. b. Demter era benvola, y Erisictn, hijo de Tropas, fue uno de los pocos hombres a quienes trat duramente. Al frente de veinte compaeros, Erisictn se atrevi a invadir un bosque que los pelasgos haban plantado para ella en Dotio, y comenz a derribar los rboles sagrados para obtener madera para su nueva sala de banquetes. Demter asumi la forma de Nicipe, sacerdotisa del bosque, y orden suavemente a Erisictn que desistiera. Pero slo cuando l le amenaz con su hacha se revel ella con todo su esplendor y le conden a sufrir un hambre perpetua por mucho que comiera. l se march a comer y se hart durante todo el da a expensas de sus padres, pero cuanto ms coma tanto ms hambriento y delgado se pona, hasta que ellos ya no pudieron seguir alimentndolo y se convirti en un mendigo callejero que coma inmundicias. Al contrario, al cretense Pandreo, quien rob el perro de oro de Zeus y as veng a Demter por la muerte de Yasin, la diosa le concedi el don regio de no sufrir nunca dolor de vientre110.
108 109

Aristfanes: Las ranas 338; Himno rfico li. Homero: Odisea v.125-8; Diodoro Sculo: v.49; Hesodo: Teogona 969 y ss. Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.167; Higinio: Fbula 250; Calmaco: Himno

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c. Demter perdi para siempre su alegra cuando la joven Core, posteriormente llamada Persfone, le fue arrebatada. Hades se enamor de Core y fue a pedir a Zeus permiso para casarse con ella. Zeus tema ofender a su hermano mayor con una negativa categrica, pero saba que Demter no le perdonara si Core era enviada al Trtaro. En consecuencia contest polticamente que no dara ni negara su consentimiento. Esto anim a Hades a raptar a la joven mientras sta recoga flores en una pradera, quiz en la siciliana Enna, o en Colono, lugar de tica, o en Hermione, o en alguna parte de Creta, o cerca de Pisa, o en las cercanas de Lerna, o junto al Penco arcadio, o en la beocia Nisa, o en cualquier otra parte de las regiones muy separadas que visit Demter en su larga bsqueda de Core. Pero sus propios sacerdotes dicen que fue en Eleusis. Busc a Core sin descanso durante nueve das y noches, sin comer ni beber y llamndola intilmente durante todo el tiempo. La nica informacin que pudo obtener se la dio la vieja Hcate, quien a primera hora de una maana haba odo a Core gritar: Un rapto, un rapto!, pero al correr en su ayuda no haba encontrado ni rastro de ella111. d. El dcimo da, tras un desagradable encuentro con Posidn entre los rebaos de Onco, Demter lleg disfrazada a Eleusis, donde el rey Cleo y su esposa Metanira la recibieron hospitalariamente y la invitaron a quedarse all como nodriza de Demofonte, el prncipe recin nacido. Su hija coja Yambe trat de consolar a Demter con versos cmicamente lascivos y el ama seca, la vieja Baubo, le indujo, mediante una broma, a beber agua de cebada, se puso a gemir como si estuviera de parto e inesperadamente sac de debajo de su falda al hijo de Demter, Yaco, quien salt a los brazos de su madre y la bes. e. Oh, qu vidamente bebes!, exclam Abante, un hijo mayor de Cleo, mientras Demter tragaba el jarro de agua de cebada, sazonada con menta. Demter le lanz una mirada torva y lo
a Demter 34 y ss.; Antoninus Liberalis: Transformaciones 11; Pausanias: x.30.1. Higinio: Fbula 146; Diodoro Sculo: v.3; Escoliasta sobre el Edipo en Colona de Sfocles 1590; Apolodoro: i.5.1; Escoliasta sobre la Teogona de Hesodo 914; Pausanias: vi.21.1 y i.38.5; Conon: Narraciones 15; Himno homrico a Demter 17.
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metamorfose en un lagarto. Un poco avergonzada de s misma, Demter decidi prestar un servicio a Cleo haciendo a Demofonte inmortal. Esta noche lo sostuvo sobre el fuego para quemar su mortalidad. Metanira, que era hija de Anfictin, entr por casualidad en la sala antes que terminara el procedimiento, y rompi el hechizo, por lo que Demofonte muri. Qu desafortunada es mi casa!, se lament Disaules. Seca tus lgrimas, Disaules le dijo Demter. Todava te quedan tres hijos, entre ellos Triptlemo, a quien me propongo otorgar tan grandes dones que olvidars tu doble prdida. f. Pues Triptlemo, que cuidaba el ganado de su padre, haba reconocido a Demter y le haba dado la noticia que necesitaba: diez das antes de esto sus hermanos Eumolpo, pastor, y Eubuleo, porquerizo, estaban en el campo, donde pacan sus animales, cuando la tierra se abri de pronto y trag a los puercos de Eubuleo ante sus propios ojos; luego, con un fuerte ruido de cascos, apareci un carro tirado por caballos negros y se hundi en la grieta. El rostro del conductor del carro era invisible, pero con el brazo derecho abrazaba fuertemente a una muchacha que gritaba. Eubuleo refiri el acontecimiento a Eumolpo y ste lo hizo tema de un lamento. g. Provista con este testimonio, Demter llam a Hcate. Juntas fueron a ver a Helio, quien todo lo ve, y le obligaron a admitir que Hades haba sido el malvado, sin duda con la connivencia de su hermano Zeus. Demter estaba tan enojada que, en vez de volver al Olimpo, sigui recorriendo la tierra, impidiendo que los rboles dieran frutos y que crecieran las hierbas, hasta que la raza de los hombres estuvo en peligro de extincin. Zeus, a quien la vergenza no permita visitar a Demter personalmente en Eleusis, le envi primeramente un mensaje con Iris (del que ella no hizo caso alguno) y luego una delegacin de dioses olmpicos, con regalos conciliatorios y rogndole que aceptara su voluntad. Pero ello no quiso volver al Olimpo y jur que la tierra seguira estril hasta que Core fuera devuelta. h. Zeus slo poda hacer una cosa. Envi a Hermes con un mensaje para Hades: Si no devuelves a Core estamos todos perdidos, y con otro para Demter: Puedes tener de nuevo a tu hija, con la nica condicin de que todava no haya probado la co-

mida de los muertos. i. Como Core se haba negado a comer ni siquiera un mendrugo de pan desde su rapto, Hades se vio obligado a disimular su vejacin diciendo amablemente a Core: Hija ma, pareces sentirte desdichada aqu y tu madre llora por ti. Por lo tanto he decidido enviarte a tu hogar. j. Core dej de llorar y Hermes la ayud a subir a su carro. Pero en el momento en que parta para Eleusis, uno de los jardineros de Hades, Asclafo, comenz a gritar irrisoriamente: Habiendo visto a la seora Core tomar una granada de un rbol" de tu huerto y comido siete semillas, estoy dispuesto a atestiguar que ha probado el alimento de los muertos. Hades sonri con sarcasmo y orden a Asclafo que se encaramara a la parte trasera del carro de Hermes. k. En Eleusis, Demter abraz alegremente a Core, pero al enterarse de lo de la granada se sinti ms desalentada que nunca y repiti: No volver al Olimpo ni anular mi maldicin de la tierra. Entonces Zeus inst a Rea, la madre de Hades, Demter y l mismo, a que le suplicara, y por fin se lleg a una transaccin. Core pasara tres meses del ao en compaa de Hades como Reina del Trtaro, con el ttulo de Persfone, y los nueve meses restantes con Demter. Hcate se ofreci a asegurar que se cumpliera ese acuerdo y a vigilar constantemente a Core. l. Demter consinti finalmente en volver al Olimpo. Antes de salir de Eleusis instruy a Triptlemo, Eumolpo y Cleo (juntamente con Diocles, rey de Peras, quien durante todo ese tiempo haba buscado asiduamente a Core) en su culto y sus misterios. Pero castig a Asclafo por su chismorreo arrojndolo a un agujero y cubrindolo con una roca enorme; de all lo sac finalmente Heracles y ella lo transform entonces en un buho de orejas cortas112. Recompens tambin a los feneacios de Acadia, en cuyo hogar descans despus de haberla ultrajado Posidn, con cereales de todas clases, pero les prohibi sembrar habas. Un tal Ciamites fue el primero que se atrevi a hacerlo y tiene un altar junto
112

Apolodoro: i.5.1-3 y 12; Himno homrico a Demter 398 y ss. y 445 y ss.

al ro Cefso113. m. A Triptlemo le proporcion grano para sembrar, un arado de madera y un carro tirado por serpientes, y lo envi recorrer el mundo para que enseara a la humanidad el arte de la agricultura. Pero primeramente le dio lecciones sobre la Llanura Rariana, que no es por lo que algunos lo llaman hijo del rey Raro. Y a Ftalo, que la haba tratado bondadosamente en las orillas del Cefiso, le dio una higuera, la primera que se vio en tica, y le ense a cultivarla114. *
1. Core, Persfone y Hcate eran, claramente, la diosa en Trada como la Doncella, Ninfa y Vieja, en una poca en que solamente las mujeres practicaban los misterios de la agricultura. Core representa al grano verde, Persfone a la espiga madura y Hcate al cereal cosechado: la vieja esposa del campo ingls. Pero Demter era el ttulo general de la diosa y a Core se le ha dado el nombre de Persfone, lo que confunde la fbula. El mito de la aventura de Demter en el campo tres veces arado indica un rito de la fertilidad que sobrevivi hasta una poca reciente en los Balcanes: la sacerdotisa del cereal se una pblicamente con el rey sagrado en la siembra de otoo con el fin de asegurar una buena cosecha. En tica se araba el campo primeramente en la primavera, luego, despus de la cosecha del verano, se araba transversalmente con una reja ms ligera; y finalmente, despus de ofrecer sacrificios a los dioses de la labranza, se volva a arar en la direccin original durante el mes otoal de Pianepsin, como preliminar para la siembra (Hesodo: Trabajos y Das 432-3, 460, 462; Plutarco: Sobre Isis y Osiris 69; Contra Colotes 22). 2. Persfone (de phero y phonos, la que trae la destruccin), llamada tambin Persefata en Atenas (de ptersis y ephapto, la que fija la destruccin) y Proserpina (la terrible) en Roma, era, segn parece, el ttulo de la ninfa cuando sacrificaba al rey sagrado. El ttulo de Hcate (un centenar) se refiere, al parecer, a los cien meses lunares del reinado de ste y a la cosecha cntuple. La muerte del rey por un rayo, o por los dientes de los caballos, o a manos del sucesor, era su destino comn en la Grecia primiti113 114

Pausanias: viii.15.1 y i.37.3.

Himno homrico a Demter 231-74; Apolodoro: i.52; Fragmento rfico 50; Higinio: Fbula 146; Ovidio: Metamorfosis v.450-563 y Fasti iv.614; Nicandro: Theriaca; Pausanias: i.14.2 y 37.2.

va. 3. El rapto de Core por Hades forma parte del mito en el que la trinidad helnica de dioses se casa forzosamente con la triple diosa pre-helnica: Zeus con Hera, Zeus o Posidn con Demter, y Hades con Core. Como en el mito irlands, Brian, Iuchar e Iucharba se casan con la triple diosa Eire, Fodhla y Banbha (vase 1.6 y 16.1). Esto se refiere a la usurpacin masculina de los misterios agrcolas femeninos en los tiempos primitivos. As el episodio de la negativa de Demter a proporcionar cereal a la humanidad no es sino otra versin de la conspiracin de Ino para destruir la cosecha de Atamante (vase 70.c). Adems, el mito de Core explica el entierro en el invierno de una mueca de cereal, la cual era desenterrada a comienzos de la primavera y se la encontraba retoando; esta costumbre pre-helena sobreviva en el campo en la poca clsica, y la ilustran pinturas de jarrones en las que aparecen hombres sacando a Core de un montn de tierra con zapapicos, o abriendo la cabeza de la Madre Tierra con hachas. 4. La fbula de Erisictn, hijo de Tropas, es una ancdota moral: entre los griegos, como entre los latinos y los irlandeses primitivos, la tala de un bosque sagrado traa consigo la pena de muerte. Pero un hambre desesperada e intil, a la que los isabelinos llamaban tener el lobo en el estmago, no sera un castigo apropiado por la tala de rboles y el nombre de Erisictn tambin hijo de Ccrope, el patriarcalista e introductor de las tortas de cebada significa rompedor de tierra, lo que indica que su verdadero delito consisti en atreverse a arar sin consentimiento de Demter, como Atamante. El robo del perro de oro por Pandreo indica la intervencin cretense en Grecia, cuando los aqueos trataron de reformar el ritual agrcola. Este perro, robado a la diosa Tierra, parece haber sido la prueba visible de la independencia del rey supremo aqueo con respecto a la diosa (vase 134.2). 5. Los mitos de Hilas (del bosque; vase 150.1), Adonis (vase 18.7), Litierses (vase 136.e) y Lino (vase 147.1) describen el luto anual por el rey sagrado o el nio que le sustitua, sacrificado para aplacar a la diosa de la vegetacin. Ese mismo sustituto aparece en la leyenda de Triptlemo, quien viajaba en un carro tirado por serpientes y llevaba sacos de cereal, para simbolizar que su muerte traa consigo la abundancia. Era tambin Plutn (la riqueza), engendrado en el campo arado, y del que est tomado el ttulo eufemstico de Pluto que lleva Hades. Triptlemo (triptolmaios, tres veces osado) puede ser un ttulo concedido al rey sagrado por haberse atrevido tres veces a arar el campo y tener coito con la sacerdotisa del cereal. Celeo, Diocles y Eumolpo, a quienes Demter ense el arte de la agricultura, representan a los jefes sacerdotales de la Liga Anfictinica Metanira es descrita como hija de Anfictin que le rindieron honores en Eleusis. 6. Era en Eleusis (advenimiento), ciudad micnica, donde se celebra-

ban los grandes Misterios eleusinos, en el mes llamado Beodromin (corriendo en busca de ayuda). Los iniciados extticos de Demter consumaban simblicamente su amoro con Yasin, o Triptlemo, o Zeus, en un recinto interior del santuario, moviendo hacia arriba y hacia abajo en una bota alta de mujer un objeto flico; de aqu que Eleusis parece ser una forma gastada de Eilythuies [el templo] de la que se enfurece en un escondite. Los mistagogos, vestidos como pastores, entraban luego dando gritos de alegra y exhiban un aventador que contena al nio Brimo, hijo de Brimo (la enojada), el fruto inmediato de su casamiento ritual. Brimo era un ttulo de Demter y Brimo (Brimus) un sinnimo de Plutn, pero sus celebrantes le conocan ms como Yaco, del bullicioso himno Yaco que se cantaba el sexto da de los misterios durante una procesin de antorchas que parta del templo de Demter. 7. Eumolpo representa a los pastores cantores que introducan al nio, Triptlemo es un vaquero al servicio de Io, la diosa Luna como vaca (vase 56.1), que regaba el grano para sembrar, y Eubuleo un porquerizo al servicio de la diosa Marpesa (vase 74.4 y 96.2), Forcis, Cere o Cerdo, la diosa Cerda, que haca germinar al cereal. Eubuleo fue el primero que revel la suerte de Core, porque porquerizo, en el mito primitivo europeo, significa adivino o mago. As a Eumeo (buscando bien), el porquerizo de Odiseo (vase 171.a), se le llama dios (deiforme), y aunque en la poca clsica haca mucho tiempo que los porquerizos haban dejado de ejercer su arte proftico, todava se sacrificaban cerdos a Demter y Persfone arrojndolos por un precipicio natural. No se dice que Eubuleo se beneficiara con la instruccin de Demter, probablemente porque el culto de aqulla como diosa Cerda haba sido suprimido en Eleusis. 8. Raro, bien signifique un nio abortivo, o bien una matriz, es un nombre inadecuado para un rey y se referira a la matriz de la madre del Cereal de la que naca ste. 9. Yambe y Baubo personifican las canciones obscenas en metro ymbico que se cantaban para aliviar la tensin sentimental en los Misterios Eleusinos, pero Yambe, Demter y Baubo forman la trada familiar de doncella, ninfa y vieja. En el mito griego las nodrizas viejas representan casi siempre a la diosa como Vieja. Abante se transform en un lagarto, porque los lagartos se encuentran en los lugares ms clidos y secos y pueden vivir sin agua; sta es una ancdota moral que se relataba para ensear a los nios el respeto por sus mayores y la veneracin de los dioses. 10. La historia de la tentativa de Demter para hacer a Demofonte inmortal tiene su anloga en el mito de Medea (vase 156.a) y Tetis (vase 81.r). Se refiere, en parte, a la difundida costumbre primitiva de inmunizar a los nios contra los malos espritus con fuego sagrado pasado a su alrededor en el momento del nacimiento, o con una tapadera caliente colocada debajo de ellos; y en parte a la costumbre de quemar nios hasta darles

muerte como un sacrificio sustitutivo del rey sagrado (vase 92.7) y confirindoles as la inmortalidad. Celeo, el nombre del padre de Demofonte, puede significar quemador adems de pjaro carpintero o hechicero. 11. Una prohibicin primitiva recaa sobre los alimentos de color rojo, los que slo se podan ofrecer a los muertos (vase 170.5), y se supona que la granada haba nacido como la anmona escarlata de ocho ptalos de la sangre de Adonis o Tammuz (vase 18.7). Las siete semillas de granada representan, quiz, las siete fases de la luna durante las cuales los agricultores esperan que aparezcan los tallos verdes del cereal. Pero Persfone comiendo la granada es originalmente Sheol, la Diosa del Infierno, devorando a Tammuz, mientras Ishtar (la misma Sheol en un aspecto diferente) llora para aplacar a su nima. Hera, como una diosa de la Muerte anterior, tambin sostena una granada. 12. El ascalaphos, o buho de orejas cortas, era un ave de mal agero, y la fbula de su chismorreo se relata para explicar el estrpito que hacen los buhos en noviembre, antes que comiencen los tres meses invernales de la ausencia de Core. Heracles puso en libertad a Asclafo (vase 134.d). 13. El regalo de la higuera que hizo Demter a Ftalo, cuya familia era una de las principales en Atica (vase 97.a), slo significa que la prctica de la cabrahigadura la polinizacin del rbol domstico con una rama del silvestre dej de ser una prerrogativa femenina al mismo tiempo que la agricultura. La prohibicin de que los hombres sembraran habas parece haber sobrevivido a la del cereal, a causa de la ntima relacin entre las habas y los espritus. En Roma los arrojaban a los espritus en el Festival de los Difuntos y si una planta brotaba de uno de ellos y una mujer coma sus granos, quedaba preada por un espritu. Por eso los pitagricos se abstenan de comer habas para que no pudieran privar a un antepasado de la probabilidad de una reencarnacin. 14. Se dice que Demter lleg a Grecia pasando por Creta y desembarc en Toricos, en tica (Himno a Demter 123). Esto es probable: los cretenses se haban establecido en Atica, donde fueron los primeros en explotar las minas de plata del Laurium. Adems, Eleusis es una localidad micnica, y Diodoro Sculo (v. 77) dice que ritos anlogos a los eleusinos se realizaban en Cnosos para todos los que queran asistir, y que (v. 79), segn los cretenses, todos los ritos de iniciacin fueron inventados por sus antepasados. Pero el origen de Demter debe ser buscado en Libia. 15. Las flores que, segn Ovidio, recoga Core eran adormideras. Una imagen de la diosa con cabezas de adormidera en su tocado se encontr en Gazi, Creta; otra diosa tallada en una moldura de Palaiokastro lleva adormideras en la mano, y en el anillo de oro del tesoro de la Acrpolis de Micenas, una Demter sentada entrega tres cabezas de adormidera a una Core en pie. Las semillas de adormidera eran utilizadas como un condimento del pan y las adormideras estn asociadas naturalmente con Demter, pues cre-

cen en los sembrados, pero Core recoge o acepta adormideras a causa de sus cualidades soporficas y de su color escarlata, que promete la resurreccin despus de la muerte (vase 27.12). Est a punto de retirarse para su sueo anual.

25. NATURALEZA Y HECHOS DE ATENEA a. Atenea invent la flauta, la trompeta, la olla de barro, el arado, el. rastrillo, el yugo para bueyes, la brida de caballo, el carro y el barco. Fue la primera en ensear la ciencia de los nmeros y todas las artes femeninas, como la de la cocina, el tejido y el hilado. Aunque es una diosa de la guerra, no le agrada la batalla, como les agrada a Ares y Eris, sino ms bien el arreglo de las disputas y la defensa de la ley por medios pacficos. No lleva armas en tiempo de paz y, si alguna vez las necesita, se las pide habitualmente a Zeus. Su misericordia es grande: cuando los votos de los jueces se igualan en un juicio criminal en el Arepago, siempre da el voto decisivo en favor de la absolucin del acusado. Sin embargo, una vez que interviene en la batalla nunca es derrotada, ni siquiera cuando lucha contra Ares mismo, pues domina mejor que l la tctica y la estrategia, y los capitanes prudentes acuden siempre a ella en busca de consejo115. b. Muchos dioses, Titanes y gigantes se habran casado de buena gana con ella, pero ella rechazaba siempre todos los requerimientos amorosos. En una ocasin, durante la guerra de Troya, como no quera pedir a Zeus que le prestase sus armas porque ste se haba declarado neutral, pidi a Hefesto que le hiciese un equipo especial para ella. Hefesto no quiso que le pagara y dijo tmidamente que hara el trabajo por amor; cuando, sin sospechar el significado de esas palabras, Atenea entr en la fragua para ver cmo el dios golpeaba el metal candente, Hefesto de pronto se dio
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Tzetzes: Sobre Licofrn 520; Hesiquio sub Hippia; Servio sobre la Eneida de Virgilio iv.402; Pndaro: Odas olmpicas xiii.79; Livio: vii.3; Pausanias: i.24.3; Homero: Ilada 1.199 y ss y 736; v.840-863; xxi.391-422; Esquilo: Eumnides.753.

media vuelta y trat de violarla. Hefesto, que no siempre se comportaba tan groseramente, haba sido vctima de una broma maliciosa: Posidn acababa de infrmale de que Atenea se diriga a la fragua, con el consentimiento de Zeus, llevada por la esperanza de que le hiciese el amor violentamente. Al apartarse Atenea precipitadamente, Hefesto eyacul contra su muslo, un poco por encima de la rodilla. Ella se limpi el semen con un puado de lana, que luego arroj con asco; ste cay al suelo en las cercanas de Atenas y fertiliz accidentalmente a la Madre Tierra que estaba all de visita. Asqueada ante la idea de dar a luz un hijo que Hefesto haba tratado de engendrar con Atenea, la Madre Tierra declar que no aceptara responsabilidad alguna de su crianza. c. Muy bien dijo Atenea yo mismo me encargar de ello. En consecuencia se hizo cargo de la criatura tan pronto como naci, le llam Erictonio y, como no quera que Posidn se riese del buen xito de su chanza, lo ocult en un cesto sagrado que entreg a Agaluro, la hija mayor del rey ateniense Ccrope, con la orden de guardarlo cuidadosamente116. d. Ccrope, un hijo de la Madre Tierra y, como Erictonio quien segn algunos era su padre, en parte hombre y en parte serpiente, fue el primer rey que reconoci la paternidad. Se cas con una hija de Acteo, el primer rey del tica. Tambin instituy la monogamia, dividi el pas de tica en doce comunidades, construy templos dedicados a Atenea y aboli ciertos sacrificios de sangre en favor de modestas ofrendas de tortas de cebada117. Su esposa se llamaba Agraulo; sus tres hijas, Aglauro, Herse y Pndroso, vivan en una casa de tres habitaciones en la Acrpolis. Un anochecer, cuando las jvenes volvieron de un festival llevando en la cabeza los cestos sagrados de Atenea, Hermes soborn a Aglauro para que le diera acceso a Herse, la ms joven de las tres, de la que se haba enamorado locamente. Aglauro se qued con el oro de Hermes, pero nada hizo para ganarlo, porque Atenea hizo
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Higinio: Astronoma potica ii.13; Apolodoro: iii.14.6; Higinio: Fbula 166.

Pausanias: i.5.3; viii.2.1; Apolodoro: iii.14.1; Estrabn: ix.1.20; Aristfanes: Pluto 773; Ateneo: p. 555c; Eustacio: Sobre Homero p. 1156; Mrmol de Paros: lneas 2-4.

que sintiera celos de la buena suerte de Herse; en consecuencia, Hermes se introdujo airadamente en la casa, convirti a Aglauro en piedra e hizo lo que deseaba con Herse. Despus de haberle dado Herse dos hijos a Hermes, Cfalo, el amado de Eos, y Cerice, el primer heraldo de los Misterios Eleusinos, ella, Pndroso y su madre Agraulo sintieron la curiosidad de atisbar debajo de la tapa del cesto que haba llevado Aglauro. Al ver un nio con cola de serpiente en vez de piernas, lanzaron gritos de terror y, precedidas por Aglauro, se precipitaron desde lo alto de la Acrpolis118. e. Cuando se enter de esta fatalidad, Atenea se afligi de tal modo que dej caer la enorme roca que haba estado transportando a la Acrpolis como fortificacin adicional y se convirti en el monte Licabeto. Y al cuervo que le haba llevado la noticia le cambi el color de blanco a negro y prohibi a todos los cuervos que volvieran a visitar la Acrpolis. Erictonio se refugi entonces en la gida de Atenea, donde ella le cri tan tiernamente que algunos la tomaron equivocadamente por su madre. Ms tarde lleg a ser rey de Atenas, donde instituy el culto de Atenea y ense a sus conciudadanos el uso de la plata. Su imagen fue puesta entre las estrellas como la constelacin del Auriga, puesto que haba introducido el carro tirado por cuatro caballos119. f. Es corriente otro relato, muy distinto, de la muerte de Aglauro, a saber, que en una ocasin en que se lanz un ataque contra Atenas se arroj desde la Acrpolis obedeciendo a un orculo, consiguiendo de este modo la victoria. Esta versin se propone explicar por qu todos los jvenes atenienses, al tomar por primera vez las armas, visitan el templo de Aglauro y all dedican su vida a la ciudad120. g. Atenea, aunque tan modesta como Artemis, es mucho ms generosa. Cuando Tiresias la sorprendi un da accidentalmente en el bao, le puso sus manos sobre los ojos y le ceg, pero mane118 119

Apolodoro: iii.14.3 y 6; Inscripciones griegas xiv.1389; Higinio: Fbula 166.

Antgono Caristio: 12; Calmaco: Hecale 1.2.3; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vii.24; Higinio: Astronoma potica ii.13; Fbula 274; Apolodoro: ii.14.1.
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Suidas y Hesequio sub Agraulos; Plutarco: Alcibades 15.

ra de compensacin le dio la linterna121. h. No queda constancia de que le irritaran los celos ms que en una sola ocasin. He aqu la fbula: Aracne, princesa de Colofn en Lidia famosa por su tinte purpreo era tan hbil en el arte del tejido que ni siquiera Atenea poda competir con ella. Cuando le mostraron un pao en el que Aracne haba tejido ilustraciones de tos amoros olmpicos, la diosa lo examin atentamente para encontrarle un defecto, pero como no pudo hallarlo, desgarr el pao con una ira fra y vengativa. Cuando Aracne, aterrorizada, se colg de una viga, Atenea la transform a ella en una araa el insecto que ms odia y la cuerda en una telaraa, por la que trep Aracne para ponerse a salvo122. *
1. Los atenienses hicieron de la virginidad de su diosa un smbolo de la invencibilidad de la ciudad y, por lo tanto, desfiguraron los mitos primitivos sobre su violacin por Posidn (vase 19.2) y Breas (vase 48.1) y negaron que Erictonio, Apolo y Licno (lmpara) fueran sus hijos tenidos con Hefesto. Derivaban el nombre de Erictonio de erion, lana o de eris, lucha, y chthnos, tierra, e inventaron el mito de su nacimiento para explicar la presencia en las pinturas arcaicas de un nio-serpiente que atisba desde la gida de la diosa. La parte de Posidn en el nacimiento de Erictonio puede haber sido originalmente ms sencilla y directa, pues por qu otro motivo haba de introducir Erictonio en Atenas el carro posidoniano tirado por cuatro caballos? 2. Atenea haba sido la diosa triple y cuando la persona central, la diosa como ninfa, fue suprimida y los mitos relacionados con ella transferidos a Afrodita, Orita (vase 48.b) o Alcipe (vase 19.b) qued la Doncella vestida con pieles de cabra, que se especializaba en la guerra (vase 8.1) y la Vieja, que inspiraba los orculos y diriga todas las artes. Erictonio es quizs una forma ampliada de Erecteo (vase 47.1) y significa de la tierra del brezo (vase 18.1) ms bien que mucha tierra, como se ha dicho habitualmente; los atenienses lo representaban como una serpiente con cabeza humana, porque era el hroe, o espritu, del rey sacrificado que haca saber los deseos de la Vieja. En este aspecto de Vieja acompaaban a Atenea un buho y un cuervo. La antigua familia real de Atenas pretenda descender de
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Calmaco: El bao de Palas. Ovidio: Metamorfosis vi.1-145; Virgilio: Gergicas iv.246.

Erictonio y Erecteo y sus miembros se llamaban a s mismos erectidas; solan llevar serpientes doradas como amuletos y guardaban una serpiente sagrada en el Erecten. Pero Erictonio era tambin un viento procreador proveniente de las montaas cubiertas de brezos, y la gida de Atenea (o una copia) era dedicada a todas las parejas de recin casados de Atenas para asegurar su fertilidad (Suidas sub gida). 3. Se sabe que algunas de las ollas de cermica ms bellas de Creta fueron hechas por mujeres y as lo fueron originalmente, sin duda, todos los instrumentos tiles inventados por Atenea; pero en la Grecia clsica el artesano tena que ser hombre. La plata era al principio un metal ms valioso que el oro, pues costaba ms refinada y estaba consagrada a la luna; la Atenas de Pericles debi su preeminencia en gran parte a las ricas minas de plata del Laurium, explotadas, primeramente por los cretenses, que le permitan importar productos alimenticios y comprar aliados. 4. La ocasin en que las hijas de Ccrope saltaron desde la Acrpolis puede haber sido una toma de Atenas por los helenos, despus de la cual se intent imponer por la tuerza la monogamia a las sacerdotisas de Atenea, como en el mito de Halirrotio (vase 19.b). Prefirieron la muerte al deshonor, y de aqu provena el juramento que hacan las jvenes atenienses en el templo de Agraulo. La otra fbula de la muerte de Agraulo es meramente una ancdota moral: una advertencia contra la violacin de los misterios de Atenea. Agraulo era un ttulo ms de la diosa Luna. Agraulos y su transliteracin aglauros significan casi lo mismo; agraulos es un epteto homrico para los pastores, y aglauros (como herse y pandrosos) se refieren a la luna como la supuesta fuente del roco que refrescaba los pastos. En Atenas las muchachas salan a la luz de la luna llena en el solsticio de verano para recoger roco la misma costumbre sobrevivi en Inglaterra hasta el siglo pasado para fines sagrados. El festival se llamaba las Herseforias, o recoleccin de roco; Agraulo o Agraule era en realidad un ttulo de Atenea, y se dice que a Agraule se le renda culto en Chipre hasta muy tarde (Porfirio: Sobre vegetarianismo 30) con sacrificios humanos. Un anillo de oro de Micenas muestra tres sacerdotisas avanzando hacia un templo; las dos primeras desparraman roco y la tercera (probablemente Agraulo) tiene una rama atada al codo. La ceremonia quiz tuvo su origen en Creta. La seduccin de Herse por Hermes, por la cual pag oro a Aglauro, tiene que referirse a la prostitucin ritual de las sacerdotisas ante una imagen de la diosa: Aglauro convertida en piedra. Los cestos sagrados llevados en esas ocasiones contenan sin duda serpientes flicas y objetos orgisticos anlogos. La prostitucin ritual por las devotas de la diosa Luna se practicaba en Creta, Chipre, Siria, Asia Menor y Palestina. 5. La expulsin del cuervo por Atenea es una variante mtica del destierro de Crono. Cronos significa cuervo (vase 6.2), en realidad el triunfo del olimpismo, la introduccin del cual se ha atribuido errnea-

mente a Ccrope, quien es realmente Ofin-Breas, el demiurgo pelasgo (vase 1.1). El cambio de color del cuervo recuerda el nombre de la equivalencia galesa de Atenea: Branwen, cuervo blanco, hermana de Bran (vase 57.1). Segn parece, Atenea tena el ttulo de Coronis. 6. Su venganza de Aracne puede ser algo ms que una bonita fbula si constata una primitiva rivalidad comercial entre los atenienses y los talascratas, o gobernantes del mar, lidio-carios de origen cretense. Numerosos sellos con una araa como emblema que se han encontrado en la cretense Mileto la ciudad madre de la Mileto caria y la mayor exportadora de ropas de lana teida en el mundo antiguo indican que all exista una industria textil pblica a comienzos del segundo milenio a. de C. Durante un tiempo los milesios dominaron el provechoso comercio del Mar Negro y tuvieron un centro de distribucin en Naucratis, Egipto. Atenea tena buenos motivos para sentirse celosa de la araa. 7. En Hornero se da una aparente contradiccin. Segn el Catlogo de los barcos (Ilada ii. 547 y ss.), Atenea instala a Erecteo en su rico templo de Atenas, pero, segn la Odisea (vii.80), ella va a Atenas y entra en su fortaleza. La realidad era que el rey sagrado tena su morada en el palacio de la Reina, donde se guardaba la imagen de la diosa. En Creta y la Grecia micnica no haba templos, sino solamente altares domsticos o cuevas oraculares.

26. NATURALEZA Y HECHOS DE PAN a. Varios dioses y diosas poderosos de Grecia nunca han sido incluidos entre los doce olmpicos. Pan, por ejemplo, un tipo humilde, ahora muerto, se content con vivir en la tierra en la Arcadia rural; Hades, Persfone y Hcate saban que su presencia no era bien acogida en el Olimpo y la Madre Tierra era demasiado vieja y apegada a sus costumbres para acomodarse a la vida familiar de sus nietos y bisnietos. b. Algunos dicen que Hermes engedr a Pan con Drope, hija de Drops; o con la ninfa noe; o con Penlope, esposa de Odiseo, a la que visit en la forma de un morueco; o con la cabra Amaltea123. Se dice que era tan feo al nacer, con cuernos, barba, cola y
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Himno homrico a Pan 34 y ss.; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito i.3; Hero-

patas de cabra, que su madre huy de l temerosa, y Hermes lo llev al Olimpo para que se divirtieran los dioses. Pero Pan era hermano adoptivo de Zeus y por lo tanto mucho ms viejo que Hermes, o que Penlope, en quien, segn dicen otros, fue engendrado por todos los pretendientes que la cortejaron durante la ausencia de Odiseo. Otros ms le hacen hijo de Crono y Rea, o de Zeus e Hibris, que es la explicacin menos improbable124. c. Viva en Arcadia, donde guardaba manadas, rebaos y colmenas, tomaba parte en las orgas de las ninfas montaesas y ayudaba a los cazadores a encontrar la presa. Era en general tranquilo y perezoso, nada le agradaba ms que la siesta y se vengaba de quienes le perturbaban lanzando un fuerte y sbito grito desde un bosque o una gruta, que les erizaba el cabello. Sin embargo, los arcadios le tenan tan poco respeto que, si alguna vez volvan de un largo da de caza con las manos vacas, se atrevan a azotarle con cebollas albarranas125. d. Pan sedujo a varias ninfas, entre ellas a Eco, quien le dio a Iinge y tuvo un final desdichado por amar a Narciso, y Eufema, nodriza de las Musas, quien le dio poto, el Arquero del Zodaco. Tambin se jactaba de que haba posedo a todas las Mnades borrachas de Dioniso126. e. En una ocasin trat de violar a la casta Pitis, quien se le escap slo metamorfosendose en un abeto, una rama del cual llev desde entonces como guirnalda. En otra ocasin persigui a la casta Siringe desde el monte Liceo hasta el ro Ladon, donde se transform en una caa; all, como no poda distinguirla a ella de todas las dems, cono varias caas al azar e hizo con ellas una siringa. Su mayor triunfo en el amor fue la seduccin de Selene, que realiz disfrazando su piel cabruna velluda y negra con vellodoto: ii.145; Eratstenes: Catasterismoi 27. Himno homrico a Pan: loc. cit.; Servio sobre las Gergicas de Virgilio i.16; Duris, citado por Tzetzes: Sobre Licofrn 772; Apolodoro: i.4.1; Escoliasta sobre Reso de Esquilo 30. Tecrito: Idilios i.16; Eurpides: Reso 36; Hesequio sub Agreo; Tecrito: Idilios vii.107.
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Ovidio: Metamorfosis iii.356-401; Higinio: Fbula 224; Astronoma potica ii.27.

nes blancos bien lavados. Sin darse cuenta de quin era, Selene consinti en cabalgar en su espalda y le dej hacer lo que quiso con ella127. f. Los dioses olmpicos, aunque despreciaban a Pan por su simplicidad y su aficin al alboroto, explotaban sus facultades. Apolo le sonsac el arte de la profeca y Hermes copi una flauta que Pan haba dejado caer, pretendi que la haba inventado l y la vendi a Apolo. g. Pan es el nico dios que ha muerto en nuestra poca. La noticia de su muerte la dio un tal Tamo, marinero de un barco que iba a Italia pasando por la isla de Paxi. Una voz divina grit a travs del mar: Ests ah, Tamo? Cuando llegues a Palodes cuida de anunciar que el gran dios Pan ha muerto, lo que hizo Tamo; y la noticia fue acogida en la costa con gemidos y lamentos128. *
1. Pan, cuyo nombre se deriva habitualmente de paein, pastar, representa al demonio o el hombre derecho del culto de la fertilidad arcadio, que se pareca mucho al culto de las brujas del noroeste de Europa. Este hombre, vestido con piel de cabra, era el amante elegido de las Mnades durante sus orgas de ebriedad en las altas montaas, y ms pronto o ms tarde pagaba su privilegio con la muerte. 2. Los relatos sobre el nacimiento de Pan varan mucho. Puesto que Hermes era la fuerza residente en una piedra flica que constitua el centro de esas orgas (vase 14.1), los pastores describan a su dios Pan como su hijo tenido con un pjaro carpintero, ave cuyo taladreo pronosticaba, segn se crea, la bienvenida lluvia estival. El mito de que engendr a Pan con noe se explica por s mismo, aunque las Mnades originales utilizaban bebidas alcohlicas distintas del vino (vase 27.2); y el nombre de su supuesta madre Penlope (con una red sobre el rostro) sugiere que las Mnades llevaban alguna forma de pintura blica en sus orgas, recordando las rayas del penlope, una variedad del pato. Plutarco dice (Sobre las demoras del castigo divino 12) que las Mnades que mataron a Orfeo fueron tatuadas por sus maridos como castigo (vase 28.f); y una Mnade con las pierLuciano: Dilogos de los Dioses xxii.4; Ovidio: Metamorfosis i.694-712; Filargirio sobre las Gergicas de Virgilio iii.392.
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Plutarco: Por qu guardan silencio los orculos 17.

nas y los brazos tatuados con un diseo en forma de red aparece en un jarrn del Museo Britnico (Catlogo E.301). La visita de Hermes a Penlope en la forma de un morueco el demonio morueco es en el culto de las brujas del noroeste tan comn como la cabra, su preez por todos los pretendientes (vase 171.1) y la jactancia de que Pan haba posedo a todas las Mnades se refieren al carcter promiscuo de las orgas en honor de la diosa-abeto Pitis o Elate (vase 78.1). Los montaeses de Arcadia eran los ms primitivos de Grecia (vase 1.5) y sus vecinos ms civilizados afirmaban que los despreciaban. 3. El hijo de Pan, el torcecuello o pjaro-serpiente, era un migrante de primavera empleado en los encantamientos erticos (vase 56.1 y 152.2). Las cebollas albarranas contienen un veneno irritante valioso contra los ratones y las ratas y se las utilizaba como un purgante o diurtico antes de intervenir en un acto ritual; en consecuencia llegaron a simbolizar la eliminacin de malas influencias (Plinio: Historia natural xx.39), y la imagen de Pan era azotada con cebollas albarranas si la caza era escasa (vase 108.10). 4. Su seduccin de Selene debe de referirse a una orga de la Vspera del Primero de Mayo a la luz de la luna en la que la Reina de Mayo montaba en la espalda de su hombre derecho antes de celebrar un casamiento selvtico con l. Para entonces el culto del morueco haba sustituido al culto de la cabra en Arcadia (vase 27.2). 5. El Tamo egipcio al parecer oy mal el lamento ceremonial Thamus Pan-megas Tethnece (El todo grande Tammuz ha muerto!) y entendi: Tamo, el Gran Pan ha muerto! En todo caso, Plutarco, sacerdote de Delfos en la segunda mitad del siglo I d. de C, lo crey y lo public; pero cuando Pausanias hizo su viaje por Grecia alrededor de un siglo despus encontr templos, altares, cuevas sagradas y montaas sagradas dedicados a Pan todava muy frecuentados.

27. NATURALEZA Y HECHOS DE DIONISO a. Por orden de Hera los Titanes se apoderaron del hijo recin nacido de Zeus, Dioniso, nio cornudo coronado con serpientes y, a pesar de sus transformaciones, lo desmenuzaron. Hirvieron los pedazos en una caldera, mientras un granado brotaba de la tierra donde su sangre haba cado; pero salvado y reconstruido por su

abuela Rea, volvi a la vida. Persfone, a quien Zeus confi su cuidado, lo llev al rey Atamante de Orcmenos y su esposa Ino, a quienes persuadi para que criasen al nio en las habitaciones de las mujeres, disfrazada de nia. Pero no se poda engaar a Hera, quien castig al matrimonio real con la locura, de modo que Atamante mat a su hijo Learco confundindolo con un ciervo129. b. Luego, por orden de Zeus, Hermes transform temporalmente a Dioniso en un chivo o un morueco y lo regal a las ninfas Macris, Nisa, Erato, Bromia y Bacque, del monte Nisa en el Helicn. Ellas cuidaron a Dioniso en una cueva, lo mimaron y lo alimentaron con miel, servicio por el cual Zeus coloc luego sus imgenes entre las estrellas con el nombres de las Hades. Fue en el monte Misa donde Dioniso invent el vino, por el que se le celebra principalmente130. Cuando lleg a la edad viril, Hera lo reconoci como hijo de Zeus, a pesar del afeminamiento a que lo haba reducido su educacin, y lo enloqueci tambin. Fue a recorrer el mundo entero acompaado por su preceptor Sueno y un ejrcito salvaje de stiros y mnades, cuyas armas eran el bculo con hiedra enroscada y con una pina en la punta, llamada thyrsus, y espadas, serpientes y bramaderas que infundan el terror. Naveg rumbo a Egipto, llevando consigo el vino, y en Faros el rey Proteo lo recibi hospitalariamente. Entre los libios del Delta del Nilo, frente a Faros, vivan ciertas reinas amazonas a las que Dioniso invit a marchar con l contra los Titanes y restablecer al rey Amn en el reino del que haba sido expulsado. El triunfo de Dioniso sobre los Titanes y la restauracin del rey Amn fue la primera de sus muchas victorias militares131. c. Luego se dirigi hacia el este para ir a la India. Cuando lleg
Eurpides: Bacantes 99-102; Onomcrito, citado por Pausanias: vi.37.3; Diodoro Sculo: iii.62; Himno rfico xiv.6; Clemente de Alejandra: Alocucin a los griegos ii.16. Apolodoro: iii.4.3; Higinio: Fbula 182; Ten sobre Fenmenos de Arato 177; Diodoro Sculo: iii.68-69; Apolonio de Rodas: iv.1131; Servio sobre las glogas de Virgilio vi.15.
131 130 129

Apolodoro: iii.5.1; Esquilo: Los edonios, un fragmento; Diodoro Sculo: iii.70-71.

al Eufrates se le opuso el rey de Damasco, al que desoll vivo, pero construy un puente sobre el ro con hiedra y vid; despus de lo cual un tigre, enviado por su padre Zeus, le ayud a cruzar el ro Tigris. Lleg a la India despus de encontrar mucha resistencia en el camino, y conquist todo el pas, al que ense el arte de la vinicultura, dotndolo adems de leyes y fundando grandes ciudades132. d. A su regreso se le opusieron las amazonas, a una horda de las cuales persigui hasta Efeso. Unas pocas se acogieron en el Templo sagrado de rtemis, donde sus descendientes viven todava; otras huyeron a Samos y Dioniso las sigui en embarcaciones y mat a tantas que el campo de batalla se llama Panhaema. En las cercanas de Floco murieron algunos de los elefantes que haba llevado a la India, y todava se muestran all sus huesos133. e. Luego Dioniso volvi a Europa pasando por Frigia, donde su abuela Rea le purific de los muchos asesinatos que haba cometido durante su locura y le inici en sus misterios. A continuacin invadi Tracia, pero tan pronto como su gente desembarc en la desembocadura del ro Estrimn, el rey de los edonios, Licurgo, se le opuso salvajemente con un aguijn y captur a todo el ejrcito, con excepcin de Dioniso, quien se sumergi en el mar y se refugi en la gruta de Tetis. Rea, molesta por este descalabro, ayud a los prisioneros a huir y enloqueci a Licurgo, quien mat a su propio hijo Driante con un hacha creyendo que cortaba una vid. Antes de que recobrara la razn comenz a podar la nariz, las orejas y los dedos de las manos y los pies del cadver, y toda la tierra de Tracia qued estril, horrorizada por su crimen. Cuando Dioniso, al volver del mar, anunci que esa esterilidad continuara a menos que Licurgo fuese condenado a muerte, los edonios lo llevaron al monte Pangeo, donde unos caballos salvajes lo despedazaron134.
Eurpides: Bacantes 13; Tefilo, citado por Plutarco: Sobre los ros 24; Pausanias: x.29.2; Diodoro Sculo: ii.38; Estrabn: xi.i.; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana ii.89; Arriano: Indica 5.
133 134 132

Pausanias: vii.2.4-5; Plutarco: Cuestiones griegas 56. Apolodoro: iii.5.1; Hornero: Ilada vi. 130-40.

f. Dioniso no encontr ms oposicin en Tracia y se dirigi a su muy amada Beoda, donde visit Tebas e invit a las mujeres a que tomaran parte en sus orgas en el monte Citern. Como a Penteo, rey de Tebas, le desagradaba el aspecto disoluto de Dioniso, lo arrest, juntamente con todas sus Mnades, pero enloqueci y en vez de encadenar a Dioniso encaden a un toro. Las Mnades volvieron a escapar y se dirigieron furiosas a la montaa, donde despedazaron a los terneros. Penteo trat de contenerlas, pero inflamadas por el vino y el xtasis religioso le arrancaron un miembros tras otro. Su madre Agave encabez el tumulto y fue ella quien le arranc la cabeza135. g. En Orcmenos las tres hijas de Minia, llamadas Alctoe, Leucipe y Arsipe, o Aristipe, o Arsnoe, se negaron a participar en las orgas, aunque les invit personalmente Dioniso, que se les apareci en la forma de una muchacha. Luego cambi de forma y se transform sucesivamente en un len, un toro, y una pantera, y las enloqueci. Leucipe ofreci a su propio hijo Hpaso como sacrificio haba sido elegido echando suertes y las tres hermanas, despus de despedazarlo y devorarlo, recorrieron frenticamente las montaas, hasta que por fin Hermes las transform en aves, si bien algunos dicen que Dioniso las transform en murcilagos136. En Orcmenos se expa anualmente el asesinato de Hpaso en una fiesta llamada Agrionia (provocacin al salvajismo) en la que las mujeres devotas simulan que buscan a Dioniso y luego, conviniendo en que debe estar ausente con las Musas, se sientan en crculo y proponen adivinanzas, hasta que el sacerdote de Dioniso sale corriendo de su templo con una espada y mata a la primera que alcanza137. h. Cuando toda Beocia hubo reconocido la divinidad de Dioniso, ste recorri las islas del Egeo difundiendo la alegra y el terror dondequiera que iba. Al llegar a Icaria descubri que su barco
Tecrito: Idilios xxvi; Ovidio: Metamorfosis iii.714 y ss.; Eurpides: Bacantes, passim. Ovidio: Metamorfosis iv.1-40; 390-415; Antoninus Liberalis: 10; Eliano: Varia Historia iii.42; Plutarco: Cuestiones griegas 38.
137 136 135

Plutarco: loc. cit.

era innavegable y alquil otro a ciertos marineros tirrenos que simulaban dirigirse a Naxos. Result que eran piratas y, sin darse cuenta de que llevaban a un dios, se dirigieron al Asia, con el propsito de venderlo all como esclavo. Dioniso hizo que brotara de la cubierta una vid que envolvi al mstil, mientras la hiedra se enroscaba en los aparejos; tambin transform los remos en serpientes y l mismo se transform en len, y llen el barco con animales fantsticos y sonidos de flautas, de modo que los piratas aterrorizados se arrojaron por la borda y se convirtieron en delfines138. i. Fue en Naxos donde Dioniso encontr a la bella Ariadna, a quien haba abandonado Teseo, y se cas con ella inmediatamente. Ariadna tuvo con l a Enopin, Toante, Estfilo, Latramis, Evantes y Taurpolo. Ms tarde Dioniso puso su diadema nupcial entre las estrellas139. j. De Naxos fue a Argos y castig a Perseo, quien al principio le resisti y mat a muchos de sus seguidores, enloqueciendo a las mujeres argivas, que comenzaron a devorar crudos a sus hijos. Perseo se apresur a confesar su error y aplac a Dioniso construyendo un templo en su honor. k. Finalmente, despus de establecer su culto en todo el mundo, Dioniso subi al Cielo y ahora se sienta a la derecha de Zeus como uno de los Doce Grandes. La modesta diosa Hestia, renunci a su asiento en la alta mesa en su favor, feliz de tener una excusa para eludir las reyertas por celos de su familia y sabiendo que siempre poda contar con una acogida tranquila en cualquier ciudad griega que le apeteciese visitar. Luego Dioniso descendi por Lerna al Trtaro, donde soborn a Persfone con el regalo de un mirto para que dejase en libertad a su madre difunta, Smele, quien ascendi con l al templo de rtemis en Trecn; pero, para que las otras nimas no se sintiesen celosas y agraviadas, le cambi el nombre y la present a los otros olmpicos como Tione.
Himno homrico a Dioniso 6 y ss.; Apolodoro: iii.5.3; Ovidio: Metamorfosis iii.577-699. Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.996; Hesodo: Teogona 947; Higinio: Astronoma potica ii.5.
139 138

Zeus puso un aposento a su disposicin y Hera guard un silencio airado, pero resignado140. *
1. La gua principal de la fbula mstica de Dioniso es la difusin del culto de la via por Europa, Asia y el norte de frica. El vino no fue inventado por los griegos: parece haber sido importado por primera vez en cntaros de Creta. Se daban uvas silvestres en la costa meridional del Mar Negro, desde donde su cultivo se extendi al monte Nisa en Libia, por Palestina, y as hasta Creta; a la India por Persia; y a la Bretaa de la Edad de Bronce por la Ruta del mbar. Las orgas de vino del Asia Menor y la Palestina la Fiesta de los Tabernculos cananea era originalmente una bacanal se caracterizaban por casi los mismos xtasis que las orgas de cerveza de Tracia y Frigia. El triunfo de Dioniso consisti en que el vino sustituy en todas partes a las otras bebidas alcohlicas (vase 38.3). Segn Fercides (178), Nysa significa rbol. 2. En otro tiempo haba estado subordinado a la diosa-Luna Smele (vase 14.5) llamada tambin Tione o Cotito (vase 3.1) y era la vctima destinada de sus orgas. Que fuera criado como una nia, como lo fue tambin Aquiles (vase 160.5), recuerda la costumbre cretense de mantener a los nios en la oscuridad (scotioi), es decir, en las habitaciones de las mujeres, hasta la pubertad. Uno de sus ttulos era Dendrites, muchachorbol, y el Festival de la Primavera, cuando los rboles florecen de pronto y el mundo entero se embriaga con deseo, celebraba su emancipacin. Se le describe como un nio cornudo para no particularizar los cuernos, que eran de cabra, de ciervo, de toro o de morueco segn el lugar de su culto. Cuando Apolodoro dice que fue transformado en chivo para salvarlo de la ira de Hera Erifo (chivo) era uno de sus ttulos (Hesiquio sub Erifos) se refiere al culto cretense de Dioniso-Zagreo, la cabra montes con enormes cuernos. Virgilio (Gergicas ii.380-84), explica errneamente que la cabra era el animal ms comnmente sacrificado a Dioniso, porque las cabras daan a la via royndola. Dioniso como ciervo es Learco, a quien mat Atamante enloquecido por Hera. En Tracia era un toro blanco. Pero en Arcadia lo transform Hermes en morueco, porque los arcadios eran pastores y el Sol entraba en Aries en su Festival de la Primavera. A las Hades (hacedoras de lluvia), a cargo de las cuales qued Dioniso, se las llam las altas, las cojas, las apasionadas, las rugientes y las furiosas para describir sus ceremonias. Hesodo (citado por Ten: Sobre Arato 171) registra los nombres anteriores de las Hades como Fsile (luz filtrada?),
140

Apolodoro: iii.5.3; Pausanias: ii.31.2.

Coronis (cuervo), Cleia (famosa), Feo (oscura) y Eudora (generosa); y la lista de Higinio (Astronoma potica ii.21) es algo parecida. Nysus significa cojo, y en esas orgas de cerveza en la montaa el rey sagrado parece haber cojeado como una perdiz, como en el Festival de la Primavera cananeo llamado el Pesach (cojeando; vase 23.1). Pero el que Macris alimentara a Dioniso con miel y que las Mnades utilizaran como tirsos ramas de abeto rodeadas de hiedra recuerda una forma de bebida alcohlica anterior: cerveza de abeto mezclada con hiedra y endulzada con aguamiel. El aguamiel era el nctar elaborado con miel fermentada que los dioses seguan bebiendo en el Olimpo homrico. 3. J. E. Harrison, quien fue la primera en sealar (Prolegomena cap. viii) que Dioniso, el dios del Vino, es una superposicin posterior sobre Dioniso, el dios de la Cerveza, llamado tambin Sabacio, sugiere que tragedia puede derivarse no de tragos, una cabra, como indica Virgilio (loc. cit.), sino de tragos, espelta, cereal empleado en Atenas para elaborar la cerveza. Aade que en las pinturas de nforas primitivas aparecen como compaeros de Dioniso hombres-caballos y no hombres-cabras; y que su cesto de uvas era al principio una aventadora. En realidad, la cabra libia o cretense estaba asociada con el vino; el caballo heldico con la cerveza y el nctar. Por eso Licurgo, quien se opone al Dioniso posterior, es despedazado por caballos salvajes sacerdotisas de la diosa de cabeza de yegua que fue la suerte sufrida por el Dioniso anterior. La fbula de Licurgo se ha hecho confusa a causa del relato, que no viene al caso, de la maldicin que recay sobre su pas despus del asesinato de Driante (encina); Driante era el rey-encina que mora anualmente. El corte de sus extremidades serva para mantener a raya a su nima (vase 153.b y 171.t), y el corte injustificado de una encina sagrada era castigado con la pena de muerte. Cont era el nombre de la diosa en honor de la cual se realizaban los ritos edonios (Estrabn: x.3.16). 4. Dioniso se manifestaba como Len, Toro y Serpiente, porque stos eran los emblemas del ao tripartito en el calendario (vase 31.7; 75.2 y 123.1). Naca en invierno como serpiente (de aqu su corona de serpientes), se converta en len en la primavera y lo mataban y devoraban como toro, cabra o ciervo en el solsticio estival. stas fueron sus transformaciones cuando lo atacaron los Titanes (vase 30.2). Entre los orcomenios una pantera parece haber ocupado el lugar de la serpiente. Sus Misterios se parecan a los de Osiris, y de aqu su visita a Egipto. 5. El odio de Hera a Dioniso y su copa de vino, como la hostilidad mostrada por Penteo y Perseo, refleja la oposicin conservadora al empleo ritual del vino y a la moda extravagante de las Mnades, que se haba difundido desde la Tracia a Atenas, Corinto, Sicin, Delfos y otras ciudades civilizadas. Finalmente, a fines del siglo VII y comienzos del VI a. de C., Periandro, tirano de Corinto, Clstenes, tirano de Sicione, y Pisstrato, tirano

de Atenas, decidieron aprobar el culto y fundaron fiestas dionisacas oficiales. En consecuencia se acept que Dioniso y su vino haban sido admitidos en el cielo expuls a Hestia de su puesto como uno de los doce olmpicos a fines del siglo V a. de C., aunque algunos dioses siguieron exigiendo sacrificios sobrios. Pero, aunque una de las tablillas recientemente descifradas del palacio de Nstor en Pilos muestra que tena rango divino incluso en el siglo XIII a. de C., Dioniso nunca dej realmente de ser un semidis, y se segua mostrando la tumba de su resurreccin anual en Delfos (Plutarco: Sobre Isis y Osiris 35), donde los sacerdotes consideraban a Apolo como su parte inmortal (vase 28.3). La fbula de su renacimiento del muslo de Zeus, as como el dios de los Vientos hitita haba nacido del de Kumabi (vase 6.6), repudia su carcter matriarcal original. El renacimiento ritual de un hombre era una conocida ceremonia de adopcin juda (Ruth iii.9), tomada de los hititas. 6. Dioniso viajaba en una embarcacin en forma de luna nueva y la fbula de su conflicto con los piratas parece haberse basado en el mismo icn que dio origen a la leyenda de No y los animales del Arca: el len, la serpiente y los otros animales son sus epifanas estacionales. Dioniso es, en realidad, Deucalin (vase 38.3). Los laconios de Brasia conservaban un relato no cannico de su nacimiento: Cadmo encerr a Smele y su hijo en un arca, que fue a la deriva hasta Brasia, donde Smele muri y fue enterrada, e Ino cri a Dioniso (Pausanias: iii.24.3). 7. Faros, pequea isla frente al delta del Nilo y en cuya costa Proteo pas por las mismas transformaciones que Dioniso (vase 169.a) contaba con el mayor puerto de la Europa de la Edad de Bronce (vase 39.2 y 169.6). Era el almacn de los mercaderes provenientes de Creta, Asia Menor, las islas del Egeo, Grecia y Palestina. El culto del vino debi de extenderse desde all en todas direcciones. El relato de la campaa de Dioniso en Libia puede constatar la ayuda militar enviada a los garamantes por sus aliados griegos (vase 3.3); el de su campaa en la India ha sido considerado como una historia fantstica del avance de Alejandro borracho hasta el Indo, pero es de fecha anterior y constata la difusin del vino hacia el este. La visita de Dioniso a Frigia, donde le inici Rea, sugiere que los ritos griegos de Dioniso como Sabacio o Bromio eran de origen frigio. 8. La Corona Boreal, la corona de flores nupcial de Ariadna, era llamada tambin la Corona Cretense. Ella era la diosa Luna cretense y los hijos vinosos que tuvo con Dioniso Enopin, Toante, Estfilo, Taurpolo, Latramis y Evantes fueron los antepasados epnimos de tribus helenas que vivan en Quos, Lemmos, el Quersoneso tracio y ms all (vase 98.o). Puesto que el culto del vino lleg a Grecia y el Egeo por Creta oinos, vino, es una palabra cretense se ha confundido a Dioniso con el Zagreo cretense, que tambin fue despedazado al nacer (vase 30.a). 9. Agave, madre de Penteo, es la diosa-Luna que rega las orgas en que

se beba cerveza. El descuartizamiento de Hpaso por las tres hermanas, que son la diosa triple como Ninfa, es paralelo a la fbula galesa de Pwyll, prncipe de Dyfedd, donde la Vspera de mayo Rhianon, corrupcin de Rigantona (gran reina) devora un potro que es en realidad su hijo Pryderi (ansiedad). Tambin Posidn fue devorado en la forma de potro por su padre Crono, pero probablemente en una versin anterior por su madre Rea (vase 7.g). El significado del mito es que el antiguo rito en el cual las Mnades de cabeza de yegua descuartizaban al nio que serva de vctima anual Sabacio, Bromio o comoquiera que se le llamase y lo coman crudo, fue sustituido por las orgas dionisacas ms ordenadas; y el cambio se sealaba por la muerte de un potro en vez del nio habitual. 10. La granada que brot de la sangre de Dioniso era tambin el rbol de Tammuz-Adonis-Rimmon; su fruto maduro se abre como una herida y muestra adentro las semillas rojas. Simboliza la muerte y la promesa de resurreccin cuando se halla en la mano de la diosa Hera o Persfone (vase 24.11). 11. La liberacin de Smele, llamada tambin Tione (reina furiosa) por Dioniso ha sido deducida de dibujos de una ceremonia realizada en Atenas en la pista de baile dedicada a las Mujeres Furiosas. All, al son de cantos, caramillos y baile, y mientras de unos cestos se derramaban ptalos de flores, un sacerdote invocaba a Smele para que saliera de un omphalo o montculo artificial y viniera acompaada del espritu de la primavera el joven Dioniso (Pndaro: Fragmento 75.3). En Delfos a una ceremonia de la ascensin anloga realizada nicamente por mujeres se la llamaba Herois, o fiesta de la herona (Plutarco: Cuestiones griegas 12; Aristfanes: Las ranas 373-96, con escoliasta). Otra ms se puede suponer en el templo de Artemis en Trecn. Debe recordarse que la diosa-Luna tena tres aspectos diferentes, como dice John Skelton: Diana in the leavs green; Luna who so bright doth sheen; Persephone in Hell. (Diana en las hojas verdes; Luna que resplandece tanto; Persfone en el Infierno.) Smele era, en realidad, otro nombre de Core o Persfone, y la escena de la ascensin est pintada en muchas nforas griegas, en algunas de las cuales se ven stiros ayudando a que aparezca la herona con zapapicos; su presencia indica que ste era un rito pelasgo. Lo que desenterraban era, probablemente, una mueca de cereal enterrada despus de la cosecha y que en aquel momento retoaba. Core, por supuesto, no ascendi al Cielo; vagaba por la tierra con Demter hasta que le llegaba el tiempo de volver al infierno. Pero poco despus de haberse concedido a Dioniso el estado de dios olmpico, la Asuncin de su madre virgen se hizo dogmtica y, una

vez convertida en diosa, se la distingui de Core, quien continu ascendiendo y descendiendo como una herona. 12. La vid era el dcimo rbol del ao de los rboles sacros y su mes corresponda a septiembre, cuando se realizaba la fiesta de la vendimia. La hiedra, el undcimo rbol, corresponda a octubre, cuando las Mnades realizaban su orga y se embriagaban masticando hojas de hiedra; tena tambin importancia porque, como otros cuatro rboles sagrados el roble espinoso de El, con el que se alimentan las cochinillas; el aliso de Foroneo y la vid y la granada del propio Dioniso proporcionaba un tinte rojo (vase 52.3). Tefilo, el monje bizantino (Rugero: Sobre los oficios, cap. 98) dice que a los poetas y artistas les gustaba la hiedra a causa de las propiedades secretas que posea... de una de las cuales os hablar. En marzo, cuando sube la savia, si perforis los tallos de hiedra con un taladro en algunos puntos rezumarn un lquido gomoso que, cuando se lo mezcla con orina y se hierve, se pone de un color de sangre llamado 'laca', til para la pintura y la iluminacin. El tinte rojo era empleado para colorear los rostros de las imgenes de la fertilidad masculina (Pausanias: ii.2.5) y de los reyes sagrados (vase 170.11); en Roma sobrevivi esta costumbre en el enrojecimiento del rostro del general victorioso. El general representaba al dios Marte, que era un Dioniso primaveral antes que se especializase como el dios de la guerra romano, y que dio su nombre al mes de marzo. Los reyes ingleses todava se enrojecen ligeramente el rostro en las ceremonias oficiales para parecer sanos y prsperos. Adems, la hiedra griega, como la vid y el sicmoro, tiene una hoja de cinco puntas, que representaba la mano creadora de la diosa-Tierra, Rea (vase 53.a). El mirto era un rbol de la muerte (vase 109.4).

LAS CRIATURAS DEL MITO

28. ORFEO a. Orfeo, hijo del rey tracio Eagro y la musa Calope, fue el poeta y msico ms famoso de todos los tiempos. Apolo le regal una lira y las Musas le ensearon a tocarla, de tal modo que no slo encantaba a las fieras, sino que adems haca que los rboles y las rocas se movieran de sus lugares para seguir el sonido de su msica. En Zona, Tracia, algunos de los antiguos robles de la montaa se alzan todava en la posicin de una de sus danzas, tal como l los dej141. b. Despus de una visita a Egipto, Orfeo se uni a los argonautas, con quienes se embarc para Clquide, y su msica les ayud a vencer muchas dificultades. A su regreso se cas con Eurdice, a quien algunos llaman Agrope, y se instal entre los cicones salvajes de Tracia142. c. Un da, en las cercanas de Tempe, en el valle del ro Peneo, Eurdice se encontr con Aristeo, quien trat de forzarla. Ella pis una serpiente al huir y muri a causa de la mordedura, pero Orfeo descendi audazmente al Trtaro, con la esperanza de traerla de vuelta. Utiliz el pasaje que se abre en Aorno, en Tesprtide, y, a su llegada, no slo encant al barquero Caronte, el perro Cerbero y los tres Jueces de los Muertos con su msica melanclica, sino que adems suspendi por el momento las torturas de los condenados; de tal modo abland el cruel corazn de Hades que ste concedi su permiso para que Eurdice volviera al mundo superior. Hades puso una sola condicin: que Orfeo no mirase hacia atrs hasta que ella estuviera de nuevo bajo la luz del sol. Eurdice sigui a Orfeo por el pasaje oscuro guiada por el son de su lira, y slo cuando l lleg de nuevo a la luz del da se dio la vuelta para
Pndaro: Odas Pticas iv.176, con Escoliasta; Esquilo: Agamenn 1629-30; Eurpides: Bacantes 561-4; Apolonio de Rodas-i28-31.
142 141

Diodoro Sculo: iv.25; Higinio: Fbula 164; Ateneo: xiii.7.

ver si ella lo segua, con lo que la perdi para siempre143. d. Cuando Dioniso invadi Tracia, Orfeo no le rindi los honores debidos, sino que ense otros misterios sagrados y predic a los hombres de Tracia, quienes le escucharon reverentemente, lo pernicioso que era el homicidio en los sacrificios. Todas las maanas se levantaba para saludar a la aurora en la cumbre del monte Pangeo y predicaba que Helio, al que llamaba Apolo, era el ms grande de todos los dioses. Ofendido por ello, Dioniso hizo que le atacaran las Mnades de Deyo, Macedonia. Esperaron a que los maridos entraran en el templo de Apolo, donde Orfeo oficiaba como sacerdote, y luego se apoderaron de las armas dejadas afuera, entraron, mataron a sus maridos y desmembraron a Orfeo. Arrojaron su cabeza al ro Hbro, pero qued flotando y sigui cantando hasta llegar al mar, que la condujo a la isla de Lesbos144. e. Las Musas, llorando, recogieron sus miembros y los enterraron en Liebetra, al pie del monte Olimpo, donde hoy da los ruiseores cantan ms armoniosamente que en ninguna otra parte del mundo. Las Mnades trataron de limpiarse de la sangre de Orfeo en el ro Helicn, pero el dios fluvial se meti bajo tierra y desapareci a lo largo de casi cuatro millas, para volver a salir a la superficie con otro nombre, el Bafira. As evit ser cmplice del asesinato145. f. Se dice que Orfeo haba censurado la promiscuidad de las Mnades y predicado el amor homosexual, por lo que Afrodita estaba no menos irritada que Dioniso. Sin embargo, sus colegas olmpicos no podan estar de acuerdo con que el asesinato tena justificacin y Dioniso salv la vida de las Mnades transformndolas en encinas que quedaron arraigadas en la tierra. Los tracios que haban sobrevivido a la matanza decidieron tatuar a sus esposas como una advertencia contra el asesinato de sacerdotes, y la
Higinio: loc. cit.; Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: ix.30.3; Eurpides: Alcestes 357, con Escoliasta.
144 143

Aristfanes: Las ranas 1032; Ovidio: Metamorfosis xi.1-85; Conon: Narraciones Esquilo: Basrides, citado por Eratstenes; Catasterismoi 24; Pausanias: ix.30.3-

45.
145

4.

costumbre sobrevive al presente146. g. En cuanto a la cabeza de Orfeo, despus de ser atacada por una serpiente lemniana celosa (a la que Apolo transform inmediatamente en piedra), fue guardada en una cueva de Antisa, consagrada a Dioniso. All profetizaba da y noche, hasta que Apolo, viendo que sus orculos de Delfos, Grineo y Claro haban sido abandonados, fue all y se coloc sobre la cabeza y exclam: Deja de entrometerte en mis asuntos! Ya he tenido bastante paciencia contigo y con tus cantos! En adelante la cabeza guard silencio147. La lira de Orfeo haba ido tambin a la deriva hasta Lesbos y haba sido guardada en un templo de Apolo, por cuya intercesin y la de las Musas fue colocada en el cielo como una constelacin148. h. Algunos relatan de una manera completamente distinta la muerte de Orfeo; dicen que Zeus lo mat con un rayo por divulgar los secretos divinos. En verdad, haba instituido los Misterios de Apolo en Tracia, los de Hcate en Egina y los de Demter Subterrnea en Esparta149. *
1. La cabeza cantante de Orfeo recuerda la del decapitado rey de los alisos Eran, la cual, segn el Mabinogion, cantaba melodiosamente en la roca de Harlech en el norte de Gales; quiz se trata de una fbula basada en los caramillos fnebres hechos con corteza de aliso. Por lo tanto, el nombre de Orfeo, si significa ophruoeis, en la orilla del ro, puede ser un ttulo del equivalente griego de Bran, Foroneo (vase 57.2), o Crono, y referirse a los alisos que crecen en las orillas del Peneo y otros ros. El nombre del padre de Orfeo, Eagro (de la serba silvestre), indica el mismo culto, pues la
Ovidio: loc. cit.; Conon: loc. cit.; Plutarco: Sobre la lentitud de la venganza divina 12. Luciano: Contra los incultos ii; Filstrato: Heroica v.704; Vida de Apolonio de Tiana iv.14.
148 147 146

Luciano: loc. cit.; Eratstenes: Catasterismoi 24; Higinio: Astronoma potica

ii.7.
149

Pausanias: ix.30.3; ii.302; iii.14.5.

serba (en francs alisier) y el aliso (en espaol) llevan ambos el nombre de la diosa-ro pre-helnica Halys, o Alys, o Elis, reina de las Islas Elseas, adonde fueron Foroneo, Crono y Orfeo despus de la muerte. Aorno es Averno, en variante itlica del Avalon celta (isla de los manzanos; vase 31.2). 2. Diodoro Sculo dice que Orfeo empleaba el antiguo alfabeto de trece consonantes y la leyenda de que haca que se movieran los rboles y encantaba a las fieras se refiere, al parecer, a su serie de rboles y animales simblicos correspondientes a las estaciones (vase 53.3; 132.3 y 5). Como rey sagrado fue herido por un rayo es decir, muerto con un hacha doble en un robledal en el solsticio de verano, y luego desmembrado por las Mnades del culto del toro, como Zagreo (vase 30.a); o del culto del ciervo, como Acten (vase 22.i). Las Mnades, en realidad, representaban a las Musas. En la Grecia clsica la prctica del tatuaje se limitaba a los tracios, y en la pintura de un nfora referente a la muerte de Orfeo, una Mnade tiene tatuado en el antebrazo un cervatillo. Este Orfeo no entr en conflicto con el culto de Dioniso; era Dioniso, y tocaba el tosco caramillo de aliso y no la lira civilizada. As Proclo (Comentario sobre Poltica de Platn: p. 398) escribe: Orfeo, porque era el principal en los ritos dionisacos, se dice que sufri la misma suerte que el dios, y Apolodoro (i.3.2) le atribuye la invencin de los Misterios de Dioniso. 3. El nuevo culto del Sol como Padre de Todos parece haber sido llevado al Egeo septentrional por los sacerdotes fugitivos del monotesta Akhenaton, en el siglo XIV a. de C., e injertado en los cultos locales; de aqu la supuesta visita de Orfeo a Egipto, Testimonios de esta religin se encuentran en Sfocles (Fragmentos 523 y 1017), donde llama al sol la llama primognita, amada por los jinetes tracios, y el seor de los dioses y padre de todas las cosas. Parece haber sido resistido mediante la fuerza por los tracios ms conservadores y reprimido sangrientamente en algunas partes del pas. Pero los sacerdotes rficos posteriores, que llevaban la vestimenta egipcia, llamaban al semidis cuya carne de toro cruda coman Dioniso y reservaban el nombre de Apolo para el Sol inmortal, distinguiendo a Dioniso, el dios de los sentidos, de Apolo, el dios de la inteligencia. Esto explica por qu la cabeza de Orfeo era guardada en el santuario de Dioniso y la lira en el de Apolo. Se dice que tanto la cabeza como la lira llegaron a la deriva a Lesbos, que era la sede principal de la msica lrica; Terpandro, el msico histrico ms antiguo, era de Antisa. El ataque de la serpiente a la cabeza de Orfeo representa la protesta de un hroe oracular anterior contra la intrusin de Orfeo en Antisa, o bien la del Apolo pitio que registr Filstrato en un lenguaje ms directo. 4. La muerte de Eurdice a consecuencia de la mordedura de una serpiente y el subsiguiente fracaso de Orfeo en su intento de sacarla a la luz del sol figuran nicamente en el mito posterior. Parecen haber sido deduci-

dos equivocadamente de pinturas que muestran la acogida de Orfeo en el Trtaro, donde su msica encant a la diosa-serpiente Hcate, o Agrope (rostro salvaje), e hizo que concediera privilegios especiales a todas las nimas iniciadas en los Misterios rficos, y de otras pinturas que mostraban a Dioniso, cuyo sacerdote era Orfeo, descendiendo al Trtaro en busca de su madre, Semele (vase 27.k). De mordeduras de serpiente moran las vctimas de Eurdice, y no ella (vase 33.1). 5. El mes de los alisos es el cuarto de la serie de rboles y precede al mes de los sauces, asociado con la magia acutica sagrada de la diosa Hlice (sauce; vase 44.1); los sauces dieron tambin su nombre al ro Helicn, que rodea el Parnaso y est consagrado a las Musas: la triple diosa de la inspiracin montaesa. De aqu que se mostrara a Orfeo en la pintura de un templo de Delfos (Pausanias: x.30.3) apoyado contra un sauce y tocando sus ramas. El culto griego del aliso fue suprimido en una poca muy primitiva, pero subsisten sus vestigios en la literatura clsica: los alisos circundan la isla de la muerte de la diosa hechicera Circe (Homero: Odisea v. 64 y 239), quien tambin tena un cementerio con un bosquecillo de sauces en Clquida (Apolonio de Rodas: iii.200; vase 152.b) y, segn Virgilio, las hermanas de Faetn te fueron metamorfoseadas en un soto de alisos (vase 42.3). 6. Con esto no se insina que la decapitacin de Orfeo nunca fue ms que una metfora aplicada a la rama de aliso podada. Un rey sagrado sufra necesariamente el desmembramiento, y los tracios pueden muy bien haber tenido la misma costumbre que los Iban Dayacs de la Sarawak moderna. Cuando los hombres regresan de una cacera de cabezas afortunada, las mujeres ibanas utilizan el trofeo como un medio de fertilizar la siembra de arroz mediante la invocacin. Se hace que la cabeza cante, se lamente y responda a preguntas y se la acaricia tiernamente en el regazo de cada una hasta que por fin consiente en entrar en un templo oracular, donde aconseja en todas las ocasiones importantes y, como las cabezas de Euristeo, Bran y Adn, rechaza las invasiones (vase 146.2).

29. GANMEDES a. Ganmedes, el hijo del rey Tros que dio su nombre a Troya, era el joven ms bello de los vivientes y en consecuencia lo eligieron los dioses para que fuera el copero de Zeus. Se dice que

Zeus, quien deseaba a Ganimedes tambin como compaero de lecho, se disfraz con plumas de guila y lo rapt en la llanura troyana150. b. Luego, en nombre de Zeus, Hermes regal a Tros una vid de oro, obra de Hefestos, y dos hermosos caballos en compensacin por la prdida de su hijo, asegurndole al mismo tiempo que Ganimedes se haba hecho inmortal, estaba exento de las miserias de la vejez y sonrea, con la jarra de oro en la mano, mientras escanciaba el brillante nctar al Padre del Cielo151. c. Algunos dicen que Eos fue la primera que rapt a Ganimedes para que fuera su amante y que Zeus se lo quit. Fuera como fuese, lo cierto es que Hera lament el insulto de que haban sido objeto ella y su hija Hebe, hasta entonces copera de los dioses, pero lo nico que consigui fue irritar a Zeus, quien puso la imagen de Ganimedes entre las estrellas como Acuario, el portador de agua152. *
1. La tarea de Ganmedes como escanciador de vino de todos los dioses y no slo de Zeus en los relatos primitivos y los dos caballos regalados al rey Tros como compensacin por su muerte, sugieren la interpretacin equivocada de un icono que mostraba al rey nuevo preparndose para su casamiento sagrado. La escudilla de Ganmedes contena sin duda una libacin que haca en honor del nima de su regio predecesor; y el sacerdote oficiante que aparece en la pintura y al que simblicamente hace- resistencia ha sido tomado errneamente por el enamorado Zeus. Igualmente a la novia que espera la confundi con Eos un mitgrafo que recordaba el rapto por Eos de Titono, hijo de Laomedonte porque tambin Eurpides ha dicho (Las troyanas 822) que Laomedonte era el padre de Ganmedes. Este icono podra ilustrar igualmente el casamiento de Peleo con Tetis, que los dioses presenciaron desde sus doce tronos; los dos caballos eran instrumentos riHomero: Ilada xx.231-5; Apolodoro: ii.12.2; Virgilio: Eneida v.252 y ss.; Ovidio: Metamorfosis x.155 y ss. Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1391; Hornero: Ilada v.266; Himno homrico a Afrodita 202-17; Apolodoro: ii.5.9; Pausanias: v.24.1. Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Virgilio: Eneida i.32, con escoliasta; Higinio: Fbula 224; Virgilio: Gergicas iii.304.
152 151 150

tuales de su renacimiento como rey tras una muerte simulada (vase 81.4). El supuesto rapto de Ganmedes por el guila lo explica un nfora ceretana de figuras negras: un guila que se lanza sobre los muslos de un rey recin entronizado llamado Zeus simboliza el poder divino que se le confiere su ka u otro yo, as como un halcn solar descenda sobre los Faraones en su coronacin. Sin embargo, la tradicin de la juventud de Ganimedes indica que el rey que aparece en la imagen era el sustituto regio, o interrex, que gobernaba un solo da, como Faetonte (vase 42.2), Zagreo (vase 30.1), Crisipo (vase 105.2) y los dems. Puede decirse, por lo tanto, que el guila de Zeus no slo le hizo rey, sino que adems lo transport al Olimpo. 2. La ascensin de un rey al cielo montado en un guila, o en la forma de un guila, es una fantasa religiosa muy difundida. Aristfanes la caricaturiza en La paz (1 y ss.) haciendo subir a su protagonista montado en un escarabajo. El alma del hroe celta Lugh Llew Llaw en el Mabinogion vol al cielo como un guila cuando su sucesor lo mat en el solsticio de verano. Etana, el hroe babilonio, despus de su casamiento sagrado en Kish, se remont montado en un guila hacia los patios celestiales de Ishtar, pero cay en el mar y se ahog. La muerte de Etana, dicho sea de paso, no fue el sacrificio de fin de ao habitual, como en el caso de caro (vase 92.3), sino un castigo por las malas cosechas que haban caracterizado su reinado; volaba para descubrir una hierba mgica que produca la fertilidad. Su fbula est entretejida en un relato de la continua lucha entre el guila y la Serpiente el ao creciente y el menguante, el Rey y el sucesor y como en el mito de Llew Llaw, el guila, que lanza su ltimo aliento en el solsticio invernal, recupera mgicamente su vida y su fuerza. As leemos en el Salmo ciii.5: Tu juventud se renueva, como la del guila. 3. El mito de Zeus-Ganimedes consigui inmensa popularidad en Grecia y Roma porque proporcionaba una justificacin religiosa del amor apasionado de un hombre maduro por un nio. Hasta entonces la sodoma era tolerada slo como una forma extrema de adoracin a las diosas. Los devotos varones de Cibeles trataban de conseguir la unin exttica con ella emasculndose y vistindose como mujeres. As pues, un sacerdocio sodomtico era una institucin reconocida en los templos de la Gran Diosa en Tiro, Hierpolis y Jerusaln (1 Reyes xv.12 y 2 Reyes xxiii.7) hasta poco antes del Exilio. Pero esta nueva pasin, la introduccin de la cual atribuye Apolodoro a Tamiris (vase 21.m), pona de relieve la victoria del patriarcado sobre el matriarcado. Convirti a la filosofa griega en un juego intelectual al que los hombres podan jugar sin ayuda de las mujeres, ahora que haban encontrado un nuevo campo de amoro homosexual. Platn explot esto plenamente y utiliz el mito de Ganimedes para justificar sus propias emociones sentimentales en relacin con sus discpulos (Fedro 79); aunque en otras partes (Leyes i.8) censura la sodoma como contraria a la naturaleza y llama al mito en el que Zeus cede a este deseo una malvada invencin

cretense. (En esto le apoya Estfano de Bizancio [sub Harpagia], quien dice que el rey Minos de Creta rapt a Ganimedes para que fuera su compaero de lecho, habiendo recibido las leyes de Zeus); Con la difusin de la filosofa platnica la mujer griega, hasta entonces intelectualmente dominante, degener en una trabajadora gratuita y paridora de hijos en todos aquellos lugares en los que Zeus y Apolo eran los dioses gobernantes. 4. El nombre de Ganimedes se refiere, propiamente, a la gozosa excitacin de su deseo ante la perspectiva del casamiento, no a la de Zeus cuando le vivificaba el nctar que le escanciaba su compaero de lecho; pero, convertido en catamitus en latn, ha dado a los ingleses la palabra catamite, que significa el objeto pasivo de la lujuria homosexual masculina. 5. La constelacin Acuario, identificada como Ganimedes, era originalmente el dios egipcio que gobernaba en la fuente del Nilo y verta agua y no vino de un jarro (Pndaro: Fragmento 110); pero los griegos se interesaban poco por el Nilo. 6. El nctar de Zeus, que los mitgrafos posteriores describieron como un vino tinto sobrenatural, era, en realidad, una aguamiel morena primitiva (vase 27.2); y la ambrosa, el delicioso alimento de los dioses, parece haber sido unas gachas de cebada, aceite y frutas picadas (vase 98.7), con que se regalaban los reyes cuando sus sbditos ms pobres todava subsistan comiendo asfdelos (vase 31.2), malva y bellotas.

30. ZAGREO a. Zeus engendr secretamente a su hijo Zagreo con Persfone, antes que sta fuese llevada al infierno por su to Hades. Orden a los hijos de Rea, los Curetes cretenses o, como algunos dicen, los Coribantes, que guardaran una cuna en la cueva de Ida, donde saltaban a su alrededor entrechocando sus armas, como haban saltado alrededor de Zeus en Dicte. Pero los Titanes, enemigos de Zeus, despus de blanquearse con yeso hasta quedar irreconocibles, esperaron a que se durmieran los Curetes. A medianoche atrajeron a Zagreo fuera de la cueva ofrecindole juguetes infantiles como un cono, un sonajero, manzanas de oro, un espejo, una taba y un manojo de lana. Zagreo dio muestras de valor cuando ellos se lanzaron sobre l para matarlo y pas por varias transfor-

maciones con el fin de engaarlos: se convirti sucesivamente en Zeus con zamarra de piel de cabra, Crono haciendo llover, un len, un caballo, una serpiente cornuda, un tigre y un toro. En ese momento los Titanes le asieron fuertemente por los cuernos y las patas, lo despedazaron con sus dientes y devoraron su carne cruda. b. Atenea interrumpi ese banquete espantoso poco antes que terminara y, rescatando el corazn de Zagreo, lo encerr en una figura de yeso en la que insufl la vida, de modo que Zagreo se hizo inmortal. Sus huesos fueron recogidos y enterrados en Delfos, y Zeus mat a los Titanes con rayos153. *
1. Este mito se refiere al sacrificio anual de un nio que se realizaba en la Creta antigua: un sustituto de Minos, el rey-toro. Reinaba un solo da, bailaba una danza ilustrativa de las cinco estaciones len, cabra, caballo, serpiente y ternero y luego lo coman crudo. Todos los juguetes con que los Titanes lo atrajeron eran objetos utilizados por los rficos filosficos que heredaron la tradicin de este sacrificio, pero coman un ternero crudo en vez de un nio. El sonajero era una piedra agujereada o una pieza de alfarera que cuando se la haca girar en el extremo de una cuerda haca un ruido parecido al de un viento fuerte; y el manojo de lana puede haber sido empleado para embadurnarse los Curetes con el yeso hmedo; eran jvenes que se haban cortado su primer cabello para dedicarlo a la diosa Car (vase 95.5). Tambin se los llamaba Coribantes, o bailarines empenachados. Los otros regalos de Zagreo servan para explicar el carcter de la ceremonia mediante la cual los participantes se unificaban con el dios; el cono era un antiguo emblema de la diosa en honor de la cual le sacrificaron los Titanes (vase 20.2); el espejo representaba el otro yo, o nima, de cada iniciado; las manzanas de oro, su pasaporte para el Elseo tras una muerte simulada; la taba, sus facultades adivinatorias (vase 17.3). 2. Un himno cretense descubierto hace pocos aos en Palaiokastro, cerca de la Cueva Dictea, est dirigido al Croniano nico, el ms grande de los jvenes, que llega danzando al frente de sus demonios y salta para aumentar la fertilidad de la tierra y los rebaos y para que tenga buen xito la flota
Diodoro Sculo: v.75.4; Nono; Dionisacas vi.269 y xxvii.228; Harpcrates sub apomatton; Tzetzes: Sobre Licofrn 355; Eustacio sobre la Ilada de Homero ii.735; Firmicus Maternus: Respecto a los errores de las religiones profanas vi; Eurpides: Los cretenses, Fragmento, 475. Fragmentos rficos (Kern, 34).
153

pesquera. Jane Harrison sugiere en Temis que los tutores armados all mencionados, que te alejaron, nio inmortal, del lado de Rea, slo pretendan matar y comer a la vctima, un iniciado en su sociedad secreta. Pero todas esas muertes ficticias en las ceremonias de iniciacin, realizadas en muchas partes del mundo, parecen basarse finalmente en una tradicin de un sacrificio humano real; y los cambios en el calendario de Zagreo lo distinguen de un miembro ordinario de una fraternidad totmica. 3. El tigre no cannico en la ltima de las transformaciones de Zagreo se explica por su identidad con Dioniso (vase 27.c). de cuya muerte y resurreccin se relata la misma fbula, aunque con carne cocinada en vez de cruda y el nombre de Rea en vez de Atenea. Tambin Dioniso era una serpiente cornuda tena cuernos y cabellos serpentinos al nacer (vase 21.a) y sus devotos rficos lo coman sacramentalmente en forma de toro. Zagreo se convirti en Zeus con zamarra de piel de cabra porque Zeus o su hijo sustituto haba subido al cielo llevando una zamarra hecha con la piel de la cabra Amaltea (vase 7.b). Crono haciendo llover es una referencia al uso del sonajero o bramadera en las ceremonias para provocar la lluvia. En este contexto los Titanes eran Titanoi, hombres de yeso blanco, y los propios Curetes se disfrazaban as para que no los reconociera el nima de la vctima. Cuando los sacrificios humanos pasaron de moda se representaba a Zeus lanzando su rayo contra los canbales; y los Titanes seores de la semana de siete das, se confundieron con los Titanoi, los hombres de yeso blanco, a causa de su hostilidad hacia Zeus. Ningn rfico que haba comido la carne de su dios volva tocar carne de ninguna clase. 4. Zagreo-Dioniso era conocido tambin en la Palestina meridional. Segn las tablillas de Ras Shamra, Ashtar ocup temporalmente el trono del Cielo mientras el dios Baal languideca en el mundo subterrneo por haber comido el alimento de los muertos. Ashtar era slo un nio cuando se sent en el trono y su pies no llegaban al escabel; Baal volvi poco despus y lo mat con una maza. La Ley mosaica prohiba las fiestas de iniciacin en honor de Ashtar: No guisars el cabrito con la leche de su madre, prohibicin que se repite tres veces (xodo xiii.19; xxxiv.26; Deuteronomio xiv.21).

31. LOS DIOSES DEL MUNDO SUBTERRNEO a. Cuando las almas descienden al Trtaro, cuya entrada principal se halla en un bosque de lamos negros junto al ocano, los

piadosos parientes proveen a cada una con una moneda que colocan bajo la lengua de su cadver. As pueden pagar a Caronte, el avaro que los transporta en una embarcacin desvencijada al otro lado del Estigia. Este ro aborrecible linda con el Trtaro por el lado occidental154 y tiene como tributarios el Aqueronte, el Flegetonte, el Cacito, el Aornis y el Lete. Las almas pobres tenan que esperar eternamente en la orilla ms cercana, a menos que eludieran a Hermes, su conductor, y se deslizaran por una entrada trasera, como la del Tnaro laconio155 o la del Aornis tesproto. Un perro de tres cabezas o, segn dicen algunos, de cincuenta, llamado Cerbero, guarda la orilla opuesta del Estigia, dispuesto a devorar a los intrusos vivientes o a las almas fugitivas156. b. La primera regin del Trtaro contiene los tristes Campos de Asfdelos, donde las almas de los hroes vagan sin propsito entre las multitudes de muertos menos distinguidos que se agitan como murcilagos y donde solamente Orion tiene todava valor para cazar a los ciervos espectrales157. No hay uno solo que no prefiriese vivir esclavo de un campesino pobre a gobernar en todo el Trtaro. Su nico placer consiste en las libaciones de sangre que les proporcionan los vivientes; cuando las beben vuelven a sentirse casi hombres. Ms all de esas praderas se hallan el Erebo y el palacio de Hades y Persfone. A la izquierda del palacio, segn se acerca a l, un ciprs blanco da sombra al estanque del Lete, adonde van para beber las almas comunes. Las almas iniciadas evitan ese agua, y prefieren beber, en cambio, en el estanque del Recuerdo, sombreado por un lamo [?] blanco, lo que les da cierta ventaja sobre sus compaeros158. En las cercanas, las almas recin llegadas son juzgadas a diario por Minos, Radamantis y aco en un lugar donde confluyen tres caminos. Radamantis juzga a los asiticos y aco a los europeos, pero ambos remiten los casos difciles a Minos, A medida que se dicta cada sentencia las
Pausanias: x .28.1. Apolodoro: ii.5.2; Estrabn: viii.5.1. 156 Homero: Ilada viii.368; Teogona 311; Apolodoro: loe. cit.; Eurpides: Heracles 24. 157 Homero: Odisea xi.539; xi.572-5; xi.487-91.
155 158 154

Tablilla rfica de Petelia.

almas son conducidas por uno de los tres caminos: el que lleva de vuelta a las Praderas de Asfdelos, si no son virtuosas ni malas; el que lleva al campo de castigos del Trtaro si son malas; y el que lleva a los jardines del Elseo si son virtuosas. c. El Elseo, gobernado por Crono, se halla cerca de los dominios de Hades y su entrada est prxima al estanque del Recuerdo, pero no forma parte de ellos; es una regin feliz donde el da es perpetuo, sin fro ni nieve; donde nunca cesan los juegos, la msica y los jolgorios, y donde los habitantes pueden elegir su renacimiento en la tierra en cualquier momento que lo deseen. En las cercanas estn las Islas de los Bienaventurados, reservadas para quienes han nacido tres veces y han alcanzado tres veces el Elseo159. Pero algunos dicen que hay otra Isla de los Bienaventurados llamada Leuce en el Mar Negro, frente a la desembocadura del Danubio, arbolada y llena de animales salvajes y domesticados, donde las nimas de Helena y Aquiles viven en una fiesta constante y declaman versos de Hornero a los hroes que tomaron parte en los acontecimientos celebrados por l160. d. Hades, que es feroz y celoso de sus derechos, rara vez visita el aire superior, excepto por asuntos de trabajo o cuando de pronto se siente dominado por la lujuria. En una ocasin deslumbr a la ninfa Mente con el esplendor de su carro de oro y sus cuatro caballos negros, y la habra seducido sin dificultad si la reina Persfone no hubiese aparecido a tiempo y metamorfoseado a Mente en una menta fragante. En otra ocasin Hades trat de violar a la ninfa Leuce, que se transform igualmente en el lamo blanco que se alza junto al estanque del Recuerdo161. Se complace en no permitir que ninguno de sus sbditos, y pocos de los que visitan el Trtaro vuelvan vivos para describirlo, lo que le hace el ms odiado de los dioses. e. Hades nunca sabe lo que est sucediendo en el mundo supe159

Platn: Gorgias 168; Pndaro: Odas olmpicas ii.68-80; Hesodo: Trabajos y Das

167ff.
160

Pausanias: iii.19-11; Heroica x.32-40. Estrabn: viii.3.14; Servio sobre glogas de Virgilio vii.61.

161

rior ni en el Olimpo162, excepto la informacin fragmentaria que le llega cuando los mortales golpean sus manos en la tierra y le invocan con juramentos y maldiciones. Su pertenencia ms apreciada es el yelmo de la invisibilidad que le dieron como muestra de agradecimiento los Cclopes cuando consinti en ponerlos en libertad por orden de Zeus. Todas las riquezas en joyas y metales preciosos ocultas bajo la tierra son suyas, pero no posee nada sobre ella, con excepcin de ciertos templos lbregos en Grecia y, probablemente, un rebao de ganado vacuno en la isla de Eriteya, que, segn dicen algunos, pertenece realmente a Helio163. f. La reina Persfone, no obstante, puede ser benigna y misericordiosa. Es fiel a Hades, pero no tiene hijos con l y prefiere la compaa de Hcate, diosa de las brujas, a la de l164. El propio Zeus honra a Hcate tanto que nunca le niega la antigua facultad de la que ha gozado siempre: la de conceder o negar a los mortales cualquier don que deseen. Tiene tres cuerpos y tres cabezas: de len, perro y yegua165. g. Tisfone, Alecto y Megera, las Erinias o Furias, viven en el Erebo y son ms viejas que Zeus o que cualquiera de los otros olmpicos. Su tarea consiste en or las quejas de los mortales contra la insolencia de los jvenes con los ancianos, de los hijos con los padres, de los huspedes con los anfitriones, y de los amos de casa o ayuntamientos con los suplicantes, y castigar esos delitos acosando a los culpables implacablemente, sin descanso ni pausa, de ciudad en ciudad y de pas en pas. Esas Erinias son viejas, con serpientes por cabellera, cabezas de perro, cuerpos negros como el carbn, alas de murcilago y ojos inyectados de sangre. Llevan en las manos azotes tachonados con bronce y sus vctimas mueren

162 163

Homero: Ilada ix.158-9; xx.61.

Homero: Ilada ix.567 y ss.; Apolodoro: ii.5.10; Escoliasta sobres las Odas stmicas de Pndaro vi.32. Apolonio de Rodas: iii.529; Ovidio: Metamorfosis xiv.405; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito: ii.12.
165 164

Hesodo: Teogona 411-52.

atormentadas166. Es imprudente mencionarlas por su nombre en la conversacin; de aqu que se las llame habitualmente Eumnides, que significa las bondadosas, as como a Hades se le llama Plutn o Pluto, el Rico. *
1. Los mitgrafos hicieron un esfuerzo audaz para con- . ciliar las visiones contradictorias del otro mundo que tenan los habitantes primitivos de Grecia. Una de ellas era que las almas vivan en sus tumbas, o en cavernas o grietas subterrneas, donde podan tomar la forma de serpientes, ratones o murcilagos, pero nunca se reencarnaban como seres humanos. Otra era que las almas de los reyes sagrados se paseaban visiblemente en las islas sepulcrales donde haban sido enterrados sus cuerpos. Una tercera era que las nimas podan volver a ser hombres si entraban en habichuelas, nueces o peces y las coman sus futuras madres. Una cuarta era que iban al Lejano Norte, donde nunca brilla el sol, y volvan, si lo hacan, slo como vientos fertilizantes. Una quinta era que iban al Lejano Oeste, donde el sol se pone en el ocano, y formaban un mundo de los espritus muy parecido al presente. Una sexta era que el alma era castigada de acuerdo con la vida que haba llevado. A stas agregaron finalmente los rficos la teora de la metempsicosis, o sea la transmigracin de las almas, proceso que en cierto grado poda ser dirigido mediante el empleo de frmulas mgicas. 2. Persfone y Mecate representaban la esperanza de regeneracin prehelnica; mientras que Hades era el concepto helnico de la inevitabilidad, lo inevitable de la muerte. Crono, a pesar de sus antecedentes sanguinarios, segua gozando de los placeres del Elseo, puesto que se haba sido siempre el privilegio de un rey sagrado, y a Menelao (Odisea iv.561) se le prometi el mismo goce, no porque hubiese sido particularmente virtuoso o valiente, sino porque se haba casado con Helena, la sacerdotisa de la diosa Luna espartana (vase 159.1). El adjetivo homrico asphodelos, aplicado solamente a leimnes (praderas), significa probablemente en el valle de lo que no se reduce a cenizas (de a = no, spodos = ceniza, elos = valle), o sea el alma del hroe despus de haber sido quemado su cuerpo; excepto en la Arcadia, donde se coman bellotas, las races y semillas de asfdelo, ofrecidas a esas almas, constituan la dieta griega corriente antes de la introduccin del cereal. Los asfdelos se dan en abundancia incluso en las
Apolodoro: i.1.4; Homero: Ilada ix.454-7; xv.204; xix.259; Odisea ii.135 y xvii.475; Esquilo: Eumnides 835 y Portadores de libaciones 290 y 924; Eurpides: Orestes 317 y ss.; Himno rfico lxviii.5.
166

islas que carecen de agua, y las almas, como los dioses, son conservadoras en su rgimen alimenticio. Elseo parece significar tierra de manzanas alisier es una palabra pre-gala con que se denomina a la serba, lo mismo que la arturiana avalen y la latina avernus o avolnus, ambas formadas con la raz indo-europea abol, que significa manzana. 3. Cerbero era el equivalente griego de Anubis, el hijo de la cabeza de perro de Nephthys, la diosa de la Muerte libia, quien conduca a las almas al mundo subterrneo. En el folklore europeo, que es en parte de origen libio, las almas de los condenados eran perseguidas hasta el Infierno Septentrional por una jaura aulladora de sabuesos los sabuesos de Annwm, Herne, Arthur o Gabriel mito derivado de la ruidosa emigracin estival de los gansos silvestres a sus lugares de cra en el crculo rtico. Cerbero tea al principio cincuenta cabezas, como la jaura espectral que destruy a Acten (vase 22.1); pero despus tres cabezas, como su ama Hcate (vase 134.1). 4. Estigia (odiado) es un pequeo arroyo de Arcadia cuyas aguas se supona que eran mortalmente venenosas, y slo los mitgrafos posteriores lo ubicaron en el Trtaro. Aqueronte (corriente de dolor) y Cocito (lamento) eran nombres fantsticos para describir la calamidad de la muerte. Aornis (sin aves) es una traduccin griega errnea de la palabra italiana Avernus. Lete significa olvido; y Erebo cubierto. Flegetonte (ardiente) se refiere a la costumbre de la cremacin, pero tambin, quizs, a la teora de que los pecadores eran quemados en corrientes de lava. Trtaro parece ser una reduplicacin de la palabra pre-helena tar, que se da en los nombres de lugares situados al oeste; su significado de infierno lo recibe posteriormente. 5. Los lamos negros estaban consagrados a la diosa Muerte (vase 51.7 y 170.1) y los lamos blancos, o temblones, bien a Persfone como diosa de la Regeneracin, o bien a Heracles por haber rastrillado el Infierno (vase 134.f). Cofias doradas de hojas de lamo tembln se han encontrado en cementerios mesopotmicos del cuarto milenio a. de C. Las tablillas rficas no nombran al rbol situado junto al estanque del Recuerdo; es probablemente el lamo blanco en que se transform Leuce, pero posiblemente un avellano, el emblema de la Sabidura (vase 86.1). La madera de ciprs blanco, considerada como anticorruptiva, era utilizada para hacer arcas caseras y atades. 6. Hades tena un templo al pie del monte Mente en Elide, y su violacin de Mente (menta) probablemente ha sido deducida del empleo de la menta en los ritos fnebres, juntamente con el romero y el mirto, para neutralizar el olor de descomposicin. El agua de cebada de Demter que se beba en Eleusis estaba condimentada con menta (vase 24.e). Aunque se le concedi el ganado del sol en Eriteya (tierra roja) porque all era donde el Sol mora todas las noches, a Hades se lo llama ms comnmente Crono,

o Geriones en este contexto (vase 132.4). 7. La informacin que da Hesodo sobre Hcate demuestra que sta era la diosa triple original, suprema en el cielo, la tierra y el Trtaro; pero los helenos destacaban sus poderes destructores a expensas de los creadores, hasta que por fin slo se la invocaba en los ritos clandestinos de la magia negra, especialmente en los lugares donde confluan tres caminos. Que Zeus no le negase la antigua facultad de conceder a los mortales lo que deseaban es un tributo a las brujas tesalias, a las que todos teman. El len, el perro y el caballo, sus cabezas, se refieren evidentemente al antiguo ao tripartito, ya que el perro es la estrella-perro Sirio; lo mismo sucede con las cabezas de Cerbero. 8. Las compaeras de Hcate, las Erinias, eran la personificacin de los remordimientos de conciencia despus de haber violado una prohibicin, al principio slo la prohibicin de insultar, desobedecer o hacer violencia a una madre (vase 105.k y 114.1). Los suplicantes y los huspedes quedaban bajo la proteccin de Hestia, diosa del Hogar (vase 20.c) y maltratarlos equivala a desobedecerle e insultarle a ella. 9. Leuce, la isla ms grande del Mar Negro, pero muy pequea no obstante, es ahora una colonia penal rumana sin rboles.

32. TIQUE Y NMESIS a. Tique es una hija de Zeus a la que ha dado el poder de decidir cul ser la fortuna de este o aquel mortal. Sobre algunos amontona dones con un cuerno de la abundancia, y a otros les priva de todo lo que poseen. Tique es completamente irresponsable en sus concesiones y va de una parte a otra haciendo juegos de manos con una pelota para ejemplificar la inseguridad de la suerte: unas veces arriba y otras veces abajo. Pero si alguna vez sucede que un hombre al que ha favorecido se jacta de la abundancia de sus riquezas y no sacrifica una parte de ellas a los dioses ni alivia la pobreza de sus conciudadanos, interviene la antigua diosa Nmesis para humillarle167. Nmesis, que reside en el Rammunte tico,
Pndaro: Odas olmpicas xii.1-2; Herodoto: i.34 y iii.40; Apolonio de Rodas: iv.1042-3; Sfocles: Filoctetes 518.
167

lleva una rama de manzano en una mano y una rueda en la otra, se cubre la cabeza con una corona de plata adornada con ciervos; de su cintura el azote cuelga. Es hija de Ocano y tiene algo de la belleza de Afrodita. b. Algunos dicen que Zeus se enamor en una ocasin de Nmesis y la persigui por toda la tierra y a travs del mar. Aunque ella cambiaba constantemente de forma, al final la viol adoptando la apariencia de un cisne, y del huevo que puso sali Helena, la causante de la guerra de Troya168. *
1. Tique (fortuna), como Dice y Aedo (personificaciones del derecho natural, o justicia y vergenza), era una divinidad artificial inventada por los filsofos primitivos, en tanto que Nmesis (ley debida) haba sido la diosa-ninfa de la Muerte-en-Vida (vase 18.3), a la que entonces volvieron a definir como un control moral sobre Tique. Que la rueda de Nmesis era originalmente el ao solar lo indica el nombre de su equivalente latina, Fortuna (de vortumna, la que hace girar el ao). Cuando la rueda haba descrito medio crculo, el rey sagrado, elevado a la cima de su fortuna, estaba destinado a morir los ciervos de Acten en su corona (vase 22.i) lo anuncian, pero cuando describa el circulo completo, se vengaba del rival que lo haba suplantado. El azote era utilizado anteriormente para la flagelacin ritual, con el fin de que fructificaran los rboles y las mieses. y la rama de manzano era el pasaporte del rey para el Elseo (vase 53.5, 80.4 y 133.4). 2. La Nmesis a la que persigui Zeus (vase 62.b) no es la concepcin filosfica de la venganza divina con los presuntuosos mortales, sino la diosa-ninfa original, cuyo nombre habitual era Leda. En el mito pre-helnico la diosa persigue al rey sagrado y, aunque l pasa por su transformaciones estacionales (vase 30.1), opone a cada una de ellas la suya y lo devora en el solsticio de verano. En el mito heleno los papeles se invierten: la diosa huye y cambia de forma, pero el "rey la persigue y por fin la viola, como en la fbula de Zeus y Metis (vase 9.d) y de Peleo y Tetis (vase 81.&). Las necesarias transformaciones de estacin deban estar indicadas en los rayos de la rueda de Nmesis, pero en la Cipriada de Homero slo se mencionan un pez y varios animales (vase 89.2). Leda es otra forma de Leto o Latona, a la que persigui la serpiente Pitn y no Zeus (vase 14.a). Los
Pausanias: i.33.3; Homero: Cipriada, citada por Ateneo p.334b; Apolodoro: iii.10.7.
168

cisnes estaban consagrados a la diosa (Eurpides: Ifigenia en Turide 1095 y ss.), a causa de su plumaje blanco, y tambin porque la formacin en y de su vuelo era un smbolo femenino, y porque en el solsticio estival volaban hacia el norte a lugares de cra desconocidos, supuestamente llevndose con ellos el alma del rey difunto (vase 33.5 y 142.2). 3. La Nmesis filosfica era adorada en Rammunte, donde, segn Pausanias (i.33.2-3), el general en jefe persa, que haba tratado de erigir un trofeo de mrmol blanco para celebrar su conquista del tica, se vio obligado a retirarse al recibir la noticia de la derrota naval en Salamina; el mrmol fue utilizado, en cambio, pira hacer una imagen de la diosa-ninfa local Nmesis. Se supone que se debi a ese acontecimiento el que Nmesis llegara a personificar la venganza divina ms bien que la ley debida del drama de la muerte anual; ya que, para Homero nmesis haba sido nicamente un cordial sentimiento humano de que los pagos deben de hacerse debidamente, o las tareas realizarse como es debido. Pero Nmesis, la diosa-ninfa, tena el ttulo de Adrastea (ineludible; Estrabn: xiii.1.13), que era tambin el nombre de la nodriza de Zeus, una ninfa-fresno (vase 7.b); y como las ninfas-fresno y las Erinias eran hermanas, nacidas de la sangre de Urano, sta puede haber sido la forma en que Nmesis lleg a simbolizar la idea de venganza. El fresno era uno de los disfraces estacionales de la diosa, importante para sus devotos pastoriles a causa de su asociacin con las tronadas y con el mes de los corderos, el tercero del ao sacro (vase 52.3). 4. A Nmesis se la llama hija del Ocano porque como diosa-ninfa con la rama de manzano era tambin la Afrodita, nacida del mar, hermana de las Erinias (vase 18.4).

33. LOS HIJOS DEL MAR a. Las cincuenta Nereidas, acompaantes amables y benficas de la diosa del Mar, Tetis, con sirenas, hijas de la ninfa Dride y Nereo, el anciano profetice del mar, que tiene la facultad de transformase169. b. Las Frcides, sus primas, hijas de Ceto y Forcis, otro sabio anciano del mar, son Ladn, Equidna y las tres Gorgonas que ha169

Homero: Ilada xviii.36 y ss.; Apolodoro: i.2.7.

bitan en Libia; las tres grayas y, segn dicen algunos, las tres Hesprides. Las Gorgonas se llamaban Esteno, Eurale y Medusa, todas ellas bellas en un tiempo. Pero una noche Medusa se acost con Posidn, y Atenea, furiosa porque lo haban hecho en uno de sus templos, la transform en un monstruo alado con ojos deslumbrantes, grandes dientes, lengua saliente, garras afiladas y cabellos de serpientes, cuya mirada converta a los hombres en piedra. Cuando finalmente Perseo decapit a Medusa y los hijos de Posidn, Crisaor y Pegaso, nacieron de su cadver, Atenea fij la cabeza a su gida; pero algunos dicen que la gida estaba hecha con la propia piel de Medusa que le haba arrancado Atenea170. c. Las Grayas tenan el rostro bello y parecan cisnes, pero con el cabello gris desde el nacimiento y slo un ojo y un diente entre las tres. Se llamaban Enio, Pefredo y Dio171. d. Las tres Hesprides, llamadas Hesperetusa, Egle y Eritia, viven en el jardn ms occidental que la Madre Tierra dio a Hera. Algunos las llamaban hijas de la Noche, otros de Atlante y de Hsperide, hija de Hspero; cantan melodiosamente172. e. La mitad de Equidna era una mujer hermosa y la otra mitad una serpiente moteada. En un tiempo viva en una profunda cueva entre los arimos, donde coma hombres crudos y dio una progenie de monstruos espantosos a su esposo Tifn, pero Argo, el de cien ojos, la mat mientras dorma173. f. Ladn era completamente serpiente, aunque estaba dotada con la facultad del habla humana, y guard las manzanas de oro de las Hesprides hasta que la mat Heracles174. g. Nereo, Forcis, Taumante, Euribia y Ceto eran todos hijos de Ponto y la Madre Tierra; por lo que las Frcides y Nereidas aleHesodo: Teogona 270 y ss. y 333 y ss.; Apolodoro: ii.4.3; Ovidio: Metamorfosis iv.792-802; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas iv.1399; Eurpides: Ion 989 y ss.
171 172 173 174 170

Hesodo: Teogona 270-4; Apolodoro: ii.4-2. Hesodo: Teogona 215 y 518; Diodoro Sculo: v.27.2; Eurpides: Heracles 394. Homero: Ilada ii.783; Hesodo: Teogona 295 y ss. ; Apolodoro: ii.1.2. Hesodo; Teogona 333-5; Apolonio de Rodas: iv.1397; Apolodoro: ii.5.11.

gan ser primas de las Harpas. stas son las hijas de cabello rubio y alas rpidas de Taumante y la ninfa ocenica Electra, arrebatan a los criminales para que los castiguen las Erinias y viven en una cueva de Creta175. *
1. Parece que el ttulo Eurnome (amplio gobierno o amplio viaje) de la diosa Luna la proclamaba gobernante del cielo y de la tierra; Euribia (amplia fuerza), gobernante del mar; Eurdice (amplia justicia), la gobernante apresadora de serpientes del Infierno. Se le ofrecan sacrificios humanos masculinos como Eurdice. y causaba la muerte de esas vctimas, al parecer, el veneno de una vbora (vase 28.4, 154.b y 168.e). La muerte de Equidna por Argo se refiere probablemente a la supresin del culto argivo de la diosa Serpiente. Su hermano Ladn es la serpiente oracular que frecuenta todos los parasos y se enrolla alrededor del manzano (vase 133.4). 2. Entre los otros ttulos marinos de Euribia figuraban Tetis (la que dispone), o su variante Tethys; Ceto, como el monstruo marino que corresponde al hebreo Rahab o al babilonio Tiamat (vase 73.7); Nerede como la diosa del elemento hmedo; Electra, como proveedora de mbar, producto martimo muy apreciado por los antiguos (vase 148.11); Taumante, como maravillosa; y Dride, como generosa. Nereo alias Proteo (primer hombre), el anciano del mar proftico, quien tom su nombre de Nerede y no al contrario, parece haber sido un rey sagrado oracular enterrado en una isla costea (vase 133.d); se le representa en la pintura de un nfora primitiva con la cola de pez y un len, un ciervo y una vbora saliendo de su cuerpo. Proteo, en la Odisea, cambia igualmente de formas, para indicar las estaciones a travs de las cuales el rey sagrado iba del nacimiento a la muerte (vase 30.1). 3. Las cincuenta Nereidas parecen haber sido un colegio de cincuenta sacerdotisas de la Luna cuyos ritos mgicos aseguraban una buena pesca; y las Gorgonas, representantes de la diosa triple, llevaban mscaras profilcticas con el ceo fruncido, ojos deslumbradores y la lengua salida entre los dientes descarnados para asustar a los extraos y alejarlos de los Misterios de la diosa (vase 73.9). Los cantos de Hornero conocan una sola Gorgona, que era un espectro en el Trtaro (Odisea xi.633.5), y cuya cabeza, objeto de terror para Odiseo (Odisea xi.634) llevaba Atenea en su gida, sin duda para advertir a la gente que no deba examinar los misterios
Apolodoro: i.2.6; Hesodo: Teogona 265-9; Homero: Odisea xx.77-8; Apolonio de Rodas: ii.298-9.
175

divinos ocultos tras ella. Los panaderos griegos solan pintar mscaras de gorgona en sus hornos para que los entremetidos no abriesen la puerta y atisbasen, dejando as que entrara una corriente de aire que echase a perder el pan. Los nombres de las Gorgonas Esteno (fuerte), Eurale (amplio vagabundeo) y Medusa (la astuta) son ttulos de la diosa Luna; los rficos llamaban a la cara de la luna la cabeza de Gorgona. 4. El hecho de que Posidn engendrara a Pegaso con Medusa recuerda cmo engendr tambin al caballo Arin con Demter, cuando ella se transform en yegua, y la furia subsiguiente de sta (vase 16.f); ambos mitos describen cmo los helenos de Posidn se casaban por la fuerza con las sacerdotisas de la Luna, sin tener en cuenta las mscaras de gorgona, y se hicieron cargo de los ritos para provocar la lluvia del culto del caballo sagrado. Pero una mscara de Demter se conservaba todava en un arca de piedra en Feneo y el sacerdote de Demter se la pona cuando realizaba la ceremonia de golpear con varas a los espritus infernales (Pausanias: viii.15.1). 5. Crisaor era el signo de la luna nueva de Demter, la hoz o falce dorada; sus consortes lo llevaban cuando actuaban en representacin de ella. Atenea, en esta versin, es colaboradora de Zeus, renacida de su cabeza y traidora de la vieja religin (vase 9.1). Las tres Harpas, consideradas por Homero como personificaciones de los vientos tormentosos (Odisea xx.6678) eran la Atenea anterior, la triple diosa, en su carcter de destructora sbita. Lo mismo eran las Grayas, las Tres Grises, como lo demuestran sus nombres Enio (belicosa), Penfredo (avispa) y Dio (terrible); su ojo y su diente nicos son interpretaciones equivocadas de una pintura sagrada (vase 73.9) y el cisne es una ave de la muerte en la mitologa europea (vase 32.a). 6. Forcis, forma masculina de Frcide, la diosa como cerda (vase 74.4 y 96.2) que devora cadveres, aparece en latn como Orcus, un ttulo de Hades, y como porcus, puerco. A las Gorgonas y las Grises se las llamaba Frcides porque implicaba la muerte profanar los misterios de la diosa, pero la sabidura proftica de Forcis tiene que referirse a una cerda-orculo (vase 24.7). 7. Los nombres de las Hesprides, descritas como hijas de Ceto y Forcis, o de la Noche, o del titn Atlante que sostiene el firmamento en el Lejano Oeste (vase 39.1 y 133.e), se refieren a la puesta del sol. Entonces el cielo se pone verde, amarillo y rojo, como si fuera un manzano en plena fructificacin y el Sol, cortado por el horizonte como una media manzana carmes, halla la muerte dramticamente en las olas occidentales. Cuando desaparece el sol aparece Hspero. Esta estrella estaba consagrada a la diosa del Amor, Afrodita, y la manzana era el regalo con que su sacerdotisa atraa al rey, representante del sol, a su muerte con canciones de amor; si se corta una manzana por la mitad transversalmente aparece su estrella de cinco

puntas en el centro de cada mitad.

34. LOS HIJOS DE EQUIDNA Equidna dio una terrible descendencia a Tifn, a saber: Cerbero, el Perro del Infierno con tres cabezas; la Hidra, serpiente acutica de muchas cabezas que viva en Lerna; la Quimera, cabra que respiraba fuego con cabeza de len y cuerpo de serpiente; y Ortro, el perro de dos cabezas de Geriones, que se acost con su propia madre y engendr con ella a la Esfinge y el Len emeo176. *
1. Cerbero (vase 31.a y 134.e), asociado por los dorios con el dios egipcio con cabeza de perro Anubis, quien conduca las almas al infierno, parece haber sido originalmente la diosa de la Muerte, Hcate, o Hcabe (vase 168.1); se la representaba como una perra porque los perros comen carne de cadver y ladran a la luna. 2. La Quimera era, al parecer, un smbolo del calendario del ao tripartito (vase 75.2), los emblemas de cuyas estaciones eran el len, la cabra y la serpiente. 3. Ortro (vase 132.d), que engendr a la Quimera, la Esfinge (vase 105.e), la Hidra (vase 60.h y 124.c) y el Len emeo (vase 123.b) con Equidna, era Sirio, la estrella-perro que iniciaba el Ao Nuevo ateniense. Tena dos cabezas, como Jano, porque el ao reformado en Atenas tena dos estaciones y no tres; el hijo de Ortro, el Len, simbolizaba la primera mitad, y su hija, la Serpiente, la segunda. Cuando desapareci el emblema de la Cabra, la Quimera dio lugar a la Esfinge, con su cuerpo de len alado y su cola de serpiente. Como el Ao Nuevo reformado comenzaba cuando el sol estaba en Leo y haba empezado la cancula, Ortro miraba en dos direcciones: hacia adelante al Ao Nuevo y hacia atrs al Viejo, como la diosa del Calendario Cardea, a la que los romanos llamaban Postvorta y Antevorta por eso. A Ortro se le llamaba primitivo, probablemente porque
176

Hesodo: Teogona 306 y ss.

iniciaba el Ao Nuevo.

35. LA REBELIN DE LOS GIGANTES a. Enfurecidos porque Zeus haba confinado a sus hermanos, los Titanes, en el Trtaro, ciertos gigantes altos y terribles, con cabellos y barbas largos y colas de serpiente en vez de pies, tramaron un ataque al Cielo. Eran hijos de la Madre Tierra nacidos en la tica Flegras y su nmero alcanzaba a veinticuatro177. b. Sin advertencia previa, tomaron rocas y teas y las lanzaron hacia arriba desde las cumbres de sus montaas, poniendo en peligro a los olmpicos. Hera profetiz ttricamente que los gigantes no podran ser muertos por ningn dios, sino slo por un mortal particular con piel de len y que incluso ste nada podra hacer a menos que se anticipase al enemigo en su bsqueda de cierta hierba de invulnerabilidad que creca en un lugar secreto de la tierra. Inmediatamente Zeus consult con Atenea y envi a sta para que advirtiera a Heracles, el mortal con piel de len a quien Hera se refera evidentemente, cmo estaban exactamente las cosas; y prohibi a Eos, Selene y Helio que relucieran durante un tiempo. A la dbil luz de las estrellas, Zeus recorri a tientas la tierra, y en la regin a la que le dirigi Atenea encontr la hierba, que llev felizmente al Cielo. c. Los olmpicos podan ya luchar contra los gigantes. Heracles lanz su primera flecha contra Alcioneo, el caudillo de los enemigos. Cay a tierra, pero se levant de ella vivificado, porque aquella era su tierra natal de Flegras. Rpido, noble Heracles! grit Atenea Arrstralo a otra regin! Heracles tom a Alcioneo a cuestas y lo arrastr hasta el otro lado de la frontera tracia, donde lo mat con una maza. d. Luego Porfirin salt al Cielo desde la gran pirmide de ro177

Apolodoro: i.6.1; Higinio: Fbulas, Proemio

cas que haban amontonado los gigantes, y ninguno de los dioses logr mantenerse firme. Solamente Atenea adopt una actitud defensiva. Pasando a toda prisa por su lado, Porfirin se lanz contra Hera, a la que trat de estrangular, pero herido en el hgado por una flecha oportuna disparada por el arco de Eros, cambi su ira por lujuria y rasg la magnfica tnica de Hera. Zeus, al ver que su esposa iba a ser ultrajada, corri a la lucha con una ira celosa y derrib a Porfirin con un rayo. Volvi a levantarse, pero Heracles, que regresaba a Flegras en aquel preciso momento, lo hiri mortalmente con una flecha. Entretanto, Efialtes haba vencido a Ares, obligndolo a arrodillarse ante l, pero Apolo hiri al desdichado en el ojo izquierdo y llam a Heracles, quien inmediatamente le clav otra flecha en el derecho. As muri Efialtes. e. Y sucedi que, cada vez que un dios hera a un gigante como cuando Dioniso derrib a urito con su tirso, o Hcate chamusc a Cutio con sus antorchas, o Hefesto escald a Mimante con un caldero de metal candente, o Atenea aplast al lascivo Palante con una piedra era Heracles quien tena que asestar el golpe mortal. Hestia y Demter, las diosas amantes de la paz, no intervinieron en la lucha, sino que permanecieron aterradas y retorcindose las manos; sin embargo, las Parcas manejaban las manos de mortero de bronce con mucha eficacia178. f. Desanimados, los dems gigantes huyeron de vuelta a la tierra perseguidos por los olmpicos. Atenea lanz un gran proyectil contra Encelado, quien qued aplastado y se convirti en la isla de Sicilia. Y Posidn arranc una parte de la isla de Cos con su tridente y la arroj contra Polibotes, esto se convirti en la cercana islita de Nisiros, bajo la cual yace enterrado el gigante179. g. Los dems gigantes hicieron una ltima resistencia en Batos, cerca de la arcadia Trapezunte, donde la tierra todava abrasa y los labradores desentierran a veces huesos de gigantes. Hermes pidi prestado a Hades el yelmo de la invisibilidad y derrib a Hiplito, y Artemis atraves a Gratin con una flecha, en tanto que las manos de mortero de las Parcas rompan las cabezas de
178 179

Apolodoro: i.6.2. Apolodoro: loc. cit.; Estrabn: x.5.16.

Agrio y Toante. Ares, con su lanza, y Zeus, con su rayo, dieron cuenta del resto, aunque llamaban a Heracles para que rematara a cada gigante cuando caa. Pero algunos dicen que la batalla se libr en los Campos Flegreos, en las cercanas de Cumas, en Italia180. h. Sueno, el stiro nacido de la tierra, pretende haber tomado parte en esa batalla al lado de su discpulo Dioniso, matado a Encelado y sembrado el pnico entre los gigantes con los rebuznos de su asno de carga, pero Sueno est habitualmente borracho y no puede distinguir la verdad de la mentira181. *
1. Esta es una fbula post-homrica, conservada en una versin degenerada: Eros y Dioniso, que toman parte en la lucha, son recin llegados al Olimpo (vase 15.1-2 y 27.5), y Heracles es admitido all antes de su apoteosis en el monte Eta (vase 147.h). Se propone explicar el hallazgo de huesos de mamut en Trapezunte (donde todava se exhiben en el museo local), as como las erupciones volcnicas en la cercana Batos y tambin en la arcadia o tracia Palene, en Cumas y en las islas de Sicilia y Nisiros, bajo las cuales se dice que Atenea y Posidn enterraron a dos de los gigantes. 2. El episodio histrico en que se basa la Rebelin de los Gigantes y tambin la Rebelin de los Aladas (vase 37.b), de la que se considera habitualmente un duplicado parece haber sido una tentativa concertada de los montaeses macedonios para atacar ciertas fortalezas helenas y su rechazo por los aliados sbditos de los helenos. Pero la impotencia y cobarda de los dioses, en contraste con la invencibilidad de Heracles, y los ridculos incidentes de la batalla son ms caractersticos de una fbula popular que de un mito. 3. Hay, no obstante, un elemento religioso oculto en la fbula. Estos gigantes no son de carne y hueso, sino espritus nacidos de la tierra, como lo prueban sus colas de serpiente, y slo se los puede vencer mediante la posesin de una hierba mgica. Ningn mitgrafo menciona el nombre de la hierba, pero era probablemente la ephialtion, un especfico contra las pesadillas. Efialtes, el nombre del caudillo de los gigantes, significa literalmente el que salta sobre (incubus en latn); y la tentativa de Porfirin de estrangular y violar a Hera, y de Palante de violar a Atenea, indican que la fbula se refiere principalmente a la conveniencia de invocar a Heracles, el Salva180 181

Pausanias: viii.29.1-2; Apolodoro: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.2. Eurpides: Cclopes y ss.

dor, cuando uno se ve amenazado por pesadillas erticas a cualquier hora del da. 4. Alcioneo (asno poderoso) es probablemente el espritu del siroco, el aliento del onagro, o Tifn (vase 36.1), que trae malos sueos, inclinaciones asesinas y violaciones; y esto hace que la pretensin de Sueno de haber derrotado a los gigantes con los rebuznos de su asno sea todava ms ridcula (vase 20.b), Mimante (mmica) puede referirse a la engaosa verosimilitud de los sueos; e Hiplito (estampida de caballos) recuerda la antigua atribucin de los sueos terrorficos a la diosa con cabeza de yegua. En el norte era a Odn a quien invocaban los que sufran pesadillas, hasta que ocup su lugar San Swithold. 5. El uso que hizo Heracles de la hierba puede deducirse del mito babilonio sobre la lucha csmica entre los dioses nuevos y los viejos. All, Marduk, el equivalente de Heracles, se aplica una hierba a la nariz para evitar el olor nocivo de la diosa Tiamat; aqu haba que contrarrestar el aliento de Alcioneo.

36. TIFN a. En venganza por la destruccin de los gigantes, la Madre Tierra yaci con Trtaro y poco tiempo despus, en la Cueva Coriciana de Cilicia, dio a luz a su hijo menor, Tifn, el monstruo ms grande que jams haya existido182. Desde los muslos para abajo no era ms que serpientes enroscadas, y sus brazos, cuando los extenda, llegaban a centenares de leguas de distancia en cada direccin, y en vez de manos tena innumerables cabezas de serpientes. Su cabeza de asno bestial tocaba las estrellas, sus enormes alas oscurecan el sol, arrojaba fuego por los ojos y de su boca salan rocas inflamadas. Cuando ech a correr hacia el Olimpo, los dioses huyeron aterrados a Egipto, donde se transformaron en animales: Zeus en un macho cabro, Apolo en un cuervo, Dioniso en una cabra, Hera en una vaca blanca, Artemis en un gato, Afrodita en un pez, Ares en un oso, Hermes en un ibis, etc.
182

Hesodo: Teogona 819 y ss.; Pndaro: Odas pticas i.15 y ss.; Higinio: Fbula

152.

b. Slo Atenea se mantuvo en su puesto y se mof de la cobarda de Zeus, hasta que ste, reasumiendo su verdadera forma, lanz contra Tifn un rayo seguido de un golpe con la misma hoz de pedernal que le haba servido para castrar a su padre Urano. Herido y gritando, Tifn huy al monte Casio que se alza sobre Siria por el norte, y all los dos se trabaron en lucha. Tifn envolvi a Zeus en sus millares de enroscamientos, le despoj de la hoz y, despus de cortarle los tendones de las manos y pies con ella, lo arrastr a la Cueva Coriciana. Zeus es inmortal, pero no poda mover ni un dedo, y Tifn haba escondido los tendones en una piel de oso que vigilaba Delfine, una hermana monstruo con cola de serpiente. c. La noticia de la derrota de Zeus sembr la consternacin entre los dioses, pero Hermes y Pan fueron secretamente a la cueva, donde Pan asust a Delfine con un grito sbito y horrible, mientras Hermes sustraa hbilmente los tendones y volva a colocarlos en los miembros de Zeus183. d. Pero algunos dicen que fue Cadmo quien engatus a Delfine para que le entregara los tendones, alegando que los necesitaba para hacer con ellos las cuerdas para una lira con la que iba a tocarle una msica deliciosa184. e. Zeus volvi al Olimpo y, montado en un carro tirado por caballos alados, persigui una vez ms a Tifn con sus rayos. Tifn haba ido al monte Nisa, donde las tres Parcas le ofrecieron frutos efmeros, alegando que con ellos recobrara su vigor, aunque, en realidad, le condenaron a una muerte cierta. Lleg al monte Hemo en Tracia y, levantando montaas enteras, las lanz contra Zeus, quien interpuso sus rayos, de modo que rebotaban contra el monstruo causndole espantosas heridas. Los chorros de la sangre de Tifn dieron su nombre al monte Hemo. El monstruo huy a Sicilia, donde Zeus puso fin a la lucha en retirada arrojando sobre l el monte Etna, cuyo crter vomita fuego hasta nuestros das185.
183 184 185

Apolodoro: i.6.3. Nono: Dionisacas i.481 y ss. Apolodoro: loc. cit.; Pndaro: loc. cit.

*
1. Coriciana, que, segn se dice, significa del saco de cuero, puede ser un testimonio de la antigua costumbre de encerrar los vientos en sacos, seguida por olo (vase 170.g) y conservada por las brujas medievales. En otra cueva coriciana de Delfos a la serpiente compaera de Delfine se la llamaba Pitn y no Tifn. Pitn (serpiente) personificaba el Viento Norte destructor a los vientos se los representaba habitualmente con colas de serpiente que desciende sobre Siria desde el monte Casio y sobre Grecia desde el monte Hemo (vase 21.2). Tifn, por otra parte, significa humo estupefaciente y su aspecto es el de una erupcin volcnica; de aqu que se dijera que Zeus lo haba enterrado finalmente bajo le monte Etna. Pero el nombre de Tifn significaba tambin el ardiente siroco del desierto meridional que causa estragos en Libia y Grecia, tiene un olor volcnico y era representado por los egipcios como un asno del desierto (vase 35.4 y 83.2). El dios Set, cuyo aliento se deca que era Tifn, mutil a Osiris casi del mismo modo en que Pitn mutil a Zeus, pero ambos fueron finalmente vencidos; y la analoga ha hecho que se confunda a Pitn con Tifn. 2. Este vuelo divino a Egipto, como observa Luciano (Sobre los sacrificios 14), fue inventado para explicar el culto egipcio de los dioses en forma animal: Zeus-Amon como macho cabro (vase 133.j), Hermes-Thoth como ibis o grulla (vase 52.6), Hera-Isis como vaca (vase 56.2), Artemis-Pasht como gato, etctera; pero tambin puede referirse histricamente a un xodo de sacerdotes y sacerdotisas asustados desde el archipilago Egeo cuando una erupcin volcnica se extendi por ms de la mitad de la gran isla de Tera poco antes del ao 2000 a. de C. Los gatos no estaban domesticados en la Grecia clsica. Otra fuente de esta leyenda parece ser el Enuma Elish, poema pico babilonio de la creacin, segn el cual, en la versin anterior de Damascio, la diosa Tiamat, su consorte Apsu y su hijo Mummi (confusin) soltaron a Kingu y una horda de otros monstruos para que se lanzaran contra la recin nacida trinidad de dioses formada por Ea, Anu y Bel. Al pnico sigui una huida, pero poco despus Bel reuni a sus hermanos, se hizo cargo del mando y derrot a las fuerzas de Tiamat, aplastando el crneo de la diosa con una maza y partindola en dos como un pez plano. 3. El mito de Zeus, Delfine y la piel de oso constata la humillacin que infligi a Zeus la Gran Diosa, adorada como Osa, cuyo orculo principal estaba en Delfos; la ocasin histrica es desconocida, pero los cadmeos de Beocia parecen haber tenido inters en conservar el culto de Zeus. Los frutos efmeros que le dieron a Tifn las tres Parcas parecen ser las habituales manzanas de la muerte (vase 18.4, 32.4, 33.7, etctera). En una versin proto-hitita del mito, la serpiente Illiunka vence al dios de la Tor-

menta y le quita los ojos y el corazn, que l recupera mediante una estratagema. El Consejo Divino llama luego a la diosa Inara para que ejecute la venganza. Illiunka, invitada por ella a un banquete, come hasta hartarse, y entonces ella lo ata con una cuerda y le mata el dios de la Tormenta. 4. El monte Casio (ahora Jebel-el-Akra) es el monte Hazzi que figura en la fbula hiriu de Ullikummi, el gigante de piedra que creca a una velocidad enorme, y a quien orden su padre, Jumarbi, que destruyera a los setenta dioses del Cielo. El dios Tormenta, el dios Sol, la diosa de la Belleza y todos los dems dioses fracasaron en su tentativa de matar a Ullikummi, hasta que Ea, el dios de la Sabidura, utilizando el cuchillo que originalmente haba separado al Cielo de la Tierra, cort los pies del monstruo y lo arroj estrepitosamente al mar. Elementos de esta fbula se dan en el mito de Tifn, y tambin en el de los Aleadas, que crecan con la misma velocidad y utilizaron montaas como escalera para llegar al Cielo (vase 37.b). Es probable que los cadmeos llevaran estas leyendas a Grecia desde el Asia Menor (vase 6.1).

37. LOS ALADAS a. Efialtes y Oto eran hijos bastardos de Ifimedia, hija de Tropas. Se haba enamorado de Posidn y sola agazaparse en la costa del mar para recoger las olas en sus manos y derramarlas luego en su seno; as consigui tener un hijo. A Efialtes y Oto se los llamaba, no obstante, Aladas porque Ifimedia se cas luego con Aloco, a quien haba hecho rey de la Asopia beocia su padre Helio. Los Aladas crecan un codo en anchura y una braza en altura cada ao y cuando tenan nueve aos de edad, con nueve codos de anchura y nueve brazas de altura, declararon la guerra al Olimpo. Efialtes jur por el ro Estigia que ultrajara a Hera, y Oto jur igualmente que violara a Artemis186. b. Despus de decidir que Ares, el dios de la Guerra, deba ser su primer prisionero, fueron a Tracia, lo desarmaron, lo ataron y lo encerraron en una vasija de bronce que escondieron en la casa
186

Apolodoro: i.7.4; Pausanias: ii.3.8; Pndaro: Odas pticas iv.88-92.

de su madrastra Eribea, pues Ifimedia haba muerto. Luego comenz su sitio del Olimpo; hicieron un baluarte para su ataque colocando el monte Pelin sobre el monte Ossa, y adems amenazaron con arrojar montaas al mar hasta que se secase, aunque las tierras bajas quedaran inundadas por las aguas. Su confianza era inextinguible, porque les haban profetizado que ningn otro hombre ni ningn dios podra matarlos. c. Por consejo de Apolo, rtemis envi a los Aladas un mensaje: si levantaban el sitio se encontrara con ellos en la isla de Naxos y all se sometera a los abrazos de Oto. ste rebosaba de jbilo, pero Efialtes, que no haba recibido un mensaje anlogo de Hera, se puso celoso e irritado. Una pendencia cruel estall en Naxos, adonde fueron juntos; Efialtes insista que deban rechazarse las condiciones a menos que l, por ser el mayor de los dos, fuese el primero en gozar de rtemis. La discusin llegaba a su culminacin cuando apareci Artemis en la forma de una gama blanca, y cada Alada tom su jabalina dispuesto a demostrar que era el mejor tirador haciendo blanco en ella. rtemis se lanz entre ellos rpida como el viento, y cuando dispararon sus jabalinas se atravesaron mutuamente. Ambos perecieron y as se cumpli la profeca de que no los podran matar ni otros hombres ni los dioses. Sus cadveres fueron llevados de regreso para enterrarlos en Antedn, en Beocia, pero los naxos siguen rindindoles los honores debidos a los hroes. Se los recuerda tambin como fundadores de Ascra, en Beoda, y como los primeros mortales que adoraron a las Musas del Helicn187. d. Una vez levantado el sitio del Olimpo, Hermes fue en busca de Ares y oblig a Eribea a ponerlo en libertad, y sacarlo de la vasija de bronce, medio muerto. Pero las almas de los Aladas descendieron al Trtaro, donde fueron fuertemente atados a una columna con nudosas cuerdas de vboras vivas. All se hallan, espalda contra espalda, y la ninfa Estigia est posada torvamente en lo alto de la columna para recordar sus juramentos incumplidos188.
187 188

Homero: Odisea xi.305-20; Pausanias: ix.29.1-2. Apolodoro: i.7.4; Higinio: Fbula 28.

*
1. Esta es otra versin popular de la Rebelin de los Gigantes (vase 35.6). El nombre de Efialtes, el ataque al Olimpo, la amenaza a Hera y la profeca de su invulnerabilidad se dan en ambas versiones. Efialtes y Oto, hijos de la era o campo de trilla con la que fortalece los rganos genitales, nietos de Hcate, la diosa de tres Rostros y adoradores de las salvajes Musas, personifican el ncubo o pesadilla orgistica que ahoga y violenta a las mujeres dormidas. Igual que la Pesadilla en la leyenda britnica, estn asociados con el nmero nueve. El mito se confunde con un oscuro episodio histrico del que informa Diodoro Sculo (v.50 y ss.), quien dice que Aloco, un tesalio, envi a sus hijos para que liberaran a su madre, Ifimedia, y su hermana Pncratis (toda fuerza) de los tracios, que se las haban llevado a Naxos; su expedicin tuvo buen xito, pero se pelearon en el reparto de la isla y se mataron mutuamente. Sin embargo, aunque Estfano de Bizancio recuerda que la ciudad de Aloeo en Tesalia se llam as por los Aladas, los mitgrafos primitivos dicen que son beocios. 2. El asesinato mutuo de los hermanos gemelos recuerda la eterna rivalidad por el amor de la Diosa Blanca entre el rey sagrado y su heredero, quienes eran muertos alternativamente el uno por el otro. El hecho de que se les llamara hijos de la era y escaparan a la destruccin por el rayo de Zeus, los relaciona con el culto del cereal ms bien que el culto del roble. Su castigo en el Trtaro, como el de Teseo y Pirtoo (vase 103.c), parece haberse deducido de un antiguo smbolo del calendario que mostraba a las cabezas de los gemelos dndose la espalda, uno a cada lado de la columna, como estn en la Silla del Olvido. La columna, en la que se posa la Diosa de la Muerte-en-Vida, marca el apogeo del verano, cuando termina el reinado del rey sagrado y comienza el del sucesor. En Italia este mismo smbolo se convirti en el Jano de dos cabezas; pero el Ao Nuevo italiano comenzaba en enero y no en el orto helaco del bicfalo Sirio (vase 34.3). 3. El encarcelamiento de Ares durante trece meses es un fragmento mtico inconexo de fecha insegura y que quiz se refiere a un armisticio de todo un ao el ao pelasgo tena trece meses convenido entre los tesalobeocios y los tracios con prendas blicas de ambas naciones confiadas a una vasija de bronce en un templo de Hera Eribea. Pelin, Osa y Olimpo son montaas al este de Tesalia, con una vista distante del Quersoneso tracio, donde puede haberse librado la guerra a que puso fin ese armisticio.

38.

EL DILUVIO DE DEUCALION a. El Diluvio de Deucalin, llamado as para distinguirlo del de Ogigia y otros diluvios, fue causado por la ira de Zeus contra los impos hijos de Lican, el hijo de Pelasgo. Lican fue el primero que civiliz Arcadia e instituy el culto de Zeus Licio, pero enoj a Zeus al sacrificarle un nio. En consecuencia fue transformado en lobo y su casa destruida por el rayo. Lican tena, segn algunos, veintids hijos y segn otros, cincuenta189. b. La noticia de los crmenes cometidos por los hijos de Lican lleg al Olimpo y Zeus fue personalmente a visitarlos, disfrazado como un viajero pobre. Ellos tuvieron la desvergenza de servirle una copa de menudos en la que haban mezclado las entraas de su hermano Nctimo con las de ovejas y cabras. Zeus no se enga y, derribando la mesa en que le haban servido el repugnante banquete el lugar recibi luego el nombre de Trapezo convirti a todos ellos, con excepcin de Nctimo, a quien devolvi la vida, en lobos190. c. A su regreso al Olimpo, Zeus, disgustado, desencaden un gran diluvio sobre la tierra, con el propsito de destruir a toda la raza humana; pero Deucalin, rey de Fra, advirti a su padre el Titn Prometeo, a quien haba visitado en el Caucase, que construyera un arca, la abasteciera y se instalase en ella con su esposa Pirra, hija de Epimeteo. Luego sopl el Viento Sur, comenz a llover y los ros corrieron con estruendo al mar, que creci con asombrosa rapidez, arrasando todas las ciudades de la costa y la llanura, hasta que qued inundado el mundo entero, con excepcin de unas pocas cimas de montaas, y todas las criaturas mortales parecan haber muerto, con excepcin de Deucalin y Pirra. El arca se mantuvo a flote durante nueve das, hasta que al fin bajaron las agua y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn diApolodoro: iii.8.1; Pausanias: viii.2.1; Escoliasta sobre Aratea de Csar Germnico 89; Ovidio: Metamorfosis i.230 y ss. Apolodoro: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 481; Pausanas: viii.3.1; Ovidio: Metamorfosis i.230 y ss.
190 189

cen algunos, en el monte Etna, o el Atos, o el Otris, en Tesalia. Se dice que a Deucalin le confirm la terminacin del diluvio una paloma que haba enviado en vuelo exploratorio191. d. Despus de haber desembarcado a salvo, ofrecieron un sacrificio al Padre Zeus, preservador de los fugitivos, y fueron a orar en el templo de Temis, junto al ro Cefiso, donde el techo estaba cubierto con algas marinas y el altar fro. Suplicaron humildemente que la humanidad fuese renovada, y Zeus, que oa sus voces desde lejos, envi a Hermes para asegurarles que cualquier pedido que hicieran les sera concedido inmediatamente. Temis se present personalmente y dijo: Cubrios la cabeza y arrojad hacia atrs los huesos de vuestra madre. Como Deucalin y Pirra tenan diferentes madres, ambas ya difuntas, decidieron que la Titanide se refera a la Madre Tierra, cuyos huesos eran las rocas que haba en la orilla del ro. Por lo tanto, se agacharon con las cabezas cubiertas, levantaron las rocas y las arrojaron por encima del hombro; las rocas se convirtieron en hombres o mujeres segn las hubiese arrojado Deucalin o Pirra. As se renov la humanidad y desde entonces un pueblo (laos) y una piedra (loas) han significado casi lo mismo en muchos idiomas192. e. Sin embargo, result que Deucalin y Pirra no eran los nicos sobrevivientes del Diluvio, pues Megaro, un hijo de Zeus, se haba levantado de su cama atrado por los gritos de las grullas que le llamaban a la cumbre del monte Gerania, lugar que se salv de las aguas. Otro que se libr del diluvio fue Cerambo de Pelln, a quien las ninfas transformaron en escarabajo pudiendo as volar a la cumbre del Parnaso193. f. Igualmente, a los habitantes de Parnaso ciudad fundada por Parnaso, hijo de Posidn, que invent el arte del augurio les despert el aullido de unos lobos, a los que siguieron a la cima de la montaa. Llamaron a su nueva ciudad Licorea, en recuerdo de
Ovidio: Ibd. i.317; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1095; Higinio: Fbula 153; Servio sobre las glogas de Virgilio vi.41; Escoliasta sobre las Odas olmpicas de Pndaro ix.42; Plutarco: Qu animales son ms astutos? 13.
192 193 191

Apolodoro: i.7.2; Ovidio: Metamorfosis i.260-415. Pausanias: i.40,1; Ovidio: Metamorfosis vii.352-6.

los lobos194. g. Por lo tanto, el diluvio sirvi de poco, pues algunos de los parnasianos emigraron a Arcadia y repitieron las abominaciones de Lican. Todava hoy se sacrifica un nio a Zeus Liceo y se mezclan sus entraas con otras en una sopa que luego se sirve a una multitud de pastores junto a un ro. El pastor que come las entraas del nio (que le tocan echando suertes) aulla como un lobo, cuelga sus ropas de un roble, nada a travs del arroyo y se convierte en licntropo. Durante ocho aos vive con los lobos, pero se abstiene de devorar hombres durante ese perodo, puede volver a su trmino, cruzar a nado el arroyo y ponerse otra vez sus ropas. No hace mucho un habitante de Parrasia llamado Damarco pas ocho aos con los lobos, recuper su humanidad y luego, en el dcimo ao, tras una severa prctica en el gimnasio, gan el premio de boxeo en los Juegos Olmpicos195. h. Este Deucalin era hermano de la cretense Ariadna y padre de Oresteo, rey de los locrios ozolianos, en cuya poca una perra blanca pari una estaca que plant Oresteo y se convirti en una vid. Otro de sus hijos, Anfictin, hosped a Dioniso y fue el primer hombre que mezcl el vino con el agua. Pero su hijo mayor y ms famoso era Heleno, padre de todos los griegos196. *
1. La fbula de Zeus y las entraas del nio no es tanto un mito como una ancdota moral que. expresa el desagrado que se senta en las partes ms civilizadas de Grecia por las antiguas prcticas canbales de Arcadia, que todava se realizaban en nombre de Zeus, por considerarlas brbaras y antinaturales (Plutarco: Vida de Pelpidas). Ccrope, el virtuoso ateniense contemporneo de Lican (vase 25.d) slo ofreca tortas de cebada y se abstena incluso de los sacrificios animales. Los ritos licaonios que segn el autor, jams recibieron la aprobacin de Zeus, tenan, al parecer, por finalidad impedir que los lobos hicieran presa en los rebaos y ganados envin194 195

Pausanias: x.6.1-2.

Pausanias: viii.2.3 y vi.8.2; Plinio: Historia natural viii.34; Platn: Repblica viii.16.
196

Pausanias: x.38.1; Eustacio sobre Homero: p.1815; Apolodoro: i.7.2.

doles un rey humano. Licio significa de la loba, pero tambin de la luz, y el relmpago en el mito de Lican demuestra que el Zeus arcadio comenz siendo un rey sagrado hacedor de lluvia al servicio de la Loba divina, la Luna, a la que aullan las manadas d lobos. 2. Un Ao Grande de cien meses, u ocho aos solares, se divida igualmente entre el rey sagrado y su sucesor; y los cincuenta hijos de Lican uno por cada mes del reinado del rey sagrado eran sin duda los que coman la sopa. La cifra de veintids, a menos que se llegara a ella mediante el recuento de las familias que pretendan descender de Lican y tenan que participar en el banquete, se refiere probablemente a los veintids lustros de cinco aos que componan un ciclo; el ciclo de 110 aos constitua el reinado de una lnea particular de sacerdotisas. 3. El mito del Diluvio de Deucalin, al parecer llevado por los hlades desde Asia, tiene el mismo origen que la leyenda bblica de No. Pero aunque la invencin del vino por No es el tema de una fbula moral hebrea, en la que se justifica incidentalmente el esclavizamiento de los cananeos por sus conquistadores casitas y semitas, la pretensin de Deucalin de haberlo inventado fue suprimida por los griegos en favor de Dioniso. A Deucalin se le describe, no obstante, como hermano de Ariadna, que era la madre, por Dioniso, de varias tribus que rendan culto al vino (vase 21.8) y ha conservado su nombre marinero del vino nuevo (de deucos y halieus). En el mito de Deucalin queda registrado un diluvio mesopotamio del tercer milenio a. de C., pero tambin evoca la fiesta del Nuevo Ao otoal de Babilonia, Siria y Palestina. Esta fiesta celebraba la entrega por Parnapishtim de vino nuevo dulce a los constructores del arca, en la que (segn la epopeya babilonia de Gilgamesh) l y su familia haban sobrevivido al diluvi enviado por la diosa Ishtar. El arca era un barco lunar (vase 123.5) y la fiesta se celebraba en la luna nueva ms prxima al equinoccio otoal, como un medio para provocar las lluvias invernales. Ishtar, en el mito griego, se llama Pirra, el nombre de la diosa-madre de los puresati (filisteos), pueblo cretense que fue a Palestina pasando por Cilicia hacia el ao 1200 a. de C. En griego pyrrha significa rojo ardiente y es un adjetivo aplicado al vino. 4. Xisuthros era el hroe de la leyenda sobre el diluvio armenio, anotada por Beroso, y su arca fue a posarse en el monte Ararat. Todas estas arcas estaban hechas con madera de acacia, que tambin utiliz Isis para construir la barcaza mortuoria de Osiris. 5. El mito de un dios airado que decide castigar la maldad de los hombres con un diluvio parecen haberlo tomado posteriormente los griegos de los fenicios o judos, pero el nmero de diferentes montaas de Grecia, Tracia y Sicilia en las que se dice que desembarc Deucalin indica que un mito del diluvio antiguo se ha superpuesto a una leyenda posterior de un diluvio en la Grecia septentrional. En la versin griega primitiva del mito,

Temis renueva la raza humana sin obtener antes el consentimiento de Zeus; por lo tanto es lgico que a ella, y no a l, se le atribuya el Diluvio, como en Babilonia. 6. La transformacin de piedras en personas es, quizs, otro prstamo tomado por los helenos del Oriente; San Juan Bautista se refiri a una leyenda anloga en un juego de palabras con las hebreas banim y abanim al declarar que Dios puede, aun de estas piedras, levantar hijos a Abraham (Mateo iii.3-9, y Lucas iii.8). 7. Que una perra blanca, la diosa-Luna Hcate, pariera una cepa en el reinado del hijo de Deucalin, Oresteo, es probablemente el ms antiguo de los mitos griegos sobre el vino. Se dice que el nombre ozoliano se deriva de ozoi, sarmientos (vase 147.7). Uno de los malvados hijos de Lican se llamaba tambin Oresteo, lo que puede explicar la relacin forzada que los autgrafos han establecido entre el mito de la sopa de menudos y el Diluvio de Deucalin. 8. Anfictin, el nombre de otro de los hijos de Deucalin, es una forma masculina de Anfictinis, la diosa en cuyo nombre se fund la famosa confederacin del norte, la Liga Anfictinica; segn Estrabn, Calmaco y el escoliasta sobre el Orestes de Eurpides, la reglament Acrisio de Argos (vase 73.a). Los griegos civilizados, a diferencia de los tracios disolutos, no beban vino puro, y su costumbre de aguarlo en la conferencia de los Estados miembros, que se realizaba en la estacin de la vendimia en Antela, cerca de las Termopilas, sera una precaucin para evitar las disputas sanguinarias. 9. El hijo de Deucalin llamado Heleno era el antepasado epnimo de toda la raza helena (vase 43.b); su nombre indica que era un representante regio de la sacerdotisa de Hele, o Heln, o Helena, o Selene, la Luna. Segn Pausanias (iii.20.6), la primera tribu llamada de los helenos provena de Tesalia, donde se renda culto a Hele (vase 70.8). 10. Aristteles (Meteorolgica i.14) dice que el Diluvio de Deucalin tuvo lugar en la Grecia antigua, a saber, en el distrito de los alrededores de Dodona y el ro Aqueloo. Graeci significa adoradores de la Vieja, probablemente la diosa Tierra de Dodona que apareca en trada como las Grayas (vase 33.c); se ha sugerido que los aqueos se vieron obligados a invadir el Peloponeso porque lluvias inusitadamente copiosas haban empantanado sus dehesas. El culto de Hele (vase 62.5, 70.8 y 159.1) parece haber desalojado el de las Grayas. 11. El escarabajo era un emblema de inmortalidad en el Bajo Egipto porque sobreviva a los desbordamientos del Nilo el Faran como Osiris se embarc en su nave del sol en la forma de un escarabajo y su uso sagrado se extendi a Palestina, el Egeo, Etruria y las islas Baleares. Antoninus Liberalis menciona tambin el mito de Cerambo, o Terambo, citando a Nicandro.

39. ATLANTE Y PROMETEO a. Prometeo, el creador de la humanidad, a quien algunos incluyen entre los siete Titanes, era hijo o bien del titn Eurimedonte, o bien de Jpeto con la ninfa Clmene; sus hermanos eran Epimeteo, Atlante y Menecio197. b. El gigantesco Atlante, el mayor de los hermanos, conoca todas las profundidades del mar; gobernaba en un reino con una costa escarpada, mayor que Asia y frica juntas. Esta tierra llamada Atlntida se hallaba ms all de las Columnas de Heracles y una cadena de islas productoras de frutos la separaba de un continente ms lejano no relacionado con los nuestros. Los habitantes de Atlntida canalizaban y cultivaban una enorme llanura central, alimentada con el agua de las colinas que la rodeaban por completo excepto en una brecha frente al mar. Tambin construan palacios y baos, hipdromos, grandes obras portuarias y templos, y hacan la guerra no slo hacia el oeste hasta el otro continente, sino tambin hacia el este hasta Egipto e Italia. Los egipcios dicen que Atlnte era hijo de Posidn, cuyos cinco pares de mellizos varones juraron fidelidad a su hermano mediante la sangre de un toro sacrificado en lo alto de la columna, y que al principio eran muy virtuosos y llevaban con buen nimo la carga de su gran riqueza en oro y plata. Pero un da fueron presa de la codicia y la crueldad y, con permiso de Zeus, los atenienses los vencieron sin ayuda y destruyeron su poder. Al mismo tiempo los dioses enviaron un diluvio que en un da y una noche sumergi a toda la Atlntida, de modo que las obras portuarias y los templos quedaron enterrados bajo un desierto de barro y el mar se hizo innavegable198.
197 198

Eustacio: Sobre Homero p.987; Hesodo: Teogona 507 y ss.; Apolodoro: i.2.3. Platn: Timeo 6 y Critias 9-10.

c. Atlante y Menecio, quienes se salvaron, se unieron a Crono y los Titanes en su guerra desafortunada contra los dioses olmpicos. Zeus mat a Menecio con un rayo y lo envi al Trtaro, pero perdon a Atlante, a quien conden a soportar el Cielo sobre sus espaldas durante toda la eternidad199. d. Atlante era padre de las Plyades, las Hades y las Hesprides y ha sostenido el Cielo desde entonces, salvo en una ocasin, cuando Heracles le sustituy temporalmente en esa tarea. Algunos dicen que Perseo petrific a Atlante convirtindolo en el monte Atlas mostrndole la cabeza de la Gorgona, pero olvidan que Perseo era, segn la opinin comn, un antepasado lejano de Heracles200. e. Prometeo, que era ms juicioso que Atlante, previo el resultado de la rebelin contra Crono por lo que prefiri luchar del lado de Zeus, y persuadi a Epimeteo para que hiciera lo mismo. Era, en verdad, el ms sabio de su raza, y Atenea, a cuyo nacimiento de la cabeza de Zeus haba asistido, le ense la arquitectura, la astronoma, las matemticas, la navegacin, la medicina, la metalurgia y otras artes tiles, que l transmiti a la humanidad. Pero Zeus, que haba decidido extirpar a toda la raza humana, y slo la perdon gracias a la splica apremiante de Prometeo, estaba irritado por sus crecientes facultades y aptitudes201. f. Un da se produjo en Sicin una disputa sobre qu partes de un toro sacrificado se deban ofrecer a los dioses y cules se deban reservar a los hombres, y se invit a Prometeo a actuar como arbitro. l desoll y descuartiz un toro y luego cosi su piel y form con ella dos sacos de boca ancha que llen con lo que haba cortado. Un saco contena toda la carne, pero sta la ocult bajo el estmago, que es la parte menos apetecible de cualquier animal; el otro contena los huesos, ocultos bajo una espesa capa de grasa. Cuando ofreci a Zeus los dos sacos para que eligiera, Zeus, fcilmente engaado, eligi el que contena los huesos y la grasa
199 200 201

Homero: Odisea i.52.11; Hesodo: loc. cit.; Higinio: Fbula 150. Diodoro Sculo: iv.27; Apolodoro: ii.5.11; Ovidio: Metamorfosis iv.630. Esquilo: Prometeo encadenado 218, 252, 445 y ss., 478 y ss. y 228-36.

(que siguen siendo la porcin divina), pero castig a Prometeo, que se rea de l a sus espaldas, privando a los hombres del fuego. Que coman las carne cruda!, exclam202. g. Prometeo fue inmediatamente a ver a Atenea y le pidi que lo dejara entrar secretamente en el Olimpo, cosa que ella le concedi. Una vez all, encendi una antorcha en el carro gneo del Sol y luego arranc de ste un fragmento de carbn vegetal incandescente que meti en el hueco formado por la mdula de una caaheja. Luego apag la antorcha, sali a hurtadillas y entreg el fuego a la humanidad203. h. Zeus jur vengarse. Orden a Hefesto que hiciera una mujer de arcilla, a los cuatro Vientos que le insuflaran la vida y a todas las diosas del Olimpo que la adornaran. Y envi a esa mujer, Pandora, la ms bella jams creada, como regalo a Epimeteo, bajo la custodia de Hermes. Pero Epimeteo, a quien su hermano advirti que. no deba aceptar el resalo de Zeus, se excus respetuosamente. Ms enfurecido an que antes, Zeus hizo encadenar a Prometeo desnudo a una columna de las montaas del Caucase, donde un buitre voraz le desgarraba el hgado durante todo el da un ao tras otro; el tormento no tena fin, porque cada noche (durante la cual Prometeo estaba expuesto al fro y la escarcha) el hgado volva a crecer hasta estar nuevamente entero. i. Pero Zeus, poco dispuesto a confesar que se haba mostrado vengativo, excusaba su crueldad haciendo circular una falsedad: deca que Atenea haba invitado a Prometeo al Olimpo para tener con l un amoro secreto. j. Epimeteo, alarmado por la suerte de su hermano, se apresur a casarse con Pandora, a la que Zeus haba hecho tan tonta, malvola y perezosa como bella, la primera de una larga casta de mujeres como ella. Poco tiempo despus abri una caja que segn le haba advenido Prometeo a Epimeteo, deba mantener cerrada, y en la cual le haba costado gran trabajo encerrar todos los Males que podan infestar a la humanidad, como la Vejez, la Fatiga, la
Hesodo: Teogona 521-64; Luciano: Dilogos de los Dioses 1 y Prometeo en el Cucaso 3.
203 202

Servio sobre las glogas de Virgilio vi .42.

Enfermedad, la Locura, el Vicio y la Pasin. Todos ellos salieron de la caja en forma de una nube, hirieron a Epimeteo y Pandora en todas las partes de sus cuerpos y luego atacaron a la raza de los mortales. Sin embargo, la Esperanza Engaosa, a la que tambin haba encerrado Prometeo en la caja, les disuadi con sus mentiras de que cometieran un suicidio general204. *
1. Los mitgrafos posteriores interpretaban a Atlante como una simple personificacin del monte Atlas en el noroeste de frica, cuya cumbre pareca sostener el firmamento, pero para Homero las columnas en que soportaba el firmamento se hallaban lejos en el ocano Atlntico, y ms tarde Herodoto las llam as en su honor. Comenz, quiz, como el Titn del segundo da de la semana, que separ las aguas del firmamento de las de la tierra. La mayor parte de la lluvia llega a Grecia del Atlntico, especialmente cuando salen las hijas-estrellas de Atlante, las Hades, lo que explica en parte por qu su hogar estaba en el oeste. Heracles le quit el Cielo de los hombres en dos sentidos (vase 133 3-4 y 123.4). 2. La leyenda egipcia de la Atlntida tambin corriente en los cuentos tradicionales a lo largo de la costa del Atlntico desde Gibraltar hasta las Hbridas, y entre los yorubas del frica Occidental no debe ser descartada como pura fantasa y parece datar del tercer milenio a. de C Pero la versin de Platn, que segn l, comunicaron a Soln sus amigos los sacerdotes libios de Sais en el Delta, ha sido injertada, al parecer, en una tradicin posterior: cmo los cretenses minoicos, que haban extendido su influencia hasta Egipto e Italia, fueron vencidos por una confederacin helnica encabezada por Atenas (vase 98.1), y cmo, quizs a consecuencia de un terremoto submarino, las enormes obras portuarias construidas por los keftios (pueblo del mar, o sea los cretenses y sus aliados) en la isla de Faros (vase 27.7 y 169.6), se hundieron bajo varias brazas de agua, donde recientemente han sido redescubiertos por los buzos. Esas obras consistan en una drsena exterior y otra interior que juntas abarcaban unos doscientos cincuenta acres (Gastn Jondet: Les Ports submergs de l'ancienne ile de Pharos, 1916). Esta identificacin de la Atlntida con Faros explicara por qu Atlas es descrito a veces como hijo de Jpeto el Jafet del Gnesis a quien los hebreos llamaban hijo de No y consideraban antepasado de la confederacin de la gente del mar y otras veces como hijo de Posidn,
Hesodo: Trabajos y Das 42-105 y Teogona 565-616; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas ii.1249.
204

patrono de los navegantes griegos. No es Deucalin (vase 38.c) y, aunque en el mito griego Jpeto aparece como abuelo de Deucalin, esto podra significar, sencillamente, que era el antepasado epnimo de la tribu cananea que llev la leyenda mesopotmica del diluvio, ms bien que la adntica, a Grecia. Varios detalles del relato de Platn, como el sacrificio de toros en columnas y las instalaciones de agua caliente y fra en el palacio de Atlante, aseguran que los descritos son cretenses y no miembros de otra nacin. Como Atlnte, los cretenses conocan todas las profundidades del mar. Segn Diodoro (v. 3), cuando la mayora de los habitantes de Grecia fueron destruidos por el gran diluvio, los atenienses olvidaron que haban fundado Sais en Egipto. sta parece ser una manera confusa de decir que despus del hundimiento de las obras del puerto de Faros los atenienses olvidaron los vnculos religiosos que los unan con la ciudad de Sais, donde se renda culto a la misma diosa libia Neith, o Atenea, o Tanit. 3. La versin de Platn se hace confusa a causa de su informacin acerca del gran nmero de elefantes que haba en la Atlntida, lo que puede referirse a la gran importacin de marfil que se haca en Grecia por la va de Faros, pero tal vez haya sido tomada de la leyenda ms antigua. El lugar donde estaba la legendaria Atlntida ha sido tema de numerosas teoras, si bien la influencia de Platn ha concentrado naturalmente la atencin popular en el ocano Atlntico. Hasta recientemente se supona que la cordillera atlntica (que se extiende desde Islandia hasta las Azores y luego se inclina hacia el sudeste hasta las islas Ascensin y Tristn da Cunha) era sus restos; pero los estudios oceanogrficos demuestran que, aparte de esos picos, toda la cordillera ha estado bajo el agua durante por lo menos sesenta millones de aos. Slo se sabe de una gran isla habitada del Atlntico que ha desaparecido: la meseta llamada ahora Dogger Bank. Pero los huesos y utensilios recogidos con redes demuestran que el desastre se produjo en la poca paleoltica, y es mucho menos probable que la noticia de su desaparicin la llevaran a Europa unos supervivientes que navegaran a la deriva por aquella gran extensin de agua a la que el recuerdo de una catstrofe diferente fuese llevada a la costa del Atlntico por los inmigrantes neolticos muy civilizados provenientes de Libia, conocidos habitualmente como constructores de tumbas en galera. 4. stos eran agricultores y llegaron a Gran Bretaa hacia fines del tercer milenio a. de C., pero no se ha dado explicacin alguna de su movimiento en masa hacia el oeste por Tnez y Marruecos hasta la Espaa meridional y luego hacia el norte hasta Portugal y ms all. Segn la leyenda galesa de la Atlntida sobre los desaparecidos Cantrevs de Dyfed (imposiblemente situados en la Baha de Cardigan) una fuerte oleada derrib los malecones y destruy diecisis ciudades. La irlandesa Hy Brasil, la bretona ciudad de Ys, la regin de Lyonesse en Cornualles (imposiblemente situada entre Cornualles y las islas Scilly), la francesa Ile Verte y la portuguesa Ilha Ver-

de son todas variantes de esta leyenda. Pero si lo que los sacerdotes egipcios dijeron realmente a Soln fue que el desastre se produjo en el Lejano Oeste y que los sobrevivientes fueron ms all de las Columnas de Heracles, la Atlntida puede ser identificada fcilmente. 5. Es la regin de los Atlantes, mencionada por Diodoro Sculo (vase 131.m) como un pueblo muy civilizado que viva al oeste del lago Tritonis y al que las amazonas libias, es decir las tribus matriarcales descritas posteriormente por Herodoto, arrebataron la ciudad de Cerne. A la leyenda de Diodoro no se la puede fechar arqueolgicamente, pero l la hace preceder a la invasin libia de las islas del Egeo y de Tracia, acontecimiento que no pudo haberse producido despus del tercer milenio a. de C. Por lo tanto, si la Atlntida era la Libia occidental, las inundaciones que la hicieron desaparecer pueden haberse debido a una lluvia fenomenal como la que caus los famosos diluvios mesopotamio y ogigiano (vase 38.3-5), o a una marea alta con un fuerte viento del noroeste, como la que se llev una gran parte de los Pases Bajos en los siglos XII y XIII y form el Zuider Zee205, o a un hundimiento de la regin costera. En efecto, la Atlntida puede haberse hundido al formarse el lago Tritonis (vase 8.a), el cual, segn parece, abarcaba en un tiempo varios millares de millas cuadradas de las tierras bajas libias, y quiz se extenda hacia el norte hasta el golfo occidental de Sirte, al que el gegrafo Escilax llam el golfo de Tritonis, y donde los peligrosos arrecifes indican que exista una cadena de islas de las que slo sobreviven Jerba y Kerkennahs. 6. La isla que qued en el centro del lago mencionado por Diodoro (vase 131.1) era quiz la Chaamba Bou Rouba en el Sahara. Diodoro parece referirse a esa catstrofe cuando dice en su relato de las Amazonas y los Atlantes (iii.55): Y se dice que, como consecuencia de terremotos, las partes de Libia cercanas al ocano sumergieron al lago Tritonis y lo hicieron desaparecer. Como el lago Tritonis todava exista en su poca, lo que le dijeron probablemente fue que como consecuencia de terremotos en el Mediterrneo occidental el mar sumergi a parte de Libia y form el lago Tritonis. Tanto el Zuider como el lago Copaic han sido entarquinados y el lago Tritonis, que, segn Escilax, todava cubra novecientas millas cuadradas en la poca clsica, se ha reducido a las marismas de Chott Melghir y Chott el Jerid. Si all estuvo la Atlntida, algunos de los agricultores desalojados fueron por el oeste a Marruecos, otros hacia el sur a travs del Sahara, y otros por el este a Egipto y ms all, llevando con ellos su fbula; unos pocos se quedaron a las orillas del lago. Los elefantes de que habla Platn pueden muy bien haberse hallado en ese territorio, aunque la costa montaosa de la Atlntida pertenece a Creta, lugar que los egipcios, que
205

Desde que se escribi esto la historia se ha repetido desastrosamente.

aborrecan el mar, conocan slo de odas. 7. Los cinco pares de hijos gemelos de Posidn que juraron fidelidad a Atlante deben de haber sido representantes en Faros de los reinos Keftiu aliados de los cretenses. En la poca micnica la norma era la doble soberana: en Esparta reinaban Castor y Plux; en Msenia, Idas y Linceo; en Argos, Preto y Acrisio; en Tirinto, Heracles e Ificles; en Tebas, Eteocles y Polinices. Los hijos de Posidn mostraron codicia y crueldad solamente despus de la cada de Cnosos, cuando la integridad comercial decay y los mercaderes se convirtieron en piratas. 8. El nombre de Prometeo, previsin, puede haber tenido su origen en una interpretacin griega errnea de la palabra snscrita pramantha, la esvstica, o taladro de fuego, que se supona haba inventado l, pues en Thurii se representaba a Zeus Prometeo sosteniendo un taladro de fuego. Prometeo, el hroe popular indo-europeo, se confundi con el hroe cario Palamedes, el inventor o distribuidor de todas las artes civilizadas (bajo la inspiracin de la diosa); y con el dios babilonio Ea, quien alegaba haber creado un hombre magnfico con la sangre d Kingu (una especie de Crono), en tanto que la diosa-Madre Aruru cre un hombre inferior con arcilla. Los hermanos Pramanthu y Manthu que aparecen en la Bhgavata Purna, una epopeya snscrita, pueden ser prototipos de Prometeo y Epimeteo (idea tarda); pero lo que dice Hesodo sobre Prometeo, Epimeteo y Pandora no es un mito autntico, sino una fbula antifeminista, probablemente inventada por l, aunque se basa en la fbula de Demofonte y Flide (vase 169.j). Pandora (la que da todo) era la diosa Tierra, Rea, adorada con ese ttulo en Atenas y en otras partes (Aristfanes: Aves 971; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vi.39), a la que el pesimista Hesodo culpa de la mortalidad del hombre y de todos los males que acosan a la vida, as como de la manera de conducirse frvola e indecorosa de las esposas. Su fbula sobre la divisin del toro tampoco es mtica, sino una ancdota cmica inventada para explicar el castigo de Prometeo y la anomala de ofrecer a los dioses solamente los fmures y la grasa del animal sacrificado. En el Gnesis se explica la santidad de los fmures con la cojera de Jacob, que le infligi un ngel durante una lucha a brazo partido. El cntaro (no la caja) de Pandora contena originalmente almas aladas. 9. Los isleos griegos todava llevan el fuego de un lugar a otro en el hueco de una caaheja, y el encadenamiento de Prometeo en el Cucaso puede ser una leyenda recogida por tos helenos al emigrar desde el mar Caspio a Grecia: de un gigante de hielo recostado en la nieve de las altas cumbres y acompaado por una bandada de buitres. 10. Los atenienses se esforzaban por negar que su diosa tom con amante a Prometeo,, lo que indica que se le haba identificado localmente con Hefesto, otro dios del fuego e inventor, del que se refera la misma fbula (vase 25.b) porque comparta un templo de la Acrpolis con Atenea,

11. Menecio (fuerza arruinada) es un rey sagrado del culto del roble; el nombre se refiere quizs a su mutilacin ritual (vase 7.1 y 50.2). 12. En tanto que la esvstica de movimiento a la derecha es un smbolo del sol, la del movimiento a la izquierda es un smbolo de la luna. Entre los akan del frica Occidental, un pueblo de ascendencia libio-berber (vase Introduccin) representa a la diosa triple Ngame.

40. EOS a. Cuando termina cada noche, Eos, la de los dedos rosados y la tnica de color de azafrn, hija de los titanes Hiperin y Ta, se levanta de su lecho en el oriente, monta en su carro tirado por los caballos Lampo y Faetonte y se dirige al Olimpo, donde anuncia la aproximacin de su hermano Helio. Cuando aparece Helio se convierte en Hmera y lo acompaa en su viaje hasta que, como Hesperia, anuncia su llegada, sanos y salvos, a las costas occidentales del ocano206. b. Afrodita se enoj en una ocasin al encontrar a Ares en el lecho de Eos y la maldijo con un deseo constante de los mortales jvenes, a los que inmediatamente comenz a seducir uno tras otro secreta y vergonzosamente. El primero fue Orion, el siguiente Cfalo, y luego Clito, nieto de Melampo; aunque se cas con Astreo, que perteneca a la raza de los Titanes y con quien tuvo no slo a los vientos norte, oeste y sur, sino tambin a Esforo y, segn dicen algunos, a todas las otras estrellas del firmamento207. c. Finalmente, Eos se llev a Ganimedes y Titono, hijos de Tros o Ilo. Cuando Zeus le quit a Ganimedes, ella le suplic que concediera a Titono la inmortalidad, a lo que l asinti. Pero Eos se olvid de pedir tambin la juventud perpetua, don que consigui Selene para Endimin, y Titono se haca cada da ms viejo, ms
206 207

Homero: Odisea v.i y xxiii.244-6; Tecrito: Idilios ii.148. Apolodoro: i.4.4; Homero: Odisea xv.250; Hesodo: Teogona 378-82.

canoso y ms encogido, su voz se hizo chillona y cuando Eos se cans de cuidarle lo encerr en su dormitorio, donde se convirti en una cigarra208. *
1. La doncella de la Aurora era una fantasa helena aceptada de mala gana por los mitgrafos como Titnide de la segunda generacin; su carro de dos caballos y su anuncio de la llegada del sol son alegoras ms bien que mitos. 2. Los amoros constantes de Eos con jvenes mortales son tambin alegoras: la aurora trae a los amantes de medianoche una renovacin de la pasin ertica y es el momento en que ms habitualmente los hombres mueren de fiebre. La alegora de su unin con Astreo es sencilla: las estrellas se funden con la aurora en el oriente y Astreo, el viento del amanecer, sopla como si fuera su emanacin. Luego, porque se sostena que el viento era un agente fertilizante, Eos se convirti en la madre por Astreo, del Lucero del Alba, que quedaba solo en el firmamento. (Astreo era otro nombre de Cfalo, de quien tambin se dice que engendr con ella al Lucero del Alba.) De ello se deduca filosficamente que, puesto que el Lucero de la Tarde es idntico al Lucero de la Maana, y puesto que el Atardecer es la ltima aparicin de la Aurora, todas las estrellas tienen que haber nacido de Eos, y por lo tanto todos los vientos tienen que ser el viento de la aurora. Pero esta alegora se contradice con el mito de la creacin de Breas por la diosa Luna, Eurnome (vase 1.1). 3. En el arte griego Eos y Hmera son personajes indistinguibles. El alegorista hace que Titono signifique una concesin de prolongarse (de teio y oe), referencia a la prolongacin de su vida por peticin de Eos, pero es probable que sea ms bien una forma masculina del nombre de Eos, Titon de tito, da (Tzetzes: Sobre Licofrn 941) y one, reina y que haya significado compaero de la Reina del Da. Las cigarras entran en actividad tan pronto como aumenta el calor del da, y la cigarra de oro era un emblema de Apolo como el dios Sol entre los colonos griegos de Asia Menor.

41.
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Himno homrico a Afrodita 218-38; Hesodo: Teogona 984; Apolodoro: iii.12.4; Horacio: Odas iii.20; Ovidio: Fasti i.461.
208

ORION a. Orion, cazador de Hiria, en Beocia, y el ms bello de los hombres vivientes, era hijo de Posidn y Eurale. Un da fue a Hiria, en Quos, y se enamor de Mrope, hija de Enopin, hijo de Dioniso. Enopin haba prometido a Orion que le dara a Mrope en matrimonio si liberaba a la isla de las peligrosas fieras que la infestaban; l se dedic a hacer eso, y todas las noches llevaba las pieles a Mrope. Pero cuando por fin termin su trabajo y la reclam como esposa, Enopin le dijo que circulaban rumores de que todava se escondan leones, osos y lobos en las montaas y se neg a entregarle su hija; la realidad era que l mismo estaba enamorado de ella. b. Una noche Orion, disgustado, bebi un odre de vino de Enopin, lo que le inflam de tal modo que irrumpi en el dormitorio de Mrope y la oblig a acostarse con l. Cuando lleg la aurora Enopin invoc a su padre Dioniso, quien envi a unos stiros para que invitaran a Orion a beber ms vino, hasta que qued dormido; entonces Enopin le sac los dos ojos y los arroj a la orilla del mar. Un orculo anunci que el ciego recobrara la vista si viajaba hacia el oriente y volva las cuencas de los ojos hacia Helio en el punto en que se eleva del ocano. Inmediatamente Orion rem mar adentro en una pequea embarcacin y, siguiendo el sonido del martillo de un Cclope, lleg a Lemnos. All entr en la fragua de Hefesto, se apoder de un aprendiz llamado Cedalin y se lo llev a hombros como gua. Cedalin condujo a Orion por tierra y mar, hasta que por fin lleg a la parte ms lejana del ocano, donde Eos se enamor de l y su hermano Helio le devolvi la vista. c. Despus de visitar Dlos en compaa de Eos, Orion volvi para vengarse de Enopin, al que, sin embargo, no pudo encontrar en ninguna parte de Quos porque estaba oculto en una cmara subterrnea que le haba construido Hefesto. Se embarc para Creta, adonde crea que poda haber huido Enopin en busca de la proteccin de su abuelo Minos, y se encontr con Artemis. quien comparta con l su aficin a la caza. Ella no tard en convencerle para que olvidara su venganza y en cambio saliese a cazar con

ella209. d. Ahora bien, Apolo saba que Orion no haba rechazado la invitacin de Eos a acostarse con ella en la isla santa de Dlos la Aurora se ruboriza todava a diario recordando esa indiscrecin y, adems, se jactaba de que librara toda la tierra de fieras y monstruos. Temiendo, por lo tanto, que su hermana rtemis fuese tan enamoradiza como Eos, Apolo apel a la Madre Tierra y, repitiendo chismosamente la jactancia de Orion, consigui que un escorpin monstruoso lo persiguiera. Orion atac al escorpin, primeramente con flechas, luego con su espada, pero, viendo que su coraza resista cualquier arma mortal, se sumergi en el mar y nad en direccin a Dlos, donde esperaba que le protegiera Eos. Entonces Apolo fue a ver a Artemis y le dijo: Ves ese objeto negro que se mueve en el mar, all lejos, cerca de Ortigia? Es la cabeza de un malvado llamado Candaor que acaba de seducir a Opis, una de tus sacerdotisas hiperbreas. Te desafo a que le atravieses con una flecha. Ahora bien, Candaor era el apodo beocio de Orion, aunque Artemis no lo saba. Apunt cuidadosamente, dispar y, al salir nadando a cobrar su presa, se encontr con que haba traspasado la cabeza a Orion. Con gran pesar, suplic a Asclepio, hijo de Apolo, que lo resucitara, y ste consinti, pero lo mat un rayo de Zeus antes de que pudiera realizar su tarea. Entonces Artemis puso la imagen de Orion entre las estrellas, perseguido eternamente por Escorpin; su alma haba descendido ya a los Campos de Asfdelos. e. Algunos dicen, no obstante, que el escorpin pic a Orion mortalmente y que Artemis estaba enojada con l porque haba perseguido amorosamente a sus compaeras vrgenes, las siete Plyades, hijas de Atlante y Plyone. Ellas huyeron a travs de las praderas de Beocia, hasta que los dioses las transformaron en palomas y pusieron sus imgenes entre las estrellas. Pero sta es una informacin errnea, pues las Plyades no eran vrgenes: tres de ellas haban yacido con Zeus, dos con Posidn, una con Ares y la sptima estaba casada con Ssifo de Corinto y no fue incluida en
Homero: Odisea xi.310; Apolodoro: i.4.3-4; Partenio: Fbulas amorosas 20; Luciano: Sobre el Saln 28; Ten: Sobre Arato 638; Higinio: Astronoma potica ii.34.
209

la constelacin porque Ssifo era un mero mortal210. f. Otros relatan la siguiente extraa fbula sobre el nacimiento de Orion, para explicar su nombre (que a veces se escribe Urin) y la tradicin de que era hijo de la Madre Tierra. Hirieo, un apicultor y labrador pobre, haba jurado que no tendra hijos y se hizo viejo e impotente. Un da en que Zeus y Hermes le visitaron disfrazados, l les acogi hospitalariamente y ellos le preguntaron qu era lo que ms deseaba. Hirieo suspir profundamente y contest que lo que ms deseaba, a saber, tener un hijo, era ya imposible. Pero los dioses le dijeron que sacrificase un toro, orinase en su piel y luego la enterrase en la tumba de su esposa. l lo hizo y nueve meses despus le. naci un hijo al que llam Urin, el que orina, y ciertamente tanto la salida como la puesta de la constelacin llamada Orion traen consigo la lluvia211. *
1. La fbula de Orion se compone de tres o cuatro mitos inconexos y ensartados unos con otros. El primero, expuesto de manera confusa, es el de Enopin. ste se refiere a la renuencia de un rey sagrado a abandonar su trono a la terminacin de su perodo, ni siquiera cuando el nuevo candidato a la dignidad real haba ya librado los combates rituales y se haba casado con la reina, con los acostumbrados festejos. Pero el nuevo rey es slo un interrex que, despus de reinar un da, es debidamente asesinado y devorado por las Mnades (vase 30.1); el rey anterior, que ha estado fingindose muerto en una tumba, vuelve a casarse entonces con la reina y contina su reinado (vase 123.4). 2. El detalle que no viene al caso del martillo del Cclope explica la ceguera de Orion: una descripcin mitolgica de Odiseo chamuscando el ojo del Cclope borracho (vase 170.d) se ha combinado, al parecer, con una alegora helena: cmo el titn Sol es cegado cada noche por sus enemigos, pero le devuelve la vista la siguiente Aurora. Orion (el habitante de la montaa) e Hiperin (el habitante en lo alto) son, en realidad, identificados en esta versin. La jactancia de Orion de que exterminara las fieras no solo se refiere a sus combates rituales (vase 123.1), sino que adems es
210 211

Apolodoro: loc. cit.

Servio sobre la Eneida de Virgilio i.539; Ovidio: Fasti 5.537 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.34.

una fbula del sol naciente, al aparecer el cual todas las fieras se retiran a sus guaridas (comprese con Salmo civ.22). 3. El relato de Plutarco sobre el escorpin enviado por el dios Set para matar al nio Horus, hijo de Isis y Osiris, en la parte ms calurosa del verano, explica la muerte de Orion por la picadura del escorpin y la splica de rtemis a Asclepio (Plutarco: Sobre Isis y Osiris 191. Horus muri, pero Ra, el dios Sol, le resucit y ms tarde veng la muerte de su padre, Osiris; en el mito original tambin deba resucitar Orion. ste es en parte, asimismo. Gilgamesh. el Heracles babilonio, al que atacan los hombres escorpiones en la Dcima Tablilla de la epopeya del calendario, mito relacionado con la herida mortal del rey sagrado al salir el Sol en Escorpin. En qu estacin exactamente se produca esa herida depende de la antigedad del mito; en el origen del Zodaco, Escorpin era probablemente un signo de agosto, pero en la poca clsica la precisin de los equinoccios lo haba adelantado a octubre. 4. Otra versin de la muerte de Orion se registra en una de las tablillas hititas de Ras Shamra. Anat, o Anatha, la diosa de la Batalla, se enamor de un bello cazador llamado Aqhat, y cuando l se neg ofensivamente a entregarle su arco, pidi al sanguinario Yatpan que se lo robara. Con gran pesar de ella, el torpe Yatpan no slo mat a Aqhat, sino que adems dejo caer el arco en el mar. El significado astronmico de este mito es que Orion y el Arco una parte de la constelacin a la que los griegos llamaban El Perro se hunden bajo el horizonte meridional durante dos meses enteros cada primavera. En Grecia esta fbula parece haber sido adaptada a una leyenda sobre como las sacerdotisas orgisticas de rtemis Opis era el ttulo de rtemis mataron a un enamorado que visitaba su islote de Ortigia. Y en Egipto, como la vuelta de la constelacin de Orion trae consigo el calor del verano, se la identificaba confusamente con Set, el enemigo de Horus, y las dos estrellas brillantes que aparecen sobre l eran sus orejas de asno. 5. El mito del nacimiento de Orion es quiz ms que un cuento cmico modelado de acuerdo con el de Filemn y Baucis (Ovidio: Metamorfosis viii.670-724), y relatado para explicar la primera slaba de su antiguo nombre Urin, como si se derivase de ourein, orinar, y no de ouros, la forma homrica de oros, montaa. Pero un encantamiento africano primitivo para producir la lluvia, que consiste en orinar en una piel de toro, puede haber sido conocido por los griegos; y que Orion era hijo de Posidn, el dios del agua, es una clara alusin a su poder de producir la lluvia. 6. El nombre de las Plyades, de la raz plei, navegar. se refiere a su aparicin en la estacin en que se acerca el buen tiempo para navegar. Pero la forma Peleiades de Pndaro, que significa bandada de palomas, era quiz la original, puesto que las Hades son cochinillos. Parece ser que una sptima estrella del grupo se extingui hacia el final del segundo milenio a.

de C. (vase 67.j); pues Higinio (Fbula 192) dice que Electra desapareci apesadumbrada por la destruccin de la casa de Drdano. La intil persecucin de las Plyades por Orion, que se da en la constelacin de Tauro, se refiere a su aparicin sobre el horizonte un poco antes de la reaparicin de Orion.

42. HELIO a. Helio, hijo de Eurifesia o Ta, la de ojos de vaca, y el Titn Hiperin, es hermano de Selene y Eos. Despertado por el canto del gallo, que le est consagrado, y anunciado por Eos, recorre diariamente el firmamento en su carro tirado por cuatro caballos desde un palacio magnfico en el lejano oriente, cerca de Clquide, hasta un palacio igualmente magnfico situado en el lejano oeste, donde sus caballos desenganchados pacen en las Islas de los Bienaventurados212. Navega de vuelta a su hogar a lo largo del ocano que fluye alrededor del mundo, embarcando su carro y sus caballos en un transbordador dorado hecho para l por Hefesto y duerme durante toda la noche en un camarote cmodo213. b. Helio puede ver todo lo que sucede en la tierra, pero no es muy buen observador; en una ocasin ni siquiera advirti el robo de su ganado sagrado por los compaeros de Odiseo. Tiene varios rebaos de ese ganado, cada uno de los cuales se compone de trescientas cincuenta cabezas. Los que estn en Sicilia se hallan a cargo de sus hijas Faetusa y Lampecia, pero mantiene su rebao mejor en la isla espaola de Eriteya214. Rodas es su dominio absoluto. Sucedi que cuando Zeus otorgaba islas y ciudades a los
Himno homrico a Helios 2 y 9-16; Himno homrico a Atenea 13; Hesodo: Teogona 371-4; Pausanias: v.25.5; Nono: Dionisacas xii.l; Ovidio: Metamorfosis ii.l y ss. y 106 y ss.; Higinio: Fbula 183; Ateneo: vii.296.
213 214 212

Apolodoro: ii.5.10; Ateneo: xi.39. Homero: Odisea xii.323 y 375; Apolodoro: i.6.1; Tecrito: Idilios xxv.130.

diversos dioses se olvid de incluir a Helio entre ellos y exclam: Ay!, ahora tendr que comenzar todo de nuevo. No, seor le replic Helio cortsmente, hoy he observado seales de una nueva isla que emerge del mar al sur del Asia Menor. Ya me contentar con eso. c. Zeus llam a la parca Lquesis para que fuese testigo de que la nueva isla pertenecera a Helio215, y cuando Rodas emergi claramente de las aguas, Helio la reclam y engendr all siete hijos y una hija con la ninfa Rodo. Algunos dicen que Rodas exista antes de esa poca y volva a emerger de las aguas despus de haber sido sumergida por el gran diluvio enviado por Zeus. Los telquines eran sus habitantes aborgenes y Posidn se enamor de uno de ellos, la ninfa Halia, con quien engendr a Rodo y seis hijos. Esos seis hijos insultaron a Afrodita cuando pas de Citera a Pafos, y ella hizo que enloquecieran; violaron a su madre y cometieron otros delitos tan detestables que Posidn los hundi bajo tierra y se convirtieron en los Demonios Orientales. Pero Halia se arroj al mar y fue deificada como Leuctea, aunque la misma fbula se relata de Ino, madre del corintio Melicertes. Los telquines, previendo el diluvio, se alejaron por el mar en todas direcciones, especialmente con destino a Licia, y abandonaron sus derechos sobre Rodas. En consecuencia, la ninfa Rodo qued como la nica heredera y los siete hijos que tuvo con Helio gobernaron la isla despus de su reaparicin. Llegaron a ser astrnomos famosos y tenan una hermana llamada Electriona que muri virgen y ahora se le rinde culto como semidiosa. Uno de ellos, llamado Actis, fue desterrado por fratricidio y huy a Egipto, donde fund la ciudad de Helipolis y fue el primero que ense a los egipcios la astrologa, inspirado por su padre Helio. Los rodios construyeron entonces el Coloso, de setenta codos de altura, en su honor. Zeus agreg tambin a los dominios de Helio la nueva isla de Sicilia, que haba sido un proyectil lanzado en la guerra con los gigantes. d. Una maana Helio cedi a los ruegos de su hijo Faetonte quien le molestaba constantemente pidindole permiso para conducir el carro del Sol. Faetn te quera mostrar a sus hermanas
215

Pndaro: Odas olmpicas vii.54 y ss.

Proto y Clmene que era un muchacho estupendo; y su cariosa madre Rodo (cuyo nombre es inseguro porque se la ha llamado con los nombres de sus dos hijas y el de Rodo) le anim a hacerlo. Pero como no era lo bastante fuerte como para frenar la carrera de los caballos blancos que sus hermanas haban uncido al carro, Faetonte los condujo primeramente a tan gran altura sobre la tierra que todo el mundo se puso a temblar, y luego tan cerca de la tierra que abras los campos. Zeus, en un arrebato de ira, lo mat con un rayo y cay en el ro Po. A sus afligidas hermanas las transform en lamos que se alzan en sus orillas y lloran lgrimas de mbar; o, segn dicen algunos, en alisos216. *
1. La subordinacin del Sol a la Luna, hasta que Apolo usurp el puesto de Helio e hizo de l una deidad intelectual, es una caracterstica notable del mito griego primitivo. Helio no era ni siquiera un olmpico, sino un simple hijo de un Titn; y, aunque Zeus tom luego ciertas caractersticas solares del dios hitita y corintio Tesup (vase 67.1) y de otros dioses orientales, stas carecan de importancia en comparacin con su dominio del trueno y el rayo. El nmero de animales vacunos de los rebaos de Helio la Odisea lo llama Hiperin (vase 170.t) es un recuerdo de la tutela que ejerca sobre l la Gran Diosa: era el nmero de das que abarcaban doce lunaciones completas, como en el ao numano (Censorino: xx) menos los cinco das consagrados a Osiris. Isis. Set, Horus y Neftis. Es tambin un mltiplo de los nmeros lunares cincuenta y siete. Las llamadas hijas de Helio son en realidad sacerdotisas de la Luna, pues las reses vacunas son animales lunares ms bien que solares en el mito europeo primitivo; y la madre de Helio, la Eurifesia (vase p. 177) de los ojos de vaca, es la diosa Luna misma. La alegora de un carro del sol que recorre el firmamento tiene carcter helnico, pero Nilsson, en su Primitive Time Reckoning (1920), ha demostrado que los cultos de los clanes ancestrales inclusive de la Grecia clsica, se regulaban por la luna nicamente, lo mismo que la economa agrcola de la Beocia de Hesodo. Un anillo de oro de Tirinto y otro de la Acrpolis de Micenas prueban que la diosa gobernaba tanto a la luna como al sol, que aparecen colocados sobre su cabeza.
Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro vi.78; Tzetzes: Millares iv.137; Higinio: Fbulas 52, 152 y 154; Eurpides: Hiplito 737; Apolonio de Rodas: iv.598 y ss.; Luciano: Dilogos de los Dioses 25; Ovidio: Metamorfosis i.755 y ss.; Virgilio: glogas vi.62; Diodoro Sculo: v.3; Apolodoro: i.4.5.
216

2. En la fbula de Faetonte, que es otro nombre de Helio (Homero: Ilada xi.735 y Odisea v.479), se ha injertado una fbula instructiva sobre la alegora del carro, y la moraleja es que los padres no deben echar a perder a sus hijos atendiendo los consejos femeninos. Esta fbula, sin embargo, no es tan simple como parece: tiene una importancia mtica en su referencia al sacrificio anual de un prncipe real, en el nico da calculado como perteneciente al ao terrestre y no al sideral, a saber el que segua al da ms corto. El rey sagrado simulaba morir a la puesta del sol; al muchacho interrex se le investa inmediatamente con sus ttulos, dignidades e implementos sagrados, se casaba con la reina y le mataban veinticuatro horas despus; en Tracia le despedazaban mujeres disfrazadas de caballos (vase 27.d y 130.1), pero en Corinto y en otras partes era arrastrado por un carro del sol tirado por caballos enloquecidos, hasta que mora deshecho. Inmediatamente el viejo rey sala de la tumba donde haba estado oculto (vase 41.1) como sucesor del muchacho. Los mitos de Glauco (vase 71.a), Plope (vase 109.j) e Hiplito (estampida de caballos; vase 101.g), se refieren a esta costumbre, que parece haber sido llevada a Babilonia por los hititas. 3. Los lamos negros estaban consagrados a Hcate, pero los blancos prometan la resurreccin (vase 31.5 y 134.f); por lo tanto, la transformacin de las hermanas de Faetonte en lamos indica una isla sepulcral donde un colegio de sacerdotisas oficiaba en el orculo del rey tribal. El que se dijera que se haban transformado tambin en alisos apoya esta opinin, pues los alisos bordeaban la Eea (lamento) de Circe, isla sepulcral situada en la parte superior del Adritico, no lejos de la desembocadura del Po (Hornero: Odisea v. 64 y 239). Los alisos estaban consagrados a Foroneo, el hroe oracular e inventor del fuego (vase 57.1). El valle del Po era el trmino meridional de la ruta de la Edad de Bronce por la que se llevaba el mbar, consagrado al Sol, desde el Baldeo hasta el Mediterrneo (vase 148.9). 4. Rodas era propiedad de la diosa Luna Dnae llamada Camro, Ylisa y Linda (vase 60.2) hasta que fue expulsada por el dios Sol hitita Tesup, adorado como toro (vase 93.1).A Dnae se la puede identificar con Halla (del mar), Leuctea (diosa blanca) y Electriona (mbar). Los seis hijos y una hija de Posidn y los siete hijos de Helio indican una semana de siete das regida por potencias planetarias, o Titanes (vase 1.3). Actis no fund Helipolis Onn o Aunis, una de las ciudades ms antiguas de Egipto; y la pretensin de que ense a los egipcios la astrologa es ridcula. Pero despus de la guerra de Troya los radios fueron durante un tiempo los nicos mercaderes martimos reconocidos por los Faraones y parecen haber tenido antiguos vnculos religiosos con Helipolis, el centro del culto de Ra. El Zeus hieropolitano, que tiene bustos de las siete potencias planetarias como ornamentos frontales, puede ser de inspiracin radia, co-

mo estatuas anlogas encontradas en Tortosa, Espaa, y en Biblos, Fenicia (vase 1.4).

43. LOS HIJOS DE HELENO a. Heleno, hijo de Deucalin, se cas con Orsis y se estableci en Tesalia, donde su hijo mayor, olo, le sucedi217. b. El hijo ms joven de Heleno, Doro, emigr al monte Parnaso, donde fund la primera comunidad doria. El segundo hijo, Juto, haba huido ya a Atenas despus de ser acusado de robo por sus hermanos, y all se cas con Cresa, hija de Erecteo, quien le dio a Ion y Aqueo. Por lo tanto, las cuatro naciones helenas ms famosas, a saber los jonios, eolios, aqueos y dorios, descendan de Heleno. Pero Juto no prosper en Atenas: cuando lo eligieron como arbitro, a la muerte de Erecteo, sentenci que su cuado mayor Ccrope Segundo, era el legtimo heredero del trono. Esta decisin result impopular y Juto, desterrado de la ciudad, muri en Egialia, ahora Acaya218. c. olo sedujo a la hija de Quirn, la profetisa Ta, por algunos llamada Tetis, que era compaera de caza de Artemis. Ta tema que Quirn le castigase severamente cuando se enterara de su estado, pero no se atreva a pedir ayuda a Artemis. Sin embargo, Posidn, quien deseaba hacer un favor a su amigo olo, la transform temporalmente en una yegua llamada Evipe. Cuando pari a su potrillo, Melanipa, al que ms tarde transform en una nia pequea, Posidn puso la imagen de Ta entre las estrellas; ahora se la llama la constelacin del Caballo. olo se hizo cargo de Melanipa, le cambi el nombre por el de Arne y la confi a un tal Desmontes que, como no tena hijos, la adopt de buena gana. Quirn no saba nada de todo eso.
217 218

Apolodoro: i.7.3. Herodoto: i.56; Pausanias: vii.1.2.

d. Posidn sedujo a Arne, a la que vigilaba desde que lleg a la mayora de edad, y Desmontes, al descubrir que estaba encinta, la ceg, y encerrndola en una tumba vaca slo le daba el pan y el agua necesarios para que conservase la vida. All dio a luz dos mellizos y Desmontes orden a sus sirvientes que los abandonaran en el monte Pelin para que los devoraran las fieras. Pero un pastor icario encontr y salv a los mellizos, uno de los cuales se pareca tanto a su abuelo materno que recibi el nombre de olo; el otro tuvo que contentarse con el nombre de Beoto. e. Entretanto Metaponto, rey de Icaria, haba amenazado con divorciarse de su esposa estril Tano si no le daba un heredero dentro del ao. Mientras l se hallaba ausente visitando un orculo, ella acudi al pastor en busca de ayuda y l le entreg los expsitos a quienes, a la vuelta de Metaponto, ella hizo pasar como suyos. Posteriormente, demostrando que despus de todo no era estril, dio a luz dos hijos mellizos, pero los expsitos, por ser de ascendencia divina, eran mucho ms hermosos que ellos. Como Metaponto no tena motivo alguno para sospechar que olo y Beotos no eran hijos suyos, siguieron siendo sus favoritos. Sintindose celosa, Tano esper a que Metaponto saliera otra vez de su casa, esta vez para hacer un sacrificio en el altar de Artemis Metapontina. Entonces Tano orden a sus propios hijos que fueran a cazar con sus hermanos mayores y les dieran muerte como por accidente. Pero el plan de Tano fracas, porque en la lucha que sigui Posidn acudi en ayuda de sus hijos. olo y Beoto no tardaron en volver a palacio con los cadveres de sus atacantes, y cuando Tano los vio acercarse se mat con un cuchillo de caza. f. Al ver eso, olo y Beoto huyeron adonde estaba su padre adoptivo, el pastor, y Posidn en persona les revel all el secreto de su ascendencia. Les orden que salvaran a su madre, que todava languideca en la tumba, y mataran a Desmontes. Ellos le obedecieron sin vacilar. Entonces Posidn devolvi la vista a Arne y los tres regresaron a Icaria. Cuando Metaponto se enter de que Tano le haba engaado se cas con Arne y adopt formalmente a los hijos de ella como sus herederos219.
219

Higinio: Fbula 186; Astronoma potica ii.18.

g. Todo march bien durante algunos aos, hasta que Metaponto decidi descartar a Arne y volver a casarse. olo y Beoto se pusieron de parte de su madre en la pendencia subsiguiente y mataron a Autolita, la nueva reina, pero se vieron obligados a renunciar a su herencia y a huir. Beoto y Arne se refugiaron en el palacio de su abuelo olo, quien les leg la parte meridional de su reino, al que cambi el nombre por el de Arne; los habitantes se llaman todava beocios. Dos ciudades tesalias, una de las cuales se convirti luego en Queronea, adoptaron tambin el nombre de Arne220. h. Entre tanto, olo se haba hecho al mar con algunos amigos y, navegando hacia el oeste, tom posesin de las siete islas Eolias del Tirreno, donde se hizo famoso como confidente de los dioses y guardin de los vientos. Su residencia estaba en Lpara, isla flotante llena de riscos, donde estaban encerrados los vientos. Tena seis hijos y seis hijas de su esposa Enreta, y todos ellos vivan juntos y satisfechos con su compaa mutua en un palacio rodeado por una muralla de bronce. Era la suya una vida de constantes banquetes, canciones y diversiones, hasta que un da olo descubri que su hijo ms joven, Macareo, haba dormido con su hermana Cnace. Horrorizado, arroj el fruto de su amor incestuoso a los perros y envi a Cnace una espada con la que ella se mat obedientemente. Pero luego se enter de que sus otros hijos e hijas, a quienes nunca se les haba advertido que el incesto entre los seres humanos desagradaba a los dioses, tambin se haban emparejado inocentemente y se consideraban mandos y esposas. Como no deseaba ofender a Zeus, quien considera el incesto como una prerrogativa olmpica, olo deshizo esas uniones y orden a cuatro de sus restantes hijos que emigraran. Se marcharon a Italia y Sicilia, donde cada uno de ellos fund un reino famoso y rivalizaron con su padre en castidad y justicia; slo el quinto y mayor de los hijos se qued en su casa como sucesor de olo al trono de Lpara. Pero algunos dicen que Macareo y Cnace tuvieron una hija, Anfisa, a quien ms tarde am Apolo221.
220 221

Diodoro Sculo: iv.67.6; Pausanias: ix.40.3.

Ovidio: Heroidas xi; Homero: Odisea x.l y ss.; Higinio: Fbula 238; Plutarco: Vidas paralelas 28; Diodoro Sculo: v.8; Pausanias: x.38.2.

i. Zeus haba confinado a los vientos porque tema que, si no se los controlaba, un da podan arrasar la tierra y el mar y levantarlos al aire, y olo se encarg de ellos por deseo de Hera. Su tarea consista en dejarlos salir, uno por uno, a su propia discrecin o complaciendo la considerada peticin de algn dios olmpico. Si se necesitaba algn vendaval, olo clavaba su lanza en el acantilado y los vientos salan del agujero que haba hecho hasta que volva a cerrarlo. olo era tan discreto y capaz que cuando se acerc la hora de su muerte Zeus no lo envi al Trtaro, sino que lo sent en un trono dentro de la Cueva de los Vientos, donde se halla todava. Hera insiste en que las responsabilidades de olo le dan derecho a asistir a los banquetes de los dioses, pero los otros olmpicos, especialmente Posidn, quien reclama como de su propiedad el mar y el aire que hay sobre l, y niega a todos el derecho a producir tormentas, considera a olo como un intruso222. *
1. Los jonios y eolios, las primeras dos oleadas de helenos patriarcales que invadieron Grecia, fueron inducidos por los hlades que vivan ya all a adorar a la triple diosa y modificar de acuerdo con ello sus costumbres sociales, convirtindose en griegos (graikoi, adoradores de la Diosa Gris o Vieja). Posteriormente, los aqueos y dorios consiguieron establecer el gobierno patriarcal y la herencia patrilineal, y por lo tanto describan a Aqueo y Doro como hijos de la primera generacin de un antepasado comn, Heleno, forma masculina de la diosa Luna Hele o Helena. La Crnicaparia registra que este cambio de griegos en helenos se produjo en 1521 a. de C., fecha que parece bastante razonable. olo e Ion fueron relegados entonces a la segunda generacin y se los llam hijos del ladrn Juto. Esta era una manera de censurar la devocin eolia y jonia a la diosa-Luna orgistica Afrodita, cuya ave sagrada era el xuthos, o gorrin, y cuyas sacerdotisas no tenan para nada en cuenta la opinin patriarcal de que las mujeres eran propiedad de sus padres y maridos. Pero Eurpides, como leal jonio de Atenas, hace a Ion hermano mayor de Doro y Aqueo, as como hijo de Apolo (vase 44.a). 2. La seduccin de Melanipa por Posidn, su seduccin de Demter, con cabeza de yegua (vase 16.f) y la seduccin de Evipe por olo se refieren
222

Homero: Odisea loc. cit.; Virgilio: Eneida i.142-5.

todas ellas quizs al mismo acontecimiento: la toma por los eolios de los centros prehelnicos en que se renda culto al caballo. El mito del enceguecimiento y el encarcelamiento de Ame en una tumba, donde dio a luz a los mellizos olo y Beoto, y del subsiguiente abandono de stos en la montaa entre fieras, se dedujo, al parecer, de la imagen familiar que dio origen a los mitos de Drue (vase 73.4), Antope (vase 76.a) y los dems. Una sacerdotisa de la Madre Tierra aparece agazapada en una tumba tholus presentando los mellizos del Ao Nuevo a los pastores para revelarlos en sus Misterios; las tumbas tholus tienen siempre sus entradas mirando al este, como prometiendo el renacimiento. A esos pastores se les da instrucciones para que informen que han encontrado a los infantes abandonados en la ladera de la montaa, amamantados por algn animal sagrado: vaca, cerda, cabra, perra o loba. Las fieras de las que se supone que han sido salvados los mellizos representan las transformaciones estacionales del rey sagrado recin nacido (vase 30.1). 3. Excepto en lo que respecta a los vientos aprisionados y los incestos familiares en Lpara, el resto del mito se refiere a las migraciones tribales. Los mitgrafos confunden completamente a olo, el hijo de Heleno; otro olo que, para incluir a los eolios entre los griegos de la tercera generacin, se dice que era hijo de Juto; y el tercer olo, nieto del primero. 4. Puesto que los dioses homricos no consideraban el incesto de los hijos e hijas de olo de modo alguno censurable, parecera que l y Enreta no eran mortales y ligados por ello a las reglas sacerdotales del parentesco y la afinidad, sino Titanes; y que sus hijos e hijas eran las seis parejas restantes a cargo de los siete cuerpos celestes y los siete das de la semana sagrada (vase l.d). Esto explicara su existencia privilegiada y semejante a la de los dioses, sin problemas de alimentacin ni de bebida ni de ropa, en un palacio inexpugnable construido en una isla flotante, como Dlos antes del nacimiento de Apolo (vase 13.3). Macareo significa feliz, como slo lo eran los dioses. Qued a cargo de los mitgrafos latinos humanizar a olo y hacerle ver con seriedad el comportamiento de su familia; su enmienda del mito les permiti explicar la fundacin de los reinos eolios en Italia y Sicilia y debido a que Cnace significa ladrido y a que su hijo fuera arrojado a los perros la costumbre italiana de sacrificar cachorros. Al parecer, Ovidio tom esta fbula del segundo libro de la Historia Etrusca de Sstrato (Plutarco: Vidas paralelas 28). 5. Los vientos eran originalmente propiedad de Hera y los dioses varones carecan de poder sobre ellos; ciertamente, en el relato de Diodoro, olo slo ensea a los isleos el uso de las velas en la navegacin y predice, por seales que ve en el fuego, qu vientos soplarn. El control de los vientos, considerados como las nimas de los muertos, es uno de los privilegios que los representantes de la diosa Muerte se han mostrado ms renuentes a abandonar; las brujas de Inglaterra, Escocia y Bretaa todava pretendan

controlar los vientos y venderlos a los marineros en una poca tan reciente como los siglos XVI y XVII. Pero los dorios haban sido muy concienzudos: ya en la poca de Hornero haban elevado a olo, el antepasado epnimo de los eolios, a la categora de divinidad secundaria, ponindole al cargo de los vientos, sus compaeros, a expensas de Hera, pues las islas Eolias, que llevan su nombre, estn situadas en una regin notoria por la violencia y la diversidad de sus vientos (vase 170.g). Al parecer, esta componenda fue aceptada de mala gana por los sacerdotes de Zeus y Posidn, quienes se oponan a la creacin de nuevos dioses, y sin duda tambin por los adoradores conservadores de Hera, que consideraban a los vientos como propiedad inalienable de la diosa.

44. ION a. Apolo yaci en secreto con Cresa, hija de Erecteo y esposa de Juto, en una cueva situada bajo los Propileos de Atenas. Cuando naci su hijo, Apolo se lo llev misteriosamente a Delfos, donde lleg a ser servidor de un templo y fue llamado Ion por los sacerdotes. Juto no tena heredero y, tras muchas demoras, fue por fin a preguntar al orculo dlfico cmo poda conseguir uno. Le sorprendi que le dijeran que la primera persona que encontrara al salir del templo sera su hijo; ste era Ion, y Juto lleg a la conclusin de que lo haba engendrado con alguna Mnade en las promiscuas orgas dionisacas de Delfos muchos aos antes. Ion no poda contradecirle y le reconoci como padre. Pero Cresa se sinti vejada al descubrir que Juto tena un hijo en tanto que ella no tena ninguno, y trat de dar muerte a Ion ofrecindole una copa de vino envenenado. Pero Ion verti primeramente una libacin para los dioses y una paloma descendi para probar el vino derramado. La paloma muri y Cresa corri a refugiarse en el altar de Apolo. Cuando el vengativo Ion trat de arrastrarla afuera intervino la sacerdotisa y le explic que l era hijo de Cresa y de Apolo, pero que no se deba desengaar a Juto en la creencia de que l lo haba engendrado con una Mnade. Luego se prometi a Juto que engendrara con Cresa a Doro y Aqueo.

b. Ms tarde Ion se caso con Hlice, hija de Selino, rey de Egalo, a quien sucedi en el trono; y cuando muri Erecteo fue elegido rey de Atenas. Las cuatro clases profesionales de Atenas labradores, artesanos, sacerdotes y soldados llevan los nombres de los hijos que tuvo con Hlice223. *
1. Este mito teatral tiene por finalidad justificar la antigedad de los jonios respecto de los dorios y aqueos (vase 43.1) y tambin concederles la ascendencia divina de Apolo. Pero Cresa en la cueva es quiz la diosa que presenta el infante, o los infantes, del Ao Nuevo (vase 43.2) a un pastor, gomada equivocadamente por Apolo con vestimenta pastoril. Hlice, el sauce, era el rbol del quinto mes, consagrado a la Triple Musa, cuya sacerdotisa lo utilizaba en todas las clases de hechicera y de magia acutica (vase.28.5); los jonios parecen habrsele subordinado voluntariamente.

45. ALCIONE Y CEICE a. Alcone era hija de olo, guardin de los vientos, y Egialea. Se cas con Ceice de Traquis, hijo del Lucero del Alba, y fueron tan felices con su mutua compaa que ella se atrevi a llamarse a s misma Hera y a su esposo, Zeus. Esto, como es natural, molest a los olmpicos Zeus y Hera, quienes desencadenaron una tormenta sobre el barco en el que viajaba Ceice para consultar con un orculo y le ahogaron. Su nima se apareci a Alcione, quien, muy contra su voluntad, se haba quedado en Traquis y en consecuencia, enloquecida por la pena, se arroj al mar. Algn dios compasivo los transform a ambos en martn pescadores. b. Ahora, cada invierno, la martn pescadora lleva a su macho muerto con grandes lamentos a su entierro y luego construye un nido muy compacto con las espinas de la ortiga de mar, lo lanza al
223

Pausanias: vii.1.2; Eurpides: Ion; Estrabn: viii.7.1; Conon: Narraciones 27.

mar, pone sus huevos en l y empolla sus polluelos. Hace todo eso en los Das del Alcin, o sea, los siete que preceden al solsticio invernal y los siete que le siguen, mientras olo prohibe a sus vientos que agiten las aguas. c. Pero algunos dicen que Ceice se transform en una gavio224 ta . *
1. La leyenda del nido del alcin o martn pescador (que no tiene fundamento en la historia natural, pues el alcin no construye nido de ninguna clase, sino que pone los huevos en agujeros a la orilla del agua) slo puede referirse al nacimiento del nuevo rey sagrado en el solsticio de invierno, despus de que la reina, que representa a su madre, la diosa Luna, ha conducido el cadver del rey viejo a una isla sepulcral. Pero como el solsticio de invierno no siempre coincide con la misma fase de la luna, debe entenderse cada ao como cada Gran Ao de cien lunaciones, al trmino del cual el tiempo solar y el lunar sincronizaban aproximadamente y terminaba el perodo del rey sagrado. 2. Homero relaciona el alcin con Alcone (vase 80.d), ttulo de Cleopatra, la esposa de Meleagro (Ilada ix-562) y con una hija de olo, guardin de los vientos (vase 43.h). Halcyon no puede significar, por lo tanto, hal-cyon, perro marino, como se supone habitualmente, sino que debe corresponder a alcy-one, la reina que evita el mal. Confirma esta derivacin el mito de Alcione y Ceice, y la forma en que son castigados por Zeus y Hera, La parte de la leyenda referente a la gaviota no exige que se insista en ella, aunque esta ave, que emite un grito quejumbroso, estaba consagrada a la diosa del Mar, Afrodita, o Leuctea (vase 170.y), como el alcin de Chipre (vase 160.g). Parece que a fines del segundo milenio a. de C. los navegantes eolios, que haban, accedido a adorar a la diosa Luna prehelnica como su antepasada y protectora divina, se hicieron tributarios de los aqueos adoradores de Zeus y se vieron obligados a aceptar la religin olmpica. Zeus, que segn Johannes Tzetzes (Antehomrica 102 y ss. y Milenios i.474), haba sido hasta entonces un ttulo ostentado por reyezuelos (vase 68.1), qued reservado en adelante para el Padre del Cielo nicamente. Pero en Creta la antigua tradicin mstica de que Zeus naca y mora anualmente se mantuvo hasta la poca cristiana, y se mostraban tumApolodoro: 1.7.3; Escoliasta sobre Las aves de Aristfanes 250; Escoliasta y Eustacio sobre la Ilada de Homero ix.562; Plinio: Historia natural x.47; Higinio: Fbula 65; Ovidio: Metamorfosis xi.410-748; Luciano: Alcin i.; Plutarco: Qu animales son los ms cautos? 35.
224

bas de Zeus en Cnosos, el monte Ida y el monte Dicte, cada uno de ellos centro de un culto diferente. Calmaco estaba escandalizado y en su Himno a Zeus escribi: Los cretenses son siempre mentirosos. Han llegado incluso a construir tu tumba, oh, seor! Pero t no has muerto, porque t vives eternamente. Se cita esto en Tito i.12 (vase 7.6). 3. Plinio, quien describe detalladamente el supuesto nido del alcin al parecer el zofito llamado halcyoneum por Linneo informa que al alcin se le ve raras veces, slo en los dos solsticios y cuando se ponen las Plyades. Esto prueba que fue originalmente una manifestacin de la diosa Luna, que era alternativamente la Diosa de la Vida-en-la-Muerte en el solsticio invernal, y de la Muerte-en-Vida en el solsticio estival, y que cada Gran Ao, a comienzos de noviembre, cuando se ponen las Plyades, enva al rey sagrado su cita para la muerte. 4. Otra Alcone ms, hija de Plyone (reina navegante) y Atlante, era la gua de las siete Plyades (vase 39.d). El orto bellaco de las Plyades en mayo iniciaba el ao de la navegacin; su ocaso indicaba su fin, cuando (como observa Plinio en un pasaje sobre el alcin) sopla un viento norte notablemente fro. Las circunstancias de la muerte de Ceice muestran que los eolios, que eran navegantes famosos, adoraban a la diosa como Alcone porque los protega de los arrecifes y el mal tiempo. Zeus hundi con un rayo el barco de Ceice a despecho de los poderes de la diosa. Sin embargo, a alcin se le atribua todava el poder mgico de apaciguar las tormentas; y su cuerpo, cuando estaba seco, se utilizaba como talismn contra los rayos de Zeus, probablemente basndose en que all donde golpea no vuelve a golpear. El Mediterrneo tiene tendencia a la calma en el solsticio de invierno.

46. TEREO a. Tereo, hijo de Ares, gobern a los tracios que entonces ocupaban la Dulide fcida aunque algunos dicen que era rey de Pagas225 y, habiendo actuado como mediador en una disputa fronteriza en nombre de Pandin, rey de Atenas y padre de los mellizos Butes y Erecteo, se cas con su hermana Procne, quien le dio un hijo, Itis.
225

Apolodoro: iii.14.8; Tucdides: ii.29; Estrabn: ix.3.13; Pausanias: i.41.8.

b. Desgraciadamente Tereo, encantado con la voz de la hermana ms joven de Pandin, Filomela, se enamor de ella; un ao despus ocult a Procne en una cabaa rstica cerca de su palacio de Dulide y anunci su muerte a Pandin, quien dio el psame a Tereo, le ofreci generosamente a Filomela para que ocupase el lugar de Procne, hacindola acompaar por guardias atenienses cuando fue a Dulide para la boda. Tereo asesin a los guardias y cuando Filomela lleg al palacio ya la haba obligado a acostarse con l. Procne no tard en enterarse de lo sucedido, pero, como medida de precaucin, Tereo le cort la lengua y la encerr en las habitaciones de las esclavas, donde slo pudo comunicarse con Filomela tejiendo un mensaje secreto en un vestido nupcial destinado a ella. Deca sencillamente: Procne est entre las esclavas. c. Entre tanto, un orculo haba advertido a Tereo que Itis morira a manos de un pariente consanguneo y, sospechando que su hermano Driante tramaba un plan con asesinato para apoderarse del trono, lo mat inesperadamente con un hacha. Ese mismo da Filomela ley el mensaje tejido en el vestido. Corri a las habitaciones de las esclavas, encontr una de las habitaciones cerrada, derrib la puerta y puso en libertad a Procne, que charlaba ininteligiblemente y corra describiendo crculos. Oh, quien pudiera vengarse de Tereo, que deca que habas muerto y me sedujo! gimi Filomela, horrorizada. Como Procne no tena lengua, no poda contestar, pero sali de all, se apoder de su hijo Itis, lo mat, lo destrip y lo hirvi en un caldero de cobre para que lo comiera Tereo a su regreso. d. Cuando Tereo comprendi qu carne haba comido, tom el hacha con la que haba matado a Driante y persigui a las dos hermanas mientras huan del palacio. No tard en alcanzarlas y estaba a punto de cometer un doble asesinato cuando los dioses transformaron a los tres en pjaro; Procne se convirti en golondrina, Filomena en ruiseor y Tereo en abubilla. Y los focios dicen que ninguna golondrina se atreve a anidar en Dulide o sus alrededores, y que ningn ruiseor canta por temor a Tereo. Pero la golondrina, como carece de lengua, grita y vuela describiendo crculos, en tanto que la abubilla revolotea persiguindola y gritando Pou? Pou? (Dnde, dnde?). Mientras tanto el ruiseor se retira a Atenas, donde llora sin cesar por Itis, cuya muerte

caus inadvertidamente cantando Itu! Itu!226. e. Pero algunos dicen que Tereo se transform en halcn227. *
1. Esta novela extravagante parece haber sido inventada para explicar una serie de pinturas murales tracio-pelasgas que encontraron los invasores focios en un templo de Dulide (velludo) y. que ilustraban diferentes mtodos de profeca en uso en la localidad. 2. La cortadura de la lengua de Procne es una tergiversacin de una escena en que aparece una sacerdotisa en arrobamiento proftico provocado por la masticacin de hojas de laurel; tiene el rostro contorsionado por el xtasis y no el dolor, y la lengua que parece haber sido cortada es en realidad una hoja de laurel que le entrega el sacerdote encargado de interpretar sus desvariados balbuceos. El tejido de las letras en la rnica nupcial tergiversa otra escena: una sacerdotisa ha arrojado un puado de palillos oraculares en un pao blanco, a la manera celta descrita por Tcito (Germania x), o a la manera escita descrita por Herodoto (iv.67); los palillos forman letras que ella se dispone a leer. En la supuesta escena en que Tereo come a Itis, una sacerdotisa del culto del sauce examina para hacer sus augurios las entraas de un nio sacrificado en beneficio del rey. La escena de Tereo y el orculo probablemente lo mostraba dormido sobre una piel de oveja en un templo y recibiendo en sueos una revelacin (vase 5l.g); los griegos no habran interpretado eso equivocadamente. La del asesinato de Driante probablemente representaba un roble y sacerdotes haciendo ageros bajo l, a la manera druida, por el modo en que un hombre caa cuando mora. La transformacin de Procne en una golondrina debi deducirse de una escena en que apareca una sacerdotisa con una tnica emplumada haciendo augurios por el vuelo de una golondrina; la transformacin de Filomela en un ruiseor y la de Tereo en una abubilla parecen el resultado de anlogas interpretaciones equivocadas. El nombre de Tereo, que significa vigilante, indica que un augur varn figuraba en la pintura de la abubilla. 3. Se pueden suponer otras dos escenas: un hroe oracular con cola de serpiente que recibe sacrificios de sangre; y un joven que consulta a un orculo abeja. Estos son, respectivamente, Erecteo y Butes (vase 47.1), que era el apicultor ms famoso de la antigedad, los hermanos de Procne y
Apolodoro: iii.14.8; Nono; Dionisacas iv.320; Pausanias: i.5.4: i.41.8 y x.4.6; Higinio: Fbula 45; Fragmentos del Tereo de Sfocles; Eustacio sobre la Odisea de Homero xix.418; Ovidio: Metamorfosis vi.426-674; Primer Mitgrafo Vaticano 217.
227 226

Higinio: Fbula 45.

Filomela. Su madre era Zeuxipe, la que unce caballos, sin duda una Demter con cabeza de yegua. 4. Todos los mitgrafos menos Higinio dicen que Procne se transform en ruiseor y Filomela en golondrina; pero sta es una tentativa torpe de rectificar un error cometido por algn poeta anterior: que Tereo cort la lengua de Filomela y no la de Procne. La abubilla es un pjaro regio porque tiene una cresta de plumas, y es particularmente apropiado para la fbula de Terco porque sus nidos son notorios por su hedor. Segn el Corn, la abubilla comunic a Salomn secretos profticos. 5. Dulide, luego llamada Fcide, parece haber sido el centro de un culto de las aves. Foco, el fundador epnimo del nuevo estado, era llamado el hijo de Ornitin (pjaro de la luna; vase 81.b) y un rey posterior se llamaba Juto (gorrin; vase 43.l). Higinio informa que Terco se convirti en halcn, ave regia de Egipto, Tracia y el noroeste de Europa.

47. ERECTEO Y EUMOLPO a. El rey Pandin muri prematuramente de pesar cuando supo lo que le haba acontecido a Procne, Filomela e Itis. Sus hijos mellizos compartieron la herencia: Erecteo fue rey de Atenas y Butes sirvi como sacerdote de Atenea y Posidn228. b. De su esposa Praxtea tuvo Erecteo cuatro hijos, entre ellos su sucesor, Ccrope y siete hijas: Protogenia, Pandora, Procris, esposa de Cfalo; Cresa, Oritia, Ctonia, quien se cas con su to Butes, y Otionia, la menor229. c. Ahora bien, Posidn amaba secretamente a Quione, hija de Oritia y Breas. Ella le dio un hijo, Eumolpo, pero lo arroj al mar para que Breas no se irritase. Posidn cuid de Eumolpo y lo llev a las costas de Etiopa, donde se cri en la casa de Bentesicime, su hermanastra por su unin con la diosa del mar Anfitrite. Cuando Eumolpo lleg a la mayora de edad, Bentesicime le cas con una de sus hijas, pero l se enamor de otra de ellas y en
228 229

Ovidio: Metamorfosis vi.675 y ss.; Apolodoro: ii.15.1. Ovidio: loc. cit.; Suidas sub Parthenoi; Apolodoro: loe. cit.; Higinio: Fbula 46.

consecuencia ella le desterr a la Tracia, donde l conspir contra su protector, el rey Tegirio, y se vio obligado a refugiarse en Eleusis. All se enmend y se hizo sacerdote de los Misterios de Demter y Persfone, en los que luego inici a Heracles y al mismo tiempo le ense a cantar y tocar la lira. Eumolpo tocaba muy hbilmente la lira y tambin obtuvo la victoria en el certamen de flauta que se realiz con motivo de los juegos fnebres de Pelias. Las sacerdotisas de Eleusis compaeras suyas eran las hijas de Celeo; y su conocida piedad le conquist por fin el perdn del moribundo rey Tegirio, quien le leg el trono de Tracia230. d. Cuando estall la guerra entre Atenas y Eleusis, Eumolpo condujo una gran fuerza de tracios en ayuda de los eleusinos y reclam el trono del tica en nombre de su padre Posidn. Los atenienses se alarmaron mucho, y cuando Erecteo consult un orculo, ste le dijo que deba sacrificar a su hija menor, Otionia, a Atenea si aspiraba a la victoria. Otionia fue conducida voluntariamente al altar, despus de lo cual sus dos hermanas mayores, Protogenia y Pandora, tambin se mataron, pues haban jurado que si una de ellas mora violentamente ellas moriran tambin231. e. En la batalla que sigui, Ion llev a los atenienses a la victoria y Erecteo mat a Eumolpo cuando hua. Posidn apel a su hermano Zeus para que le vengara y ste inmediatamente dio muerte a Erecteo con un rayo; pero algunos dicen que Posidn lo derrib con un golpe de tridente en Macras, donde la tierra se abri para recibirlo. f. De acuerdo con las condiciones de paz n que se lleg entonces, los eleusinos se convirtieron en sbditos de los atenienses en todo, menos en el manejo de sus Misterios. A Eumolpo le sucedi como sacerdote su hijo menor Crice, cuyos descendientes todava gozan de grandes privilegios hereditarios en Eleusis232. g. Ion rein despus de Erecteo, y, a causa del auto-sacrificio de
Plutarco: Sobre el destierro 17; Apolodoro: ii.5.12; Tecrito: Idilios xxiv.110; Higinio: Fbula 273; Pausanias: i.38.3.
231 232 230

Apolodoro: iii.15.4; Higinio: Fbula 46; Suidas: loc. cit. Pausanias: vii.1.2 y i.38.3; Eurpides: Ion 277 y ss.

sus tres hijas, todava se le hacen libaciones sin vino233. *


1. El mito de Erecteo y Eumolpo se refiere a la subyugacin de Eleusis por Atenas y al origen tracio-libio de los Misterios eleusinos. Tambin entra en la fbula un culto ateniense de la Abeja-ninfa orgistica del solsticio de verano, pues Buces est asociado en el mito griego con un culto de la abeja en el monte Erix (vase 154.d); y su hermano mellizo Erecteo (el que se precipita sobre el brezo, ms bien que rompedor) es el marido de la Diosa Activa, la Reina-abeja. El nombre del rey Tegirio de Tracia, cuyo reinado hered el bisnieto de Erecteo, constituye otra asociacin con las abejas, pues significa protector de colmenas. Atenas era famosa por su miel. 2. Las tres nobles hijas de Erecteo, como las tres hijas de su antecesor Ccrope, son la Triple Diosa pelasga, a la que se hacan libaciones en las ocasiones solemnes: Otionia (con las orejeras), de la que se dice que fue elegida para sacrificarla a Atenea, es evidentemente la diosa Lechuza, o sea Atenea misma; Protogenia, la creadora Eurnome (vase 1.1); y Pandora la diosa Tierra, Rea (vase 39.8). En la transicin del matriarcado al patriarcado algunas sacerdotisas de Atenea pueden haber sido sacrificadas a Posidn (vase 121.3). 3. El tridente de Posidn y el rayo de Zeus eran originalmente la misma arma, la sagrada labrys, o hacha doble, pero se distinguieron la una de la otra cuando Posidn se convirti en dios del mar y Zeus reclam para s el derecho exclusivo al rayo (vase 7.7). 4. Butes, que se alist entre los Argonautas (vase 148.1), no perteneca realmente a la familia erecteida, pero sus descendientes, los buteidas de Atenas, se introdujeron por la fuerza en la sociedad ateniense y en el siglo vi retenan los sacerdocios de Atenea Folias y de Posidn Erecteo ste era una fusin del Posidn helnico con el antiguo hroe pelasgo como una herencia familiar (Pausanias: i.26.6), y parecen haber alterado el mito en conformidad, como alteraron tambin el mito de Teseo (vase 95 J). Combinaron al Butes tico con su antepasado, el hijo tracio de Breas, que haba colonizado Naxos y violado a Cornide (vase 50.5), la princesa lapita en una incursin en Tesalia (Diodoro Sculo: v.50).

48.
233

Escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 100.

BREAS a. Orita, hija de Erecteo, rey de Atenas, y su esposa Praxtea, estaba un da bailando junto al ro Iliso cuando Breas, hijo de Astreo y de Eos, y hermano de los Vientos del Sur y del Oeste, la llev a una roca situada cerca del ro Ergines, y all, envuelto en un manto de nubes negras, la viol234. b. Breas amaba desde haca mucho tiempo a Orita y haba solicitado repetidamente su mano, pero Erecteo lo rechazaba con vanas promesas, hasta que al fin, quejndose de que haba perdido demasiado tiempo en palabras, Breas recurri a su violencia natural. Sin embargo, algunos dicen que Orita llevaba un cesto en la procesin anual de las Tesmoforias que asciende por la ladera de la Acrpolis hasta el templo de Atenea Folias, cuando Breas la tom bajo sus alas atezadas y se la llev sin que lo viera la multitud circundante. c. La llev a la ciudad de los cicones tracios, donde la hizo su esposa, y ella le dio dos hijos mellizos, Calais y Zetes, a los que les salieron alas cuando llegaron a la edad viril; tambin le dio dos hijas, Quone, quien dio Eumolpo a Posidn, y Cleopatra, quien se cas con el rey Fineo, la vctima de las Harpas235. d. Breas tiene en vez de pies colas de serpiente y habita en una cueva del monte Hemo, en cuyos siete huecos tiene Ares sus caballos; pero se halla tambin en su elemento junto al ro Estrimn236. e. En una ocasin, disfrazado como un semental de crin negra, cubri a doce de las tres mil yeguas pertenecientes a Erictonio, hijo de Drdano, que solan pacer en las praderas hmedas situadas junto al ro Escamandro. De esa unin nacieron doce potrancas, que podan correr sobre espigas de trigo maduras sin doblar234 235

Apolodoro: iii.15.1-2; Apolonio de Rodas: i.212 y ss.

Ovidio: Metamorfosis vi.677 y ss.; Escoliasta sobre la Odisea de Homero xiv.533; Apolodoro: iii.15.3.
236

Pausanias v.19.1; Calmaco: Himno a rtemisa 114 e Himno a Dlos 26 y 63-5.

las y sobre las crestas de las olas237. f. Los atenienses consideraban a Breas como su cuado y, habindole invocado en una ocasin con buen xito para que destruyera la flota de Jerjes, le construyeron un hermoso templo en la orilla del Ilisos238. *
1. El Breas de cola de serpiente, el Viento Norte, era otro nombre del demiurgo Orion que bail con Eurnome, u Orita, Diosa de la Creacin (vase l.a), y la dej encinta. Pero lo que Orion era para Eurnome, o Breas para Orita, eso era Erecteo para la Atenea original; y Atenea Folias (de la ciudad), para quien bail Orita, puede haber sido Atenea Folias Atenea la Potranca, diosa del culto del caballo local y amada por BreasErecteo, quien as se convirti en cuado de los atenienses. El culto de Breas parece haber tenido su origen en Libia. Debe recordarse que Hermes, enamorado de la predecesora de Orita, Herse, cuando sta llevaba un cesto sagrado en una procesin anloga a la Acrpolis, la viol sin incurrir en el desagrado de Atenea. Las Tesmoforias parecen haber sido en un tiempo un festival orgistico en el que las sacerdotisas se prostituan pblicamente como un medio para fertilizar los sembrados (vase 24.1). Los cestos contenan objetos flicos (vase 25.4). 2. Una teora primitiva de que los nios eran reencarnaciones de los antepasados difuntos que se introducan en las matrices de las mujeres como sbitas rfagas de viento, subsista en el culto ertico de la diosa Yegua, y la autoridad de Homero pesaba lo suficiente para que los romanos cultos siguieran creyendo, con Plinio, que las yeguas espaolas podan concebir volviendo sus cuartos traseros al viento (Plinio: Historia natural iv.35 y viii.67). Varrn y Columela mencionan el mismo fenmeno, y Lactancio, a fines del siglo III d. de C., hace de l una analoga de la fecundacin de la Virgen por el Espritu Santo. 3. Breas sopla en el invierno desde la cordillera del Hemo y el Estrimn y, cuando llega la primavera con sus flores parece haber fecundado todo el territorio del tica; pero como no puede soplar hacia atrs, el mito de la violacin de Orita registra tambin, al parecer, la difusin del culto del Viento Norte desde Atenas hasta Tracia. Desde Tracia, o directamente desde Atenas, lleg a Trade, donde el propietario de las tres mil yeguas era Erictonio, sinnimo de Erecteo (vase 158.g). Las doce potrancas serviran
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Homero: Ilada xx.219 y ss. Herodoto: vii.189.

para tirar de tres carros de cuatro caballos, uno por cada una de la trada anual: Primavera, Verano y Otoo. El monte Hemo era una guarida del monstruo Tifn (vase 36.e). 4. Scrates, quien no comprenda los mitos, no capta el significado de la violacin de Orita; sugiere que una princesa de ese nombre que jugaba en los riscos cerca del Ilisos o en la colina de Ares, fue arrojada por el viento accidentalmente al precipicio y muri (Platn: Fedro vi.229b). El culto de Breas haba sido restablecido recientemente en Atenas para conmemorar su destruccin de la flota persa (Herodoto: vii. 189). Tambin ayud a los megalopolitanos contra los espartanos y mereci por parte de aqullos sacrificios anuales (Pausanias: viii.36.3).

49. ALOPE a. El rey arcadio Cercin, hijo de Hefesto, tena una hermosa hija, Alope, que fue seducida por Posidn y, sin conocimiento de su padre, dio a luz un hijo al que por orden suya abandon una nodriza en la montaa. Un pastor lo encontr cuando lo amamantaba una yegua y lo llev a los rediles, donde su rica tnica despert gran inters. Otro pastor se ofreci a criar al nio, pero insisti en quedarse tambin con la tnica, como prueba del noble nacimiento del nio. Los dos pastores comenzaron a disputar y habra habido un homicidio si sus compaeros no los hubieran llevado ante el rey Cercin. Cercin pidi la tnica disputada y cuando se la llevaron reconoci que haba sido cortada de un vestido perteneciente a su hija. La nodriza se asust y confes su participacin en el asunto; Cercin orden inmediatamente que emparedaran a lope y volvieran a abandonar al nio en la montaa. De nuevo le amamant la yegua y esta vez lo encontr el segundo pastor, el cual, convencido ahora de su ascendencia regia, lo llev a su cabaa y le llam Hipotoonte239. b. Cuando Teseo mat a Cercin puso a Hipotoonte en el trono de Arcadia. Entretanto Alope haba muerto en la prisin y la ente239

Higinio: Fbulas 38 y 187.

rraron junto al camino que va de Eleusis a Mgara, cerca del campo de lucha de Cercin. Pero Posidn transform su cuerpo en una fuente llamada lope240. *
1. Este mito sigue un modelo conocido (vase 43.c, 68.d, 105.a, etc.), con excepcin de que Hipotoonte es abandonado dos veces y en la primera ocasin los pastores llegaron a las manos. La anomala se debe quizs a una mala interpretacin de una serie de pinturas que mostraban a los mellizos regios encontrados por pastores y a esos mismos mellizos pelendose al llegar a la edad viril, como Pelias y Neleo (vase 68.f), Proteo y Acrisio (vase 73.a) o Eteocles y Polinices (vase 106.b). 2. Alope es la diosa Luna como la zorra que dio su nombre a la ciudad de lope en Tesalia (Fercides, citado por Estfano de Bizancio sub lope); la zorra era tambin el emblema de Msenia (vase 89.8 y 146.6). El mitgrafo se equivoca probablemente al decir que la tnica que llevaba Hipootonte estaba cortada del vestido de lope; debe haber sido el paal en el que estaban tejidas las marcas de su clan y familia (vase 10.1 y 60.2).

50. ASCLEPIO a. Cornide, hija de Flegias, rey de los lapitas y hermano de Ixin, viva en las orillas del lago Beobes, en Tesalia, en el que sola lavarse los pies241. b. Apolo se hizo su amante y dej un cuervo de plumas blancas como la nieve para que la guardara mientras l iba a Delfos para atender sus asuntos. Pero Cornide abrigaba desde haca largo tiempo una pasin secreta por Isquis, el hijo arcadio de Elato, y le admiti en su lecho, aunque Apolo la haba dejado ya encinta. Incluso antes de que el excitado cuervo partiera para Delfos para
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Pausanias: i.39.3; Aristfanes: Las aves 533; Higinio: Fbula 187. Estrabn: ix.52 y xiv.1.40.

informar acerca del escndalo y ser elogiado por su vigilancia, Apolo ya haba adivinado la infidelidad de Cornide y en consecuencia maldijo al cuervo por no haberle sacado los ojos a Isquis cuando se acerc a Cornide. Esa maldicin hizo que el cuervo se volviera negro y desde entonces todos sus descendientes han sido negros242. c. Cuando Apolo se quej a su hermana rtemis del insulto que le haban hecho, ella le veng disparando todas las flechas de un carcaj contra Cornide. Despus, al contemplar el cadver, Apolo sinti un remordimiento sbito, pero ya no poda devolverle la vida. Su nima haba descendido al Trtaro, su cadver estaba colocado en la pira fnebre, vertan sobre l los ltimos perfumes y ya haban encendido el fuego antes de que Apolo recobrara su presencia de nimo. Entonces hizo una sea a Hermes, quien a la luz de las llamas sac al nio todava vivo de la matriz de Cornide243. Era un varn, al que Apolo puso el nombre de Asclepio y llev a la cueva del centauro Quirn, donde aprendi las artes de la medicina y de la caza. En cuanto a Isquis, llamado tambin Quilo, algunos dicen que lo mat Zeus con un rayo, y otros que lo derrib de un disparo el mismo Apolo244. d. Los epidaurios, sin embargo, dan una versin muy diferente. Dicen que el padre de Cornide, Flegias, quien fund la ciudad del mismo nombre, donde reuni a todos los mejores guerreros de Grecia y vivi haciendo incursiones, fue a Epidauro para reconocer el territorio y el nmero de sus habitantes; y que su hija Cornide, quien, sin que lo supiera l, estaba encinta por Apolo, fue tambin all. En el santuario de Apolo en Epidauro, con ayuda de Artemis y de las Parcas, Cornide dio a luz un nio, al que inmediatamente abandon en el monte Titin, ahora famoso por las virtudes medicinales de sus plantas. All, Arestanas, un cabrero, observando que su perra y una de sus cabras ya no estaban con l, sali en su busca y las encontr turnndose para amamantar a un
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Pausanias: ii.26.5; Pndaro: Odas pticas iii.25 y ss.; Apolodoro: iii.10.3.

Pndaro: Odas pticas iii.8 y ss.; Pausanias loc. cit.; Higinio: Fbula 202; Ovidio: Metamorfosis ii.612 y ss.
244

Apolodoro: iii.10.3; Higinio: loc. cit. y Astronoma potica ii.40.

nio. Estaba a punto de levantar al nio cuando una luz brillante a su alrededor lo detuvo. Poco dispuesto a intervenir en un misterio divino, se retir piadosamente, dejando as a Asclepio bajo la proteccin de su padre Apolo245. e. Asclepio, dicen los epidaurios, aprendi el arte de la curacin tanto de Apolo como de Quirn. Lleg a ser tan hbil en la ciruga y en el empleo de medicamentos que se le venera como el fundador de la medicina. No slo curaba a los enfermos, sino que adems Atenea le dio dos redomas con sangre de la gorgona Medusa; con la extrada de las venas de su lado izquierdo poda resucitar a los muertos, con la extrada de su lado derecho poda matar instantneamente. Otros dicen que Atenea y Asclepio se repartieron la sangre entre ambos: l la utilizaba para salvar la vida, y ella para destruir la vida e instigar guerras. Atenea haba dado anteriormente dos gotas de esa misma sangre a Erictonio, una para matar y la otra para curar, y at las redomas a su cuerpo de serpiente con cintas doradas246. f. Entre aquellos a quienes Asclepio sac de entre los muertos se hallaban Licurgo, Capaneo y Tindreo. No se sabe en qu ocasin se quej Hades a Zeus de que le robaban sus sbditos, si fue despus de la resurreccin de Tindreo, de la de Glauco, de la de Hiplito o de la de Orion; lo nico seguro es que Asclepio fue acusado de haber sido sobornado con oro, y que l y su paciente fueron muertos por el rayo de Zeus247. g. Sin embargo, Zeus devolvi la vida a Asclepio posteriormente. Y as se cumpli una profeca indiscreta hecha por Evipe, la hija de Quirn, quien haba dicho que Asclepio llegara a ser dios, morira y reasumira la divinidad, renovando as dos veces su destino. La imagen de Asclepio, sosteniendo una serpiente cu-

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Pausanias: ix.36.1 y ii.26.4; Inscripciones griegas iv.1.28.

Diodoro Sculo: v. 74.6; Apolodoro: i.10.3; Taciano: Alocucin a los griegos', Eurpides: Ion 999 y ss. Apolodoro: iii.10.3-4; Sobre la danza 45; Higinio: Fbula 49; Eratstenes, citado por Higinio: Astronoma potica ii.14; Pndaro: Odas pticas iii.55 y ss., con escoliasta.
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rativa, fue puesta por Zeus entre las estrellas248. h. Los mesenios afirman que Asclepio era natural de Trica en Mesenia; los arcadios que naci en Telpusa, y los tesalios que su lugar de nacimiento era Trica, en Tesalia. Los espartanos lo llaman Agnitas, porque han grabado su imagen en un tronco de sauce; y los habitantes de Sicin le honran en la forma de una serpiente montada en un carro de mulas. En Sicin la mano izquierda de su imagen sostiene una pia de alfncigo, pero en Epidauro se apoya en una cabeza de serpiente; en ambos casos en la mano derecha tiene un cetro249. i. Asclepio era el padre de Podalirio y Macan, los mdicos que atendan a los griegos durante el sitio de Troya; y de la radiante Higa. Los latinos lo llaman Esculapio y los cretenses dicen que fue l, y no Poliido, quien devolvi la vida a Glauco, hijo de Minos, utilizando cierta hierba que le mostr una serpiente en una tumba250. *
1. Este mito se refiere a la poltica eclesistica de la Grecia septentrional, tica y el Peloponeso: la supresin, en nombre de Apolo, de un culto mdico pre-helnico dirigido por las sacerdotisas de la Luna en los altares oraculares de hroes locales reencarnados como serpientes, cuervos o cornejas. Entre sus nombres estaban Foroneo, identificable con el dios Cuervo celta Bran o Vron (vase 57.1); Erictonio, el de la cola de serpiente (vase 25.2) y Crono (vase 7.1), que es una forma de Corono (corneja o cuervo), el nombre de otros dos reyes lapitas (vase 78.a). Asclepio (incesantemente benvolo) deba ser un ttulo corts que se daba a todos los hroes mdicos con la esperanza de obtener su benevolencia. 2. La diosa Atenea, patrona de este culto, no era considerada doncella originalmente, pues el hroe difunto haba sido tanto su hijo como su amante. Recibi el ttulo de Cornide a causa del cuervo oracular, y el de Higa a causa de las curaciones que haca. Su curalotodo era el murdaGermnico Csar: Sobre los fenmenos de Arato 77ff.; Ovidio: Metamorfosis 642 y ss.; Higinio: loc. cit.
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Pausanias: ii.26.6; viii.25.6; iii.14.7 y ii.10.3; Estrabn: xiv.1.39. Homero: Ilada ii.732; Higinio: Astronoma potica ii.14.

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go, ixias palabra con la que se relacionan estrechamente el nombre Isquis (fuerza) e Ixin (nativo fuerte) (vase 63.1). El murdago de la Europa oriental es un parsito del roble, y no, como la variedad occidental, del lamo o el manzano; y Esculapio, la forma latina de Asclepio que al parecer significa lo que cuelga del roble comestible, es decir, el murdago puede muy bien ser el ttulo anterior de los dos. Al murdago se lo consideraba como los rganos genitales del roble, y cuando los druidas lo podaban ritualmente con una hoz dorada realizaban una emasculacin simblica (vase 7.1). El jugo viscoso de sus bayas pasaba por esperma de roble, lquido de gran virtud regenerativa. Sir James Frazer ha indicado en su Golden Bough que Eneas visit el Infierno con murdago en la mano y as retuvo el poder de volver al mundo superior cuando quisiese. La cierta hierba que sac a Glauco de la tumba es probable que fuera tambin el murdago. Isquis, Asclepio, Ixin y Poliido son, en realidad, el mismo personaje mtico: personificaciones del poder curativo que reside en los rganos genitales desmembrados del hroe-roble sacrificado. Quilo, otro nombre de Isquis, significa el jugo de una planta o baya. 3. La distribucin de la sangre de la Gorgona por Atenea a Asclepio y Erictonio indica que los ritos curativos utilizados en este culto eran un secreto que guardaban las sacerdotisas y cuya investigacin implicaba la muerte; la cabeza de la Gorgona es una advertencia formal para los escudriadores (vase 73.5). Pero es probable que la sangre del rey-roble sacrificado, o de su hijo sustituto, haya sido distribuida en esas ocasiones, as como jugo de murdago. 4. Los autgrafos de Apolo han hecho a su hermana Artemis responsable por la muerte de Isquis; en verdad, ella era originalmente la misma diosa que Atenea, en honor de la cual mora el rey-roble. Tambin han hecho que Zeus mate a Isquis y Asclepio con rayos; y, en verdad, todos los reyes del culto del roble moran bajo el hacha doble, ms tarde formalizada como rayo, y habitualmente se asaban sus cadveres en una hoguera. 5. Apolo maldijo al cuervo, quem a Cornide por su amoro ilegtimo con Isquis y reclam a Asclepio como hijo suyo; luego Quirn y l le ensearon el arte de la curacin. En otras palabras: a los sacerdotes helenos de Apolo les ayudaron sus aliados magnesios, los Centauros, que eran enemigos hereditarios de los lapitas, a apoderarse del orculo-cuervo tesalio, con el hroe y todo, expulsando del colegio a las sacerdotisas de la Luna y suprimiendo el culto de la diosa. Apolo conserv el cuervo robado como un emblema de la adivinacin, pero sus sacerdotes consideraron que la interpretacin de los sueos era un medio ms sencillo y eficaz de diagnosticar las dolencias de sus enfermos que el graznido enigmtico de las aves. Al mismo tiempo, el empleo sagrado del murdago se interrumpi en Arcadia, Mesenia y Atenas, e Isquis se convirti en un hijo del pino (Elato) y no del roble; y de aqu la pina de alfncigo en las manos de la imagen de Asclepio

en Sicin. Haba otra princesa lapita llamada Cornide a la que viol Butes, el antepasado de los butades atenienses (vase 47.4). 6. La forma de serpiente de Asclepio, como la de Erictonio a quien Atenea concedi tambin el poder de resucitar a los muertos con la sangre de la Gorgona demuestra que era un hroe oracular; pero varias serpientes domesticadas se guardaban en su templo de Epidauro (Pausanias; ii.28.1) como un smbolo de renovacin, porque la serpiente muda la piel cada ao (vase 160.11). La perra que amamantaba a Asclepio cuando el cabrero le aclam como el rey recin nacido, debe ser Hcate, o Hcabe (vase 31.3, 38.7, 134.1, 168.n y 1); y quiz para explicar esta perra con la que siempre se le representa se deca que Quirn le instrua en la caza. Su otra madre adoptiva, la cabra, tiene que ser la Cabra-Atenea, en cuya gida se refugi Erictonio (vase 25.2); en verdad, si Asclepio tena originalmente un hermano mellizo as como Pelias fue amamantado por una yegua y Neleo por una perra (vase 68.d) se debi ser Erictonio. 7. Atenea, cuando renaci como una hija leal y virgen del Zeus olmpico, tuvo que seguir el ejemplo de Apolo y maldecir al cuervo, anteriormente su familiar (vase 25.e). 8. El sauce era un rbol que posea una magia lunar poderosa (vase 28.5, 44.1 y 116.4); y la droga amarga preparada con su corteza sigue siendo un especfico contra el reumatismo, del que debieron sufrir mucho los espartanos en sus valles hmedos. Pero ramas de la variedad particular de sauce con la que estaba asociado el Asclepio espartano, a saber, el agnus castus, eran esparcidas en los lechos de las matronas en las Tesmoforias atenienses, un festival de la fertilidad (vase 48.1) supuestamente para alejar a las serpientes (Arriano: Historia de los animales ix.26), aunque en realidad para estimular a las nimas en forma de serpiente; y por lo tanto los sacerdotes de Asclepio pueden haberse especializado en la curacin de la esterilidad.

51. LOS ORCULOS a. Los orculos de Grecia y la Magna Grecia son muchos, pero el ms antiguo es el de Zeus dodoniano. Hace muchsimo tiempo, dos palomas negras volaron desde Tebas en Egipto; una fue a Amn, en Libia, y la otra a Dodona, y cada una de ellas se pos en un roble, al que declararon orculo de Zeus. En Dodona las sa-

cerdotisas de Zeus escuchan el arrullo de las palomas, o el susurro de las hojas de roble, o el tintineo de las vasijas de bronce colgadas de las ramas. Zeus tiene otro orculo famoso en Olimpia, donde sus sacerdotes responden a las preguntas despus de examinar las entraas de las vctimas sacrificadas251. b. El orculo de Delfos perteneci primeramente a la Madre Tierra, quien design a Dafnis su profetisa; y Dafnis, sentada en un trpode, aspiraba los vapores de la profeca, como sigue haciendo la sacerdotisa pitia. Algunos dicen que la Madre Tierra cedi posteriormente sus derechos a la titnide Febe o Temis, y que sta los cedi a su vez a Apolo, quien se construy un templo con ramas de laurel llevadas de Tempe. Pero otros dicen que Apolo rob el orculo a la Madre Tierra despus de matar a Pitn, y que sus sacerdotes hiperbreos Pagaso y Agieo establecieron all su culto. c. Se dice que en Delfos se construy el primer templo con cera de abejas y pluma; el segundo, con tallos de helecho entrelazados; el tercero, con ramas de laurel; que Hefesto construy el cuarto de bronce con aves canoras posadas en el techo, pero que un da la tierra lo trag; y que el quinto, construido con piedras labradas, fue destruido por el fuego en el ao de la quincuagsimaoctava Olimpada [489 a. de C.] y fue reemplazado por el santuario actual 252. d. Apolo cuenta con otros muchos templos oraculares, como los de Liceo y el de la Acrpolis de Argos, ambos a cargo de una sacerdotisa. Pero en la Ismenia beocia son sacerdotes los que dan los orculos despus de examinar las entraas; en Claro, cerca de Colofn, el adivinador bebe el agua de un pozo secreto y pronuncia el orculo en verso; en tanto que en Telmesa y en otras partes se interpretan los sueos253.
Herodoto: ii.55 y vi.134; Dionisio de Halicarnaso: i.15; Homero: Odisea xiv.328; Esquilo: Prometeo encadenado 832; Suidas sub Dodona; Sfocles: Edipo tirano 900.
252 253 251

Esquilo: Eumnides 1-19; Pausanias: x.5.3-5. Pausanias: ii.24.1; Plutarco: Pirro 31; Herodoto viii.134 y i.78; Tcito: Anales

ii.54.

e. Las sacerdotisas de Demter pronuncian orculos a los enfermos en Patras mediante un espejo que introducen en su pozo con una cuerda. En Paras, a cambio de una moneda de cobre, a los enfermos que consultan con Hermes se les dan respuestas oraculares por medio de las primeras palabras que oyen casualmente al salir de la plaza del mercado254. f. Hera tiene un orculo venerable en las cercanas de Pagas; y a la Madre Tierra se le consulta todava en Egeira, Acaya, que significa El lugar de los lamos Negros, donde su sacerdotisa bebe sangre de toro, veneno mortal para todos los dems seres humanos255. g. Adems de stos hay otros muchos orculos de hroes, entre ellos el orculo de Heracles, en la aquea Bura, donde se da la respuesta arrojando cuatro dados256; y numerosos orculos de Asclepio, a los que acuden en gran nmero los enfermos para consultarle sobre las curaciones y se les proporciona el remedio en sus sueos despus de un ayuno257. Los orculos del tebano Anfiarao y del malliano Anfloco con Mopso, el ms infalible de los existentes siguen el procedimiento asclepiano258. h. Adems, Pasfae tiene un orculo en la laconia Tlame, protegido por los reyes de Esparta y donde las respuestas se dan tambin por medio de los sueos259. i. Algunos orculos no pueden ser consultados tan fcilmente como otros. Por ejemplo, en Lebadea hay un orculo de Trofonio, hijo del argonauta Ergino, donde el suplicante tiene que purificarse con varios das de antelacin y alojarse en un edificio dedicado a la Buena Suerte y cierto Buen Genio, baarse solamente en el
254 255 256 257 258 259

Pausanias: vii.21.5 y 22.2. Estrabn: viii.6.22; Plinio: Historia natural xxviii.41; Apolodoro: i.9.27. Pausanias: vii.25.6. Ibid.: ii.27.2. Ibid.: i.34.2; Herodoto: viii.134. Plutarco: Clemenes 1; Pausanias: iii.26.1.

ro Hrcina y hacer sacrificios a Trofonio, su nodriza Demter Europa y otros dioses. All se alimenta con carne sagrada, especialmente la de un morueco sacrificado al espectro de Agamedes, el hermano de Trofonio que le ayud a construir el templo de Apolo en Belfos. j. Cuando est preparado para consultar al orculo, el suplicante es conducido al ro por dos muchachos, de trece aos de edad, y all lo baan y lo ungen. A continuacin bebe de una fuente llamada Agua del Lete, que le ayudar a olvidar su pasado; y tambin de otra cercana llamada Agua de la Memoria, que le ayudar a recordar lo que ha visto y odo. Vestido con botas de campo y tnica de lino y llevando vendas como una vctima del sacrificio, se acerca luego a la sima oracular. sta se parece a un gran crisol de horno para cocer pan, de ocho yardas de profundidad, y despus de descender por una escalera, encuentra en el fondo una estrecha abertura por la que introduce las piernas, sosteniendo en cada mano una torta de cebada mezclada con miel. De pronto le tiran de los tobillos y lo arrastran por la abertura como si se lo llevase el remolino de un ro de corriente rpida, y en la oscuridad recibe un golpe en el crneo, de modo que parece morir, y una voz de alguien invisible le revela el futuro y muchos secretos misteriosos. Tan pronto como deja de orse la voz, pierde completamente el sentido y la comprensin e inmediatamente lo llevan de nuevo, con los pies por delante, al fondo de la sima, pero sin las tortas de miel. Despus le sientan en la llamada Silla de la Memoria y le piden que repita lo que ha odo. Por fin, todava aturdido, vuelve a la casa del Buen Genio, donde recobra los sentidos y la facultad de rer. k. El orador invisible es uno de los Buenos Genios, pertenecientes a la Edad de Oro de Crono, quienes han descendido de la luna para hacerse cargo de los orculos y los ritos de iniciacin, y actan como castigadores, veladores y salvadores en todas partes; consulta con el nima de Trofonio que tiene forma de serpiente y pronuncia el orculo solicitado como pago por las tortas de miel del suplicante260.
Pausanias: ix.39.1-5; Plutarco: Sobre el Demonio de Scrates xxii y La cara de la esfera de la Luna xxx.
260

*
1. Todos los orculos los pronunciaba originalmente la Diosa Tierra, cuya autoridad era tan grande que los invasores patriarcales tomaron por costumbre apoderarse de sus templos y designar sacerdotes o conservar a las sacerdotisas a su servicio. As Zeus, tanto en Dodona como en Amn, en el oasis de Siwwa, se hizo cargo del culto del roble oracular, consagrado a Da o Dione (vase 7.1) como hizo el hebreo Jehovah con el de la acacia oracular de Ishtar (I Crnicas xiv.15) y Apolo se apoder de los templos de Delfos y Argos. En Argos se conceda a la profetisa plena libertad; en Delfos intervena un sacerdote entre la profetisa y el adorador, traduciendo en hexmetro sus palabras incoherentes; En Dodona tanto las sacerdotisas de la Paloma como los profetas varones de Zeus pronunciaban orculos. 2. El templo de la Madre Tierra en Delfos fue fundado por los cretenses, quienes legaron su msica sagrada, su ritual, sus danzas y su calendario a los helenos. El cetro cretense de la Madre Tierra, el labrys, o hacha doble, dio el nombre a la corporacin sacerdotal de Delfos, los Labriadas, la cual exista todava en la poca clsica. El templo hecho con cera de abejas y plumas se refiere a la diosa como Abeja (vase 7.3, 18.3 y 47.1) y como Paloma (vase l.b y 62.a); el Templo de Helecho recuerda las propiedades mgicas atribuidas a la semilla de helecho en los solsticios de verano e invierno (Sir James Frazer dedica varias pginas al tema en su Golden Bough); el templo de laurel recuerda la hoja de laurel que masticaban la profetisa y sus compaeras en sus orgas. Dafnis es una forma abreviada de Dafoenisa (la sanguinaria), as como Dafne lo es de Dafoene (vase 21.6 y 46.2). El templo de bronce hundido en la tierra puede sealar meramente la cuarta parte de una cancin deifica que, como London Bridge is Broken Down, se refiere a los diversos materiales inadecuados con que el templo fue construido sucesivamente; pero tambin puede referirse a una tholos subterrnea, la tumba de un hroe que se encarn en la pitn. La tholos, una casa para espritus en forma de colmena, parece ser de origen africano y fue introducida en Grecia a travs de Palestina. La Bruja de Endor rega un templo anlogo y el nima de Adn pronunciaba orculos en Hebrn. Filstrato se refiere a las aves doradas en su Vida de Apolonio de Tiana vi.II y las describe como torcecuellos parecidos a sirenas; pero Pndaro las llama ruiseores (Fragmento citado por Ateneo 290e). Es discutible si las aves representaban ruiseores oraculares o torcecuellos utilizados como talismanes amorosos (vase 152.a) y provocadores de lluvia (Marino sobre Proclo 28). 3. La inspeccin de las entraas parece haber sido un recurso mntico indo-europeo. La adivinacin mediante el lanzamiento de cuatro dados he-

chos con tabas tena quizs un origen alfabtico, pues se deca que haba signos y no nmeros marcados en los nicos cuatro lados de cada hueso que podan quedar boca arriba. Doce consonantes y cuatro vocales (como en el Ogham adivinatorio irlands llamado de O'Sullivan) constituyen la forma ms simple a que puede reducirse el alfabeto griego. Pero en la poca clsica slo se marcaban nmeros 1, 3, 4 y 6 en cada taba y los significados de todas sus posibles combinaciones haban sido codificados. La profeca basada en los sueos es una prctica universal. 4. Los sacerdotes de Apolo exigan la virginidad a las sacerdotisas pitias de Delfos, que eran consideradas como novias de Apolo; pero cuando una de ellas fue seducida escandalosamente por un devoto, se decidi que en adelante tuvieran por lo menos cincuenta aos de edad al ser admitidas, aunque seguan vistindose como novias. Se crea que la sangre de toro era muy venenosa a causa de su poder mgico (vase 155.a); la sangre de los toros sagrados, utilizada a veces para consagrar a toda una tribu, como en el xodo xxiv.8, se la mezclaba con grandes cantidades de agua antes de derramarla en los campos como fertilizante. La sacerdotisa de la Tierra, sin embargo, poda beber todo lo que beba la propia Madre Tierra. 5. Hera, Pasfae e Ino eran todos ttulos de la Triple Diosa, la interdependencia de cuyas personas simbolizaba el trpode en que se sentaba su sacerdotisa. 6. El procedimiento que se segua en el orculo de Trofonio que visit personalmente Pausanias recuerda el descenso de Eneas, con el murdago en la mano, al Trtaro, donde consult con su padre, Anquises, y una consulta anterior de Odiseo con Anquises; tambin muestra la relacin de estos mitos con una forma comn de rito de iniciacin en la que el novicio sufre una muerte fingida, recibe instruccin mstica de una supuesta nima y luego renace en un nuevo clan o sociedad secreta. Plutarco observa que los trofoniadas los mistagogos en la caverna oscura pertenecen a la poca pre-olmpica de Crono y los conecta correctamente con los dctilos del Ida que realizaban los Misterios samo-tracios. 7. El lamo negro estaba consagrado a la diosa Muerte en Pagas, y Persfone tena un bosquecillo de lamos negros en el Lejano Oeste (Pausanias: x.30.3 y vase 170.1), 8. Anfloco y Mopso se mataron mutuamente, pero sus nimas convinieron en fundar un orculo conjunto (vase 169.e).

52. EL ALFABETO

a. Las tres Parcas o, segn dicen algunos, Io, la hermana de Foroneo, inventaron las cinco vocales del primer alfabeto y las consonantes B y T; Palamedes, hijo de Nauplio, invent las otras once consonantes, y Hermes redujo los sonidos a caracteres, utilizando formas cuneiformes porque, las grullas vuelan formando cua, y llev el sistema de Grecia a Egipto. ste era el alfabeto pelasgo, que ms tarde Cadmo llev de vuelta a Beocia y que Evandro de Arcadia, un pelasgo, introdujo en Italia, donde su madre Carmenta form los quince caracteres familiares del alfabeto latino. b. Desde entonces agregaron otras consonantes al alfabeto griego Simnides de Sarrios y Epicarmo de Sicilia, y dos vocales, la O larga y la E breve, los sacerdotes de Apolo, de modo que la lira sagrada de ste tiene ahora una vocal para cada una de sus siete cuerdas. c. Alfa era la primera de las dieciocho letras, porque alphe significa honor y alphainein es inventar, y porque el Alfeo es el ms notable de los ros. Adems Cadmo, aunque cambi el orden de las letras, conserv a alfa en su lugar, porque aleph, en idioma fenicio, significa buey y Beocia es la regin de los bueyes261. *
1. El alfabeto griego era una simplificacin de los jeroglficos cretenses. Los eruditos estn generalmente de acuerdo ahora en que el primer alfabeto escrito se desarroll en Egipto en el siglo XVIII a. de C. bajo la influencia cretense, lo que corresponde con la tradicin de Arstides, de la que informa Plinio, de que un egipcio llamado Menos (luna) lo invent quince aos antes del reinado de Foroneo, rey de Argos. 2. Hay pruebas, no obstante, de que antes de la introduccin del alfabeto fenicio modificado en Grecia exista all un alfabeto como un secreto religioso mantenido por las sacerdotisas de la Luna-Io o las Tres Parcas; estaba Intimamente vinculado con el calendario y sus letras estaban representadas no por caracteres escritos, sino por ramitas cortadas de diferentes rboles
Higinio: Fbula 277; Isidoro de Sevilla: Orgenes viii. 2.84; Filstrato: Heroica x.3; Plinio: Historia natural vii.57; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xix.593; Plutarco: Sobre los banquetes ix.3.
261

tpicos de cada uno de los sucesivos meses del ao. 3. El antiguo alfabeto irlands, como el que utilizaban los druidas galos acerca de los cuales escribi Csar, al principio no poda escribirse y todas sus letras tenan nombres de rboles. Se lo llamaba el Beth-luis-nion (abedul-serbal-fresno) por sus tres primeras consonantes; y su canon, que indica una procedencia frigia, corresponda con los alfabetos pelasgo y latino, es decir que tena trece consonantes y cinco vocales. El orden original era A, B, L, N, O, F, S, H, U, D, T, C, E, M, G, Ng o Gn, R, I, que probablemente tambin fue el orden empleado por Hermes. Los ollaves irlandeses lo convirtieron en un lenguaje de sordomudos utilizando las coyunturas de los dedos para representar las diferentes letras, o en uno de cifras verbales. Cada consonante representaba un mes de veintiocho das de una serie de trece, que comenzaba dos das despus del solsticio hiemal, a saber: 1 24 de diciembre 2 21 de enero 3 18 de febrero 4 18 de marzo 5 15 de abril 6 13 de mayo 7 10 de junio 8 8 de julio 9 5 de agosto 10 2 de septiembre 11 30 de septiembre 12 28 de octubre 13 25 de noviembre B L N F S H D T C M G Ng o Gn R abedul o acebuche serbal fresno aliso o cornejo sauce; SS (Z), endrino espino o peral silvestre roble o terebinto acebo o roble espinoso nogal; CC (Q), manzano, serbo o membrillo vid hiedra caa o mundillo saco o mirto

4. Hacia el ao 400 a. de C., como consecuencia de una revolucin religiosa, se modific el orden para que correspondiera a. un nuevo sistema de calendario del siguiente modo: B, L, F, S, N, H, D, T, C, Q, M. G, Ng, Z, R. ste es el alfabeto asociado con Heracles Ogmio, o Cara del sol Ogma, as como el anterior estaba asociado con Foroneo (vase 132 J). 5. Cada vocal representaba una estacin trimestral del ao: O (aulaga) el Equinoccio de Primavera; U (brezo) el Solsticio de Verano; E (lamo) el Equinoccio de Otoo; A (abeto o palmera) el rbol del nacimiento, e I (tejo) el rbol de la muerte, compartan el Solsticio de Invierno. Este orden de rboles est implcito en el mito griego y latino y la tradicin sacra de toda Europa y. mutatis mutandis, de Siria y el Asia Menor. La diosa Carmenta (vase 86.2 y 132.6) invent la B y la T, as como las vocales, porque cada una de estas vocales del calendario iniciaba una mitad de su ao, dividido entre el rey sagrado y su sucesor.

6. Las grullas estaban consagradas a Hermes (vase 17.3 y 36.2), protector de los poetas antes que Apolo usurpara su poder; y los caracteres alfabticos ms antiguos eran cuneiformes. Palamedes (inteligencia antigua), con su grulla sagrada (Marcial: Epigramas xiii.75) era el equivalente cario del dios egipcio Thoth, inventor de letras, con su ibis parecida a una grulla; y Hermes era el primitivo equivalente helnico de Thoth (vase 162.s). Que Simnides y Epicarmo agregaron nuevas letras al alfabeto es historia y no mito, aunque el motivo exacto por el que lo hicieron sigue siendo dudoso. Dos de las adiciones, xi y psi, eran innecesarias y la supresin de la H aspirada y la digamma (F) empobreci el canon. 7. Se puede demostrar que los nombres de las letras conservadas en el Beth-luis-nion irlands, que segn se ha dicho tradicionalmente provena de Grecia y llegaron a Irlanda pasando por Espaa (vase 132.5), formaban un encantamiento griego arcaico en honor de la Diosa Blanca Arcadia Alfito, quien en la poca clsica haba degenerado en un mero coco para nios. El orden cadmeo de las letras, perpetuado en el familiar ABC, parece ser un arreglo deliberadamente errneo hecho por mercaderes fenicios; stos utilizaban el alfabeto secreto con fines comerciales, pero teman ofender a la diosa revelando su verdadero orden. Este tema importante y complicado se trata extensamente en La Diosa Blanca (captulos 1-15 y 21). 8. Las vocales agregadas por los sacerdotes de Apolo a su lira eran probablemente las mencionadas por Demetrio, un filsofo alejandrino del siglo I a. de C. en su disertacin Sobre el estilo: En Egipto los sacerdotes cantan himnos a los dioses pronunciando las siete vocales sucesivamente, y su sonido produce una fuerte impresin musical en sus oyentes como si se emplearan la flauta y la lira... pero quiz convenga que no trate detalladamente este tema. Esto sugiere que las vocales eran utilizadas en la msica de lira teraputica en los templos de Apolo.

53. LOS DCTILOS a. Algunos dicen que mientras Rea daba a luz a Zeus apret los dedos contra la tierra para aliviar sus dolores y as surgieron los Dctilos: cinco hembras de su mano izquierda y cinco varones de la derecha. Pero generalmente se sostiene que vivan en el monte

Ida de Frigia mucho antes del nacimiento de Zeus, y algunos dicen que la ninfa Anquiale los dio a luz en la Cueva Dictea cerca de Oaxo. Los Dctilos varones eran herreros y descubrieron el hierro por vez primera en el cercano monte Berecinto; y sus hermanas, que se establecieron en Samotracia, provocaban all gran admiracin emitiendo hechizos mgicos, y ensearon a Orfeo los misterios de la diosa: sus nombres son un secreto bien guardado262. b. Otros dicen que los varones eran los Curetes que protegieron la cuna de Zeus en Creta, y luego fueron a Elide y erigieron un templo para propiciar a Crono. Se llamaban Heracles, Peoneo, Epimedes, Yasin y Acsidas. Heracles llev el olivo silvestre desde los Hiperbreos hasta Olimpia e hizo que sus hermanos menores corrieran all una carrera, lo que dio origen a los Juegos Olmpicos. Tambin se dice que coron a Peoneo, el vencedor, con una rama de olivo silvestre, y que en adelante dorman en lechos hechos con sus hojas verdes. Pero la verdad es que no se emple el olivo silvestre para coronar al vencedor hasta la sptima olimpada cuando el orculo de Delfos orden a Ifito que sustituyera con l el ramaje de manzano que hasta entonces se otorgaba como premio por la victoria263. c. Acmn, Damneo y Celmis son ttulos de los tres Dctilos mayores; algunos dicen que Celmis fue convertido en hierro como castigo por haber insultado a Rea264. *
1. Los Dctilos personifican a los dedos y la carrera olmpica de Heracles es una fbula ilustrada tamborileando con los dedos en una mesa, omitiendo el pulgar, y en la que el ndice gana siempre la carrera. Pero el saber secreto rfico se basaba en una serie calendaria de rboles mgicos, a cada uno de los cuales se le asignaba una coyuntura de los dedos distinta en el
Diodoro Sculo: v.64; Sfocles: Los stiros sordos, citado por Estrabn: x.3.22; Apolonio de Rodas: i.509 y 1130.
263 264 262

Pausanias: v.7.4; Flegn de Tralles: Fragmenta Histrica Graeca iii.604. Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.1129; Ovidio: Metamorfosis iv.281.

lenguaje por seas, y una letra distinta del alfabeto calendario rfico. el cual parece haber sido de origen frigio (vase 52.3). El olivo silvestre pertenece a la coyuntura superior del pulgar, supuestamente la sede de la virilidad y en consecuencia llamada Heracles. Se deca que a este Heracles le brotaban hojas del cuerpo (Palefatos: 37). Se recuerda el sistema en los nombres populares de los dedos en el Occidente: por ejemplo, el dedo del tonto, que corresponde a Epimedes, el dedo del corazn; y el dedo medicinal, que corresponde a Yasin, el cuarto; y en los nombres de los dedos en la quiromancia: por ejemplo. Saturno por Epimedes, pues Saturno se mostr torpe en su lucha con Zeus; y Apolo, dios de la curacin, por Yasin. El ndice se le concede a Jpiter, o Zeus, que gan la carrera. El meique, Mercurio o Hermes, es el mgico. En toda la Europa primitiva la metalurgia iba acompaada de conjuros y en consecuencia los herreros reclamaban como sus Dctilos a los dedos de la mano derecha y dejaban los de la izquierda a las hechiceras. 2. La fbula de Acmn, Damneo y Celmis, cuyos nombres se refieren al arte de la herrera, es otro cuento infantil, ilustrado golpeando el ndice en el pulgar, como un martillo en un yunque, y luego deslizando la punta del dedo del corazn entre ellos, como si fuera un trozo de hierro candente. El hierro llegaba a Creta por Frigia desde lugares ms lejanos de la costa meridional del Mar Negro; y Celmis, que era una personificacin del hierro fundido, tena que ser odiosa para la Gran Diosa Rea, patrona de los herreros, cuya decadencia religiosa comenz con la fundicin del hierro y la llegada de los dorios armados con armas de hierro. Ella slo haba reconocido como minerales terrestres el oro, la plata, el cobre, el plomo y el estao, aunque las masas de hierro meterico eran muy apreciadas a causa de su origen milagroso y una puede haber cado en el monte Berecinto. Una masa no trabajada se encontr en un depsito neoltico de Festo junto a una imagen de arcilla de la diosa en cuclillas, conchas marinas y escudillas para ofrendas. Todo el hierro primitivo egipcio es meterico; contiene una alta proporcin de nquel y es casi inoxidable. El insulto de Celmis a Hera dio su nombre al dedo del corazn: dgita impdica. 3. Los Juegos Olmpicos tuvieron su origen en una carrera pedestre realizada por muchachas para alcanzar el privilegio de llegar a ser sacerdotisas de la diosa Luna, Hera (Pausanias: v.16.2); y como este acontecimiento tuvo lugar en el mes de Partenios, de la doncella, parece haber sido anual. Cuando Zeus se cas con Hera es decir, cuando los aqueos introdujeron en Grecia una nueva forma de monarqua sagrada (vase 12.7) se corri una segunda carrera pedestre por hombres jvenes para obtener el peligroso privilegio de llegar a ser el consorte de la sacerdotisa, el Sol de su Luna y por lo tanto de Elide; del mismo modo en que Anteo hizo que los pretendientes de su hija corrieran una carrera por ella (Pndaro: Odas pticas ix), siguiendo el ejemplo de caro (vase I60.d) y Dnao (vase 60.).

4. En adelante los Juegos se realizaban cada cuatro aos en vez de anualmente, y la carrera a pie de las muchachas se efectuaba en un festival aparte, quince das antes o quince das despus de los Juegos Olmpicos propiamente dichos; y el reinado sagrado conferido al vencedor de la carrera pedestre cuando se casaba con la nueva sacerdotisa, es recordado en los honores divinos que segua otorgando la victoria en la poca clsica. Despus de ser coronado con el olivo de Heracles o Zeus, y aclamado Rey Heracles le arrojaban hojas como a un Jack O'Green265, y encabezaba la danza en una procesin triunfal y coma carne del toro sacrificado en la Sala del Consejo. 5. El premio original, una manzana, o una rama de manzano, haba sido una promesa de inmortalidad cuando lo mataba debidamente su sucesor; pues Plutarco (Cuestiones pertenecientes a los banquetes v.2) dice que si bien una carrera pedestre era la nica competencia en los Juegos Olmpicos originales, tambin se realizaba un combate singular que slo terminaba con la muerte del vencido. Este combate es recordado mitolgicamente en la fbula referente a que los Juegos comenzaron con una lucha cuerpo a cuerpo entre Zeus y Crono por la posesin de Elide (Pausanias v.7), o sea el combate del solsticio de verano entre el rey y su sucesor; y el resultado era inevitable, pues el sucesor estaba armado con una lanza. 6. Un escoliasta de Pndaro (Odas olmpicas iii.33), citando a Comarco; demuestra que el Nuevo Ao eliano se calculaba desde la luna llena ms prxima al solsticio de invierno, y que un segundo Ao Nuevo comenzaba en el solsticio de verano. Probablemente, por lo tanto, el nuevo ZeusHeracles, o sea el vencedor de la carrera pedestre, mataba al sucesor del Ao Viejo, Crono-Ificles, en el solsticio de invierno. De aqu que Heracles instituyera los Juegos y diera el nombre a la sepulcral Colina de Crono en una estacin en la que la cumbre estaba humedecida con mucha nieve (Pndaro: Odas olmpicas x.49.) 7. En la antigedad a Zeus-Heracles le arrojaban hojas de roble y le daban una rama de manzano en el solsticio de verano, inmediatamente antes de que lo matara su sucesor; haba ganado la rama de olivo silvestre real en el solsticio de invierno. La sustitucin de la manzana por el olivo silvestre, que es el rbol que aleja a los demonios, implicaba la abolicin de ese combate a muerte y la conversin del ao simple, dividido en dos mitades, en un Gran Ao. ste comenzaba en el solsticio invernal, cuando el tiempo solar y el lunar coincidan favorablemente para el casamiento del Sol y la Lana, y se divida en dos olimpadas de cuatro aos cada una; el rey y su sucesor reinaban sucesiva o concurrentemente. Aunque en la poca clsica la carrera del carro solar cuya autoridad mitolgica es el concurso entre
Jack o Green: muchacho al que se encerraba en un armazn de madera cubierto de hojas en las celebraciones del da de mayo inglesas. N. del T.
265

Plope y Enmao por Deidama (vase 109.3) se haba convertido ya en el acontecimiento ms importante de los Juegos, todava se consideraba por alguna razn de mal agero que a uno le arrojaran hojas despus de una victoria en la carrera pedestre; y Pitgoras aconsejaba a sus amigos que compitieran en ese acontecimiento pero no ganaran la carrera. El buey de la victoria comido en la Sala del Consejo era claramente un sustituto del rey, como en el festival ateniense de la Eufonas (vase 21.13). 8. Olimpia no es un lugar micnico y en consecuencia es improbable que los mitos pre-aqueos hayan sido tomados de Creta; parecen ser pelasgos.

54. LOS TELQUINES a. Los nueve Telquines con cabeza de perro y manos con aletas, hijos del Mar, nacieron en Rodas, donde fundaron las ciudades de Camiro, Yliso y Lindo; de all emigraron a Creta y fueron sus primeros habitantes. Rea confi a su cuidado al infante Posidn y ellos forjaron su tridente, pero mucho antes haban hecho para Crono la hoz dentada con que castr a su padre Urano; adems fueron los primeros que tallaron imgenes de los dioses. b. Sin embargo, Zeus decidi destruirlos con un diluvio, porque se haban inmiscuido en el estado atmosfrico, produciendo nieblas mgicas y agostando las mieses con azufre y agua del Estigia. Avisados por rtemis, todos ellos huyeron por el mar, algunos a Beocia, donde construyeron el templo de Atenea en Teumeso; algunos a Sicin, varios a Licia y otros a Orcmeno, donde fueron los sabuesos que despedazaron a Acten. Pero Zeus mat a los Telquines de Teumeso con un diluvio; Apolo, disfrazado de lobo, destruy a los de Licia, aunque haban tratado de aplacarlo con un nuevo templo; y ya no se les encuentra en Orcmeno. Se dice que algunos viven todava en Sicin266.
266

Eustacio sobre Homero: p.771-2; Ovidio: Metamorfosis vii.365-7; Diodoro Sculo: iii.55.2-3; Estrabn: xiv.2.7; Calmaco: Himno a Dlos 31; Servio sobre la Eneida de Virgilio iv.377.

*
1. El hecho de que los nueve Telquines fueran hijos del Mar, actuaran como los sabuesos de rtemis, crearan nieblas mgicas y fundaran las ciudades que recibieron su nombre de las tres danaides, Camiro, Ylisa y Linda (vase 60.d) indica que eran originalmente emanaciones de la diosa Luna Dnae; cada una de sus tres personas en trada (vase 60.2). Los gramticos griegos derivaban la palabra telquin de thelgein, encantar, pero como la mujer, el perro y el pez se combinaban igualmente en las representaciones de la tirrena Escila la cual tambin estaba en su elemento en Creta (vase 91.2) y en los mascarones de proa de los barcos tirrenos, la palabra puede ser una variante de Tyrrhen o Tyrsen; los libios confundan la l y la r y la siguiente consonante era algo entre una aspirada y una sibilante. Al parecer les renda culto una poblacin matriarcal primitiva de Grecia, Creta, Lidia y las islas del Egeo a la que persiguieron los helenos patriarcales invasores, absorbindolos u obligndolos a emigrar hacia el oeste. El origen de los Telquines puede haber sido africano oriental. 2. Se haca surgir nieblas mgicas mediante hechizos con sauce. Se supona que el agua del Estigia (vase 31.4) era tan santa que la menor gota de ella causaba la muerte, a menos que se la bebiese de una copa hecha con un casco de caballo, lo que prueba que estaba consagrada a la diosa de cabeza de yegua de Arcadia. Se dice que Alejandro Magno se envenen con el agua del Estigia (Pausanias: viii.18.2). Su empleo mgico por los Telquines indica que sus devotos se reunan en el cercano monte Nonacris (nueve picos), en una poca el principal centro religioso de Grecia; hasta los dioses olmpicos hacan sus juramentos ms solemnes invocando al Estigia.

55. LAS EMPUSAS a. Los inmundos demonios llamados Empusas, hijas de Hcate, tienen ancas de asno y llevan zapatillas de bronce, a menos que, como declaran algunos, tengan una pata de asno y otra pata de latn. Acostumbran asustar a los viajeros, pero se las puede ahuyentar con palabras insultantes, al or las cuales huyen chillando. Las Empusas se disfrazan de perras, vacas o doncellas hermosas, y en la ltima forma se acuestan con los hombres por la noche o

durante la siesta, y les chupan sus fuerzas vitales hasta que mueren267. *
1. Las Empusas (entradoras por fuerza) son demonios femeninos vidamente seductores, concepcin probablemente llevada a Grecia desde Palestina, donde se las llamaba Lilim (hijas de Lilith) y se crea que tenan ancas de asno, pues el asno simbolizaba la lascivia y la crueldad. Lilith (buho) era una Hcate cananea, y los judos hacan amuletos para protegerse con ella en una poca tan posterior como la Edad Media. Hcate, la verdadera gobernante del Trtaro (vase 31.f), llevaba una sandalia de bronce la sandalia de oro era de Afrodita y sus hijas, las Empusas, seguan su ejemplo. Podan transformarse en doncellas hermosas o vacas, as como en perras, porque la perra Hcate, miembro de la trada de la Luna, era la misma diosa que Afrodita, o la Hera de ojos de vaca.

56. IO a. Io, hija del dios fluvial, Inaco, era una sacerdotisa de la Hera argiva. Zeus, sobre quien haba lanzado un hechizo Iinge, hija de Pan y Eco, se enamor de Io, y cuando Tera le acus de infidelidad y tranform a Iinge en un torcecuello como castigo, minti: Nunca he tocado a Io. Luego la transform en una vaca blanca, que Hera reclam como suya y entreg para que la guardara a Argo Panoptes, ordenndole: Ata en secreto este animal a un olivo en Nemea. Pero Zeus envi a Hermes a rescatarla y l mismo fue a Nemea o, segn dicen algunos, a Micenas disfrazado de pjaro carpintero. Aunque Hermes era el ms inteligente de los ladrones, saba que no poda robar a Io sin que lo viera alguno de los cien ojos de Argo; en consecuencia le hizo dormir tocando la
Aristfanes: Ranas 288 y ss.; Parlamento de las mujeres 1056 y 1094; Papyri Magia Graeci iv.2334; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana iv.25; Suidas sub Empusas.
267

flauta, lo aplast con un canto rodado, le cort la cabeza y libert a Io. Hera, despus de poner los ojos de Argo en la cola de un pavo real, como un recuerdo constante de su injusto asesinato, hizo que un tbano picase a Io y la persiguiese por el mundo entero. b. Io fue primeramente a Dodona y poco despus lleg al mar llamado el Jnico, en su honor, pero all se volvi y se dirigi hacia el norte al monte Hemo, y luego, por el delta del Danubio, rode en la direccin del sol el Mar Negro, cruz el Bsforo en Crimea y sigui el ro Hibristes hasta su fuente en el Cucaso, donde Prometeo todava languideca en su roca. Volvi a Europa por Clquide, el pas de los clibes, y el Bsforo tracio; luego galop a travs del Asia Menor hasta Tarso y Yope; de all fue a Media, Bactriana y la India, y pasando hacia el suroeste por Arabia, cruz el Bsforo indio [el estrecho de Bab-el-Mandeb] y lleg a Etiopa. Luego descendi desde las fuentes del Nilo, donde los pigmeos libran una guerra perpetua con las grullas, y por fin pudo descansar en Egipto. All Zeus le devolvi la forma humana, Io se cas con Telgono, dio a luz a pafo su hijo con Zeus, quien la haba tocado provechosamente e instituy el culto de Isis, nombre que ella daba a Demter. pafo, de quien se deca que era el toro divino Apis, rein en Egipto y tuvo una hija, Libia, la madre, por su unin con Posidn, de Agenor y Belo268. c. Pero algunos creen que lo dio a luz a pafo en una cueva eubea llamada Boosaule, y luego muri all a consecuencia de la picadura del tbano; y que, como vaca, cambi su color de blanco a rojo violado, y de rojo violado a negro269. d. Otros refieren el asunto de una manera muy distinta. Dicen que Inaco, un hijo de Jpeto, rein en Argos y fund la ciudad de Ipolis pues lo es el nombre con que en un tiempo era adorada la luna en Argos y llam a su hija lo en honor de la luna. Zeus Pico, Rey del Oeste, envi a sus sirvientes para que le llevaran a lo y la viol tan pronto como lleg a su palacio. Despus de darle
Calmaco: Sobre las aves, fragmento 100; Apolodoro: ii.1.3; Higinio: Fbula 145; Suidas sub Io; Luciano: Dilogos de los Dioses 3; Mosco: Idilio ii.59; Herodoto: i.l y ii.41; Homero: Ilada iii.6; Esquilo: Prometeo encadenado 705 y ss. y Suplicantes 547 y ss.; Eurpides: Ifigenia en Turide 382; Tzetzes: Sobre Licofrn 835 y ss.
269 268

Estrabn: x.1.3; Estfano de Bizancio sub Argura; Suidas sub Isis.

una hija llamada Libia, lo huy a Egipto, pero se encontr con que Hermes, hijo de Zeus, reinaba all; en consecuencia, sigui huyendo hasta el monte Silpio en Siria, donde muri de pena y vergenza. Inaco envi en su busca a los hermanos y parientes de Io, advirtindoles que no deban volver sin ella. Con Triptlemo como gua, llamaron en todas las puertas de Siria gritando: Que el espritu de lo encuentre el descanso!; hasta que por fin llegaron al monte Silpio, donde una vaca fantasmal les dijo: Aqu estoy yo, Io. Ellos dedujeron que lo estaba enterrada en aquel lugar, y en consecuencia fundaron una segunda Ipolis, llamada ahora Antioqua. En honor de Io, los Iopolitanos se llaman mutuamente en las puertas todos los aos empleando el mismo grito, y los argivos llevan luto por ella anualmente270. *
1. Este mito est formado con varios hilos. Los argivos adoraban a la luna como vaca, porque consideraban a la luna nueva cornuda como la fuente de toda agua y por lo tanto del pienso del ganado. Sus tres colores: blanco en la luna nueva, rojo en la luna de la cosecha y negro cuando desapareca la luna, representaban las tres edades de la diosa Luna: Doncella, Ninfa y Vieja (vase 90.3). lo cambiaba su color, como lo cambia la luna, pero el mitgrafo sustituye rojo por violado, porque ion significa en griego violeta. Se crea que los pjaros carpinteros llamaban a la lluvia cuando golpeaba los troncos de los robles; e Io era la Luna como causante de la lluvia. Los pastores necesitaban la lluvia ms apremiantemente a fines del verano, cuando los tbanos atacaban a su ganado y lo ponan frentico; en el frica las tribus negras poseedoras de ganado todava corren de pastizal en pastizal cuando les atacan los tbanos. Las sacerdotisas argivas de Io parecen haber realizado una danza de la novilla anual en la que simulaban que las enloquecan los tbanos, en tanto que los hombres pjaros carpinteros, golpeando en las puertas de roble y gritando Io! Io!, invitaban a la lluvia a que cayera y aliviara sus tormentos. ste parece ser el origen del mito de las mujeres coanas que se convirtieron en vacas (vase 137.s). Las colonias argivas fundadas en Eubea, el Bsforo, el Mar Negro, Siria y Egipto llevaron consigo su danza para provocar la lluvia. El torcecuello, la principal ave orgistica de la diosa Luna, anida en los sauces y por lo tanto tena relacin con la magia acutica (vase 152.2).
270

Juan Malalas: Crnica ii.p.28, ed. Dindorff.

2. La leyenda inventada para explicar la difusin de este ritual hacia el este, as como la semejanza entre el culto de lo en Grecia, el de Isis en Egipto, el de Astart en Siria y el de Kali en la India, ha sido injertada en dos fbulas no relacionadas: la de la luna-vaca sagrada vagando por el firmamento y guardada por las estrellas exista una leyenda irlandesa anloga y la de las sacerdotisas de la Luna a las que los caudillos de los helenos, hacindose llamar cada uno de ellos Zeus, violaron con la consternacin de la poblacin local. A Hera, como esposa de Zeus, se le hizo luego manifestar celos de Io, aunque era otro nombre de la Hera de ojos de vaca. El duelo de Demter por Persfone es recordado en el festival argivo del duelo por lo, pues lo ha sido igualada en el mito con Demter. Adems, cada tres aos se celebraban los Misterios de Demter en Celea (llamamiento ), cerca de Corinto, y se dice que fueron fundados por un hermano de Celeo (pjaro carpintero), rey de Eleusis. A Hermes se le llama hijo de Zeus Pico (pjaro carpintero) Aristfanes en sus Aves (480) acusa a Zeus de haber robado el cetro del pjaro carpintero, as como se dice que Pan era hijo de Hermes con la ninfa Drope (pjaro carpintero); y Fauno, el Pan latino, era hijo de Pico (pjaro carpintero) al que Circe transform en esa ave por haber despreciado su amor (Ovidio: Metamorfosis xiv.6). La tumba cretense de Fauno tena este epitafio: Aqu yace el pjaro carpintero que era tambin Zeus (Suidas sub Pico). Los tres son dioses de los pastores que hacen llover. El nombre de Libia denota la lluvia y las lluvias de invierno llegan a Grecia desde la Libia. 3. El que a Zeus se le atribuyera la paternidad de pafo, quien se convirti en el antepasado de Libia, Agenor, Belo, Egipto y Dnao, implica que los aqueos adoradores de Zeus reclamaban la soberana sobre todos los pueblos martimos del Mediterrneo sudoriental. 4. El mito de los pigmeos y las grullas parece referirse a los altos tribeos criadores de ganado que haban irrumpido en el valle superior del Nilo desde Somalia y empujado a los pigmeos hacia el sur. Los llamaban grullas porque entonces como ahora permanecan durante largo tiempo sobre una pierna, sosteniendo el tobillo de la otra con la mano opuesta, y apoyados en una lanza.

57. FORONEO a. El primer hombre que fund y pobl una ciudad con mercado fue Foroneo, hermano de Io e hijo del dios fluvial Inaco y la ninfa

Melia; posteriormente cambi su nombre, Fornico, por el de Argos. Foroneo fue tambin el primero que descubri el uso del fuego, despus de haberlo robado Prometeo. Se cas con la ninfa Cerdo, gobern todo el Peloponeso e inici el culto de Hera. Cuando muri, sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor se dividieron el Peloponeso entre ellos, pero su hijo Car fund la ciudad de Megara271. *
1. El nombre de Foroneo, que los griegos interpretaban como portador de un precio, en el sentido de que invent los mercados, probablemente es en realidad Fearino (del amanecer del ao, es decir, la primavera); sus variantes son Bran, Barn, Bergn, Vron, Ephron, Gwern, Fearn y Breno. Como el espritu del aliso que gobernaba el cuarto mes del ao sagrado (vase 28.1 y 5, 52.3 y 170.8), durante el cual se celebraba el Festival del Fuego Primaveral, se le describa como hijo de Inaco, porque los alisos crecen junto a los ros. Su madre es la ninfa-fresno Melia, porque el fresno, el rbol precedente de la misma serie, se dice que corteja al relmpago y los rboles heridos por el rayo fueron la fuente de fuego para el hombre primitivo. Como era un hroe oracular, era asociado tambin con el cuervo (vase 50.1). El descubrimiento por Foroneo del uso del fuego puede explicarse por la antigua preferencia de los herreros y alfareros por el carbn de aliso, que da ms calor que cualquier otro. Cerdo (ganancia o arte) es uno de los ttulos de Demter; se le aplicaba como comadreja o zorra, consideradas ambas animales profticos. Foroneo parece haber sido un ttulo de Crono, con quien el cuervo y el aliso estn tambin asociados (vase 6.2), y por lo tanto el Titn del Sptimo Da. La divisin del reino de Foroneo entre sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor recuerda la del reino de Crono entre Zeus, Posidn y Hades, pero quiz describe una particin pre-aquea del Peloponeso. 2. Car es Q're, o Cario, o el Gran Dios Ker, que parece haber derivado su ttulo de su madre Luna la rtemis Caria, o Cariatis.

58.

Higinio: Fbulas 143 y 274; Apolodoro: ii.1.1; Pausanias: i.39.4-6; i.15.5 y iv.40.5.

271

EUROPA Y CADMO a. Agenor, hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Belo, dej Egipto para establecerse en el Pas de Canan, donde se cas con Telefasa, llamada tambin Argope, quien le dio como hijos a Cadmo, Fnix, Clix, Taso y Fineo, y una hija, Europa272. b. Zeus se enamor de Europa y envi a Hermes para que condujera el ganado de Agenor a la costa del mar en Tiro, donde ella y sus compaeras solan pasear. l mismo se uni al rebao disfrazado de toro blanco como la nieve con grandes papadas y pequeos cuernos parecidos a gemas entre los cuales corra una sola raya negra. A Europa le llam la atencin su belleza y, viendo que era manso como un cordero domin su temor y se puso a jugar con l ponindole flores en la boca y colgando guirnaldas de sus cuernos; al final se sent en su lomo y le dej amblar con ella a cuestas hasta la orilla del mar, De pronto l se meti en el agua y comenz a nadar, mientras ella miraba hacia atrs aterrorizada viendo cmo la costa se alejaba: con una mano se asa al cuerno derecho y con la otra sostena todava un cesto de flores273. c. Zeus sali a tierra cerca de Cortina, en Creta, se transform en guila y viol a Europa en un bosquecillo de sauces junto a un arroyo, o, segn dicen algunos, bajo un sicmoro siempre verde. Ella le dio tres hijos: Minos, Radamantis y Sarpedn274. d. Agenor envi a sus hijos en busca de su hermana y les prohibi que volvieran sin ella. Ellos partieron inmediatamente, pero, como no tenan idea de adonde haba ido el toro, cada uno sigui un curso diferente. Fnix se dirigi hacia el oeste, ms all de Libia, a la que es ahora Cartago, y all dio su nombre a los pnicos; pero, despus de la muerte de Agenor, volvi a Canan, que desde entonces se llam Fenicia en su honor, y fue padre de Adonis con
Apolodoro: iii.1.i; Higinio: Fbulas 178 y 19; Pausanias: v.25.7; Apolonio de Rodas: ii.178.
273 274 272

Ovidio: Metamorfosis ii.836 y ss.; Mosco: Idilios ii.37-62. Las monedas de Cortina; Teofrasto: Historia de las plantas i.9.5; Higinio: Fbula

178.

Alfesibea275. Clix fue al Pas de los Hipaqueos, que tom su nombre, Cilicia276, y Fineo fue a Tinia, una pennsula que separa al Mar de Mrmara del Mar Negro, donde posteriormente le afligieron mucho las harpas. Taso y sus acompaantes fueron primeramente a Olimpia y all dedicaron una estatua de bronce de tres anas de altura al Heracles tirio, con una maza y un arco en las manos, pero luego salieron de all para colonizar la isla de Taso y explotar sus ricas minas de oro. Todo esto sucedi cinco generaciones antes de que Heracles, hijo de Anfitrin, naciera en Grecia277. e. Cadmo viaj con Telefasta a Rodas, donde dedic una caldera de bronce a la Atenea de Lindo y construy el templo de Posidn, dejando un sacerdocio hereditario para que lo atendiese. Luego desembarcaron en Tera y construyeron un templo similar, y por fin llegaron al pas de los edonios tracios, quienes los recibieron hospitalariamente. All Telefasa muri repentinamente y, despus de su entierro, Cadmo y sus compaeros siguieron a pie hasta el orculo dlfico. Cuando Cadmo pregunt dnde se poda encontrar a Europa, la pitonisa le aconsej que abandonara su bsqueda y, en cambio, siguiera a una vaca y edificara una ciudad all donde se dejara caer fatigada. f. Partiendo por el camino que. lleva de Delfos a la Fcide Cadmo encontr algunos vaqueros al servicio del rey Pelagonte quienes le vendieron una vaca marcada con una luna llena blanca en cada ijada. Condujo a ese animal hacia el este a travs de Beocia sin permitirle que se detuviera hasta que por fin se acost donde se halla ahora la ciudad de Tebas, y all erigi una imagen de Atenea, a la que llam por su nombre fenicio de Onga278. g. Cadmo advirti a sus compaeros que la vaca deba ser sacrificada a Atenea sin demora y los envi en busca del agua lustral
275

Higinio: loc. cit.; Apolodoro: iii.1.1 y 14.4. Herodoto: vii.91.

276
277 278

Pausanias: v.25.7; Herodoto: iv.437 y ii.44. Pausanias: ix.12.1-2.

de la Fuente de Ares, llamada ahora la Fuente Castalia, pero no saba que estaba guardada por una gran serpiente. Esta serpiente mat a la mayora de los hombres de Cadmo y l se veng aplastndole la cabeza con una roca. Tan pronto como ofreci el sacrificio a Atenea se le apareci ella, lo elogi por lo que haba hecho y le orden que sembrara en la tierra los dientes de la serpiente. Cuando l la obedeci, inmediatamente surgieron de la tierra Espartanos u Hombres Sembrados armados, quienes chocaban sus armas. Cadmo arroj una piedra entre ellos y empezaron a alborotarse, acusndose mutuamente de haberla arrojado, y pelearon tan ferozmente que al final slo cinco quedaron vivos: Equin, Udeo, Ctonio, Hiperenor y Peloro, quienes unnimemente ofrecieron a Cadmo sus servicios. Pero Ares exigi venganza por la muerte de la serpiente y Cadmo fue condenado por un tribunal divino a ser su esclavo durante un Gran Ao279. *
1. Hay numerosas variaciones confusas de la genealoga dada anteriormente; por ejemplo, Taso es descrito alternativamente como hijo de Posidn, Cilix (Apolodoro: iii.1.1) o Ticio (Pndaro: Odas pticas iv-46). Agenor es el hroe fenicio Chnas, que aparece en el Gnesis como Canaan; muchas costumbres cananeas sealan una procedencia del frica Oriental, y los cananeos pueden haber llegado originalmente al Bajo Egipto desde Uganda. La dispersin de los hijos de Agenor parece registrar la huida de tribus cananeas a comienzos del segundo milenio a. de C. bajo la presin de invasores arios y semitas. 2. La fbula de los hijos de Inaco y su bsqueda de Io, la luna-vaca (vase 56.d) ha influido en la de los hijos de Agenor y su bsqueda de Europa. Fnix es una forma masculina de Fenisa (la roja, o sangrienta), ttulo que se daba a la luna como diosa de la Muerte-en-Vida. Europa significa rostro ancho, sinnimo de la luna llena, y es un ttulo de las diosas Lunas Demter en Lebadea y Astart en Sidn. Si, no obstante, la palabra no es eur-ope sino eu-rope (por analoga con euboea) puede significar tambin buena para los sauces, o sea, bien regada. El sauce rige el quinto mes del ao sagrado (vase 52.3) y est asociado con la brujera (vase 28.5) y con los ritos de la fertilidad en toda Europa, especialmente en la vspera de Mayo, que cae en ese mes. Libia, Telefasa, Argope y Alfesibea son,
279

Higinio: Fbula 178; Apolodoro: ii.4.1-2.

igualmente, ttulos de la diosa Luna. 3. La violacin de Europa por Zeus, que registra una anterior ocupacin helnica de Creta, ha sido deducida de ilustraciones pre-helnicas en las que aparece la sacerdotisa de la Luna cabalgando triunfalmente en el toroSol, su vctima; la escena sobrevive en ocho placas moldeadas de vidrio azul que se encontraron en la ciudad micnica de Midea. Esto parece haber sido parte del ritual de la fertilidad durante el cual se llevaba en procesin la guirnalda de Mayo a Europa (Ateneo: p. 678 a-b). La seduccin de Europa por Zeus disfrazado de guila recuerda su seduccin de Hera disfrazado de cuco (vase 12.a), pues (segn Hesiquio) Hera tena el titulo de Europia. El nombre cretense y corintio de Europa era Helos, que sugiere Hlice (sauce); Hele (vase 43.1 y 70.8) y Helena son el mismo personaje divino. Calmaco, en su Epitalamio para Helena, dice que el sicmoro tambin estaba consagrado a Helena. Su santidad est en sus hojas de cinco puntas, que representan la mano de la diosa (vase 53.a) y en su anual muda de corteza; pero Apolo se haba apropiado de l (vase 160.10) como el dios Esmun del emblema de la mano abierta de Tanit (Neith) (vase 21.3). 4. Es posible que la fbula de Europa conmemore tambin una incursin de los helenos en Fenicia desde Creta. Juan Malalas difcilmente puede haber inventado la Mala Noche de Tiro cuando escribe: Tauro (toro), rey de Creta, atac Tiro despus de una batalla naval durante la ausencia de Agenor y su hijos. Tomaron la ciudad esa misma noche y se llevaron muchos cautivos, entre ellos Europa; todava se recuerda este acontecimiento en la Mala Noche que se observa anualmente en Tiro (Crnicas ii.p.30, ed. Dindorff). Herodoto (i.2) coincide con Malalas (vase 160.1). 5. Heracles tirio, a quien Teseo renda culto en Olimpia, era el dios Melkarth, y una pequea tribu que hablaba un lenguaje semita parece haberse trasladado desde las llanuras sirias hasta Cadmea en Caria Cadmo es una palabra semita que significa oriental, desde donde cruzaron a Beoda hacia el final del segundo milenio, se apoderaron de Tebas y se hicieron los amos del pas. El mito de los Hombres Sembrados y la esclavitud de Cadmo a Ares indica que los cadmeos invasores aseguraron su dominio en Beocia interviniendo con buen xito en una guerra civil entre las tribus pelasgas que pretendan ser autctonas, y que aceptaron el gobierno local por el rey sagrado durante un perodo de ocho aos. Cadmo mat a la serpiente en el mismo sentido en que Apolo mat a la Pitn en Delfos (vase 21.12). Los nombres de los Hombres Sembrados Equin (vbora); Udeo (de la tierra); Ctonio (de la tierra vegetal); Hiperenor (hombre que surge) y Peloro (serpiente) son caractersticos de hroes oraculares. Pero Peloro indica que todos los pelasgos, y no slo los tebanos, pretendan haber nacido de ese modo; su fiesta comn eran las Pelorias (vase 1.2). Jasn sembr los dientes del dragn probablemente en Yolco o Corinto, no en Clquide (vase 152.3).

6. Se deca que tambin Troya y Antioqua haban sido fundadas en lugares elegidos por vacas sagradas (vase 158.h y 56.d). Pero no es tan probable que se llevase a cabo literalmente esta prctica como que se soltase a una vaca en una parte limitada de un lugar elegido y se erigiese el templo de la diosa Luna donde se acostaba el animal. La sensibilidad estratgica y comercial de la vaca no est muy desarrollada.

59. CADMO Y HARMONA a. Cuando Cadmo hubo servido durante ocho aos a Ares como esclavo, para expiar la muerte de la serpiente castalia, Atenea le otorg la regin de Beocia. Con la ayuda de sus Hombres Sembrados construy la Acrpolis de Tebas, llamada la Cadmea en su honor, y, despus de iniciarse en los misterios que Zeus haba enseado a Yasin, se cas con Harmona, hija de Afrodita y Ares; algunos dicen que Atenea se la haba dado cuando visit Samotracia280. b. Esta fue la primera boda de seres mortales a la que asistieron los olmpicos. Se instalaron doce tronos de oro para ellos en la residencia de Cadmo, situada donde se halla ahora el mercado de Tebas; y todos ellos llevaron regalos. Afrodita regal a Harmona el famoso collar de oro hecho por Hefesto originalmente haba sido el regalo de amor de Zeus a la hermana de Cadmo, Europa que confera a quien lo llevaba una belleza irresistible281. Atenea le regal una tnica dorada que tambin confera la dignidad divina a quien la llevaba, y tambin, un surtido de flautas; Hermes, una lira. El regalo de Cadmo a Harmona fue otra hermosa tnica. Y Electra, madre de Yasin, le ense los ritos de la Gran Diosa, en tanto que Demter le asegur una abundante cosecha de cebada acostndose con Yasin en un campo arado tres veces durante
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Pausanias: ix.5.1; Diodoro Sculo: v.48; Apolodoro: iii.4.2.

Diodoro Sculo: v.49 y iv.65.5; Pndaro: Odas pticas iii.94; Pausanias ix.12.3; Fercides, citado por Apolodoro: iii.4.2.

las celebraciones. Los tebanos muestran todava el lugar en que las Musas tocaban la flauta y cantaban en esa ocasin y en que Apolo toc la lira282. c. En su ancianidad, para aplacar a Ares, quien todava no le haba perdonado por completo por haber matado a la serpiente, Cadmo renunci al trono de Tebas en favor de su nieto Penteo, a quien su hija Agave haba tenido con Equin, el Hombre Sembrado, y que viva tranquilamente en la ciudad. Pero cuando Penteo fue muerto por su madre, Dioniso pronostic que Cadmo y Harmona, en un carro tirado por novillas, gobernaran hordas brbaras. Dijo que esos mismos brbaros saquearan muchas ciudades griegas hasta que por fin espoliaran un templo de Apolo a raz de lo cual sufriran un justo castigo; pero Ares salvara a Cadmo y Harmona transformndolos en serpientes y viviran felices eternamente en las Islas de los Bienaventurados283. d. En consecuencia, Cadmo y Harmona emigraron al pas de los enqueleos, los que, cuando los atacaron los ilirios, los eligieron como sus gobernantes de acuerdo con el pronstico de Dioniso. Agave se cas con Licoterses, rey de Iliria, en cuya corte se haba refugiado despus de haber asesinado a Penteo; pero al enterarse de que sus padres mandaban a las fuerzas enqueleas, asesin tambin a Licoterses y entreg el reino a Cadmo284. e. En su ancianidad, cuando ya se haba cumplido por completo la profeca, Cadmo y Harmona se transformaron en serpientes negras con motas azules y Zeus los envi a las Islas de los Bienaventurados. Pero algunos dicen que Ares los transform en leones. Sus cuerpos fueron enterrados en Iliria, donde Cadmo haba edificado la ciudad de Butua. Le sucedi Ilirio, el hijo tenido en su ancianidad285.

282 283 284 285

Diodoro Sculo: v.49; Pausanias: ix.12.3. Higinio: Fbula 6; Apolodoro: iii.4.2; Eurpides: Bacantes 43 y 1350 y ss. Higinio: Fbulas 184 y 240.

Ovidio: Metamorfosis iv.562-602; Apolodoro: iii.5.4; Ptolomeo Hefestionos: i.; Apolonio de Rodas: iv.517.

*
1. El casamiento de Cadmo con Harmona en presencia de los doce dioses olmpicos corre parejo con el casamiento de Peleo con Tetis (vase 81.1), y parece registrar un reconocimiento helnico general de los conquistadores cadmeos de Tebas, despus de haber sido patrocinados por los atenienses e iniciados decentemente en los Misterios samotracios. Su fundacin de Butua constituye una pretensin de los ilirios de que se los considerara griegos y por lo tanto con derecho a intervenir en los Juegos Olmpicos. Cadmo pudo haber tenido un orculo en Iliria si se lo representaba all como serpiente; y los leones en que se dice que fueron transformados l y Harmona eran, quiz, tenantes herldicos gemelos de la imagen anicnica de la Gran Diosa, como en la famosa Puerta de los Leones de Micenas. El mitgrafo sugiere que se le permiti emigrar con una colonia al final de su reinado en vez de ser ejecutado (vase 117.5).

60. BELO Y LAS DANAIDES a. El rey Belo, que gobernaba en Quemis de la Tebas egipcia, era hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Agenor. Su esposa Anqunoe, hija del Nilo, le dio dos mellizos, Egipto y Dnao, y un tercer hijo, Cefeo286. b. A Egipto se le dio Arabia por reino, pero subyug tambin la regin de los melmpodes, a la que dio su nombre de Egipto. Le nacieron cincuenta hijos de diversas madres: libias, rabes, fenicias, etc. Dnao, enviado para que gobernase Libia, tuvo cincuenta hijas, llamadas las Danaides, nacidas tambin de varias madres: nyades, hamadradas, princesas egipcias de Elefantina y Menfis, etopes, etc. c. Cuando muri Belo, los hermanos mellizos se pelearon por la herencia y como un gesto conciliador Egipto propuso un casamiento general entre los cincuenta prncipes y las cincuenta princesas. Dnao, sospechando un complot, no quera consentir en
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Herodoto: ii.91; Eurpides, citado por Apolodoro: ii.1.4.

ello y, cuando un orculo confirm sus temores de que Egipto se propona matar a todas las Danaides, se dispuso a huir de Libia287. d. Con ayuda de Atenea construy un barco para l y sus hijas el primer barco de dos proas que se hizo a la mar y navegaron con rumbo a Grecia pasando por Rodas. All Dnao dedic una imagen a Atenea en un templo que le erigieron las Danaides, tres de las cuales murieron durante su estada en la Isla; las ciudades de Lindo, Yliso y Camiro llevan sus nombres288. e. Desde Rodas navegaron al Peloponeso y desembarcaron cerca de Lerna, donde Dnao anunci que haba sido elegido por voluntad divina para ser rey de Argos. Aunque el rey argivo, Gelanor, se ri de esa pretensin, como era natural, sus sbditos se reunieron esa tarde para discutirla. Sin duda Gelanor habra conservado el trono, a pesar de la declaracin de Dnao de que Atenea le apoyaba, si los argivos no hubieran aplazado su decisin hasta el amanecer, cuando un lobo descendi audazmente de las montaas, atac a una vacada que paca cerca de las murallas de la ciudad y mat al toro principal. Los argivos interpretaron eso como el anuncio de que Dnao se apoderara del trono por la violencia si se le haca resistencia, y en consecuencia convencieron a Gelanor para que abdicara pacficamente. f. Dnao, convencido de que el lobo haba sido Apolo disfrazado, dedic el famoso templo a Apolo Lobuno en Argos y lleg a ser un gobernante tan poderoso que todos los pelasgos de Grecia se llamaban a s mismos dnaos. Tambin construy la ciudadela de Argos, y sus hijas llevaron los Misterios de Demter, llamados Tesmoforias, de Egipto, y los ensearon a las mujeres pelasgas. Pero desde la invasin doria ya no se realizan las Tesmoforias en el Peloponeso, salvo en Arcadia289. g. Cuando Dnao lleg a Arglida este pas sufra una prolongada sequa, pues Posidn, ofendido por la decisin de Inaco de
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Apolodoro: ii.11; Higinio: Fbula 168; Eustacio sobre Homero, p. 37.

Higinio: loc. cit.; Apolodoro: ii.1.4; Herodoto: ii.234; Diodoro Sculo: v. 58.1; Estrabn: xiv.2.8. Pausanias: ii.38.4 y 19.3; Eurpides, citado por Estrabn: viii.6.9; Estrabn: loc. cit.; Herodoto: ii.171; Plutarco: Sobre la malicia de Herodoto 13.
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que el territorio perteneca a Hera, haba secado todos los ros, y arroyos. Envi a sus hijas en busca de agua, con la orden de aplacar a Posidn por cualquier medio. Una de ellas, llamada Amimone, cuando persegua a un ciervo en el bosque, molest sin querer a un stiro que dorma. El stiro se levant de un salto y trat de violarla, pero Posidn, a quien ella invoc, arroj su tridente al stiro. ste, que hua, se escabull y el tridente fue a clavarse en una roca, y Posidn yaci con Amimone, quien se alegr de poder cumplir tan gratamente las rdenes de su padre. Al enterarse de cul era su mandado, Posidn seal su tridente y le dijo a Amimone que lo arrancase de la roca. Cuando ella lo hizo, tres corrientes de agua brotaron de los tres agujeros hechos por los dientes del tridente. Este manantial, llamado ahora el Amimone, es la fuente del ro Lerna, que nunca se seca, ni siquiera en pleno verano290. h. En Amimone dio a luz Equidna bajo un sicmoro a la monstruosa Hidra. Viva en las cercanas del lago de Lerna, al que acuden los asesinos para purificarse, y de ah viene el proverbio: Una Lerna de males291. i. Egipto envi entonces sus hijos a Argos y les prohibi que volvieran hasta que hubieran castigado a Dnao y toda su familia. A su llegada suplicaron a Dnao que revocara su anterior decisin y les permitiera casarse con sus hijas, pero con el propsito de asesinarlas en la noche de bodas. Como l volvi a negrselo, pusieron sitio a Argos. Ahora bien, no haba fuentes en la ciudadela argiva, y aunque las Danaides inventaron luego el arte de cavar pozos y proveyeron a la ciudad con varios de ellos, incluso cuatro sagrados, careca de agua en aquel momento. Comprendiendo que la sed le obligara pronto a capitular, Dnao prometi hacer lo que pedan los hijos de Egipto tan pronto como levantaran el sitio292. j. Se concert una boda conjunta y Dnao form las parejas, basando su eleccin en algunos casos en que la novia y el novio te290 291 292

Higinio: Fbula 169; Apolodoro: ii.1.4. Pausanias: ii.37.1 y 4; Estrabn: viii.6.8. Higinio: Fbula 168; Apolodoro: ii.1.5; Estrabn: viii.6.9.

nan madre de la misma categora, o en que sus nombres eran parecidos as Clite, Estnele y Crisipe se casaron con Clito, Estnelo y Crisipo, pero en la mayora de los casos ech suertes valindose de un yelmo293. k. Durante el banquete de bodas Dnao distribuy en secreto agudos alfileres que sus hijas ocultaron en el cabello y a medianoche cada una de ellas clav el suyo en el corazn de su marido. Slo qued un sobreviviente; por consejo de rtemis, Hipermestra salv la vida de Linceo porque ste haba respetado su virginidad, y le ayud a huir a la ciudad de Lincea, a sesenta estadios de distancia. Hipermestra le suplic que encendiera un fuego de seal para hacerle saber que se haba puesto a salvo, y ella contestara del mismo modo desde la ciudadela; y los argivos todava encienden anualmente fuegos de seal en conmemoracin de ese pacto. Al amanecer se enter Dnao de la desobediencia de Hipermestra y fue sometida a juicio con peligro de su vida, pero los jueces argivos la absolvieron. En consecuencia, ella erigi una estatua a Afrodita Victoriosa en el templo de Apolo Lobuno y adems dedic un templo a rtemis Persuasiva294. l. Las cabezas de los hombres asesinados fueron enterradas en Lerna y a sus cuerpos se le rindieron honores fnebres bajo las murallas de Argos; pero, aunque Atenea y Hermes purificaron a las Danaides en el lago lerneano con permiso de Zeus, los Jueces de los Muertos las condenaron a la tarea interminable de transportar agua en cntaros perforados como cedazos295. m. Linceo e Hipermestra volvieron a unirse y Dnao despus de haber decidido casar a sus otras hijas lo ms pronto que pudiera antes del medioda del da de su purificacin pidi que se presentaran pretendientes. Propuso que se corriera una carrera matrimonial partiendo de la calle Llamada ahora Afeta: el vencedor sera el primero que eligira una esposa y los otros las iran eligiendo
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Apolodoro: loc. cit.; Higinio: Fbula 170. Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.25.4; 19.6 y 21.1.

Apolodoro: loc. cit.; Luciano: Dilogos marinos vi; Higinio: Fbula 168; Ovidio: Heroidas xiv; Horacio: Odas iii.11.30.

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por su orden de Llegada. Como no pudo encontrar bastantes hombres dispuestos a arriesgar su vida casndose con unas asesinas, slo corrieron unos pocos, pero cuando pas la noche de bodas sin que les ocurriera nada malo a los recin casados, se presentaron ms pretendientes, y se celebr otra carrera al da siguiente. Todos los descendientes de esos matrimonios se consideran dnaos, y los argivos todava celebran la carrera en la llamada Competencia Nupcial. Linceo mat posteriormente a Dnao y rein en su lugar. De buena gana habra matado tambin a sus cuadas al mismo tiempo para vengar la muerte de sus hermanos, si los argivos se lo hubiesen permitido296. n. Entretanto, Egipto haba ido a Grecia, pero cuando se enter de la suerte de sus hijos huy a Aroe, donde muri, y lo enterraron en Patras, en un templo de Serapis297. o. Nauplio, hijo de Amimone y Posidn, famoso navegante, descubri el arte de navegar guindose por la Osa Mayor y fund la ciudad de Nauplia, donde estableci a los tripulantes egipcios que haban navegado con su abuelo. Fue el antepasado de Nauplio el Destructor, quien atraa a los barcos enemigos al naufragio encendiendo fuegos de seal falsos298. *
1. Este mito es testimonio de la primitiva llegada a Grecia de colonos helenos provenientes de Palestina pasando por Rodas, y su introduccin de la agricultura en el Peloponeso. Se sostiene que entre ellos haba emigrantes de Libia y Etiopa, lo que parece probable (vase 6.1 y 8.2), Belo es el Baal del Antiguo Testamento y el Bel de los libros apcrifos; haba tomado su nombre de la diosa Luna sumeria Belili, a la que desposey. 2. Las tres Danaides, llamadas tambin Telquines, o encantadoras que dieron su nombre a las tres ciudades de Rodas, eran la diosa Luna triple Dnae (vase 54.1 y 73.4). Los nombres de Linda, Camiro y Ylisa parecen
Pndaro: Odas pticas ix.117 y ss.; Pausanias: iii.12.2; Higinio: Fbula 170; Servio sobre la Eneida de Virgilio x.497.
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Pausanias: vii.21.6.

Apolonio de Rodas: i.136-8; Ten sobre Fenmenos de Arato 27; Pausanias: iv.35-2.

ser formas desgastadas de linodeousa (atadora con hilo de lino), catamerizousa (distribuidora) e ialemistria (mujer que gime); son, en realidad, las familiares Tres Parcas o Moiras, llamadas de otro modo Cloto, Lquesis y Atropo (vase 10.1) porque ejercan esas mismas funciones. La teora clsica del hilo de lino consista en que la diosa ataba al ser humano al extremo de un hilo cuidadosamente medido que iba largando anualmente, hasta que llegaba el momento de cortarlo y abandonar su alma a la muerte. Pero originalmente envolva al infante lloroso en un paal de lino en el que estaban bordadas las marcas de su clan y familia y as le asignaba el lugar que le estaba destinado en la sociedad. 3. El nombre sumerio de Dnae era Dam-kina. Los hebreos la llamaban Dinah (Gnesis xxxiv), y tambin la masculinizaban como Dan. Cincuenta sacerdotisas de la Luna constituan la dotacin regular de un colegio, y su deber consista en mantener la tierra regada mediante encantamientos que producan la lluvia, el riego y la excavacin de pozos; de aqu que el nombre de las Danaides se haya relacionado con la palabra griega danos, reseca, y con danos, un don, la primera a de las cuales es a veces larga y a veces breve. El hecho de que Agenor y Belo fueran mellizos, lo mismo que Dnao y Egipto, indica que en Argos exista un sistema monrquico en el que cada co-rey se casaba con una Suma Sacerdotisa y reinaba durante cincuenta meses lunares, o la mitad de un Gran Ao. Las Sumas Sacerdotisas eran elegidas mediante una carrera pedestre (el origen de los Juegos Olmpicos) que se corra al final de los cincuenta meses, o de cuarenta y nueve en aos alternos (vase 53.4). Y la carrera pedestre del Ao Nuevo en Olimpia (vase 53.e), Esparta (vase 160.d), Jerusaln (Hooke: Origen del ritual semita primitivo, 1935, p. 53) y Babilonia (Langdon: Epopeya de la Creacin, versos 57 y 58), se corra por el reinado sagrado, como en Argos. Un rey Sol deba ser rpido. 4. La Hidra (vase 34.3 y 60.h), muerta por Heracles, parece haber personificado a ese colegio de sacerdotisas proveedoras de agua (vase 124.24), el mito de las Danaides registra, segn parece, dos tentativas helenas de apoderarse de su templo, la primera de las cuales fracas sealadamente. Despus de la segunda tentativa, esta vez afortunada, el caudillo heleno se cas con la Suma Sacerdotisa y distribuy a las sacerdotisas del agua como esposas entre sus capitanes. La calle llamada Afeta debi de ser el punto de partida en la carrera de las muchachas para obtener el cargo de Suma Sacerdotisa, pero utilizada tambin en la carrera pedestre de los hombres que aspiraban al cargo de rey sagrado (vase 53.3 y 160.d). Linceo era un ttulo regio tambin en Mesenia (vase 74.1) y significa del lince, el caracal, una especie de len famoso por su vista aguda. 5. Egipto y Dnao parecen haber sido ttulos primitivos de los coreyes de Argos; y como era una costumbre muy difundida enterrar la cabeza del rey sagrado en los accesos de una ciudad, y protegerla as contra la

invasin (vase 146.2), las supuestas cabezas de los hijos de Egipto enterradas en Lerna eran probablemente las de sucesivos reyes sagrados. A los egipcios los llamaban melampodos (pies negros) porque chapoteaban en el lodo negro del Nilo durante la estacin de la siembra. 6. Una sociedad posterior y mongama representaban las Danaides con sus cntaros agujereados como castigo eterno por matricidio. Pero en la ilustracin de la que se deriva esta fbula realizaban un encantamiento necesario: derramar agua en tierra para producir chaparrones mediante la magia simptica (vase 41.5 y 68.1). Parece que el cedazo, o el jarro que hace agua, sigui siendo una marca distintiva de la mujer prudente muchos siglos despus de la abolicin de los colegios de danaides: Filstrato dice (Vida de Apolonio de Tiana vi.11) que mujeres con cedazos en las manos van de un lado a otro pretendiendo curar el ganado de los ingenuos pastores. 7. Los fuegos de seal de Hipermestra y Linceo habrn sido los que encendan en el Festival de la Primavera argivo para celebrar el triunfo del Sol. Es posible que en Argos se diera muerte al rey sagrado atravesndole el corazn con una larga aguja: una muerte relativamente misericordiosa. 8. Las Tesmoforias (ofrendas debidas) eran orgas agrcolas que se celebraban en Atenas (vase 48.b) y en las cuales llevaban en un cesto los rganos genitales cortados del rey sagrado o su sustituto; en tiempos ms civilizados los reemplazaban con tortas en forma de falo y serpientes vivas. Apolo Licio puede significar Apolo de la Luz ms bien que Apolo Lobuno, pero los dos conceptos estaban relacionados por la costumbre de los lobos de aullar a la luna llena.

61. LAMIA a. Belo tena una hermosa hija llamada Lamia que gobern en Libia y a la que Zeus, agradecido por sus favores, otorg la facultad singular de quitarse los ojos y volver a ponrselos a su voluntad. Le dio varios hijos, pero todo ellos, menos Escila, fueron muertos por Hera en un arrebato de celos. Lamia se veng matando a los hijos de otros y obr con tanta crueldad que su rostro se convirti en una mscara espantosa. b. Posteriormente se agreg al grupo de las Empusas yaciendo

con jvenes y chupndoles la sangre mientras dorman299. *


1. Lamia era la libia Neith, la diosa del Amor y la Batalla, llamada tambin Anatha y Atenea (vase 8.1, 25.2 y 61.1), cuyo culto suprimieron los aqueos; como Alfito de Arcadia, termin siendo un coco para los nios (vase 52.7). Su nombre, Lamia, parece ser anlogo a lamyros (glotn), de laimos (gaznate) ; as, de una mujer: lasciva, y su feo rostro es la mscara de gorgona profilctica que llevaban sus sacerdotisas durante los Misterios (vase 33.3), de los que el infanticidio era parte integral. Los ojos removibles de Lamia han sido deducidos quiz de una ilustracin en que apareca la diosa otorgando la visin mstica a un hroe mediante la entrega de un ojo (vase 73.8). Las Empusas eran incubas (vase 55.1).

62. LEDA a. Algunos dicen que cuando Zeus se enamor de Nmesis, ella huy de l arrojndose al agua y se convirti en pez, y que l la persigui transformado en castor [?] y surcando las olas. Ella salt a tierra y se transform en diversas fieras, pero no pudo zafarse de Zeus, porque ste tomaba la forma de animales todava ms feroces y rpidos. Por fin, ella se remont al aire como un ganso silvestre y l se transform en un cisne y la cubri triunfalmente en Rammunte, tica. Nmesis sacudi sus plumas resignadamente y fue a Esparta, donde Leda, esposa del rey Tindreo, encontr poco despus en un pantano un huevo de color de jacinto que llev a su casa y ocult en un cofre; de ese huevo sali Helena de Troya300. Pero algunos dicen que ese huevo cay de la luna, como el
Diodoro Sculo: xx.41; Suidas sub Lamia; Plutarco: Sobre la curiosidad 2; Escoliasta sobre La paz de Aristfanes 757; Estrabn: i.11.8; Eustacio sobre Homero: p. 1714; Aristteles: tica vii.5. Ateneo, citando Cipria de Homero p. 334b; Apolodoro: ii.10.7; Safo: Fragmento 105; Pausanias: i.33.7; Eratstenes: Catasterismoi 25.
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huevo que en la antigedad cay en el ro Eufrates y fue llevado a la costa por peces y luego empollado por palomas, y del que sali la diosa del Amor siria301. b. Otros dicen que Zeus, simulando que era un cisne perseguido por un guila, se refugi en el seno de Nmesis y la viol, y que, cuando transcurri el tiempo debido, ella puso un huevo que Hermes arroj entre los muslos de Leda cuando estaba sentada en un taburete con las piernas abiertas. As Leda dio a luz a Helena y Zeus coloc las imgenes del Cisne y el guila en el firmamento para conmemorar ese ardid302. c. Sin embargo, el relato ms comn es que fue con Leda misma con quien se ayunt Zeus en la forma de un cisne junto al ro Eurotas; que ella puso un huevo del que salieron Helena, Castor y Plux; y que en consecuencia se la deific como la diosa Nmesis303. Ahora bien, el marido de Leda, Tindreo, tambin se haba acostado con ella esa misma noche y, si bien algunos sostienen que los tres eran hijos de Zeus y tambin Clitemnestra, quien haba salido con Helena, de un segundo huevo, otros dicen que solamente Helena era hija de Zeus y que Castor y Plux eran hijos de Tindreo304; otros ms afirman que Castor y Clitemnestra eran hijos de Tindreo, en tanto que Helena y Plux eran hijos de Zeus305. *
1. Nmesis era la diosa Luna como Ninfa (vase 32.2) y, en la forma ms antigua del mito de la cacera amorosa, persegua al rey sagrado a travs de sus cambios estacionales de liebre, pez, abeja y ratn o liebre, pez, pjaro y grano de trigo y finalmente lo devoraba. Con la victoria del sistema patriarcal la persecucin se invirti: ahora la diosa hua de Zeus, corno en
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Ateneo: 57f.; Plutarco: Banquetes ii.3.3; Higinio: Fbula 197. Higinio: Astronoma potica ii.8. Lactancio: i.21; Higinio: Fbula 77; Primer Mitgrafo Vaticano: 78 y 204. Homero: Odisea xi.299; Ilada iii.426; Eurpides: Helena 254, 1497 y 1680. Pndaro: Odas nemeas x.80; Apolodoro: iii.10.6-7.

la balada inglesa del Herrero Negro (vase 89.2). Fila se haba transformado en una nutria o en un castor para perseguir al pez, y el nombre de Castor es claramente una supervivencia de ese mito, en tanto que el de Plux (mucho vino dulce) recuerda el carcter de las festividades durante las cuales se realizaba la persecucin. 2. Se dice que Lada es una palabra licia (es decir, cretense) que significa mujer, y Leda era la diosa Latona, o Leto, o Lat, que dio a luz a Apolo y rtemis en Dlos (vase 14.2). El huevo de color de jacinto recuerda el huevo de Pascua de color de sangre de los druidas, llamado el glain, que ellos buscaban todos los aos en la costa del mar; en el mito celta lo pona la diosa como sierpe marina. La fbula de que fue arrojado entre los muslos de Leda puede haberse deducido de una ilustracin en la que apareca la diosa sentada en el banquillo del parto con la cabeza de Apolo saliendo de su tero. 3. Helena y Helle o Selene son variantes locales de la diosa Luna (vase 43.1O, 70.8 y 159.1), cuya identidad con la diosa siria de la que habla Luciano destaca Higinio. Pero el relato de Higinio es confuso; fue la diosa misma la que puso el huevo del mundo despus de acoplarse con la serpiente Ofin, y la que lo incub en las aguas adoptando la forma de una paloma. Ella misma surgi del Vaco (vase l.a). Helena tena dos templos cerca de Esparta: uno en Terapne, edificado en un lugar micnico; otro en Dendra, relacionado con un culto del rbol, como lo estaba tambin su templo de Rodas (vase 88.10). Plux (x.191) menciona un festival espartano llamado las Helenoforias, que se pareca mucho a las Tesmoforias de Atenea en Atenas (vase 48.b), y durante el cual ciertos objetos no mencionables, eran conducidos en un cesto especial llamado helene; un cesto como se lleva Helena misma en relieves que la muestran acompaada por los Discuros. Los objetos deban ser emblemas flicos, pues ella era una diosa orgistica. 4. Zeus enga a Nmesis, la diosa del culto del cisne en el Peloponeso, apelando a su compasin, exactamente como haba engaado a Hera, del culto del cuco cretense (vase 12.a). Este mito se refiere, al parecer, a la llegada a ciudades cretenses o pelasgas de guerreros helenos que, para comenzar, rendan homenaje a la Gran Diosa y proporcionaban a sus sacerdotisas maridos obedientes, arrebatndole luego la soberana suprema.

63. IXIN a. Ixin, hijo de Flegias, el rey lapita, convino en casarse con

Da, hija de Deyoneo, le prometi ricos regalos de boda e invit a Deyoneo a un banquete, pero prepar delante del palacio una trampa con un gran fuego de carbn vegetal debajo, y el confiando Deyoneo cay en ella y se quem. b. Aunque los dioses menos importantes lo consideraron una accin nefanda y se negaron a purificar a Ixin, Zeus, que obraba igualmente mal cuando se enamoraba, no slo le purific, sino que adems lo llev a comer en su mesa. c. Ixin era desagradecido y se propuso seducir a Hera, a quien, segn supona, le agradara tener la oportunidad de vengarse de Zeus por sus frecuentes infidelidades. Pero Zeus adivin las intenciones de Ixin y dio a una nube la forma de una falsa Hera con la que Ixin, que haba bebido demasiado para descubrir el engao, satisfizo su deseo. Zeus le sorprendi in fragranti y orden a Hermes que lo azotase sin piedad hasta que repitiese las palabras: Los benefactores merecen ser honrados, y luego lo at a una rueda ardiente que gira sin cesar por el firmamento. d. La falsa Hera, llamada luego Nefle, dio a Ixin como hijo el proscrito nio Centauro, del que se dice que cuando lleg a la edad viril engendr caballos-centauros con yeguas magnesias, de los cuales el ms clebre fue el docto Quirn306. *
1. El nombre de Ixin, formado con ischys (fuerza) e io (luna) (vase 61.2), sugiere tambin ixias (murdago). Como rey-encina con genitales de murdago (vase 50.2), y representando al dios-trueno, se casaba ritualmente con la diosa Luna hacedora de lluvia, y entonces se le azotaba para que su sangre y su esperma fructificaran la tierra (vase 116.4), se le cortaba la cabeza con un hacha, se le castraba, y despus de extenderlo en un rbol y de asarlo, sus parientes se lo coman sacramentalmente. Eion es el epteto homrico para un ro, pero al padre de Da se le llama Deyoneo, que significa saqueador, as como Eyioneo. 2. La diosa Luna del culto de la encina era conocida como Da (del firmamento), ttulo de la diosa Encina de Dodona (vase 51.1) y por lo tanto
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.62; Higinio: Fbulas 33 y 62; Pndaro: Odas pticas ii.33-89; con escoliasta Luciano: Dilogos de los Dioses 6; Escoliasta sobre Las fenicias de Eurpides 1185.
306

de Hera, la esposa de Zeus. El que los reyes anticuados se llamasen Zeus (vase 43.2, 45.2, 68.1 y 156.4) y se casasen con Da de las Nubes de Lluvia desagradaba, como era natural, a los sacerdotes olmpicos, quienes interpretaban errneamente la representacin ritual del rey lapita con sus miembros extendidos como un recordatorio de su castigo por impiedad, e inventaron la ancdota de la nube. En un espejo etrusco Ixin aparece atado a una rueda de fuego con yesca de hongos a los pies; en otras partes est atado con el mismo lazo quntuple con que el hroe irlands Curoi at a Cuchulain, inclinado hacia atrs en un aro (Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vii.12), con los tobillos, las muecas y el cuello atados, como Osiris en el Libro de los muertos. Esta actitud recuerda las ruedas ardientes que se hacan rodar por las laderas de las colinas en las festividades europeas del solsticio de verano, como seal de que el sol haba llegado a su cnit y en adelante tena que declinar hasta el solsticio de invierno. La trampa tendida por Ixin no es metafrica: eran necesarias vctimas sustituas del rey sagrado, como prisioneros tomados en la, batalla, o, si faltaban stos, viajeros apresados en trampas. El mito parece registrar un tratado hecho por los helenos adoradores de Zeus con los lapitas, flegieos y centauros y que fue violado con el asesinato ritual de viajeros helenos y la captura de sus mujeres; los helenos exigieron, y recibieron, excusas oficiales. 3. Los caballos estaban consagrados a la luna, y las danzas de caballicos, destinadas a hacer que cayera la Lluvia, dieron origen, al parecer, a la leyenda de que los centauros eran mitad caballos y mitad hombres. La ms antigua representacin griega de los centauros dos hombres unidos por la cintura a cuerpos de caballos se encuentra en una gema micnica del Hroe de Argos; estn el uno frente al otro y bailan. Una pareja anloga aparece en un sello cretense, pero como en Creta no exista un culto nativo del caballo, es evidente que el motivo fue importado del continente. En el arte arcaico se representaba tambin a los stiros como hombres caballos, pero posteriormente como cabras. El centauro sera un hroe oracular con cola de serpiente, y la fbula del apareamiento de Breas con yeguas se relaciona, por lo tanto, con l (vase 48.e).

64. ENDIMIN a. Endimin era el hermoso hijo de Zeus y de la ninfa Clice, eolio por la raza aunque de origen cario, que expuls a Climeno del reino de Elide. Su esposa, conocida con muchos nombres dife-

rentes, como Ifianasa, Hiperipa, Cromia y Neis, le dio cuatro hijos; tambin tuvo cincuenta hijas con Selene, quien se haba enamorado de l desesperadamente307. b. Endimin dorma una noche en una cueva del monte Latines cuando Selene lo vio por primera vez, se acost a su lado y le bes suavemente en los ojos cerrados. Ms tarde, segn dicen algunos, volvi a la misma cueva y cay en un sueo sin sueos. Este sueo, del cual nunca iba despertar, le vino o bien a propia peticin, porque aborreca la aproximacin de la vejez, o bien porque Zeus sospechaba que intrigaba con Hera, o bien porque Selene descubri que prefera besarle suavemente antes que ser objeto de su pasin demasiado frtil. Sea como fuere, nunca se ha hecho ni un da ms viejo y conserva en las mejillas la lozana de la juventud. Pero otros dicen que est enterrado en Olimpia, donde sus cuatro hijos corrieron una carrera por el trono vacante, carrera que gan Epeo308. c. Uno de sus hijos vencidos, Etolo, intervino posteriormente en una carrera de carros con motivo de los juegos fnebres de Azn, hijo de rcade, la primera que se celebr en Grecia. Como los espectadores no saban que deban apartarse de la pista, el carro de Etolo atropello accidentalmente a Apis, hija de Foroneo, y causndole heridas mortales. Salmoneo, que estaba presente, desterr a Etolo al otro lado del Golfo de Corinto, donde mat a Doro y sus hermanos y conquist el territorio que ahora se llama Etolio309 en su honor. *
1. Este mito seala cmo un caudillo eolio invadi Elide y acept las consecuencias de su casamiento con la diosa Luna pelasga representante de Hera los nombres de las esposas de Endimin son todos ttulos de la luna, jefa de un colegio de cincuenta sacerdotisas del agua (vase 60.3).
307 308

Apolodoro: i.7.5-6 Pausanias: v.8.1 y 12.

Apolodoro: i.7.6; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito iii.49; Cicern: Debates toscanos i.38; Pausanias: v.1.3.
309

Pausanias: viii.4.2-3 y v.1.6; Apolodoro: i.7.6; Estrabn: viii.3.33.

Cuando termin su reinado fue debidamente sacrificado y se le concedi un templo de hroe en Olimpia. Pisa, la ciudad a la que perteneca Olimpia, significaba, segn se dice, en el idioma lidio (o cretense) lugar de descanso privado, es decir, de la luna (Servio sobre Virgilio x.179). 2. El nombre Endimin, endeuien (en latn: inducere), se refiere a la seduccin del rey por la Luna, como si fuera una de las Empusas (vase 55.a), pero los antiguos lo explican como refirindose a somnum ei inductum, el sueo impuesto a l. 3. Etolo, como Plope, condujo su carro alrededor del estadio olmpico en representacin del sol (vase 69.1); y el hecho de que matara accidentalmente a Apis, que tiene por fin explicar la colonizacin eletica de Etolia, parece haber sido deducido de una ilustracin del rompimiento anual del carro en el que mora el sustituto del rey (vase 71.1 y 109.4). Pero la carrera pedestre ganada por Epeo (sucesor) fue un acontecimiento anterior (vase 53.3). La existencia de un templo de Endimin en el monte Latmos de Caria indica que se estableci all una colonia eolia proveniente de Elida. Su casamiento ritual con Hera, como el de Ixin, tuvo que haber ofendido a los sacerdotes de Zeus (vase 63.2). 4. Apis es un nombre derivado de apios, adjetivo homrico que significa habitualmente a lo lejos, pero cuando se aplica a los peloponesos (Esquilo: Suplicantes 262) significa del peral (vase 74.6).

65. PIGMALIN Y GALATEA a. Pigmalin, hijo de Belo, se enamor de Afrodita, y, como ella no quiso yacer con l, hizo una imagen de marfil de ella y la acost en su cama suplicndole que se compadeciera de l. Introducindose en esa imagen, Afrodita le dio vida como Galatea, la que dio a Pigmalin dos hijos: Pafo y Metarme. Pafo, el sucesor de Pigmalin, fue el padre de Cniras, quien fund la ciudad chipriota de Pafos y construy all un templo famoso dedicado a Afrodita310.

Apolodoro: iii.14.3; Ovidio: Metamorfosis x.243 y ss.; Arnobio: Contra las naciones vi.22.

310

*
1. Pigmalin, casado con la sacerdotisa de Afrodita en Pafos, parece haber tenido la imagen blanca del culto de la diosa (cf. 1 Samuel xix.13) en su lecho como un medio para conservar el trono de Chipre. Si, en efecto, a Pigmalin le sucedi un hijo que le dio esta sacerdotisa, ste habr sido el primer rey que impuso el sistema patrilineal a los chipriotas. Pero es ms probable que, como su nieto Cniras (vase 18.5) se negase a entregar la imagen de la diosa al trmino de su reinado de ocho aos, y que lo prolongase casndose con otra de las sacerdotisas de Afrodita tcnicamente su hija, pues era la heredera del trono, a la que se llama Metarme (cambio) para sealar la innovacin.

66. ACO a. El dios fluvial Asopo al que algunos llaman hijo de Ocano y Tetis, otros de Posidn y Pero y otros ms de Zeus y Eurnome se cas con Metope, hija del ro Ladn, la cual le dio dos hijos y doce o veinte hijas311. b. Varias de stas fueron raptadas y violadas en diversas ocasiones por Zeus, Posidn o Apolo, y cuando Egina, la ms joven de ellas, hermana melliza de Tebe y una de las vctimas de Zeus, tambin desapareci, Asopo sali a buscarla. En Corinto se enter de que Zeus era una vez ms el culpable, lo persigui para vengarse y lo encontr abrazado a Egina en un bosque. Zeus, que estaba desarmado, huy ignominiosamente a travs del bosque y, cuando ya no poda verle, se transform en una roca hasta que hubo pasado Asopo; inmediatamente despus volvi furtivamente al Olimpo y desde la seguridad de sus murallas le arroj rayos. Asopo todava se mueve lentamente a causa de las heridas que recibi entonces y a menudo se extraen trozos de carbn quemado del lecho de su ro312.
311 312

Apolodoro: iii.12.6; Diodoro Sculo: iv.72. Diodoro Sculo: loc. cit.; Pndaro: Odas stmicas viii.17 y ss.; Calmaco: Himno a

c. Habindose librado as del padre de Egina, Zeus la llev en secreto a la isla llamada luego Enone o Enopia, donde se acost con ella en la forma de un guila, o de una llama, y los cupidos revoloteaban sobre su cama administrando los dones del amor313. Al cabo de algn tiempo Hera descubri que Egina haba dado a Zeus un hijo llamado aco, y, furiosa, resolvi exterminar a todos los habitantes de Enone, de la que era ahora rey. Introdujo en uno de sus arroyos una serpiente que ensuci el agua y puso millares de huevos, de modo que una multitud de serpiente empez a deslizarse y a retorcerse por los campos introducindose en todos los otros arroyos y ros. Una densa oscuridad y un calor soporfero se extendieron por la isla, a la que aco haba dado el nuevo nombre de Egina, y el pestilente viento sur sopl durante no menos de cuatro meses. Las mieses y los pastos se secaron y sigui el hambre, pero los isleos sufran principalmente de sed, y cuando se les acab el vino tenan que arrastrarse hasta el arroyo ms cercano, donde moran al beber su agua venenosa. d. Las apelaciones a Zeus eran intiles; los suplicantes extenuados y sus animales para el sacrificio caan muertos ante sus mismos altares, hasta que apenas qued viva una sola criatura de sangre caliente314. e. Un da el trueno y el rayo respondieron a las plegarias de aco. Animado por ese agero favorable, pidi a Zeus que volviese a poblar el territorio vaco, dndole tantos sbditos como el nmero de hormigas que suban por una cocina cercana llevando granos de cereal. El rbol, nacido de una bellota de Dodona, estaba consagrado a Zeus; ante la splica de aco tembl y en sus extensas ramas se produjo un susurro que no haba causado viento alguno. aco, aunque estaba aterrado, no huy, sino que repetidamente bes el tronco del rbol y la tierra en que se alzaba. Esa noche so que vea caer al suelo desde el rbol sagrado una lluvia
Dlos 78; Apolodoro: loc. cit.; Lactancio: sobre la Tebaida de Estacio vii.215. Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: loc. cit., Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.7; Pndaro: Odas nemeas viii.6; Ovidio: Metamorfosis vi.113.
314 313

Higinio: Fbula 52; Ovidio: Metamorfosis vii.520 y ss.

de hormigas y que stas se transformaban en hombres. Cuando despert descart el sueo como una fantasa engaosa, pero de pronto su hijo Telamn le hizo salir para que viese una multitud de hombres que se acercaban y reconoci los rostros que haba visto en su sueo. La plaga de serpientes haba desaparecido y la lluvia caa sin cesar. f. aco dio las gracias a Zeus y reparti la ciudad y los campos desiertos entre sus nuevos sbditos, a los que llam mirmidones, es decir hormigas, y cuyos descendientes todava muestran una frugalidad, una paciencia y una tenacidad parecidas a las de las hormigas. Ms tarde esos mirmidones siguieron a Peleo cuando fue desterrado de Egina y combatieron junto a Aquiles y Patroclo en Troya315. g. Pero algunos dicen que a los mirmidones aliados de Aquiles se los llamaba as en honor del rey Mirmidn cuya hija Eurimedusa fue seducida por Zeus en la forma de una hormiga, y que por eso las hormigas son sagradas en Tesalia. Y otros hablan de una ninfa llamada Mirmex, quien, cuando su compaera Atenea invent el arado, se jact de que ella haba hecho el descubrimiento, y como castigo se la transform en hormiga316. h. aco, quien se cas con Endeis de Megara, era muy famoso por su piedad y se le honraba tanto que los hombres anhelaban deleitar sus ojos contemplndolo. Todos los hroes ms nobles de Esparta y Atenas deseaban combatir a sus rdenes, aunque l haba hecho de Egina la isla de acceso ms difcil de todas las del Egeo, rodendola con escollos sumergidos y arrecifes peligrosos, como proteccin contra los piratas317. Cuando toda Grecia fue afligida por una sequa causada por haber asesinado Plope al rey arcadio Estnfalo, o, segn dicen algunos, por haber asesinado los atenienses a Andrgeno, el orculo de Delfos aconsej a los griegos: Pedid a aco que ruegue por vuestra liberacin! InmeOvidio: Metamorfosis vii.614 y ss.; Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.29.2; Estrabn: viii.6.16 y ix.5.9. Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.7 y iv.402; Clemente de Alejandra: Alocucin a los gentiles ii.39.6.
317 316 315

Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas viii.8 y ss.; Pausanias: ii.29.5.

diatamente cada ciudad envi un heraldo a aco, quien ascendi al monte Panheleno, el ms alto de su isla, vestido como un sacerdote de Zeus. All hizo sacrificios a los dioses y rog para que terminase la sequa. Respondi a su splica un fuerte trueno, las nubes oscurecieron el cielo y furiosos chaparrones empaparon todo el territorio de Grecia. El dedic entonces un templo a Zeus en el Panheleno, y una nube que se posa en la cima de la montaa ha sido siempre desde entonces un infalible augurio de lluvia318. i. Apolo y Posidn llevaron a aco con ellos cuando construyeron las murallas de Troya, pues saban que a menos que un mortal participase en su trabajo la ciudad sera inexpugnable y sus habitantes capaces de desafiar a los dioses. Apenas haban terminado la tarea cuando tres serpientes de ojos grises trataron de escalar las murallas. Dos de ellas eligieron la parte que acababan de terminar los dioses, pero cayeron y murieron; la tercera, lanzando un grito, corri a la parte construida por aco y consigui entrar en la ciudad. Entonces Apolo profetiz que Troya caera ms de una vez, y que los hijos de aco estaran entre los que la tomaran, tanto en la primera como en la cuarta generacin; y eso sucedi realmente en las personas de Telamn y Ayax319. j. aco, Minos y Radamantis eran los tres hijos de Zeus a los que l ms habra deseado evitar la carga de la ancianidad, pero las Parcas no lo permitieron y Zeus, aceptando benignamente su prohibicin, dio un buen ejemplo a los dems olmpicos320. k. Cuando muri aco se convirti en uno de los tres Jueces del Trtaro, donde dicta leyes a las almas e incluso se apela a l para que arbitre en las disputas que pueden producirse entre los dioses. Algunos aaden que guarda las llaves del Trtaro, impone un portazgo y comprueba si las almas que lleva all Hermes son las que figuran en las facturas de Atropo321.
Diodoro Sculo: iv.61.1; Clemente de Alejandra: Stromateis vi.3.28; Pausanias: ii.30.4; Tefrasto: Seales del tiempo i.24.
319 320 321 318

Pndaro: Odas olmpicas viii.30 y ss., con escoliasta. Ovidio: Metamorfosis ix.426 y ss.

Ibid.: xiii.25; Pndaro: Odas stmicas viii.24; Apolodoro: iii.12.6; Luciano: Dilogos de los muertos xxi.l; Caronte 2; y Viaje abajo iv.

*
1. Las hijas de Asopo violadas por Apolo y Posidn tienen que haber sido colegios de sacerdotisas de la Luna en el valle del Asopo, en el nordeste del Peloponeso, de cuyas frtiles tierras se apoderaron los eolios. La violacin de Egina parece relatar una subsiguiente conquista aquea de Flios, ciudad situada en las fuentes del Asopo; y un intil pedido de ayuda militar hecho por sus vecinos a Corinto. Eurnome y Tetis (vase l.a y l.b), los nombres de la madre de Asopo, eran ttulos antiguos de la diosa Luna, y Pero indica pera, un saco de cuero (vase 36.1) y por lo tanto la gida de piel de cabra de Atenea, lo mismo que Egina. 2. l mito de aco se refiere a la conquista de Egina por los mirmidones de Ftitide, cuyo emblema tribal era una hormiga. Anteriormente, la isla, segn parece, estaba en poder de pelasgos que rendan culto a la cabra, y su hostilidad a los invasores queda constatada en el envenenamiento de los arroyos y ros por Hera. Segn Estrabn, quien siempre buscaba explicaciones razonables de los mitos, pero raras veces miraba lo bastante lejos, la tierra de Egina estaba cubierta por una capa de piedras, y sus habitantes se llamaban mirmidones porque, como las hormigas, tenan que excavar antes de poder labrar sus campos, y porque eran trogloditas (Estrabn: viii.6.16). Pero la leyenda tesalia de Mirmex es un simple mito de origen: los mirmidones de Ftitide pretendan ser autctonos, como son las hormigas y mostraban tal lealtad a las leyes de su sacerdotisa, la reina Hormiga, que el representante heleno de Zeus que se cas con ella tuvo que hacerse tambin una hormiga honoraria. Si Mirmex era, en realidad, un ttulo de la diosa Madre de la Grecia septentrional, poda muy bien pretender que haba inventado el arado, porque la agricultura haba sido establecida por inmigrantes del Asia Menor antes que los helenos llegaran a Atenas. 3. Los colonos ftitidas de Egina mezclaron posteriormente sus mitos con los de los invasores aqueos provenientes de Flio, junto al ro Asopo, y, como estos flianos haban conservado su fidelidad a la encina-orculo de Dodona (vase 51.a) se describe a las hormigas como cayendo de un rbol en vez de salir de la tierra. 4. En el mito original aco provocaba la tormenta de lluvia no apelando a Zeus, sino mediante alguna magia como la que utiliz Salmoneo (vase 68.1). Su legislacin en el Trtaro, como la de Minos y Radamantis, indica que se adopt un cdigo legal egineta en otras partes de Grecia. Probablemente se aplicaba al derecho comercial ms bien que al criminal, a juzgar por la aceptacin general en la poca clsica del talento egineta como peso legal del metal precioso. Era de origen cretense y su peso era de 100 libras

inglesas.

67. SISIFO a. Ssifo, hijo de olo, se cas con la hija de Atlante llamada Mrope, la Plyade, quien le dio como hijos a Glauco, Ornitin y Sinn, y posea un excelente rebao de vacas en el istmo de Corinto322. b. Cerca de l viva Autlico, hijo de Quone, cuyo hermano mellizo Filammn fue engendrado por Apolo, aunque el propio Autlico consideraba como su padre a Hermes323. c. Ahora bien, Autlico era un experto en el robo, pues Hermes le haba dado el poder de metamorfosear a cualquier animal que robaba quitndole los cuernos, o cambindolo de negro en blanco, y viceversa. Por lo tanto, aunque Ssifo se daba cuenta de que sus rebaos disminuan constantemente en tanto que los de Autlico aumentaban, al principio no poda acusarle de robo; en consecuencia un da grab en el interior de los cascos de todos sus animales el monograma SS, o, segn dicen algunos, las palabras Robado por Autlico. Esa noche Autlico procedi como de costumbre y al amanecer las huellas de los cascos a lo largo del camino proporcionaron a Ssifo una prueba suficiente para llamar a sus vecinos como testigos del robo. Fue al establo de Autlico, reconoci los animales robados por los cascos marcados, y, dejando a sus testigos para reconvenir al ladrn, entr en la casa y mientras segua la discusin sedujo a Antclea, hija de Autlico y esposa del argivo Laertes. Ella le dio como hijo a Odiseo, y la manera como fue concebido basta para explicar la sagacidad que mostraba habitualmente y su apodo Hipsipiln324.
322 323 324

Apolodoro: i.9.3; Pausanias: ii.4.3; Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.79.

Higinio: Fbula 200. Polieno: vi.52; Higinio: Fbula 201; Suidas sub Ssifo; Sfocles: Ayax 190; Escoliasta sobre Filoctetes de Sfocles.

d. Ssifo fund Efira, llamada luego Corinto, y la pobl con hombres nacidos de hongos, a menos que sea cierto que Medea le regal el reino. Sus contemporneos le consideraban el peor bribn del mundo y slo le concedan que promova el comercio y la navegacin de Corinto325. e. Cuando, a la muerte de olo, Salmoneo usurp el trono de Tesalia, Ssifo, que era el heredero legtimo, consult con el orculo de Delfos, que le dijo: Engendra hijos con tu sobrina; ellos te vengarn. En consecuencia sedujo a Tiro, la hija de Salmoneo, la cual, al descubrir por casualidad que su motivo no era el amor por ella, sino el odio a su padre, mat a los dos hijos que le haba dado. Ssifo fue entonces al mercado de Larisa [mostr los cadveres, acus falsamente a Salmoneo de incesto y asesinato] e hizo que lo desterraran de Tesalia326. f. Cuando Zeus rapt a Egina, el padre de sta, el dios fluvial Asopo, fue a Corinto en su busca. Ssifo saba muy bien lo que le haba sucedido a Egina, pero no quiso revelar nada a menos que Asopo se comprometiera a abastecer a la ciudadela de Corinto con un manantial perenne. En conformidad, Asopo hizo que surgiera el manantial de Pirene detrs del templo de Afrodita, donde hay ahora imgenes de la diosa armada, del Sol y del arquero Eros. Entonces Ssifo le dijo todo lo que saba327. g. Zeus, quien por muy poco haba escapado a la venganza de Asopo, orden a su hermano Hades que llevase a Ssifo al Trtaro y le castigase eternamente por haber revelado los secretos divinos. Pero Ssifo no se intimid: astutamente, puso a Hades unas esposas con el pretexto de aprender cmo se manejaban y en seguida se apresur a cerrarlas. As qued Hades preso en la casa de Ssifo durante varios das, creando una situacin imposible, porque na-

Apolodoro: i.9.3; Ovidio: Metamorfosis vii.393; Eumelo, citado por Pausanias: ii.3.8; Homero: Ilada vi.153; Escoliasta sobre Ayax de Sfocles 190; Escoliasta sobre Acarnianos de Aristfanes 390; Tzetzes: Sobre Licofrn 980; Ovidio: Heroidas xii.203; Horacio: Stiras ii.17.12.
326 327

325

Higinio: Fbula 60. Pausanias: ii.5.1.

die poda morir, ni siquiera los hombres que haban sido decapitados o descuartizados; hasta que al fin Ares, cuyos intereses quedaban amenazados, acudi apresuradamente, liber a Hades y puso a Ssifo en sus garras. h. Pero Ssifo tena otra treta en reserva. Antes de descender al Trtaro orden a su esposa Mrope que no lo enterrara, y cuando lleg al Palacio de Hades fue directamente a ver a Persfone y le dijo que, como persona que no haba sido enterrada, l no tena derecho a estar all, sino que deban haberlo dejado en el otro lado del Estigia. Permteme volver al mundo superior suplic para que arregle mi entierro y vengue el descuido cometido conmigo. Mi presencia aqu es sumamente irregular. Volver dentro de tres das. Persfone se dej engaar y le concedi lo que peda. Pero tan pronto como Ssifo se encontr de nuevo bajo la luz del sol falt a la promesa hecha a Persfone. Por fin hubo que llamar a Hermes para que lo llevase de vuelta por la fuerza328. i. Quiz porque haba agraviado a Salmoneo, o porque haba revelado el secreto de Zeus, o porque haba vivido siempre del robo y asesinado con frecuencia a viajeros confiados algunos dicen que fue Teseo quien puso fin a la carrera de Ssifo, aunque generalmente esto no se menciona entre las hazaas de Teseo, lo cierto es que se impuso a Ssifo un castigo ejemplar329. Los Jueces de los Muertos le mostraron una piedra gigantesca idntica en su tamao a la roca en que se haba transformado Zeus cuando hua de Asopo y le ordenaron que la subiera a la cima de una colina y la dejara caer por la otra ladera. Pero nunca ha conseguido hacer eso. Tan pronto como est a punto de llegar a la cima le obliga a retroceder el peso de la desvergonzada piedra, que salta al fondo mismo una vez ms. l la vuelve a tomar cansadamente y tiene que reanudar la tarea, aunque el sudor le baa el cuerpo y se alza una nube de polvo sobre su cabeza330.
328 329

Teognis: 712 y ss.; Eustacio sobre la Ilada de Homero pp. 487, 631 y 1702.

Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.616; Escoliasta sobre la Tebaida de Estacio ii.380; Higinio: Fbula 38. Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.180; Pausanias: x.31.3; Ovidio: Metamorfosis iv.459; Homero: Odisea xi.593-600.
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j. Mrope, avergonzada por ser la nica Plyade con un marido en el Infierno y adems criminal abandon a sus rutilantes hermanas en el firmamento nocturno y nunca se la ha vuelto a ver jams. Y as como el lugar donde est la tumba de Neleo en el istmo de Corinto era un secreto que Ssifo se neg a revelar incluso a Nstor, as tambin los corintios se muestran igualmente reticentes cuando se les pregunta dnde fue enterrado Ssifo331. *
1. Ssifo, aunque los griegos entendan que significaba muy sabio, es un nombre que Hesiquio escribe Sesephus y se cree que es una variante griega de Tesup, el dios Sol hitita, idntico a Atabirio, el dios Sol de Rodas (vase 42.4 y 93.1), cuyo animal sagrado era un toro. Se han descubierto estatuillas de bronce y relieves de este toro que datan del siglo XIX a. De C.; el toro tiene marcados un cetro y dos discos en el costado y un trbol en la grupa. Los robos de ganado con la marca del dios Sol son comunes en el mito griego: los compaeros de Odiseo los hicieron (vase 170.u), y tambin Alcioneo y su contemporneo Heracles (vase 132.d y w). Pero el empleo de la magia por Autlico en su robo a Ssifo recuerda la fbula de Jacob y Labn (Gnesis XXIX y XXX). Jacob, como Autlico, posea el don de convertir al ganado en el color que deseaba, y as disminua los rebaos de Labn. El vnculo cultural entre Corinto y Canan, que se pone de manifiesto en los mitos de Niso (vase 91.1), Edipo (vase 105.1 y 7), Alctoo (vase 110.2) y Melicertes (vase 70.2), puede ser hitita. Alcioneo provena tambin de Corinto. 2. La piedra desvergonzada de Ssifo era originalmente un disco solar, y la colina por la que la haca rodar es la bveda del cielo; esto constitua una imagen bastante familiar. La existencia de un culto del sol en Corinto est bien demostrada: se dice que Helio y Afrodita poseyeron, sucesivamente, la Acrpolis y compartan all un templo (Pausanias: ii.4.7). Adems, Ssifo est colocado invariablemente junto a Ixin en el Trtaro, y la rueda de fuego de Ixin es un smbolo del sol. Esto explica por qu los pobladores de Efira nacieron de hongos: los hongos eran la yesca ritual de la rueda de fuego de Ixin (vase 63.2) y el dios Sol exiga sacrificios de seres humanos quemados para iniciar su ao. La seduccin de Anticlea quizs haya sido deducida de una pintura que representaba el casamiento de Helio con Afrodita; la hostilidad del mitgrafo respecto a Ssifo proclama el disgusto con que vean los helenos la instalacin estratgica de colonias no
331

Ovidio: Fasti iv.175-6; Eumelo, citado por Pausanias: ii.2.2.

helenas en el estrecho istmo que separa al Peloponeso del tica. La treta con que enga a Hades se refiere, probablemente, a la negativa de un rey sagrado a abdicar al final de su reinado (vase 170.1). A juzgar por las marcas del toro-sol, consigui reinar durante dos Grandes Aos, representados por el cetro y los discos solares, y obtuvo el asentimiento de la triple diosa, representada por el trbol. Hipsipiln, el apodo de Odiseo, es la forma masculina de Hipspila, un ttulo, probablemente, de la diosa Luna (vase 106.3). 3. Ssifo y Neleo fueron enterrados, probablemente, en puntos estratgicos del Istmo como un Amuleto contra la invasin (vase 101.3 y 146.2). Se da un vaco en el relato que hace Higinio de cmo se veng Ssifo de Salmoneo; yo lo he llenado con un pasaje (prrafo e, arriba) que da sentido a la fbula. 4. Pirene, el manantial de la ciudadela de Corinto al que Belerofonte llev a beber a Pegaso (vase 75.c) no tena emanacin y nunca se secaba (Pausanias: ii.5.1; Estrabn: viii.6.21). Pirene era tambin el nombre de una fuente situada fuera de las puertas de la ciudad, en el camino de la plaza del mercadea Lequeo, donde se deca que Pirene (de los mimbres) a la que los mitgrafos describen como hija de Aqueloo, o de balo (Pausanias: loc. cit.), o de Asopo y Merope (Diodoro Sculo: iv.72) se transform en un manantial cuando llor por su hijo Cencrias (serpiente moteada), a quien Artemis haba matado sin querer. El bronce corintio tomaba su color caracterstico por ser sumergido al rojo vivo en ese manantial (Pausanias: ii.3.3). 5. Una de las siete Plyades desapareci a comienzos de la poca clsica y era necesario explicar su ausencia (vase 41.6). 6. Queda por resolver un problema: era realmente la S doble el monograma de Ssifo? La ilustracin grfica del mito lo mostraba probablemente examinando las huellas de las ovejas y las vacas robadas, las cuales, como partan la pezua, tenan la forma de C ). Este signo equivala a SS en la escritura griega primitiva, y tambin poda interpretarse como las mitades unidas del mes lunar y todo lo que eso implicaba: creciente y menguante, aumento y disminucin, bendicin y maldicin. Los animales con la pezua partida estaban dedicados a la Luna son los sacrificios que ordena el Levtico en los festivales de la Luna Nueva y las SS se referan, por lo tanto, a Selene la Luna, alias Afrodita, ms bien que a Ssifo, quien, como rey-sol, slo tena en administracin el rebao sagrado de la diosa (vase 42.1). La figura C ), que representaba la luna llena (a diferencia de la O, que representaba el simple disco solar) estaba marcada en cada costado de la vaca sagrada que condujo a Cadmo al lugar donde se iba a edificar Tebas (vase 58.f).

68. SALMONEO Y TIRO a. Salmoneo, hijo, o nieto, de olo y Enreta, rein durante un tiempo en Tesalia antes de conducir una colonia eolia a los confines orientales de Elide, donde construy la ciudad de Salmone, cerca de la fuente del ro Enipeo, un tributario del Alfeo332. A Salmoneo le odiaban sus sbditos y su insolencia regia lleg a tal extremo que incluso transfiri los sacrificios de Zeus a sus propios altares y anunci que l era Zeus. Incluso recorra las calles de Salmone arrastrando calderos de bronce, atados con cuero, detrs de su carro para simular el trueno, de Zeus, y lanzando al aire antorchas hechas con hojas de roble. Algunas de ellas, al caer, quemaban a sus, infortunados sbditos, de quienes se esperaba que las tomaran por rayos. Un buen da Zeus castig a Salmoneo lanzndole un verdadero rayo, que no slo los destruy a l y al carro, sino que adems incendi toda la ciudad333. b. Alcdice, la esposa de Salmoneo, haba muerto muchos aos antes al dar a luz una hermosa hija llamada Tiro, que qued a cargo de su madrastra Sidero, y la trataban con mucha crueldad por considerarla la causa de la expulsin de la familia de Tesalia, pues haba dado muerte a los dos hijos que tuvo con su malvado to Ssifo. Se enamor del ro Enipeo y frecuentaba da tras das sus orillas llorando su soledad. Pero el dios fluvial, aunque le diverta y halagaba su pasin, no la animaba lo ms mnimo. c. Posidn decidi aprovechar esa situacin ridcula. Se disfraz de dios del Ro e invit a Tiro a unirse con l en la confluencia del Enipeo y el Alfeo, y all la sumi en un sueo mgico, mientras una ola negra se alzaba como una montaa y ondulaba la cresta para ocultar su bribonada. Cuando despert Tiro y se encontr violada, se qued horrorizada por el engao, pero Posidn se ech a rer y le dijo que corriera a casa y guardara silencio res332 333

Apolodoro: i.7.3; Higinio: Astronoma potica ii.20; Estrabn: viii.3.32. Diodoro Sculo: iv.68.1; Apolodoro: i.9.7; Higinio: Fbula 61.

pecto a lo que haba sucedido. Aadi que su recompensa seran dos hermosos mellizos, hijos de un padre mejor que un mero dios fluvial334. d. Tiro se las arregl para mantener su secreto hasta que dio a luz los prometidos mellizos, pero entonces, incapaz de enfrentar la ira de Sidero, los abandon en una montaa. Un cuidador de caballos que pas por all los llev a su hogar, pero no sin que antes su yegua madre coceara al mayor en el rostro. La esposa del cuidador de caballos cri a los nios, dio el coceado a la yegua para que lo amamantara y le llam Pelias; el otro, al que llam Neleo, adquiri su naturaleza salvaje de la perra que le sirvi como madre adoptiva. Pero algunos dicen que a los mellizos se les encontr a la deriva en el Enipeo en un arca de madera. Tan pronto como Pelias y Neleo descubrieron el nombre de su madre y se enteraron de cuan despiadadamente haba sido tratada se dispusieron a vengarla. Sidero se refugi en el templo de Hera, pero Pelias la mat mientras ella se asa a los cuernos del altar. Esta fue la primera de las muchas afrentas que hicieron a la diosa335. e. Tiro se cas ms tarde con su to Creteo, fundador de Yolco, con quien tuvo a Esn, padre del argonauta Jasn; l adopt como hijos a Pelias y Neleo336. f. Cuando muri Creteo los gemelos se pelearon; Pelias se apoder del trono de Yolco, desterr a Neleo y mantuvo a Esn preso en el palacio. Neleo condujo a los nietos de Creteo, Melampo y Biante, con una compaa mixta de aqueos, ftitidas y eolios, a Mesenia, donde expuls de Pilos a los lleges e hizo a la ciudad tan famosa que ahora se le considera como su fundador. Se cas con Cloris, pero Heracles dio muerte a sus doce hijos, con excepcin de Nstor337.
334 335

Apolodoro: i.9.8; Homero: Odisea xi.235 y ss.; Luciano: Dilogos marinos 13.

Apolodoro: loc. cit.; Eustacio sobre la Odisea de Homero xi.253; Sfocles: Tiro, citado por Aristteles: Potica xvi.1454.
336 337

Pausanias: iv.2.3; Apolodoro: i.9.11; Higinio: Fbula 12.

Hesodo: Teogona 996; Escoliasta sobre Alcestes de Eurpides 255; Diodoro Sculo: iv.68.6; Pausanias iv.2.3; 36.1 y x.29.3; Homero: Ilada xi.682.

*
1. Antgono de Caristo (Relato de cosas maravillosas 15) recuerda que en Crann se conservaba un carro de bronce que provocaba la lluvia y que en las pocas de sequa los habitantes arrastraban por terreno escabroso para que se sacudiera y resonara, y tambin (como lo muestran las monedas cranonias) para que salpicara el agua de los cntaros que contena. Siempre sobrevena la lluvia, segn Antgono. Por tanto, el encantamiento de Salmoneo para producir tormentas habr sido una prctica religiosa comn, como hacer sonar guijarros en una calabaza seca, golpear en puertas de roble, agitar piedras en una caja, bailar, golpear escudos o hacer girar sonajas. Se le describi como un criminal slo cuando la autoridad central aquea prohibi la representacin de Zeus (vase 45.2). A juzgar por los cedazos de las Danaides (vase 60.6) y la danza de la vaca argiva (vase 56.1), la ceremonia para provocar la lluvia era originalmente una prerrogativa femenina como sigue sindolo entre ciertas tribus primitivas del frica, como las de los hereros y los damaras, pero pas a cargo del rey sagrado cuando la Reina le permiti actuar como su representante (vase 136.4). 2. Tiro era la Diosa Madre de los tirios y tirrenos, o tirsenios, y quiz tambin de los tirintios; el suyo es probablemente un nombre prehelnico, pero proporcion a Grecia la palabra tyrsis (ciudad amurallada) y tambin la idea de tirana. Su maltrato por Sidero recuerda el de Antope por Dirce, mito al que se parece mucho (vase 16.a); y puede haber sido originalmente el testimonio de una opresin de los tirios por sus vecinos los sidonios. Se crea que el agua fluvial empreaba a las novias que se baaban en ella el bao era tambin un rito purificador despus de la menstruacin o del parto y es probable que se invocase al Enipeo de Tiro, como al Escamandro (vase 137.3) para perder la virginidad. La ancdota de la seduccin de Tiro por Posidn se propone explicar por qu a los descendientes de Salmoneo se los llamaba a veces hijos de Enipeo, que era su patria original, y otras veces hijos de Posidn, a causa de su fama naval. Su anterior seduccin por Ssifo indica que el culto del sol corintio haba sido implantado en Salmone; Antope estaba tambin relacionada por casamiento con Ssifo (vase 76.b). 3. El arca de Tiro en la que envi a los mellizos a la deriva por el Enipeo, debi de ser de madera de aliso, como el arca en que Rea Silvia envi a Rmulo y Remo flotando por el Tber. La pelea de Pelias y Neleo, como la de Eteocles y Polinices, la de Acrisio y Preto, la de Atreo y Tiestes y otras parejas de reyes anlogas, parece registrar el derrumbamiento del sistema por el cual el rey y su sucesor gobernaban alternativamente durante cuarenta y nueve o cincuenta meses en el mismo reino (vase 69.1; 73.4 y 106.b).

4. Los cuernos del altar a los que se asi Sidero eran los que se fijaban habitualmente a la imagen de la diosa Vaca Hera, Astart, Io, Isis o Hathor; y Pelias parece haber sido un conquistador aqueo que reorganiz por la fuerza el culto eolio de la diosa en la Tesalia meridional. En Palestina los altares con cuernos, como el altar al que se asi Joab (I Reyes ii.28, etc.), sobrevivieron al destronamiento de la vaca Luna y su becerro de oro.

69. ALCESTIS a. Alcestis, la ms bella de las hijas de Pelias, fue solicitada en matrimonio por muchos reyes y prncipes. Como no quera poner en peligro su posicin poltica rechazando a cualquiera de ellos y viendo, al mismo tiempo, que era claramente imposible satisfacer a ms de uno, Pelias hizo saber que casara a Alcestis con el hombre que lograra uncir un jabal y un len a su carro y conducirlos alrededor del estadio. Al enterarse de eso, Admeto, rey de Feras, llam a Apolo, quien durante un ao le tena que servir como vaquero por orden de Zeus, y le pregunt: Te he tratado con el respeto debido a tu divinidad? Lo has hecho, ciertamente asinti Apolo y yo te he mostrado mi agradecimiento haciendo que todas tus ovejas paran mellizos. Entonces, como un favor final suplic Admeto te ruego que me ayudes a conseguir a Alcestis permitindome que cumpla las condiciones de Pelias. Ser un placer para m, contest Apolo. Heracles le ayud tambin amansando a las fieras y poco despus Admeto condujo su carro alrededor del estadio de Yolco tirado por aquel par de animales salvajes338. b. No se sabe por qu Admeto omiti el acostumbrado sacrificio a Artemis antes de casarse con Alcestis, pero la diosa se apresur a castigarle. Cuando, animado por el vino, ungido con esencias y enguirnaldado con flores, entr esa noche en la cmara
Higinio: Fbula 50; Apolodoro: iii.10.4; Calmaco: Himno a Apolo 47-54; Escoliasta sobre Alcestes de Eurpides 2; Fulgencio: i.27.
338

nupcial, Admeto retrocedi horrorizado. En el lecho matrimonial no le esperaba una bella novia desnuda, sino un nudo enmaraado de serpientes sibilantes. Admeto corri gritando en busca de Apolo, quien intervino bondadosamente ante Artemis en favor de l. Despus de ofrecerse inmediatamente el sacrificio olvidado, todo qued arreglado y Apolo incluso obtuvo la promesa de Artemis de que, cuando llegara el da de la muerte de Admeto, se le perdonara la vida con la condicin de que un miembro de su familia muriese voluntariamente por amor a l. c. Ese da fatdico lleg ms pronto de lo que esperaba Admeto. Hermes se introdujo en el palacio una maana y le cit para el Trtaro. Se produjo una consternacin general, pero Apolo gano un poco de tiempo para Admeto emborrachando a las Tres Parcas, y as aplaz el corte fatal del hilo de su vida. Admeto corri apresuradamente a ver a sus ancianos padres, se asi a sus rodillas y suplic a cada uno de ellos por turno que le cedieran lo que les quedaba de vida. Pero ellos se negaron rotundamente, alegando que la vida les placa mucho todava y que l deba conformarse con su suerte, como haca todo el mundo. d. Entonces, por amor a Admeto, Alcestis se envenen y su alma descendi al Trtaro, pero Persfone consider que estaba mal que una esposa muriese en vez de su marido. Vuelve al aire superior!339, exclam. e. Algunos refieren las cosas de un modo diferente. Dicen que Hades fue personalmente en busca de Admeto y que, cuando ste huy, Alcestis se ofreci voluntariamente a ocupar su lugar, pero Heracles se present inesperadamente con una nueva clava de acebuche y la salv340. *
1. El uncimiento de un len y un jabal al mismo carro es el tema de un mito tebano (vase 106.a) en el que el significado original ha sido igualmente oscurecido. El len y el jabal eran los smbolos animales que se da339 340

Apolodoro: i.9.15. Eurpides: Alcestes.

ban a la primera y la segunda mitades del Ao Sagrado, respectivamente se dan constantemente, en oposicin, en los vasos etruscos y el orculo parece haber propuesto un arreglo pacfico de la rivalidad tradicional entre el rey sagrado y su heredero. Este arreglo consista en que el reino se dividiera en dos mitades y que ambos reinaran concurrentemente, como Preto y Acrisio hicieron finalmente en Argos (vase 73.a), en vez de mantenerlo entero y gobernarlo alternadamente, como hicieron Eteocles y Polinices en Tebas (vase 106.b). Una vuelta alrededor del estadio en un carro era una prueba de realeza (vase 64.3). 2. Artemis se opona al matrimonio monogmico porque perteneca al culto pre-heleno en el que las mujeres se emparejaban promiscuamente fuera de sus clanes; por eso los helenos la propiciaban con sacrificios nupciales portando antorchas de la casta oxiacanta en su honor. La prctica patriarcal de inmolar a la viuda en la hoguera, de la que dan testimonio los mitos de Evadne (vase 106.1) y Polxena (vase 168.k), naci de la costumbre indo-europea que prohiba a las viudas volver a casarse; una vez que se mitig esta prohibicin, la inmolacin de la viuda en la hoguera se hizo menos atractiva (vase 74.a). 3. En la primera versin de este mito Persfone rechazaba el sacrificio de Alcestis. Persfone representa el punto de vista matriarcal. En la segunda versin Heracles lo prohiba y era elegido como instrumento de la voluntad de Zeus, es decir, de la tica patriarcal, basndose en que en una ocasin perturb el Infierno y salv a Teseo (vase 103.d). El olivo silvestre serva en Grecia para expeler las malas influencias (vase 119.2) como el abedul en Italia y la Europa septentrional (vase 52.3).

70. ATAMANTE a. El eolio Atamante, hermano de Ssifo y de Salmoneo, gobern en Beocia. Por orden de Hera se cas con Nfele, un fantasma que cre Zeus a semejanza de la diosa con el que deseaba engaar al lapita Ixin y que ahora vagaba desconsoladamente por las salas del Olimpo. Nfele dio a Atamante dos hijos: Frixo y Leuconte, y una hija, Hele. Pero Atamante se senta agraviado por el desdn de que le haca objeto Nfele y, habindose enamorado de Ino, hija de Cadmo, la llev en secreto a su palacio al pie del monte Lafistio, donde engendr con ella a Learco y Melicertes.

b. Cuando se enter por los sirvientes del palacio de la existencia de su rival, Nfele volvi furiosa al Olimpo y se quej a Hera de que la haban agraviado. Hera le dio la razn y prometi solemnemente: Mi venganza eterna caer sobre Atamante y su casa! c. Nfele volvi inmediatamente al monte Lafistio, donde anunci pblicamente la promesa de Hera y pidi la muerte de Atamante. Pero los hombres de Beocia, que teman a Atamante ms que a Hera, no escucharon a Nfele, y las mujeres de Beocia eran devotas de Ino, quien las indujo a que tostaran el trigo para sembrar sin que lo supieran sus maridos y as se perdiera la cosecha. Ino prevea que cuando llegara el momento de que germinara el grano y no apareciera ningn tallo, Atamante enviara emisarios al orculo de Delfos para preguntar qu andaba mal. Ya haba sobornado a los mensajeros de Atamante para que volvieran con una respuesta falsa, a saber, que la tierra recuperara su fertilidad solamente si Frixo, el hijo de Nfele, era sacrificado a Zeus en el monte Lafistio. d. Frixo era un joven hermoso de quien se haba enamorado su ta Bidice, esposa de Creteo y a quien cuando l desair sus requerimientos, ella acus de haber tratado de violarla. Los beocios creyeron el embuste de Bidice, aplaudieron la sabia eleccin de Apolo de un sacrificio propiciatorio y exigieron la muerte de Frixo; en vista de lo cual Atamante, llorando fuertemente, condujo a Frixo a la cima de la montaa. Estaba a punto de cortarle la garganta, cuando Heracles, quien por casualidad estaba en la vecindad, subi apresuradamente y le arranc de la mano el pedernal de los sacrificios. Mi padre Zeus dijo aborrece los sacrificios humanos. Sin embargo, Frixo habra perecido a pesar de esa defensa si de pronto un carnero de oro alado suministrado por Hermes por orden de Hera o segn dicen algunos, de Zeus mismo no hubiese descendido del Olimpo para salvarle. Monta en mi lomo! grit el carnero, y Frixo le obedeci. Llvame a m tambin! suplic Hele. No me dejes a merced de mi padre! e. Frixo la coloc tras l y el carnero vol hada el este, en direccin al pas de Clquide, donde Helio tena sus caballos. Al poco rato Hele sinti vrtigo, no pudo mantenerse firme y cay en

el estrecho entre Europa y Asia llamado ahora Helesponto en su honor, pero Frixo lleg sin novedad a Clquide y all sacrific el carnero a Zeus Libertador. Su velln de oro se hizo famoso una generacin despus cuando fueron a buscarlo los argonautas. f. Intimidados por el milagro del monte Lafistio, los mensajeros de Atamante confesaron que Ino los haba sobornado para que volvieran de Delfos con una respuesta falsa, y en seguida quedaron en descubierto sus engaos y los de Bidice. En vista de esto, Nfele volvi a exigir la muerte de Atamante, y pusieron en la cabeza de ste la venda del sacrificio que haba llevado Frixo; slo una nueva intervencin de Heracles le salv de la muerte. g. Pero Hera estaba encolerizada con Atamante y le volvi loco, no slo a causa de Nfele, sino tambin porque haba consentido que Ino hospedara al infante Dioniso, el bastardo de Zeus con su hermana Smele, que viva en el palacio disfrazado de muchacha. De pronto, Atamante tom el arco y grit: Mirad, un ciervo blanco! Apartaos mientras yo disparo! Dicho eso, traspas a Learco con una flecha y luego descuartiz su cuerpo todava tembloroso. h. Ino tom a Melicertes, su hijo menor, y huy; pero difcilmente habra evitado la venganza de Atamante si el infante Dioniso no le hubiera cegado momentneamente, de modo que comenz a azotar a una cabra confundindola con Ino. sta corri a la Roca Moluria, desde la que se arroj al mar y muri ahogada. Esta roca adquiri luego mala reputacin, porque el salvaje Escirn la utilizaba para arrojar por ella a los viajeros. Pero Zeus, recordando la bondad de Ino con Dioniso, no quiso enviar su alma al Trtaro y en cambio la diviniz como la diosa Leucotea. Tambin diviniz a su hijo Melicertes como el dios Palemn, y lo envi al istmo de Corinto cabalgando en un delfn; los Juegos stmicos, fundados en su honor por Ssifo, se celebran todava cada cuatro aos. i. Atamante, ahora desterrado de Beocia y sin hijos, pues el que le quedaba, Leuconte haba enfermado y muerto, pregunt al orculo de Delfos dnde poda establecerse, y obtuvo esta respuesta: Dondequiera que las fieras te den de comer. Caminando a la ventura hacia el norte, sin tener qu comer ni beber, lleg adonde se hallaba una manada de lobos devorando un rebao de ovejas en

una desolada llanura de Tesalia. Los lobos huyeron al acercarse l y Atamante y sus hambrientos compaeros comieron la carne de carnero que haban dejado los lobos. Entonces record el orculo y, despus de adoptar a Haliarto y Coroneo, sus resobrinos corintios, fund una ciudad a la que llam Alos en recuerdo de sus andanzas o en honor a su sirvienta Alos, y a la regin se la llam Atamania. Luego se cas con Temisto y constituy una nueva familia341. f. Otros cuentan las cosas de manera distinta. Omitiendo el casamiento de Atamante con Nfele, dicen que un da, despus del nacimiento de Learco y Melicertes, su esposa Ino sali de caza y no volvi. Las manchas de sangre que encontr en una tnica desgarrada le convencieron de que la haban matado las fieras, pero la verdad era que se haba apoderado de ella un sbito frenes bquico cuando la atac un lince. Ella lo haba estrangulado, lo haba desollado con los dientes y las uas y se haba ido, vestida nicamente con una piel, a celebrar una orga prolongada en el Parnaso. Despus de un intervalo de luto, Atamante se cas con Temisto, quien, un ao despus, le dio dos hijos. Entonces se enter con espanto de que Ino viva todava. Mand buscarla inmediatamente, la instal en el aposento de los nios del palacio y le dijo a Temisto: Tenemos una nodriza que parece idnea, una cautiva tomada en la reciente incursin en el monte Citern. Temisto, a quien no tardaron en desengaar sus sirvientes, fue al aposento de los nios simulando que no saba quin era Ino, y le dijo: Por favor, nodriza, prepara un juego de ropas de lana blancas para mis dos hijos y otro juego de ropas de luto para los de mi infortunada predecesora Ino. Tendrn que ponrselos maana. k. Al da siguiente Temisto orden a sus guardias que entraran en el aposento de los nios y mataran a los mellizos que estuvieran vestidos de luto, pero que no tocaran a los otros dos. Sin embargo, Ino, sospechando lo que tramaba Temisto, haba vestido
Pausanias: i.44.11; ix.34.4-5 y 23.3; Apolodoro: i.7.3 y iii.4.3; Higinio: Fbulas 2 y 4; Astronoma potica ii.20; Fragmentos de Atamas de Sfocles; Nono: Dionisacas x.l y ss.; Escoliasta sobre la Ilada de Hornero vii.86; Eustacio sobre lo mismo; Ovidio: Metamorfosis iv.480-541; Etymologicum Magnum 70.8; Estfano de Bizancio sub Atamania.
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con ropas blancas a sus propios hijos y con ropas de luto a los de su rival. En consecuencia, fueron asesinados los mellizos de Temisto y la noticia enloqueci a Acamante: mat a Learco confundindolo con un ciervo, pero Ino escap con Melicerts, se arroj al mar y se hizo inmortal. l. Otros ms dicen que Frixo y Hele eran hijos de Nfele e Ixin. Un da, cuando vagaban por un bosque, se encontraron con su madre presa de un frenes bquico y que conduca a un carnero dorado por los cuernos. Escuchad balbuce, ste es un hijo de vuestra prima Tefane. Ella tena muchos pretendientes, por lo que Posidn la transform en oveja y l se transform en carnero y la posey en la isla de Crumisa. Qu les sucedi a los pretendientes, madre? pregunt la pequea Hele. Se convirtieron en lobos contest Ino y aullan por Tefane durante toda la noche. Ahora no me hagis ms preguntas y montad los dos en el lomo de este carnero y l os llevar al reino de Clquide, donde reina Aetes, el hijo de Helio. Tan pronto como lleguis, sacrificadlo a Ares. m. Frixo obedeci las extraas rdenes de su madre y colg el velln de oro en un templo dedicado a Ares en Clquide, donde lo guardaba un dragn; y muchos aos despus su hijo Presbn, o Citisoro, fue a Orcmeno desde Clquide y salv a Atamante cuando iba a ser sacrificado como vctima propiciatoria342. *
1. El nombre de Atamante se relaciona en el mito con Atamania, la ciudad que, segn se dice, fund en el desierto de Tesalia, pero parece formado ms bien con Ath (alto) y amaein (segar), con el significado de el rey dedicado a la Segadora de Arriba, es decir, a la diosa de la Luna de la Cosecha. El conflicto entre sus esposas rivales Ino y Nfele fue probablemente el que se produjo entre los primeros pobladores jonios de Beocia que haban adoptado el culto de la diosa Cereal, Ino, y los invasores eolios pastorales. Una tentativa de ceder los ritos agrcolas de la diosa jonia Ino al dios del trueno eolio y su esposa Nfele, la nube de lluvia, parece haber
Higinio: Fbulas 1, 3, 5 y 88; Fragmentos de Ino de Eurpides; Herodoto: vii.197; Pausanias: ix.34.5.
342

sido frustrada con la tostadura del trigo para sembrar por las sacerdotisas. 2. El mito de Atamante y Frixo registra el sacrificio anual del rey, o de su sustituto, en la montaa primeramente un nio vestido con el velln de un carnero y luego un carnero durante el festival del Ao Nuevo para provocar la lluvia, que los pastores celebraban en el equinoccio de primavera. El sacrificio del carnero a Zeus en la cumbre del monte Pelin, no lejos de Lafistio, se realizaba en abril, cuando, de acuerdo con el Zodaco, Aries estaba en ascensin; los hombres ms importantes del distrito solan subir penosamente, vestidos con pieles de ovejas blancas (Dicearco: ii.8), y el rito todava sobrevive all en nuestros das en la forma del sacrificio y la resurreccin simulados de un anciano que se pone una mscara de oveja negra (vase 148.10). Las ropas de luto que se orden poner a los nios condenados a morir indican que la vctima llevaba un velln negro y el sacerdote y los espectadores vellones blancos. El amor de Bidice por Frixo recuerda el amor de la mujer de Putifar por Jos, un mito anlogo de origen cananeo; y algo muy parecido se dice de Antea y Belerofonte (vase 75.a), Cretis y Peleo (vase 81.g), Fedra e Hiplito (vase 101.a-g), Filonme y Tenes (vase 161.g). 3. Que Nfele (nube) era un don de Hera a Atamante y creada a imagen de la diosa, indica que en la versin original Atamante, el rey eolio mismo, representaba al dios del trueno, igual que su predecesor Ixin (vase 63.1), y su hermano Salmoneo (vase 68.1); y que, cuando se cas con Temisto (quien, en la versin del mito que da Eurpides, es la rival de Ino), ella desempe el papel de la esposa del dios trueno. 4. Ino era Leucotea, la Diosa Blanca, y prob su identidad con la Triple Musa realizando una orga en el Parnaso. Su nombre (la que hace vigoroso) sugiere orgas itiflicas y el vigoroso desarrollo del cereal; le deban ofrecer cruentos sacrificios de nios antes de cada siembra invernal. A Zeus mismo se le atribuye el haber deificado a Ino en agradecimiento por su bondad con Dioniso, y Atamante lleva su nombre agrcola en su honor; en otras palabras, los agricultores jonios arreglaron sus diferencias religiosas con los pastores eolios con ventaja propia. 5. Sin embargo, el mito es una mezcolanza de elementos de cultos primitivos. El culto sacramental de Zagreo, que se convirti en el del nio Dioniso (vase 30.3), queda sugerido cuando Atamante toma a Ino por una cabra; el culto sacramental de Acten cuando toma a Learco por un ciervo, lo mata y lo descuartiza (vase 22.1). Melicertes, el hijo menor de Ino, es el Heracles cananeo Melkarth (protector de la ciudad), alias Moloch, quien, como rey solar recin nacido, se dirige al istmo montado en un delfn, y cuya muerte, al cabo de su reinado de cuatro aos, era celebrada en los Juegos Fnebres stmicos. A Melicertes se le sacrificaban infantes en la isla de Tenedos, y probablemente tambin en Corinto (vase 156.2), como se le sacrificaban a Moloch en Jerusaln (Levtico xviii.21 y I Reyes xi.7).

6. Slo cuando Zeus lleg a ser dios del firmamento despejado y usurp los atributos solares de la diosa se hizo de oro el velln; por eso el Primer Mitgrafo Vaticano dice que era el velln en el que Zeus ascendi al cielo, pero mientras causaba las tronadas haba sido de color purpreo oscuro (Simnides: Fragmento 21). 7. En una versin del mito (Ripias: Fragmento 12) se llama a Ino Gorgopis (malcarada), un ttulo de Atenea; el salvaje Escirn que arrojaba a los viajeros por el acantilado, tom su nombre del parasol ms propiamente paraluna blanco que se llevaba en las procesiones de Atenea. La Roca Moluria era, evidentemente, el acantilado desde el cual el rey sagrado o sus sustitutos, eran arrojados al mar en honor de la diosa Luna, Atenea o Ino, y el parasol se utilizaba, al parecer, para amortiguar la cada (vase 89.6; 92.3; 96J y 98.7). 8. El anegamiento de Hele es igual al de Ino. Ambas son diosas Luna y el mito es ambivalente: representa la puesta de la luna todas las noches y, al mismo tiempo, el abandono del culto lunar de Hele en favor del solar de Zeus. Ambas son igualmente diosas del Mar: Hele dio su nombre a la confluencia de dos mares; Ino-Leucotea se le apareci a Odiseo en forma de gaviota y le salv de perecer ahogado (vase 170.y). 9. Es ms probable que la tribu de Atamante emigrara desde el monte Lafistio y de Atamania, en Beocia, al monte Lafistio y a Atamania, en Tesalia, que lo contrario; l estaba fuertemente relacionado con Corinto, el reino de su hermano Ssifo, y se dice que fund la ciudad de Acrefia, al este del lago Copis, donde haba un Campo de Atamante (Estfano de Bizancio sub Acrefia; Pausanias: ix.24.1). A varios de sus hijos se atribuye tambin la fundacin de ciudades beocias. Se le describe razonablemente como hijo de Minia y rey de Orcmeno, lo que le habra dado poder sobre la llanura copaica y el monte Lafistio (Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.230; Helnico sobre Apolonio de Rodas: iii.265) y le habra aliado con Corinto contra los estados intermedios de Atenas y Tebas. El probable motivo de los viajes de los atamanianos hacia el norte por Tesalia fue la guerra desastrosa que se libr entre Orcmeno y Tebas, recordada en el ciclo de Heracles (vase 121.d). Las furias de Nfele en la montaa recuerdan a las hijas de Minia, de las que se dice que fueron presas de un frenes bquico en el monte Lafistio (Escoliasta sobre Alejandra de Licofrn, 1237), el supuesto origen del festival de las Agrionias en Orcmeno.

71. LAS YEGUAS DE GLAUCO

a. Glauco, hijo de Ssifo y Mrope y padre de Belerofontes viva en Potnias, cerca de Tebas, donde menospreciando el poder de Afrodita, no permiti que sus yeguas criasen. De ese modo esperaba hacerlas ms briosas que otras competidoras en las carreras de carros, que constituan su inters principal. Pero Afrodita se sinti ofendida y se quej a Zeus de que Glauco haba llegado a alimentar a las yeguas con carn humana. Cuando Zeus le permiti hacer lo que deseara contra Glauco, ella llev a las yeguas una noche a que bebieran de un pozo que le estaba consagrado y pacieran una hierba llamada hipomanes que creca en su boca. Hizo eso poco antes que Jasn celebrara los juegos fnebres de Pelias en la costa martima de Yolco, y, tan pronto como Glauco unci las yeguas a su carro, los animales se desbocaron, derribaron el carro y arrastraron a Glauco por el suelo, enredado en las riendas, por todo lo largo del estadio, y luego lo devoraron vivo343. Pero algunos dicen que esto sucedi en Potnies, y no en Yolco; y otros que Glauco se arroj al mar afligido por Melicertes, el hijo de Atamante; o que Glauco era el nombre que se dio a Melicertes despus de su muerte344. b. El nima de Glauco, llamada Taraxipo, o Excita-caballos, todava frecuenta el Istmo de Corinto, donde su padre Ssifo le ense por primera vez el arte del auriga, y se deleita asustando a los caballos en los Juegos stmicos, causando as muchas muertes. Otro asustador de caballos es el espectro de Mirtilo, a quien mat Plope. Frecuenta el estadio de Olimpia, donde los aurigas le ofrecen sacrificios con la esperanza de evitar la muerte345. *
1. Los mitos de Licurgo (vase 27.e) y Diomedes (vase 130.b) sugieren
Homero: Ilada vi.154; Apolodoro: ii.3.1; Pausanias: vi.20.9; Higinio: Fbulas 250 y 273; Ovidio: Ibis 557; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 318 y Fenicias 1131; Eliano: Naturaleza de los animales xv.25.
344 345 343

Estrabn: ix.2.24; Ateneo: vii. pgs. 296-7. Pausanias: vi.20.8.

que el rey sagrado pre-heleno era descuartizado al final de su reinado por mujeres disfrazadas de yeguas. En la poca helena este ritual fue modificado de manera que la vctima mora arrastrada por una cuadriga, como en los mitos de Hiplito (vase 101.g), Layo (vase 105.d) Enmao (vase 109.j), Abdero (vase 130.1), Hctor (vase 163.4) y otros. En las festividades del Ao Nuevo en Babilonia, cuando se crea que el dios Sol, Marduk, encarnado en el rey, estaba en el Infierno luchando con el monstruo marino Tiamat (vase 73.7), se dejaba suelto en la calle un carro tirado por cuatro caballos indmitos, para simbolizar el estado catico del mundo durante la transmisin de la corona; probablemente con un mueco que representaba al auriga trabado en las riendas. Si el ritual babilonio tena el mismo origen que el griego, un nio interrex sucedera al Rey en el trono y el lecho durante su fallecimiento de un slo da y al amanecer del da siguiente le arrastraran detrs del carro, como en los mitos de Faetonte (vase 42.2) e Hiplito (vase 101.g). El Rey era entonces reinstalado en su trono. 2. El mito de Glauco es poco corriente. No slo sufre las consecuencias del rompimiento del carro, sino que, adems, le devoran lis yeguas. El que despreciara a Afrodita y no dejara que parieran sus yeguas ndica una tentativa patriarcal de suprimir las festividades erticas de Tebas en honor de las Potniadas (las poderosas), o sea, la trada de la Luna. 3. El Taraxipo parece haber sido una estatua regia arcaica que marcaba la primera vuelta del estadio; distraa a los caballos que corran por primera vez en el estadio en el momento en que el auriga trataba de cortar camino y tomar la curva interior, pero era tambin el lugar donde se representaba el rompimiento del carro del rey viejo o su interrex quitndole las pezoneras (vase 109.j). 4. Es probable que Glauco (gris verdoso) fuera, en cierto sentido, el representante minoico que iba al Istmo (vase 90.7) con los edictos anuales y en otro Melicertes (Melkardi, guardin de la ciudad), ttulo fenicio del rey de Corinto, quien tericamente llegaba cada ao, recin nacido, cabalgando en un delfn (vase 70.5 y 87.2), y era arrojado al mar cuando terminaba su reinado (vase 96.3).

72. MELAMPO a. El minia Melampo, nieto de Creteo, viva en Pilos, Mesenia, y fue el primer mortal al que se concedieron los dones profticos, el primero que practic la medicina, el primero que edific tem-

plos a Dioniso en Grecia y el primero que mezcl el vino con agua346. b. Su hermano Biante, por quien senta gran afecto, se enamor de su prima Pero, y eran tantos los pretendientes a su mano que su padre Neleo la prometi al hombre que pudiera ahuyentar de Milacas el ganado del rey Flaco. ste apreciaba ese ganado ms que cualquier otra cosa del mundo, con excepcin de su hijo nico Ificlo, y lo guardaba personalmente con la ayuda de un perro que nunca dorma y al que nadie se poda acercar. c. Ahora bien, Melampo entenda el lenguaje de las aves, pues le haba limpiado los odos, lamindoselos, una carnada agradecida de serpientes jvenes a las que haba librado de la muerte a manos de sus sirvientes y los cadveres de cuyos padres haba enterrado piadosamente. Adems, Apolo, con quien se encontr un da en las orillas del ro Alfeo, le ense a profetizar examinando las entraas de las vctimas sacrificadas347. As fue cmo supo que quienquiera que tratase de robar el ganado de Flaco lo recibira como obsequio, pero slo despus de haber estado encarcelado durante exactamente un ao. Como Biante estaba desesperado, Melampo decidi ir al establo de Flaco en plena noche, pero tan pronto como intent tocar una vaca el perro le mordi en la pierna y Flaco, levantndose de un salto de la paja en que dorma, lo hizo encarcelar. Eso era, por supuesto, lo que esperaba Melampo. d. En la tarde del da en que terminaba su ao de encarcelamiento oy Melampo a dos carcomas que hablaban en el extremo de la viga que se introduca en la pared sobre su cabeza. Una de ellas pregunt con un suspiro de cansancio: Cuntos das de roer nos quedan todava, hermana? La otra, con la boca llena de polvo de madera, contest: Estamos progresando mucho. La viga caer maana al amanecer si no perdemos el tiempo en conversaciones intiles. Melampo grit al or eso: Flaco, Flaco, te ruego que me traslades a otra celda!
346 347

Apolodoro: ii.2.2; Ateneo: ii.p.45. Apolodoro: i.9.11.

Aunque Flaco se ri de las razones de Melampo, le traslad a otra celda. Cuando la viga cay en la hora predicha y mat a una de las mujeres que ayudaban a sacar la cama, la presciencia de Melampo dej asombrado a Flaco. Te conceder la libertad y el ganado le dijo si curas de la impotencia a mi hijo Ificlo. e. Melampo accedi. Comenz la tarea sacrificando dos toros a Apolo, y despus de haber quemado los fmures con la grasa, dej las reses muertas junto al altar. Poco despus descendieron dos buitres y uno de ellos le dijo al otro: Deben haber pasado varios aos desde que estuvimos aqu la ltima vez. Fue cuando Flaco castraba carneros y nosotros tuvimos nuestros gajes. Lo recuerdo dijo el otro Ificlo que entonces era todava un nio, vio que se le acercaba su padre con un cuchillo manchado con sangre y se asust. Al parecer tema que le castrara tambin a l, porque se puso a gritar con todas sus fuerzas. Flaco clav el cuchillo en el peral sagrado que se alzaba aqu, para no perderlo, mientras corra a consolar a Ificlo. Ese susto explica la impotencia. Pero Flaco se olvid de recoger el cuchillo! All est todava, clavado en el rbol, pero la corteza ha cubierto su hoja y slo se ve el extremo del mango. En ese caso observ el primer buitre el remedio de la impotencia de Ificlo sera extraer el cuchillo, raspar el orn dejado por la sangre de carnero y administrrselo, mezclado con agua, durante diez das seguidos. Estoy de acuerdo declar el otro buitre. Pero quin an con menos inteligencia que nosotros, sera lo suficientemente sensato como para prescribir semejante medicina? f. As pudo Melampo curar a Ificlo, quien no tard en engendrar un hijo llamado Podarces; y, habiendo reclamado primeramente el ganado y luego a Pero, entreg sta, todava virgen, a su agradecido hermano Biante348. g. Ahora bien, Preto, hijo de Abante, que reinaba en Arglide juntamente con Acrisio, se haba casado con Estenebea, quien le
348

Homero: Odisea xi.281-97, con escoliasta; Apolodoro: i.9.12.

dio tres hijas llamadas Lisipe, Ifnoe e Ifianasa, aunque algunos llaman a las dos menores Hipnoe y Cirianasa. Bien porque haban ofendido a Dioniso, o bien porque haban ofendido a Hera por haber incurrido excesivamente en amoros, o robando el oro de su imagen en Tirinto, la capital de su padre, los dioses enloquecieron a las tres, que recorran furiosas las montaas como vacas picadas por el tbano, conducindose de la manera ms desordenada y atacando a los viajeros349. h. Cuando Melampo se enter de eso fue a Tirinto y se ofreci a curarlas, con la condicin de que Preto le recompesara con la tercera parte de su reino. El precio es demasiado alto replic Preto bruscamente, y Melampo se retir. La locura se extendi a las mujeres argivas, muchas de las cuales mataban a sus hijos, abandonaban sus hogares y en su desvaro iban a unirse a las tres hijas de Preto, por lo que no haba seguridad en los caminos y los rebaos de ovejas y el ganado vacuno sufran fuertes prdidas, porque las mujeres desenfrenadas descuartizaban a los animales y los devoraban crudos. Al ver eso Preto se apresur a llamar a Melampo para decirle que aceptaba sus condiciones. No, no dijo Melampo, as como ha aumentado la enfermedad, as tambin han aumentado mis honorarios. Dame a m una tercera parte de tu reino y dale otra tercera parte a mi hermano Biante, y me comprometo a librarte de esa calamidad. Si te niegas, no quedar en su hogar una sola mujer argiva. Preto acept y Melampo le aconsej: Promete veinte bueyes rojos a Helio yo te dir lo que debes decir y todo andar bien. i. En conformidad, Preto prometi los bueyes a Helio, con la condicin de que sus hijas y las acompaantes de stas se curasen, y Helio que lo ve todo, prometi inmediatamente a Artemis que le dara los nombres de ciertos reyes que no haban hecho sacrificios, con la condicin de que convenciera a Hera para que anulara
Hesodo: Catlogo de mujeres; Apolodoro: ii.4.1; Diodoro Sculo: iv.68; Servio sobre las glogas de Virgilio vi.48.
349

su maldicin de las mujeres argivas. Ahora bien, Artemis haba perseguido y dado muerte recientemente a la ninfa Calisto para complacer a Hera, por lo que no tuvo dificultad en ponerla de su lado en el asunto. As es como se hacen las cosas tanto en el cielo como en la tierra: una mano lava a la otra. j. Luego Melampo, ayudado por Biante y un grupo escogido de jvenes fornidos condujeron a la desordenada multitud de mujeres de las montaas a Sicin, donde se curaron de su locura, y luego las purificaron mediante la inmersin en un pozo sagrado. Como no encontraron a las hijas de Preto entre aquella chusma, Melampo y Biante fueron otra vez en su busca y persiguieron a las tres hasta Lusi en Arcadia, donde se refugiaron en una cueva que daba al ro Estigia. All Lisipe e Ifianasa recuperaron su juicio y se purificaron, pero Ifnoe haba muerto en el camino. k. Melampo, se cas luego con Lisipe; Biante (cuya esposa Pero haba muerto haca poco) se cas con Ifianasa, y Preto recompens a ambos de acuerdo con su promesa. Pero algunos dicen que el verdadero nombre de Preto era Anaxgoras350. *
1. Todos los hechiceros alegaban que les haban lamido los odos las serpientes, de las que se sostena que encarnaban los espritus de los hroes oraculares (El lenguaje de los animales, por J. R. Frazer, Archeological Review, i, 1888), y que as podan comprender el lenguaje de las aves y los insectos (vase I05.g y 158.p). Los sacerdotes de Apolo parecen haber sido excepcionalmente astutos al alegar que profetizaban por este medio. 2. La impotencia de Ificlo es real ms bien que mtica: el orn del cuchillo para castrar sera una cura psicolgica apropiada para la impotencia causada por un temor sbito y estara de acuerdo con los principios de la magia simptica. Apolodoro describe el rbol en el cual fue clavado el cuchillo como una encina, pero es ms probable que fuera el peral silvestre consagrado a la Diosa Blanca del Peloponeso (vase 74.6), que da sus frutos en mayo, el mes de la castidad forzosa; Flaco haba agraviado a la diosa al herir su rbol. La alegacin del hechicero de que le haban enseado el tratamiento los buitres aves importantes en los augurios (vase 119.z)
Apolodoro: ii.2.1-2; Baqulides: Epinicia x.40-112; Herodoto: ix.34; Diodoro Sculo: iv.68; Pausanias: ii.18.4; iv.36.3; v.5.5 y viii.18.3; Escoliasta sobre las Odas nemeas de Pndaro x.13.
350

reforzara la creencia en su eficacia. Al nombre de Pero se le ha dado el significado de mutilado o deficiente, referencia a la impotencia de Ificlo, que es el tema principal de la fbula, ms bien que el significado de saco de cuero, referencia al dominio que Pero tena de los vientos (vase 36.1). 3. Parece que Melampo, un caudillo de los eolios provenientes de Pilos, arrebat parte de Arglide a los pobladores cananeos que se decan hijos de Abante (palabra semita que significa padre), es decir del dios Melkarth (vase 70.5) e instituy un reino doble. Su obtencin del ganado de Flaco (guardin), que posea un perro que no dorma, recuerda el dcimo trabajo de Heracles, y el mito se basa igualmente en la costumbre helena de comprar una novia con el producto de un robo de ganado (vase 132.1). 4. Preto parece ser otro nombre de Ofin, el demiurgo (vase 1.a). La madre de sus hijas era Estenebea, la diosa Luna como vaca, es decir, lo, que se volvi loca de un modo muy parecido (vase 56.a) y sus nombres son ttulos de la misma diosa en su capacidad destructora como Lamia (vase 61.1), y como Hiplita, cuyas yeguas salvajes descuartizaban al rey sagrado al final de su reinado (vase 71.a). Pero la orga para la que las sacerdotisas de la Luna se disfrazaban de yeguas debe distinguirse de la danza del tbano para producir la lluvia, para la que se disfrazaban de novillas (vase 56.1); y de la orga otoal del culto a la cabra, cuando despedazaban a nios y animales bajo la influencia txica del aguamiel, el vino o la cerveza de hiedra (vase 27.2). La toma por los eolios del templo de la diosa en Lusi, relatada aqu en forma mtica, puso fin a las orgas de las yeguas salvajes; la violacin de Demter por Posidn (vase 16.5) registra el mismo acontecimiento. Las libaciones hechas a la diosa Serpiente en un templo arcadio situado entre Sicin y Lusi pueden explicar la fbula de la muerte de Ifnoe. 5. El reconocimiento oficial en Delfos, Corinto, Esparta y Atenas del culto exttico del vino correspondiente a Dioniso, hecho muchos siglos despus, tena por finalidad desalentar todos los ritos anteriores ms primitivos; y parece haber puesto fin al canibalismo y al asesinato ritual, excepto en las partes ms salvajes de Grecia. En Patras, Acaya, por ejemplo, rtemis Tridaria (triple asignadora de suertes) haba exigido el sacrificio anual de nios y nias, con las cabezas coronadas de hiedra y trigo, en las orgas de la cosecha. Esta costumbre, que, segn se deca, tena por objeto expiar la profanacin del templo por dos amantes, Melanipo y Cometo, sacerdotisa de rtemis, termin con la llegada de un arca que contena la imagen de Dioniso y que llev Eurpilo (vase 160.x) desde Troya (Pausanias: vii.19.1-3). 6. Melampodes (pies negros) es un nombre clsico comn para los egipcios (vase 60.a); y las fbulas acerca de cmo Melampo comprenda lo que decan las aves y los insectos, es probable que sean de origen africa-

no y no eolio.

73. PERSEO a. Abante, rey de Arglide y nieto de Dnao, era un guerrero tan famoso que despus de su muerte bastaba con exhibir su escudo para que huyeran los que se rebelaban contra la Casa real. Se cas con Aglaye, a cuyos hijos mellizos, Preto y Acrisio, leg el reino, y les orden que gobernaran alternadamente. Su disputa, que comenz en las entraas maternas, se hizo ms enconada que nunca cuando Preto yaci con Dnae, la hija de Acrisio, y apenas logr escapar con vida351. Como Acrisio s neg a ceder el trono al final de su perodo, Preto huy a la corte de Ybates, rey de Licia, con cuya hija Estenebea, o Antea, se cas, volviendo poco despus al frente de un ejrcito licio para reclamar su derecho a la sucesin. Se libr una batalla sangrienta, pero como ninguno de los dos bandos obtuvo la victoria, Preto y Acrisio convinieron de mala gana en dividir el reino entre ambos. La parte que correspondi a Acrisio fue Argos y sus alrededores, y la de Preto fue Tirinto, el templo de Hera (entonces parte de Micenas), Midea y la costa de Arglide352. b. Siete cclopes gigantescos, llamados Gasteroquiros porque se ganaban la vida como albailes, acompaaron a Preto desde Licia y fortificaron Tirinto con gruesas murallas, utilizando bloques de piedra tan grandes que ni un tiro de mulas hubiera podido mover la menor de ellas353. c. Acrisio, quien se haba casado, con Aganipe, no tena hijos, sino solamente esta hija, Dnae, a la que haba seducido Preto; y
Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.286; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 965; Apolodoro: ii.2.1 y 4.7.
352 353 351

Homero: Ilada vi.160; Apolodoro: i.2.1; Pausanias: i.16.2. Pausanias: ii.25.7; Estrabn: viii.6.11.

cuando pregunt a un orculo cmo poda conseguir un heredero varn, recibi, esta respuesta: No tendrs hijos varones y tu nieto te matar. Para impedir que se cumpliera ese pronstico Acrisio encerr a Dnae en un calabozo con puertas de bronce, guardada por perros salvajes, pero, a pesar de estas precauciones, Zeus lleg a ella en forma de lluvia dorada y Dnae le dio un hijo llamado Perseo. Cuando Acrisio se enter del estado de Dnae no quiso creer que el padre era Zeus y sospech que su hermano Preto haba renovado su intimidad con ella; pero, como no se atreva a matar a su propia hija, los encerr a ella y al infante Perseo en un arca de madera que arroj al mar. El arca fue a la deriva hasta la isla de Srifos, donde un pescador llamado Dictis le ech la red, la sac a la costa, la abri y encontr a Dnae y Perseo todava vivos. Los llev inmediatamente a su hermano, el rey Polidectes, quien cri a Perseo en su propia casa354. d. Pasaron algunos aos y Perseo, ya en la edad viril, defendi a Dnae contra Polidectes, quien, con el apoyo de sus sbditos, haba tratado de obligarla a casarse con l. Entonces Polidectes reuni a sus amigos y, fingiendo que iba a pedir la mano de Hipodama, hija de Plope, les rog que contribuyera cada uno de ellos con un caballo a su regalo despedida. Srifos es una isla pequeadijo, pero no quiero quedar mal junto a los ricos pretendientes del continente. Podrs ayudarme, noble Perseo? Desgraciadamente contest Perseo, no tengo ningn caballo, ni tampoco oro para comprarlo. Pero si te propones casarte con Hipodama y no con mi madre, me las arreglar para conseguirte el regalo que t me digas y aadi imprudentemente incluso la cabeza de la gorgona Medusa si fuese necesario. e. Eso me agradara, ciertamente, ms que cualquier caballo del mundo replic en seguida Polidectes355. Ahora bien, la gorgona Medusa tena serpientes por cabellos, grandes dientes, la lengua saliente y, en general, un rostro tan feo que quien lo miraba quedaba petrificado por el terror.
354 355

Higinio: Fbula 63; Apolodoro: ii.4.1; Horacio: Odas iii.16.1. Apolodoro: ii.4.2.

f. Atenea oy la conversacin mantenida en Srifos, y como era una enemiga jurada de Medusa, de cuyo aspecto espantoso era responsable, acompa a Perseo en su aventura. Primeramente lo condujo a la ciudad de Dicterin en Samos, donde se exhiben imgenes de las tres Gorgonas, para que pudiera distinguir a Medusa de sus inmortales hermanas Esteno y Eurale; luego le advirti que no deba mirar a Medusa directamente, sino slo su reflejo, y le regal un escudo brillantemente pulimentado. g. Tambin Hermes ayud a Perseo entregndole una hoz diamantina para que cortase la cabeza de Medusa. Pero Perseo necesitaba, adems, un par de sandalias aladas, un zurrn mgico para guardar la cabeza cortada y el yelmo negro de la invisibilidad que perteneca a Hades. Todas estas cosas estaban al cuidado de las ninfas del Estigia, de quienes deba obtenerlas Perseo; pero su paradero slo era conocido por las hermanas de las Gorgonas, las tres Grayas que parecan cisnes, y que tenan un solo ojo y un solo diente entre las tres. En consecuencia, Perseo fue a ver a las Grayas en sus tronos al pie del monte Atlas. Se desliz sigilosamente detrs de ellas, se apoder del ojo y el diente cuando se los pasaban de una a otra, y se neg a devolverlos hasta que le dijeran dnde vivan las ninfas del Estigia356. h. Luego Perseo recogi las sandalias, el zurrn y el yelmo que le dieron las ninfas y vol rumbo al oeste al Pas de los Hiperbreos, donde encontr a las Gorgonas dormidas entre formas erosionadas de hombres y animales salvajes petrificados por Medusa. Fij los ojos en el reflejo del escudo, Atenea gui su mano y cort la cabeza de Medusa con un solo golpe de la hoz. Inmediatamente, con gran sorpresa suya, surgieron del cadver, completamente desarrollados, el caballo alado Pegaso y el guerrero Crisaor, que sujetaba una cimitarra de oro. Perseo no saba que los haba engendrado Posidn con Medusa en uno de los templos de Atenea, pero decidi no seguir contendiendo con ellos. Se apresur a guardar la cabeza en el zurrn y huy, y aunque Esteno y Eurale, despertadas por sus nuevos sobrinos, se levantaron para perseguirlo, el yelmo le hizo invisible y escap a salvo hacia el sur357.
356 357

Apolodoro: loc. cit.; Higinio: Astronoma potica ii.12. Pndaro: Odas pticas x.31; Ovidio: Metamorfosis iv.780; Apolodoro: ii.4.3.

i. Al ponerse el sol Perseo descendi en las cercanas del palacio del titn Atlante, a quien, como castigo por su inhospitalidad, le mostr la cabeza de la Gorgona y le transform as en una montaa; y al da siguiente se volvi hacia el este y vol a travs del desierto libio, y Hermes le ayud a llevar la pesada cabeza. En el camino dej caer el ojo y el diente de las Grayas al lago Tritn, y algunas gotas de la sangre de la Gorgona cayeron en la arena del desierto, donde engendraron una multitud de serpientes venenosas, una de las cuales mat posteriormente al argonauta Mopso358. j. Perseo se detuvo para tomar un refrigerio en Quemis, Egipto, donde todava se le rinde culto, y luego sigui adelante. Mientras rodeaba la costa de Filistia hacia el norte divis a una mujer desnuda encadenada a un acantilado e instantneamente se enamor de ella. Era Andrmeda, hija de Cefeo, el rey etope de Yope, y Casiopea359. Casiopea se haba jactado de que ella y su hija eran ms bellas que las nereidas, y stas se quejaron de ese insulto a su protector Posidn. Posidn envi una inundacin y un monstruo marino femenino para que devastaran Filistia, y cuando Cefeo consult con el orculo de Amn se le dijo que su nica esperanza de salvacin consista en sacrificar a Andrmeda al monstruo. En consecuencia, sus sbditos le obligaron a encadenarla a una roca, desnuda con excepcin de ciertas joyas, y dejar que la devorara el monstruo. k. Cuando Perseo volaba hacia Andrmeda vio que Cefeo y Casiopea observaban ansiosamente desde la costa cercana y descendi junto a ellos para una consulta rpida. Con la condicin de que si la salvaba sera su esposa y volvera a Grecia con l, Perseo se elev otra vez, empu la hoz y, lanzndose furiosamente desde arriba, decapit al monstruo que se acercaba y que se dej engaar por su sombra en el mar. Haba sacado del zurrn la cabeza de la Gorgona, por si el monstruo miraba hacia arriba, y la puso cara abajo sobre un lecho de hojas y algas, que instantneamente
Eurpides: Electra 459-63; Higinio: Astronoma potica ii.12; Apolonio de Rodas: iv.1513 y ss. Herodoto: ii.91; Tzetzes: Sobre Licofrn 836; Estrabn: 1-2.35; Plinio: Historia natural vi.35.
359 358

se convirtieron en coral, mientras l se limpiaba la sangre de las manos, eriga tres altares y sacrificaba un becerro, una vaca y un toro a Hermes, Atenea y Zeus, respectivamente360. l. Cefeo y Casiopea lo acogieron de mala gana como su yerno y, por insistencia de Andrmeda, la boda se realiz inmediatamente, pero las fiestas fueron interrumpidas bruscamente cuando Agenor, el hermano mellizo del rey Belo, lleg al frente de un grupo armado con el fin de reclamar a Andrmeda para l. Sin duda le haba llamado Casiopea, pues ella y Cefeo faltaron inmediatamente a la palabra dada a Perseo, alegando que les haban arrancado por la fuerza de las circunstancias la promesa de la mano de Andrmeda y que la peticin de Agenor era anterior. Perseo debe morir! grit Casiopea, furiosa. m. En la pelea que sigui Perseo dio muerte a muchos de sus adversarios, pero como stos le superaban mucho en nmero, se vio obligado a recoger la cabeza de la Gorgona del lecho de coral y a convertir con ella en piedras a los doscientos que quedaban361. n. Posidn puso las imgenes de Cefeo y Casiopea entre las estrellas; la ltima, como castigo por su traicin, est atada en un cesto de mercado que en algunas estaciones del ao se pone boca abajo, dndole un aspecto ridculo. Pero Atenea puso ms tarde la imagen de Andrmeda en una constelacin ms honorable, porque haba insistido en casarse con Perseo a pesar de la mala fe de sus padres. Las marcas que dejaron sus cadenas son mostradas todava en un acantilado de las cercanas de Yope, y los huesos petrificados del monstruo eran exhibidos en la ciudad misma hasta que Marco Emilio Escauro los hizo llevar a Roma durante su edilidad362. o. Perseo volvi apresuradamente a Srifos llevndose a Andrmeda consigo y se encontr con que Dnae y Dictis, amenazados con la violencia por Polidectes, quien, por supuesto, no se propona casarse con Hipodama, se haban refugiado en un tem360 361 362

Apolodoro: ii.4.3; Higinio: Fbula 64; Ovidio: Metamorfosis iv.740 y ss. Higinio: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis v.1-235; Apolodoro: loc. cit.

Higinio: Astronoma potica ii.9-10 y 12; Josefo: Guerras judas iii.9.2; Plinio: Historia natural ix.4.

plo. En consecuencia, fue directamente al palacio donde Polidectes banqueteaba con sus compaeros y anunci que traa el prometido regalo de bodas. Recibido por una tormenta de insultos, mostr la cabeza de la Gorgona mientras l desviaba la vista de ella, y los convirti a todos en piedra. Todava se muestra en Srifos el crculo de cantos rodados. Luego entreg la cabeza a Atenea, quien la fij en su gida; y Hermes devolvi las sandalias, el zurrn y el yelmo a las ninfas estigias para que siguieran guardndolos363. p. Despus de elevar a Dictis al trono de Srifos, Perseo se hizo a la mar con rumbo a Argos, acompaado por su madre, su esposa y un grupo de cclopes. Acrisio, al enterarse de que se acercaba, huy a la pelasga Larisa, pero sucedi que invitaron a Perseo a ir all para asistir a los juegos fnebres que celebraba el rey Teutmides en honor de su difunto padre, e intervino en la competencia quntuple. Cuando se lleg al lanzamiento del disco, el suyo, desviado de su trayectoria por el viento y la voluntad de los dioses, fue a dar en el pie de Acrisio y le mat364. q. Muy afligido, Perseo enterr a su abuelo en el templo de Atenea que corona la acrpolis local, y luego, avergonzado de reinar en Argos, fue a Tirinto, donde a Preto le haba sucedido su hijo Megapentes, y convino en cambiar los reinos con l. En consecuencia, Megapentes se traslad a Argos y Perseo rein en Tirinto y poco despus recuper las otras dos partes del reino original de Preto. r. Perseo fortific Midea y fund Micenas, llamada as porque cuando tena sed brot un hongo [mycos] y le proporcion una corriente de agua. Los Cclopes construyeron las murallas de ambas ciudades365. s. Otros relatan el asunto de una manera muy distinta. Dicen que Polidectes consigui casarse con Dnae y cri a Perseo en el templo de Atenea. Algunos aos despus Acrisio se enter de que
363 364 365

Estrabn: x.5.10; Apolodoro: ii.4.3. Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 953; Apolodoro: ii.4.4. Clemente de Alejandra: Alocucin a los griegos iii.45; Apolodoro: i.4.4-5.

sobrevivan y se embarc para Srifos, esta vez decidido a matar a Perseo con su propia mano. Polidectes intervino e hizo que ambos juraran solemnemente que nunca atentaran contra la vida del otro. Pero se produjo una tormenta y mientras el barco de Acrisio se hallaba todava en la costa, detenido por la tormenta, falleci Polidectes. Durante sus juegos fnebres Perseo lanz un disco que accidentalmente golpe a Acrisio en la cabeza y le mat. Entonces Perseo fue a Argos y reclam el trono, pero se encontr con que Preto lo haba usurpado y, en consecuencia, lo convirti en piedra; as rein en todo el pas de Arglide, hasta que Megapentes veng la muerte de su padre matndole a l366. t. En cuanto a la gorgona Medusa, dicen que era una bella hija de Forcis que haba ofendido a Atenea y llev a la batalla a los libios del lago Tritonis. Cuando Perseo lleg de Argos con un ejrcito, Atenea le ayud a asesinar a Medusa. l le cort la cabeza durante la noche y la enterr bajo un montn de tierra en la plaza del mercado de Argos. Este montn se halla cerca de la tumba de la hija de Perseo llamada Gorgfone, notoria como la primera viuda que volvi a casarse367. *
1. El mito de Acrisio y Preto registra la fundacin de un reino doble argivo: en vez de que el rey muriera cada solsticio de verano, como era la costumbre, y le sucediera su heredero durante el resto del ao, cada uno de ellos reinaba por turno durante cuarenta y nueve o cincuenta meses, o sea, la mitad de un Gran Ao (vase 106.1). Este reino, segn parece, fue dividido posteriormente en dos mitades, con co-reyes que gobernaban concurrentemente durante todo un Gran Ao. La teora anterior, de que el brillante espritu del Ao Creciente, y su mellizo heredero, el oscuro espritu del Ao Menguante, mantienen una rivalidad constante, se difundi por el mito celta y palestino y tambin por el griego y el latino. 2. Dos de esos pares de mellizos se dan en el Gnesis: Esa y Jacob (Gnesis xxiv.24-6), Pares (vase 159.4) y Zara (Gnesis xxxviii.27-30), y ambas parejas pelean por la precedencia en el tero, como Acrisio y Preto. En
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Ovidio: Metamorfosis v.236-41. Pausanias: ii.21.6-8.

367

el mito palestino ms sencillo de Mot y Aleyn los mellizos pelean por una mujer, como Acrisio y Preto; y como hacen sus equivalentes en el mito celta; por ejemplo, Gwyn y Gwythur, en el Mabinogion, se desafan cada Vspera de Mayo hasta el final del mundo por la mano de Creiddylad, hija de Llyr (Cordelia, hija del rey Lear). Esta mujer es, en cada caso, una sacerdotisa de la Luna, el casamiento con la cual confiere la dignidad real. 3. La construccin de Argos y Tirinto por los siete Gasteroquiros (vientres con manos) y la muerte de Acrisio han sido deducidos, al parecer, de una pintura de una ciudad amurallada: siete discos solares, cada uno con tres miembros, pero sin cabeza (vase 23.2), estn colocados sobre ella y el rey sagrado es muerto por un octavo disco solar, con alas, que golpea su taln sagrado. Esto significara que siete sustitutos mueren anualmente por el rey; que luego es sacrificado por orden de la sacerdotisa; su sucesor, Perseo, est presente, sin intervenir. 4. El mito de Dnae, Perseo y el arca parece relacionarse con el de Isis, Osiris, Set y el nio Horus. En la versin ms antigua Preto es el padre de Perseo, el argivo Osiris. Dnae es su hermana-esposa, Isis; Perseo, el nio Horus, y Acrisio el celoso Set que mat a su mellizo Osiris y es objeto de la venganza de Horus. El arca es la embarcacin de madera de acacia en la que Isis y Horus recorrieron el Delta en busca del cadver de Osiris. Una fbula anloga se da en una versin del mito de Smele (vase 27.6) y en el de Reo (vase 160.7). Pero Dnae, presa en el calabozo de bronce, donde da a luz un nio, es el tema de una familiar ilustracin grfica de Ao Nuevo (vase 43.2 y 73.4); la fecundacin de Dnae por Zeus con una lluvia de oro tiene que referirse al casamiento ritual del Sol y la Luna, del que naca el rey del Ao Nuevo. Tambin puede interpretarse como una alegora pastoral: el agua es oro para el pastor griego y Zeus enva chubascos a la tierra Dnae. El nombre Dicterion significa que la cabeza de la Gorgona le fue mostrada all a Perseo. 5. Complicaba las disputas dinsticas en Argos la existencia de una colonia argiva en Caria, que aparece tanto en este mito como en el de Belerofonte (vase 75.b); cuando Cnosos cay en el ao 1400 a. de C. aproximadamente, la flota caria fue, durante un tiempo, una de las ms fuertes del Mediterrneo. Los mitos de Perseo y de Belerofonte estn ntimamente relacionados. Perseo mat a la monstruosa Medusa con la ayuda de sandalias aladas; Belerofonte utiliz un caballo alado, nacido del cuerpo decapitado de Medusa, para matar a la monstruosa Quimera. Ambas hazaas se refieren a la usurpacin por invasores helenos de los poderes de la diosa Luna, y aparecen unidas en la pintura de un nfora beocia arcaica que representa a una yegua con cabeza de gorgona. Esta yegua es la diosa Luna, cuyo smbolo calendario era la Quimera (vase 75.2); y la cabeza de gorgona es una mscara profilctica que se ponan sus sacerdotisas para ahuyentar a los no iniciados (vase 33.3) y de la que las despojaron los helenos.

6. En la segunda y ms sencilla versin del mito, Perseo lucha con una reina libia, la decapita y entierra su cabeza en la plaza del mercado de Argos. Esto tiene que referirse a una conquista argiva de Libia, la supresin all del sistema matriarcal y la violacin de los misterios de la diosa Neith (vase 8.1). El entierro de la cabeza en la plaza del mercado sugiere que las reliquias sagradas eran encerradas all en un cofre y sobre ellas se colocaba una mscara profilctica para que los cavadores municipales no alteraran la magia. Quiz las reliquias eran un par de lechoncitos, como los que, segn dice el Mabinogion, enterr el rey Lud en un cofre de piedra en Carfax, Oxford, como un talismn protector para todo el reino de Bretaa; aunque en aquel contexto la palabra lechoncitos puede ser un eufemismo para describir a los nios. 7. La fbula de Andrmeda ha sido deducida probablemente de una ilustracin grfica palestina o siria del dios Sol Marduk, o su predecesor Bel, montado en su caballo blanco y matando al monstruo marino Tiamat. Este mito tambin formaba parte de la mitologa hebrea: Isaas menciona que Jehovah (Marduk) despedaz a Rahab con una espada (Isaas li.9); y, segn Job ix.13 y xxvi.12, Rahab era el Mar. En la misma ilustracin, la Andrmeda enjoyada y desnuda, encadenada a una roca, es Afrodita, o Ishtar, o Astart, la lasciva, diosa del Mar, gobernante de hombres. Pero no espera a que la salven; Marduk la ha encadenado all personalmente, despus de matar su emanacin, la sierpe marina Tiamat, para impedir males peores. En el poema de la creacin babilonio era ella quien enviaba el diluvio. Astart, como diosa del Mar, tena templos a todo lo largo de la costa palestina, y en Troya era Hesone, Reina de Asia, a la que, segn se dice, salv Heracles de otro monstruo marino (vase 137.2). 8. Una colonia griega instalada en Quemis, al parecer hacia el final del segundo milenio a. de C., identificaba a Perseo con el dios Chem, cuyo jeroglfico era un pjaro alado y un disco solar; y Herodoto hace hincapi en la relacin entre Dnae, la madre de Perseo, y la invasin libia de Argos por los dnaos. El mito de Perseo y el hongo tal vez quiera explicar un icono que representa a un hroe examinando un hongo. De hongo sale un chorro de fuego, que ha sido tomado equivocadamente por agua, bajo un sol ardiente. He aqu yesca para su rueda de fuego (vase 63.2). 9. La segunda y ms sencilla versin del mito indica que la visita de Perseo a las Grayas, la adquisicin del ojo, el diente, el zurrn, la hoz y el yelmo de la invisibilidad, y su persecucin por las otras gorgonas despus de la decapitacin de Medusa, son ajenos a su pendencia con Acrisio. En la Diosa Blanca (captulo 13) yo postulo que estos elementos de cuento de hadas son interpretaciones errneas de una ilustracin completamente distinta en la que aparece Hermes con sus conocidos yelmo y sandalias aladas y recibiendo un ojo mgico que le entregan las Tres Parcas (vase 61.1). Este ojo simboliza el don de la percepcin: Hermes puede as dominar el

alfabeto de rboles que ellas han inventado. Tambin le dan un diente adivinador, como el que utilizaba Fionn en la leyenda irlandesa; una hoz, para cortar ramas alfabticas en el bosquecillo; un saco de piel de grulla para guardar con seguridad esas cosas; y una mscara de gorgona para ahuyentar a los curiosos. Hermes vuela por el firmamento hasta Tartesos, donde las Gorgonas tienen un bosquecillo sagrado (vase 132.3), escoltado, y no perseguido, por una trada de diosas que llevan mscaras de gorgona. Abajo, en la tierra, se ve otra vez a la diosa sosteniendo un espejo que refleja un rostro de gorgona, para subrayar el aspecto de su leccin (vase 52.7). La asociacin de Hermes con las Grayas, las ninfas del Estigia y el yelmo de la invisibilidad, prueban que l es el tema de esta ilustracin; la confusin entre l y Perseo puede haber surgido porque Hermes, como mensajero de la Muerte, tambin ha merecido el ttulo de Pterseus, el destructor.

74. LOS MELLIZOS RIVALES a. Cuando la lnea masculina de la Casa de Polican desapareci tras cinco generaciones, los mesenios invitaron a Perieres, el hijo de Eolo, para que fuera su rey, y l se cas con Gorgfone, la hija de Perseo. Ella le sobrevivi y fue la primera viuda que volvi a casarse; su nuevo marido fue el espartano balo368. Hasta entonces haba sido costumbre que las mujeres se suicidaran cuando moran sus maridos, como hicieron Polidora, la hija de Meleagro, cuyo marido, Protesilao, fue el primero que salt a tierra cuando la flota griega lleg a la costa de Troya; Marpesa, Cleopatra y Evadne, hija de Flaco, que se arroj sobre la pira fnebre cuando su esposo muri en Tebas369. b. Afareo y Leucipo eran hijos de Gorgfone y Perieres, en tanto que Tindreo e caro eran fruto de su matrimonio con balo370. Tindreo sucedi a su padre en el trono de Esparta, e caro
368 369 370

Pausanias: iv.2.2 y iii.1.4; Apolodoro: i.9.5. Cypria, citada por Pausanias: iv.2.5; Pausanias: iii.1.4. Apolodoro: i.9.5; Pausanias: loc. cit.

actuaba como co-rey, pero Hipocoonte y sus doce hijos expulsaron a ambos, aunque algunos dicen que caro (que ms tarde lleg a ser suegro de Odiseo) se puso de parte de Hipocoonte. Tindreo se refugi en el palacio del rey Testio en Etolia y se cas con su hija Leda, quien le dio como hijos a Castor y Clitemnestra, y al mismo tiempo dio a Helena y Plux a Zeus371. Posteriormente adopt a Plux, recuper el trono de Esparta y fue uno de los que Asclepio resucit de entre los muertos. En Esparta se muestra todava su tumba372. c. Entretanto, su hermanastro Afareo haba sucedido a Perieres en el trono de Mesene, donde Leucipo de quien, segn dicen los mesemos, tom su nombre la ciudad de Leuctra actuaba como co-rey y gozaba de poderes menos importantes. Afareo se cas con su hermanastra Arene, con quien tuvo por hijos a Idas y Linceo; aunque Idas era, en verdad, hijo de Posidn373. Ahora bien, las hijas de Leucino, las Leucpides, a saber Febe, sacerdotisa de Atenea, e Hilara, sacerdotisa de rtemis, estaban comprometidas con sus primos Idas y Linceo; pero Castor y Plux, a los que se conoce comnmente como los Dioscuros, las raptaron y tuvieron hijos con ellas, lo que ocasion una enconada rivalidad entre los dos pares de mellizos374. d. Los Dioscuros, que nunca se separaban el uno del otro en aventura alguna, llegaron a ser el orgullo de Esparta. Castor era famoso como soldado y domador de caballos, y Plux como el mejor pgil de su poca; ambos ganaron premios en los Juegos Olmpicos. Sus primos y rivales no se tenan un afecto menor; Idas tena ms fuerza que Linceo, pero Linceo posea unos ojos tan penetrantes que poda ver en la oscuridad o adivinar el paradero de un tesoro enterrado375.
371 372 373 374 375

Pausanias: loc. cit.; Apolodoro: iii.10.5-7. Panyasis, citado por Apolodoro: i.10.3; Pausanias: iii.17.4. Pausanias: iii.26.3 y iv.2.3; Apolodoro: iii.10.3. Apolodoro: iii.11.2; Higinio: Fbula 80.

Apolodoro: loc. cit. y iii.10.3; Homero: Odisea xi.300; Pausanias: iv.2.4; Higinio: Fbula 14; Palefato: Fbulas increbles x.

e. Ahora bien, Eveno, un hijo de Ares, se haba casado con Alcipe, por quien se hizo padre de Marpesa. Con el propsito de que su hija se mantuviera virgen invit a cada uno de sus pretendientes por turno a correr con l una carrera de carros; el triunfador obtendra Marpesa y el vencido perdera la cabeza. Pronto hubo muchas cabezas clavadas a las paredes de la residencia de Eveno. y Apolo, que se enamor de Marpesa, manifest que le disgustaba una costumbre tan brbara y declar que terminara pronto con ella desafiando a Eveno a una carrera. Pero Idas tambin se haba enamorado de Marpesa y pidi un carro alado a su padre Posidn376. Antes de que Apolo pudiera actuar, fue a Etolia y rapt a Marpesa de entre un grupo de bailarinas. Eveno le persigui, pero no pudo alcanzar a Idas, y se sinti tan mortificado que, despus de matar a sus caballos, se ahog en el ro Licormas, llamado desde entonces Eveno377. f. Cuando Idas lleg a Mesene, Apolo trat de quitarle a Marpesa. Se batieron, pero Zeus los separ y orden que Marpesa misma decidiera con quin prefera casarse. Temiendo que Apolo la abandonara cuando envejeciera, como haba hecho con otras muchas de sus amadas, eligi a Idas como esposo378. g. Idas y Linceo fueron dos de los cazadores de Calidn y navegaron en el Argo a Clquide. Un da, despus de la muerte de Afareo, ellos y los Dioscuros arreglaron su disputa lo suficiente para unir sus fuerzas en una incursin para apoderarse de ganado en Arcadia. La incursin tuvo buen xito e Idas fue elegido echando suertes para que dividiese el botn entre los cuatro. Descuartiz una vaca en cuatro partes y dictamin que la mitad del botn pertenecera al primero que comiera su parte y el resto al que quedara en segundo lugar. Casi antes que los otros se dispusieran a comenzar la competencia, Idas engull su parte y luego ayud a Linceo a tragarse la suya; pronto desapareci el ltimo
Higinio: Fbula 242; Apolodoro: i.7.8; Plutarco: Vidas paralelas 40; Escoliasta y Eustacio sobre la Ilada de Homero ix.557.
377 376

Plutarco: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit. Apolodoro: i.7.9.

378

pedazo y l y Linceo condujeron el ganado hacia Mesene. Los Dioscuros se quedaron hasta que Plux, el ms lento de los dos, termin de comer. Acto seguido se dirigieron a Mesene y protestaron ante los ciudadanos alegando que Linceo haba perdido el derecho a su parte por haber aceptado la ayuda de Idas, y que Idas haba perdido el derecho a la suya por no haber esperado a que todos los competidores estuvieran preparados. Dio la casualidad de que Idas y Linceo se hallaban en el monte Taigeto ofreciendo un sacrificio a Posidn, lo que aprovecharon los Dioscuros para apoderarse del ganado disputado y tambin de otros bienes robados, y luego ocultarse en un roble hueco para esperar la vuelta de sus rivales. Pero Linceo los haba avistado desde la cumbre del Taigeto, e Idas descendi apresuradamente de la montaa, arroj su lanza contra el rbol y traspas con ella a Castor. Cuando Plux sali para vengar a su hermano, Idas arranc la lpida mortuoria de la tumba de Afareo y la arroj contra l. Aunque gravemente herido, Plux consigui matar a Linceo con su lanza; y en ese momento intervino Zeus en favor de su hijo y mat a Idas con un rayo379. h. Pero los mesenios dicen que Castor mat a Linceo y que Idas, enloquecido por la pena, interrumpi la lucha y comenz a enterrarlo. Entonces se acerc Castor y demoli insolentemente el monumento que acababa de erigir Idas, negando que Linceo fuera digno de l. Tu hermano no ha peleado mejor que como lo habra hecho una mujer, grit en tono insultante. Idas se dio vuelta y hundi su espada en el vientre de Castor, pero Plux se veng inmediatamente380. i. Otros dicen que fue Linceo quien hiri mortalmente a Castor en un combate librado en Afidna; y otros que Castor fue muerto cuando Idas y Linceo atacaron a Esparta; y otros ms, que los dos Dioscuros sobrevivieron a la lucha y que Castor fue muerto posteriormente por Meleagro y Polinices381.
Apolodoro: i.8.2; i.9.16 y iii.11.2; Tecrito: Idilios xxii.137 y ss.; Pndaro: Odas nemeas x.55 y ss.
380 381 379

Higinio: Fbula 80.

Ovidio: Fasti v.699 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.22; Tecrito: loc. cit.; Escoliasta sobre la Odisea de Homero xi.300.

j. Se conviene generalmente, por lo menos, en que Plux fue el ltimo sobreviviente de los dos pares de mellizos y en que, despus de erigir un trofeo junto al estadio espartano para celebrar su victoria sobre Linceo, suplic a Zeus: Padre, no permitas que sobreviva a mi querido hermano!. Pero como estaba predestinado que slo muriese uno de los hijos de Leda, y Tindreo, el padre de Castor, haba sido un mortal, Plux, como hijo de Zeus, fue llevado a su tiempo al Cielo. Pero l rechaz la inmortalidad a menos que la compartiera con Castor, y Zeus, en consecuencia, concedi a ambos que pasaran su vida alternativamente en el aire superior y bajo la tierra en Terapne. Y para premiar an ms su amor fraterno puso sus imgenes entre las estrellas como la constelacin Gminis382. k. Despus de la divinizacin de los Dioscuros, Tindreo orden a Menelao que viniese a Esparta, y le entreg su reino; y como la casa de Afareo qued tambin sin heredero, Nstor ocup el trono de toda la regin de Mesenia, con excepcin de la parte que gobernaban los hijos de Asclepio383. l. Los espartanos muestran todava la casa en que vivieron los Dioscuros. Posteriormente fue dueo de ella un tal Formin, a quien visitaron una noche fingiendo que eran forasteros de Cirene. Le pidieron alojamiento y le suplicaron que los dejara dormir en su antigua habitacin. Formin replic que seran bien acogidos en cualquier otra parte de la casa, pero que, lamentablemente, su hija ocupaba la habitacin de la que hablaban. A la maana siguiente la muchacha y todas sus pertenencias haban desaparecido y la habitacin estaba vaca, excepto las imgenes de los Dioscuros y un poco de benju sobre una mesa384. m. Posidn hizo a Castor y Plux salvadores de los marineros nufragos y les otorg el poder de enviar vientos favorables; en respuesta a un sacrificio de corderos blancos ofrecidos en la proa
Pausanias: iii.14.7; Apolodoro: iii.11.2; Pndaro: Odas nemeas x.55 y ss.; Luciano: Dilogos de los Dioses 26; Higinio: loc. cit.
383 384 382

Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: iv.3.1. Pausanias: iii.16.3.

de cualquier barco llegaban apresuradamente por el firmamento, seguidos por un squito de gorriones 385. n. Los Dioscuros combatieron con la flota espartana en Egosptamos, y luego los vencedores colgaron en su honor dos estrellas de oro en Delfos, pero esas estrellas cayeron y desaparecieron poco antes de la fatal batalla de Leuctra386. o. Durante la segunda guerra mesenia una pareja de mesenios provocaron la ira de los Dioscuros hacindose pasar por ellos. Sucedi que el ejrcito espartano celebraba una fiesta de los semidioses cuando dos lanceros mellizos entraron en el campamento llevando sus caballos a todo galope, vestidos con tnicas blancas, capas purpreas y casquetes oviformes. Los espartanos se prosternaron para adorarlos, y los supuestos Dioscuros, dos jvenes mesenios llamados Gonipo y Panormo, mataron a muchos de ellos. Por lo tanto, despus de la batalla de la Tumba del Jabal, los Dioscuros se posaron en un peral silvestre y arrebataron el escudo del victorioso jefe mesenio Aristomenes, lo que impidi a ste perseguir a los espartanos en retirada y as salvaron muchas vidas; y tambin, cuando Aristomenes trat de atacar a Esparta durante la noche, los fantasmas de los Dioscuros y de su hermana Helena le hicieron retroceder. Posteriormente, Castor y Plux perdonaron a los mesenios, quienes les ofrecieron sacrificios cuando Epaminondas fund la nueva ciudad de Mesena387. p. Presiden los Juegos Espartanos, y porque inventaron la danza guerrera y la msica blica, son los patronos de todos los bardos que cantan las batallas antiguas. En el templo de Hilara y Febe en Esparta a las dos sacerdotisas se les sigue llamando Leucpides, y del techo cuelga el huevo del que salieron los mellizos de Leda388. Los espartanos representa a los Dioscuros mediante dos vigas de
Higinio: Astronoma potica ii.22; Eurpides: Helena 1503; Himno homrico a los Dioscuros 1 y ss.
386 385

Cicern: Sobre la adivinacin i.34.75 y ii.32.68. Pausanias: iv.27.1; iv.16.2 y v.27.3.

387 388

Pndaro: Odas nemeas x.49; Cicern: Sobre la oratoria ii.8.86; Tecrito: Idilios xxii.215-20; Pausanias: iii.16.1-2.

madera paralelas unidas por dos transversales. Sus co-reyes llevan siempre esas vigas a la batalla y cuando, por primera vez, un ejrcito espartano fue encabezado por un solo rey, se decret que tambin una viga deba quedar en Esparta. Segn los que han visto a los Dioscuros, la nica diferencia que puede observarse entre ellos es que el rostro de Plux muestra las cicatrices del pugilato. Se visten del mismo modo, cada uno de ellos tiene su media cascara de huevo coronada por una estrella, cada uno su lanza y su caballo blanco. Algunos dicen que Posidn les dio sus caballos; otros, que el corcel tesalio de Plux era un regalo de Hermes389. *
1. Con objeto de dar al rey sagrado la precedencia sobre su sucesor se le describa habitualmente como hijo de un dios, con una madre con la que su esposo engendraba luego a un mellizo mortal. As, Heracles es hijo de Zeus y Alcmena, pero su mellizo Ificles es hijo de Anfitrin, el marido de Alcmena; una fbula anloga se relata acerca de los Dioscuros de Laconia y de sus rivales, Idas y Linceo de Mesenia. La perfecta armona existente entre los mellizos mismos marca una nueva etapa en la evolucin de la dignidad real, en la que el sucesor acta como visir y jefe de estado mayor (vase 94.1), y es nominalmente menos poderoso que el rey sagrado. Por lo tanto, Castor, y no Plux, es la autoridad en la guerra inclusive instruye a Heracles en las artes militares, identificndose as con Ificles y Linceo, no Idas, est dotado con la visin penetrante. Pero hasta que evolucion el sistema del reino doble el sucesor no era considerado inmortal ni se le conceda la misma posicin pstuma que a su mellizo. 2. Los espartanos estaban frecuentemente en guerra con los mesenios y en la poca clsica posean suficiente podero militar e influencia sobre el orculo de Delfos para imponer sus hroes mellizos al resto de Grecia, alegando que gozaban con el Padre Zeus de un favor mayor que cualquier otro par de mellizos; el reino espartano sobrevivi, ciertamente, a todos sus rivales. Si no hubiera sido as, la constelacin de los Mellizos (Gminis) habra podido conmemorar a Heracles e Ificles, o a Idas y Linceo, o a Acrisio y Preto, en vez de solamente a Castor y Plux, quienes ni siquiera eran los
Plutarco: Sobre el amor fraterno i; Herodoto: v.75; Luciano: Dilogos de los Dioses 26; Higinio: Astronoma potica ii.22; Ptolomeo Hefestiono: viii. citado por Focio, p.490.
389

nicos hroes que gozaban del privilegio de montar caballos blancos: todo hroe merecedor de un banquete de hroes era jinete. Son esos banquetes celebrados a la puesta del sol, en los cuales los descendientes del hroe coman un buey entero, los que explican la glotonera atribuida a Lpreo (vase 138.h) y Heracles (vase 143.a); y en este mito a Idas, Linceo y sus rivales. 3. El casamiento con las Leucpides daba la dignidad real a los co-reyes espartanos. Se las describa como sacerdotisas de Atenea y Artemis y se les daban nombres lunares, pues eran, en efecto, representantes de la diosa Luna; por lo tanto, en las pinturas de nforas el carro de Selene va acompaado con frecuencia por los Dioscuros. Como Espritu del Ao Creciente, el rey sagrado se emparejaba, naturalmente, con Artemis, diosa Luna de la primavera y el verano; y su sucesor, como Espritu del Ao Menguante, como Atenea, que se haba convertido en una diosa Luna del otoo y el invierno. El mitgrafo sugiere que los espartanos vencieron a los mesenios y que sus caudillos se casaron por la fuerza con las herederas de Arene, una ciudad importante de Mesenia en la que se renda culto a la Madre de cabeza de yegua, estableciendo as el derecho a toda la regin circundante. 4. Lo mismo se puede decir de Marpesa: al parecer, los mesenios hicieron una incursin contra los etolios del valle del Eveno, donde se adoraba a la madre Cerda, y se llevaron a la heredera, Marpesa (arrebatadora o glotona). Se les opusieron los espartanos, adoradores de Apolo, que les envidiaban su triunfo. La disputa fue elevada a la autoridad central de Micenas, que dictamin en favor de los mesenios. Pero la carrera de carros de Eveno con Idas recuerda los mitos de Plope y Enmao (vase 109.j) y de Heracles y Cieno (vase 143.e-g). En todos los casos se mencionan los crneos de los rivales del rey. La ilustracin grfica de la que se han deducido todas estas fbulas mostraba, sin duda, al rey viejo dirigindose al rompimiento del carro que le deparaba el destino (vase 71.1) despus de haber ofrecido siete sustitutos anuales a la diosa (vase 42.2). Sus caballos son sacrificados como preliminar de la instalacin del nuevo rey (vase 29.1 y 81.4). El anegamiento de Eveno es probablemente una mala interpretacin: muestra a Idas purificndose antes del casamiento y luego alejndose triunfalmente en el carro de la Reina. Sin embargo, los ritos nupciales pelasgos se han combinado en la fbula con la costumbre helena del casamiento mediante la captura. El robo de ganado fatal puede referirse a un episodio histrico, una pendencia entre los mesenios y los espartanos acerca del reparto del botn en la expedicin conjunta contra Arcadia (vase 17.1). 5. La visita de Castor y Plux a la casa de Formin est descrita solapadamente: el autor relata otra treta jugada a los estpidos espartanos mediante una personificacin de sus hroes nacionales. Cirene, donde eran adorados los Dioscuros, produca benju, una especie de asaftida, cuyo olor y sabor fuerte lo haca valioso como condimento. Los dos mercaderes

de Cirene eran evidentemente lo que decan que eran, y cuando se llevaron a la hija de Formin, dejaron como pago sus mercaderas. Formin decidi considerarlo un milagro. 6. Los perales silvestres estaban consagrados a la Luna a causa de su flor blanca, y la imagen ms antigua de la diosa Muerte, Hera en su templo de Micenas estaba hecha con madera de peral. Plutarco (Cuestiones griegas 51) y Eliano (Varia historia iii.39) mencionan la pera como una fruta peculiarmente venerada en Argos y Tirinto; de aqu que al Peloponeso se le llamara Apia, del peral (vase 64.4). Atenea, tambin una diosa de la Muerte, tena el sobrenombre de Once (peral) en su templo de Beocia. Los Dioscuros eligieron ese rbol para posarse con el fin de demostrar que eran hroe autnticos; adems, el peral forma sus frutos hacia el final de mayo (vase 72.2), cuando el sol est en la casa de los mellizos, o sea, en Gminis, y cuando la estacin propicia para la navegacin comienza en el Mediterrneo Oriental. Los gorriones que siguen a los Dioscuros cuando stos aparecen en respuesta a las plegarias de los navegante pertenecen a la diosa marina Afrodita; Juto (gorrin), el padre de olo (vase 43.1) era un antepasado de los Dioscuros, quienes la adoraban. 7. En el Himno Homrico a los Dioscuros (7 y ss.) no est claro si Castor y Plux son seguidos por gorriones o si llegan precipitadamente en alas de gorrin por el aire superior en ayuda de los navegantes nufragos; pero en los espejos etruscos se los representa a veces con alas. Su smbolo en Esparta, la docana, representaba las dos columnas de apoyo de un altar; otro smbolo consista en dos nforas, cada una con una serpiente enroscada; las serpientes eran los Dioscuros encarnados que iban a comer el alimento colocado en las nforas. 8. Gorgfone desafi la costumbre indoeuropea de la muerte de la viuda en la hoguera al volver a casarse (vase 69.2; 74.a y 106.1).

75. BELEROFONTE a. Belerofonte, hijo de Glauco y nieto de Ssifo, sali de Corinto cado en desgracia despus de matar a un tal Belero que le vali su apodo de Belerofonte, abreviado en Belerofn y luego a su propio hermano, llamado habitualmente Delades390. Huy
390

Apolodoro: i.9.3; Homero: Ilada vi.15.5.

como suplicante a ver a Preto, rey de Tirinto; pero (as lo quiso la suerte) Antea, la esposa de Preto a la que algunos llaman Estenebea, se enamor de l a primera vista. Al ver que l rechazaba sus requerimientos, ella le acus de haber tratado de seducirla y Preto, que lo crey, se enfureci. Sin embargo, no se atrevi a exponerse a la venganza de las Furias asesinando directamente a un suplicante y por lo tanto lo envi al padre de Antea, Ybates, rey de Licia, con una carta sellada que deca: Te ruego que elimines de este mundo al portador; ha tratado de violar a mi esposa, tu hija. b. Ybates, igualmente renuente a maltratar a un husped regio, pidi a Belerofonte que le hiciera el servicio de dar muerte a la Quimera, monstruo femenino que arrojaba fuego y tena cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Es le explic una hija de Equidna, a la que mi enemigo, el rey de Caria, ha convertido en su perrito faldero. Antes de emprender esa tarea Belerofonte consult con el adivino Poliido, quien le aconsej que primero cogiese y domase al caballo alado Pegaso, amado por las Musas del monte Helicn, para las que haba creado el pozo Hipocrene golpeando la tierra con su casco en forma de luna391. c. Pegaso estaba ausente del Helicn, pero Belerofonte lo encontr bebiendo en Pirene, en la acrpolis de Corinto, otro de sus pozos, y arroj sobre su cabeza una brida de oro que muy oportunamente le haba regalado Atenea. Pero algunos dicen que Atenea dio a Belerofonte el caballo ya embridado; y otros que Posidn, que era realmente el padre de Belerofonte, fue quien lo hizo. Sea como fuere, Belerofonte venci a la Quimera volando sobre ella montado en Pegaso, atravesndola con sus flechas y luego introduciendo entre sus mandbulas un trozo de plomo que haba fijado a la punta de su lanza. El aliento gneo de la Quimera fundi el plomo, que se desliz por su garganta y le quem los rganos vitales392.
Homero: Ilada vi.160; Eustacio sobre el mismo texto; Apolodoro: ii.3.1; Antoninus Liberalis: 9; Homero: Ilada xv.328 y ss Hesodo: Teogona 319 y ss.; Apolodoro: ii.3.2; Pndaro: Odas olmpicas xiii.63 y ss.; Pausanias: ii.4.1; Higinio: Fbula 157; Escoliasta sobre la Ilada de Homero vi.155; Tzetzes: Sobre Licofrn 17.
392 391

d. Sin embargo, Ybates, lejos de recompensar a Belerofonte por su audaz hazaa, lo envi inmediatamente contra los belicosos solimos y sus aliadas, las Amazonas; y a ambos los venci remontndose sobre ellos, muy fuera del alcance de las flechas, y dejando caer sobre sus cabezas grandes piedras. Luego, en la Llanura de Janto, en Licia, derrot a una banda de piratas carios encabezados por un tal Quimrroo, un guerrero feroz y jactancioso que navegaba en un barco adornado con un mascarn de proa en forma de len y una popa en forma de serpiente. Al ver que Ybates no se mostraba agradecido ni siquiera entonces, sino que, por el contrario, envi a los guardias del palacio para que le tendieran una emboscada a su regreso, Belerofonte desmont de Pegaso y rog que, mientras l avanzaba a pie, Posidn inundase tras l la Llanura del Janto. Posidn escuch su splica y envi grandes olas que avanzaban lentamente mientras Belerofonte se acercaba al palacio de Ybates, y, como ningn hombre poda inducirle a retirarse, las mujeres jantias se levantaron las faldas hasta la cintura y corrieron hacia l para ofrecrsele con tal que se aplacase. El pudor de Belerofonte era tan grande que les volvi la espalda y ech a correr y las olas se retiraron con l. e. Convencido ahora de que Preto se haba equivocado respecto al atentado contra la virtud de Antea, Ybates mostr la carta y pidi una explicacin exacta de lo ocurrido. Cuando supo la verdad implor el perdn de Belerofonte, le concedi la mano de su hija Filnoe y le nombr heredero del trono de Licia. Tambin elogi a las mujeres jantias por su ingeniosidad y orden que en el futuro todos los jantios reconociesen la ascendencia materna y no la paterna. f. Belerofonte, en la cumbre de su fortuna, emprendi presuntuosamente un vuelo al Olimpo, como si fuera inmortal, pero Zeus envi un tbano que pic a Pegaso bajo la cola y le hizo encabritarse y arrojar A Belerofonte ignominiosamente a la tierra. Pegaso termin el vuelo al Olimpo, donde Zeus lo utiliza ahora como animal de carga para conducir los rayos, Belerofonte, que haba cado en un matorral de espinos, err por la tierra rengo ciego, solitario y maldito, evitando siempre los caminos de los

hombres, hasta que le lleg la hora de la muerte393. *


1. La tentativa de Antea de seducir a Belerofonte es anloga a otras de la mitologa griega (vase 70.2) y a una palestina en la fbula de Jos y la esposa de Putifar, y tambin a una egipcia en El cuento de los dos hermanos. La procedencia del mito es insegura. 2. La hija de Equidna, la Quimera, que est representada en un edificio hitita de Karkemish, era un smbolo del Ao Sagrado tripartito de la Gran Diosa: el len simbolizaba a la primavera, la cabra al verano y la serpiente al invierno. Una placa de vidrio rota, que fue descubierta en Dendra, cerca de Micenas, muestra a un hroe forcejeando con un len, detrs del cual sale lo que parece ser la cabeza de una cabra; la cola es larga y serpentina. Como la placa data de un perodo en que la diosa todava conservaba la supremaca, esta imagen anloga a la de un fresco etrusco de Tarquinia, aunque en ste el hroe aparece montado, como Belerofonte se la debe interpretar como el combate de coronacin de un rey contra hombres disfrazados, de animales (vase 81.2 y 123.1) que representan las diferentes estaciones del ao. Despus de la revolucin religiosa aquea que subordin la diosa Hera a Zeus, la imagen se hizo ambivalente: se la poda interpretar tambin como un recuerdo de la supresin por invasores helenos del antiguo calendario cario. 3. La doma por Belerofonte de Pegaso, el caballo Luna utilizado para producir la lluvia, con una brida proporcionada por Atenea, indica que el candidato al reinado sagrado reciba el encargo de la triple Musa (diosa de la montaa), o su representante, de capturar un caballo salvaje; as Heracles cabalg ms tarde sobre Arin (criatura lunar en lo alto) cuando tom posesin de Elide (vase 138.g). A juzgar por la prctica danesa e irlandesa primitiva, la carne de este caballo era comida sacramentalmente por el rey despus de su renacimiento simblico de la diosa de la montaa con cabeza de yegua. Pero esta parte del mito es igualmente ambivalente: se la puede interpretar tambin como refirindose a la toma por invasores helenos de los altares de la diosa de la Montaa en Ascra, en el monte Helicn, y en Corinto. Un acontecimiento anlogo recuerda la violacin por Posidn de la Demter arcadia con cabeza de yegua (vase 16.f), con la que engendr a Pegaso (vase 73.h); lo que explica la intrusin de Posidn en la fbula de Belerofonte. La humillacin de Belerofonte por Zeus es una
Pndaro: Odas olmpicas xiii.87-9; Odas stmicas vii.44; Apolodoro: loc. cit.; Plutarco: Sobre las virtudes de las mujeres 9; Homero: Ilada vi.155-203 y xvi.328; Ovidio: Metamorfosis ix.646; Tzetzes: Sobre Licofrn 838.
393

ancdota moral que tena por finalidad desalentar la rebelin contra la religin olmpica; Belerofonte, el portador de dardos que vuela por el firmamento, es el mismo personaje que su abuelo Ssifo, o Tesup (vase 67.1), un hroe solar cuyo culto fue reemplazado por el del Zeus solar; as pues, se le da un final igualmente desafortunado, que recuerda el de Faetonte, el hijo de Helio (vase 42.2). 4. Los enemigos de Belerofonte, los solimos, eran hijos de Salma. Como todas las ciudades y cabos que comienzan con la slaba salm, tienen una situacin oriental; ella era probablemente la diosa del Equinoccio Primaveral; pero pronto se masculiniz como el dios Sol Slimo o Selim, Salomn o AbSalom, que dio su nombre a Jerusaln. Las Amazonas eran las sacerdotisas combatientes de la diosa Luna (vase 100.1). 5. La retirada de Belerofonte ante las mujeres jantias puede haber sido deducida de una representacin grfica en la que aparecan las mujeres furiosas enloquecidas con hipmanes una hierba, o el humor de la vulva de la yegua en celo, o la membrana negra cortada de la parte delantera de un potrillo recin nacido cercano al rey sagrado en la orilla del mar al final de su reinado. Tienen levantadas las faldas, como en el culto ertico del Apis egipcio (Diodoro Sculo: 1.85), para que al descuartizarlo la sangre que salpicaba vivificase sus teros. Puesto que Janto (amarillo) es el nombre de uno de los caballos de Aquilea, y de otro perteneciente a Hctor y del que dio Posidn a Peleo, esas mujeres quiz llevaban mscara rituales de caballo con crines de color amarillo-luna, como las de los palominos, pues unas yeguas salvajes haban devorado al padre de Belerofonte, Glauco, en la costa de Corinto (vase 71.1). Sin embargo, este mito reformado conserva un elemento primitivo: la aproximacin de mujeres desnudas del clan del caudillo, con las que estaba prohibido el trato sexual, le obligara a retirarse y a taparse la cara, y en la leyenda irlandesa se emple la misma treta contra Cuchulain cuando su furor no se pudo contener de otro modo. A la explicacin del reconocimiento de la descendencia matrilineal de los jantios se le ha dado el sentido contrario: fueron los helenos los que consiguieron imponer el reconocimiento de la descendencia patrilineal a todos los carios, con excepcin de los conservadores jantios. 6. El nombre de Quimrroo se deriva de chimaros o chimaera (cabra) y tanto su carcter feroz como su barco con el mascarn de proa con figura de len y la popa en forma de serpiente han sido introducidos en la fbula de Belerofonte por algn evemerista para explicar la respiracin gnea de la Quimera. El monte Quimera (montaa de la cabra) era tambin el nombre de un volcn en actividad situado cerca de Faselis, en Licia (Plinio: Historia natural ii.106 y v.27), lo que explica el aliento gneo.

76.

ANTIOPE a. Algunos dicen que cuando Zeus sedujo a Antope, hija de Nicteo el tebano, ella huy al palacio del rey de Sicin, quien accedi a casarse con ella, y eso ocasion una guerra en la que muri Nicteo. Lico, el to de Antope, venci poco despus a los sicionios en una batalla sangrienta y llev a Antope, ya viuda, de vuelta a Tebas. Despus de dar a luz en un soto situado junto al camino a los mellizos Anfin y Zeto, a los que Lico abandon inmediatamente en el monte Citern, fue maltratada cruelmente durante muchos aos por su ta Dirce. Al fin consigui escaparse de la prisin en que estaba encerrada y huy a la choza en que vivan entonces Anfin y Zeto, a quienes haba salvado un vaquero transente. Pero ellos tomaron equivocadamente a Antope por una esclava huida y se negaron a darle albergue. Dirce corri all presa de un frenes bquico, se apoder de Antope y la arrastr fuera de la choza. Muchachos exclam el vaquero, conviene que os guardis de las Furias! Por qu de las Furias? preguntaron ellos. Porque os habis negado a proteger a vuestra madre, que ahora se lleva para ejecutarla su salvaje ta. Los mellizos salieron inmediatamente en su persecucin, salvaron a Antope y ataron a Dirce por el cabello a los cuernos de un toro bravo que en seguida termin con ella394. b. Otros dicen que el ro Asopo era el padre de Antope y que una noche el rey de Sicin se disfraz de Lico, con quien ella estaba casada, y la sedujo. Como consecuencia Lico se divorci de Antope y se cas con Dirce, dejando a s a Zeus en libertad para cortejar a la solitaria Antope y dejarla encinta. Dirce, sospechando que eso era obra de Lico, encerr a Antope en un calabozo oscuro, del cual, no obstante, la sac Zeus justo a tiempo para que diera a luz a Anfin y Zeto en el monte Citern. Los mellizos se
Higinio: Fbula 8; Apolodoro: iii.5.5; Pausanias: ii.6.2; Eurpides: Antope, fragmentos; Apolonio de Rodas: iv.1090, con escoliasta.
394

criaron entre los vaqueros con los que se haba refugiado Antope, y cuando tuvieron bastante edad para comprender lo mal que haba sido tratada su madre, ella les incit a que la vengasen. Encontraron a Dirce vagando por las laderas del monte Citern presa de un frenes bquico, la ataron por el cabello a los cuernos de un toro bravo y cuando estuvo muerta arrojaron su cuerpo al suelo, donde surgi una fuente, llamada luego la Fuente Dircea. Pero Dioniso veng la muerte de su adoradora; hizo que Antope recorriese enfurecida toda Grecia hasta que por fin Foco, un nieto de Ssifo, la cur y se cas con ella en la Fcida. c. Anfin y Zeto fueron a Tebas, donde expulsaron al rey Layo y edificaron las ciudad baja. Cadmo haba construido ya la alta. Ahora bien, Zeto se burlaba con frecuencia de Anfin por su aficin a la lira que le haba dado Hermes. Te distrae le deca del trabajo til. Pero cuando se hicieron albailes, las piedras de Anfin se movan al son de su lira y se colocaban suavemente en su lugar en tanto que Zeto se vea obligado a emplear la fuerza y se rezagaba mucho en comparacin con su hermano. Los mellizos gobernaron conjuntamente en Tebas, donde Zeto se cas con Tebas, cuyo nombre lleva ahora la ciudad, que anteriormente se llamaba Cadmea; y Anfin se cas con Nobe. Pero todos sus hijos, excepto dos, fueron muertos por Apolo y Artemis, a cuya madre Leto ella haba ofendido. Anfin mismo fue muerto por Apolo por haber tratado de vengarse de los sacerdotes dlficos, y adems se le castig en el Trtaro395. Anfin y Zeto estn enterrados en una sola tumba de Tebas, que es guardada cuidadosamente cuando el sol est en Tauro; pues entonces los habitantes de Titorea en Fcide tratan de robar tierra del tmulo y colocarla en la tumba de Foco y Antope. Un orculo dijo en una ocasin que este acto aumentara la fertilidad de toda Fcide a expensas de Tebas396. *
Homero: Odisea xi.260; Higinio: Fbula 1; Pausanias: vi.20.8; ix.5.3 y 17.4; Horacio: Epstolas i.18.41; Apolonio de Rodas: i.735-41.
396 395

Pausanias: ix.17.3.

1. Estas dos versiones del mito de Dirce muestran lo libres que se sentan los mitgrafos para hacer que su narracin se ajustase a los elementos principales de una tradicin literaria que, en este caso, parece haber sido deducida de una serie de imgenes sagradas. Antope saliendo alegremente de su calabozo y seguida por la ceuda Dirce recuerda la reaparicin anual de Core en compaa de Hcate (vase 24.k). En este contexto se la llama Antope (haciendo frente porque tiene el rostro levantado hacia el cielo y no inclinado hacia el Infierno, e Hija de la Noche Nicteis o Nicteo porque sale de la oscuridad. El furor en la montaa de Dirce y Antope ha sido interpretado errneamente como una orga bquica; la suya era claramente una danza del tbano ertica, en la que actuaban como novillas de la Luna en celo (vase 56.1). El nombre de Dirce (doble) se refiere a los cuernos de la luna y la imagen de la que est tomado el mito la mostrara, no atada al toro como castigo, sino casndose ritualmente con el rey-toro (vase 88.7). Un significado secundario puede ocultarse en dirce, a saber, hendida, es decir, en un estado ertico. La fuente Dircea, como la Hipocrene, deban tener forma de luna. Los hijos de Antope son los mellizos familiares que daba a luz la diosa Luna: su rey sagrado y el sucesor de ste. 2. La lira de tres cuerdas de Anfin, con la que elev las murallas de la Tebas baja puesto que Hermes era su patrn, slo puede haber tenido tres cuerdas fue construida para celebrar a la triple diosa, que reinaba en el aire, la tierra y el infierno, y la tocaran durante la construccin para proteger los cimientos, las puertas y las torres de la ciudad. El nombre Anfin (natural de dos pases) explica que era ciudadano de Sicin y Tebas.

77. NIOBE a. Nobe, hermana de Plope, se haba casado con Anfin, rey de Tebas, al que dio siete hijos y siete hijas, de los que estaba tan desmedidamente orgullosa que un da menospreci a la propia Leto por tener slo dos hijos: Apolo y rtemis. Manto, la hija profetisa de Tiresias, oy por casualidad esa declaracin temeraria y aconsej a las tebanas que aplacasen a Leto y sus hijos inmediatamente quemando incienso y adornndose el cabello con ramas de laurel. Cuando el aroma del incienso flotaba ya en el aire apareci Nobe seguida por una multitud de acompaantes y vestida con una esplndida tnica frigia y el largo cabello suelto. In-

terrumpi el sacrificio y pregunt furiosamente por qu Leto, mujer de ascendencia oscura con una hija hombruna y un hijo afeminado, haba de ser preferida a ella, Nobe, nieta de Zeus y Atlante, terror de los frigios y reina de la casa real de Cadmo. Aunque el destino o la mala suerte podan quitarle dos o tres de sus hijos, no seguira siendo la ms frtil? b. Abandonando el sacrificio, las tebanas aterrorizadas trataron de aplacar a Leto murmurando plegarias, pero era ya demasiado tarde. Leto haba enviado ya a Apolo y Artemis, armados con arcos, para que castigaran la presuncin de Nobe. Apolo encontr a los nios cazando en el monte Citern y les dio muerte uno por uno, perdonando nicamente a Amidas, quien haba ofrecido prudentemente una plegaria propiciatoria a Leto, Artemis encontr a las muchachas hilando en el palacio y con una lluvia de flechas las mat a todas, excepto a Melibea, que haba seguido el ejemplo de Amiclas. Los dos sobrevivientes se apresuraron a edificar un templo a Leto, aunque Melibea se haba puesto tan plida a causa, del temor que se la segua apodando Cloris cuando se cas con Neleo algunos aos despus. Pero algunos dicen que ninguno de los hijos de Nobe sobrevivi, y que Apolo mat tambin a su marido Anfin. c. Durante nueve das y nueve noches Nobe llor a sus muertos y no encontr a nadie que los enterrara, porque Zeus, ponindose de parte de Leto, haba convertido a todos los tebanos en piedras. El dcimo da los olmpicos mismos se dignaron dirigir el funeral. Nobe huy allende los mares al monte Spilo, la residencia de su Padre Tntalo, donde Zeus, movido por la compasin, la convirti en una estatua que se puede ver todava llorando copiosamente al comienzo del verano397. d. Todos los hombres guardaron luto por Anfin y lamentaron la extincin de su estirpe, pero nadie guard luto por Nobe, excepto su hermano Plope, tan orgulloso como ella398.
Higinio: Fbulas 9 y 10; Apolodoro: iii.5.6; Homero: Ilada xxiv.612 y ss.; Ovidio: Metamorfosis vi.146-312; Pausanias: v.16.3; viii.2.5 y i.21.5; Sfocles: Electra 150-52.
398 397

Ovidio: Metamorfosis vi.401-4.

*
1. Segn Homero, los hijos de Nobe eran doce, y (por lo que dicen varios escoliastas) segn Hesodo, veinte; segn Herodoto, cuatro, y segn Safo, dieciocho; pero segn la cuenta hecha por Eurpides y Apolodoro, que parece la ms acertada, tuvo siete hijos y siete hijas. Puesto que Nobe, en la versin tebana del mito, era nieta del titn Adante, y en la versin argiva, hija o madre de Foroneo (vase 57.a), descrito tambin como un titn (Apolodoro: ii.1.1 y Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 932), y de Pelasgo; y poda pretender que era la primera mujer mortal violada por Zeus (Diodoro Sculo: iv.9.14; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.22.6), el mito puede referirse a la derrota de los siete titanes y titnides por los olmpicos. Si es as, registra el reemplazo del sistema calendario que prevaleca en la Grecia pelasga, Palestina, Siria y la Europa noroccidental, el cual se basaba en un mes dividido en cuatro semanas de siete das, cada uno regido por uno de los siete planetas (vase 1.3 y 43.4). Anfin y sus doce hijos, en la versin homrica del mito (Ilada xxiv.603-17), representan quizs los trece meses de ese calendario. El monte Spilo puede haber sido la ltima sede en el Asia Menor del culto de los Titanes, como lo fue Tebas en Grecia. La estatua de Nobe es un risco de forma aproximadamente humana que parece llorar cuando las flechas del sol golpean en su casquete de nieve invernal, y refuerza el parecido una madre diosa hitita tallada en una roca en la misma montaa y que data quiz de fines del siglo XV a. de C. Nobe significa probablemente nivea, y la b representa la v de la palabra latina nivis, o la ph de la griega nipha. Higinio llama Quade a una de sus hijas; es una palabra que no tiene sentido en griego, a menos que sea una forma desgastada de chionos niphades, copos de nieve. 2. Partenio (Fbulas amorosas 33) relata de manera distinta el castigo de Nobe: mediante una treta de Leto, el padre de Nobe se enamor incestuosamente de ella y, al ser rechazado por su hija, quem a los hijos de sta; su marido fue destrozado ms tarde por un jabal y ella se arroj desde una roca. Esta fbula, confirmada por el escoliasta sobre Las fenicias de Eurpides (159), est influida por los mitos de Cniras, Esmirna y Adonis (vase 18.h) y por la costumbre de quemar nios como sacrificio al dios Moloch (vase 70.5 y 156.2).

78. CENIDE Y CENEO

a. Posidn yaci en una ocasin con la ninfa Cnide, hija del magnesio lato o, segn dicen algunos, del lapita Corono, y le dijo que pidiera un regalo de amor. Transfrmame contest ella en un guerrero invulnerable. Estoy cansada de ser mujer. Posidn, cortsmente, le cambi el sexo y la ninfa se convirti en Ceneo, e hizo la guerra con tan buen xito que los lapitas no tardaron en elegirla su rey; y hasta engendr un hijo, Corono, a quien Heracles mat muchos aos despus cuando combata en favor del dorio Egimio. Exaltado por su nuevo estado, Ceneo coloc una lanza en medio de la plaza del mercado, donde se congregaban los ciudadanos, y les oblig a hacer sacrificios a la lanza como si fuera un dios, prohibindoles honrar a ninguna otra divinidad. b. Enterado Zeus del engreimiento de Ceneo, instig a los Centauros, a que realizaran un asesinato. Durante la boda de Pirtoo la atacaron sbitamente, pero a Ceneo no le fue difcil matar a cinco o seis de ellos sin recibir la menor herida, porque las armas de los Centauros rebotaban sin hacerle dao en su piel encantada. Sin embargo, los Centauros que quedaban le golpearon en la cabeza con palos de abeto, hasta que la hundieron bajo la tierra, amontonando luego sobre ella una pila de palos. As Ceneo se asfixi y muri. Inmediatamente despus sali de all una ave de alas pardas en la que el adivino Mopso, que estaba presente, reconoci el alma de Ceneo; y cuando se dispusieron a enterrarla el cadver era otra vez el de una mujer399. *
1. Este mito est formado con tres hilos distintos. El primero es una costumbre que todava prevalece en Albania, y consiste en que las muchachas intervienen en la guerra vestidas como los hombres, de modo que cuando mueren en la batalla los enemigos se sorprenden al descubrir su seApolodoro: i.9.16; ii.7.7 y Eptome i.22; Apolonio de Rodas: i.57-64; con escoliasta; Higinio: Fbula 14; Oxyrhynchus Papyri xiii.p.133 y ss.; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.448; Ovidio: Metamorfosis xii.458-531; Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.264.
399

xo. El segundo es la negativa de los lapitas a aceptar la soberana helena; la lanza puesta para que la adoraran es probable que fuera un poste de Mayo en honor de la diosa de la Luna Nueva, Cnide o late (abeto), a la que estaba consagrado ese rbol. Los lapitas fueron vencidos luego por los eolios de Yolco, quienes, con la ayuda de sus aliados los Centauros, los sometieron a su dios Posidn, pero no se inmiscuyeron en las leyes de la tribu. Solamente, como en Argos, se obligara a la jefa del clan a ponerse una barba artificial para hacer valer su derecho a actuar como juez y capitana, y as Cnide se convirti en Ceneo y late en Elato. Un cambio de sexo anlogo anuncia todava la Reina del Sur. co-gobernante del reino de Lozi en la cuenca del Zambeze. cuando entra en la sala del consejo: Me he transformado en hombre, pero esto lo hace porque una de sus antepasadas usurp un trono patriarcal. El tercero es el ritual recordado en una zafra con figuras negras (vase 9.1) en la que unos hombres desnudos, armados con mazos, golpean a una imagen de la Madre Tierra en la cabeza, al parecer para poner en libertad a Core, el Espritu del Ao Nuevo; Cenis significa nuevo. 2. La variedad del ave con alas pardas liberada de la efigie depender de la estacin en que se realizaba el rito. En la primavera pudo haber sido el cuclillo (vase 12.1).

79. ERIGONE a. Aunque neo fue el primer mortal al que Dioniso dio una vid, Icario se le anticip en hacer vino. Ofreci una muestra del que haba hecho como prueba a un grupo de pastores en el bosque de Maratn al pie del monte Pentlico, y los pastores, que no lo mezclaron con agua como ms tarde aconsej Enopin, se emborracharon de tal modo que lo vean todo doble, se creyeron hechizados y dieron muerte a Icario. Su perro Mera observ mientras ellos lo enterraban bajo un pino, y luego condujo a su hija Ergone a la tumba tirndole de la tnica y excav el cadver. Ergone, desesperada, se colg del pino, rogando que las hijas de Atenas sufrieran la misma suerte que ella mientras Icario no fuera vengado. Slo los dioses la oyeron y los pastores huyeron al otro lado del mar, pero muchas doncellas atenienses fueron halladas colgadas

de un pino tras otro, hasta que el orculo de Delfos explic que era Ergone quien exiga su vida. Inmediatamente buscaron y ahorcaron a los pastores culpables y se instituy el actual Festival de la Vendimia, durante el cual se hacen libaciones a Icario y Ergone mientras unas muchachas se columpian en cuerdas colgadas de las ramas del rbol, apoyando los pies en pequeas plataformas; as fue como se inventaron los columpios. De las ramas cuelgan tambin mscaras que giran al impulso del viento. b. La imagen del perro Mera fue puesta en el firmamento y se convirti en el Can Menor; en consecuencia, algunos identifican a Icario con Bootes y a Ergone con la constelacin de Virgo400. *
1. Mera era el nombre que se daba a la esposa de Pramo, Hcabe o Hcuba, despus de su transformacin en un perro (vase 168.1), y como Hcuba era en realidad Hcate (vase 31.7), la diosa Muerte de tres cabezas, las libaciones hechas a Ergone e Icario estaban probablemente destinadas a ella. Al valle en que se realizaba esa ceremonia se le llama ahora Dioniso. El pino de Ergone sera el rbol bajo el cual el frigio Atis fue castrado y muri desangrado (Ovidio: Fasti iv. 221 y ss.; Servio sobre la Eneida de Virgilio ix.116), y la explicacin del mito parece ser que cuando el Can Menor estaba en ascensin los pastores de Maratn sacrificaban a uno de ellos como vctima anual a la diosa llamada Ergone. 2. Icario significa del Mar Icario, es decir, de las Cicladas, de donde lleg al tica el culto de Atis. Posteriormente se le superpuso el culto de Dioniso; y la fbula del suicidio de las muchachas atenienses puede haber tenido por finalidad explicar las mscaras de Dioniso que colgaban de un pino en medio de una via, las cuales giraban al impulso del viento y se supona que hacan fructificar las vides hacia las que se volvan. A Dioniso se le representaba habitualmente como un joven de cabello largo y afeminado, y sus mscaras sugeriran la idea de mujeres ahorcadas. Pero es probable que se colgase previamente de rboles frutales muecas que representaban a la diosa de la fertilidad Ariadna o Helena (vase 88.10 y 98.5). La costumbre de columpiarse las muchachas en el festival de la vendimia pudo haber sido mgica en su intencin original; quizs el vuelo semiEscoliasta sobre la Ilada de Homero xxii.29; Nono. Dionisacas xlvii.34-245; Higinio: Fbula 130 y Astronoma potica ii.4; Apolodoro: i.8.1; y iii.14.7; Ateneo: xiv.10; Festo sub Oscilantes; Eustacio: Tebaida xi.644-7; Servio sobre las Gergicas de Virgilio ii.388.9.
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circular del columpio representaba la salida y la puesta de la luna nueva. Esta costumbre puede haber sido llevada al tica desde Creta, pues un grupo de terracota descubierto en Hagia Triada muestra a una muchacha columpindose entre dos columnas, en cada una de las cuales est posado un pjaro. 3. El nombre de Ergone lo explica el mitgrafo como hija de la lucha a causa de la perturbacin que ocasion, pero su significado obvio es prole abundante, referencia a la cosecha abundante que producan las muecas.

80. EL JABAL DE CALIDN a. neo, rey de Calidonia en la Etolia, se cas con Altea. Ella le dio en primer lugar a Toxeo, a quien neo mat con sus propias manos por haber saltado groseramente por encima del foso excavado para defensa de la ciudad. Luego le dio a Meleagro, de quien se dice que era en realidad hijo de Ares. Cuando Meleagro tena siete das de edad, las Parcas se presentaron en el dormitorio de Altea y le anunciaron que su hijo vivira solamente mientras no se quemara cierto tizn que haba en el hogar. Inmediatamente ella sac el tizn del fuego, lo apag con un jarro de agua y lo ocult en un cofre. b. Meleagro creci y lleg a ser un guerrero audaz e invulnerable y el mejor lanzador de venablos de Grecia, como lo demostr en los juegos fnebres de Acasto. Habra podido seguir viviendo de no haber sido por una indiscrecin que cometi neo, quien, un verano, se olvid de incluir a Artemis en sus sacrificios anuales a los doce dioses del Olimpo. Cuando Helio inform a Artemis de ese descuido, ella envi a un jabal gigantesco para que matara al ganado y los peones de neo y destruyese sus mieses; pero neo despach heraldos para que invitasen a los guerreros ms valientes de Grecia a cazar el jabal, prometindoles que quien los matase recibira su piel y sus colmillos. c. Muchos respondieron a su invitacin, entre ellos Castor y Plux de Esparta, Idas y Linceo de Mesena, Teseo de Atenas y

Pirtoo de Larisa, Jasn de Yolco y Admeto de Feras, Nstor de Pilos, Peleo y Euritin de Ftia, Ificles de Tebas, Anfiarao de Argos, Telamn de Salamis, Ceneo de Magnesia y finalmente Anceo y Cefeo de Arcadia, seguidos por su compatriota, la casta Atalanta de pies rpidos, hija nica de Yaso y Clmene401. Yaso deseaba un heredero varn y el nacimiento de Atalanta le decepcion tan cruelmente que la abandon en el Monte Paternio, cerca de Calidn, donde la amamant una osa que Artemis envi para socorrerla. Atalanta se hizo mujer entre un clan de cazadores que la encontraron y criaron, pero conserv su virginidad y siempre iba armada. En una ocasin lleg desfallecida por la sed a Cifanta y all, invocando a rtemis y golpeando una roca con la punta de su lanza, hizo que fluyera una corriente de agua. Pero todava no se haba reconciliado con su padre402. d. neo agasaj regiamente a los cazadores durante nueve das; y aunque Anceo y Cefeo se negaron al principio a cazar en compaa de una mujer, Meleagro declar, en nombre de neo, que a menos que retirasen su objecin cancelara por completo la cacera. La verdad era que Meleagro se haba casado con Cleopatra, la hija de Idas, pero ahora se haba enamorado repentinamente de Atalanta y deseaba congraciarse con ella. Sus tos, los hermanos de Altea, sintieron una aversin inmediata por la muchacha, convencidos de que su presencia slo poda ocasionar problemas, pues l no haca sino suspirar profundamente y exclamar: Ah, qu feliz ser el hombre con quien ella se case!. Por lo tanto, la cacera comenz bajo malos auspicios, rtemis se haba ocupado de ello. e. Anfiarao y Atalanta estaban armados con arcos y flechas; y los otros con jabalinas, venablos y hachas, y todos se sentan tan ansiosos de conseguir la piel que descuidaron la disciplina propia de la caza. Por indicacin de Meleagro avanzaron desplegados en media luna, con algunos pasos de intervalo, a travs del bosque donde tena su guarida el jabal. f. La primera sangre derramada fue humana. Cuando Atalanta
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Eliano: Varia historia xiii.l; Calmaco: Himno a rtemisa 216. Apolodoro: iii.9.2.

se apost en la extremidad del flanco derecho a cierta distancia de los otros cazadores, dos centauros. Hileo y Reco, que se haban agregado a la cacera, decidieron violarla, cada uno de ellos ayudando por turno al otro. Pero tan pronto como corrieron hacia ella, Atalanta los mat con sus flechas y sigui cazando al lado de Meleagro. g. Poco despus el jabal sali de un arroyo cubierto de sauces. Se acerc saltando, mat a dos de los cazadores, desjarret a otro y oblig a Nstor, quien ms tarde luch en Troya, a subirse a un rbol. Jasn y varios otros lanzaron contra el jabal venablos mal dirigidos y slo Ificles consigui rozarle el brazuelo. Luego Telamn y Peleo le atacaron temerariamente con jabalinas, pero Telamn tropez con la raz de un rbol y mientras Peleo le ayudaba a levantarse el jabal los vio y embisti. Atalanta dispar una flecha oportuna que fue a clavarse detrs de la oreja del jabal y lo puso en fuga. Anceo hizo un gesto de desprecio y exclam: Esa no es una manera de cazar! Observadme!. Lanz su hacha de combate contra el jabal cuando ste atacaba, pero no lo hizo con la rapidez suficiente: un instante despus yaca castrado y destripado. En su excitacin, Peleo mat a Euritin con un venablo dirigido al jabal, al que Anfiarao haba conseguido cegar con una flecha. Luego corri hacia Teseo, cuyo venablo no dio en el blanco, pero Meleagro dispar tambin y traspas el costado derecho del animal, y cuando ste empez a dar vueltas dolorido, tratando de extraer el proyectil, le clav su lanza de caza profundamente bajo el omplato izquierdo hasta el corazn. El jabal cay muerto por fin. Meleagro lo desoll inmediatamente y ofreci la piel a Atalanta diciendo: T has derramado la primera sangre y si hubiramos dejado al animal solo, pronto habra sucumbido a tu flecha. h. Sus tos se sintieron muy agraviados. El mayor, Plexipo, aleg que Meleagro mismo haba ganado la piel y que, si l se negaba a recibirla, se le deba dar a la ms ilustre de las personas presentes, es decir a l mismo como cuado de neo. El hermano menor de Plexipo le apoy alegando que Ificles y no Atalanta haba derramado la primera sangre. Meleagro, con la ira de un enamorado, mat a los dos. i. Altea, al ver los cadveres que llevaban de vuelta, ech una

maldicin sobre Meleagro, que le impidi defender a Calidn cuando sus dos tos sobrevivientes declararon la guerra a la ciudad y mataron a muchos de sus defensores. Por fin su esposa Cleopatra le convenci para que tomase las armas, y l mat a sus dos tos, a pesar de que stos contaban con el apoyo de Apolo; inmediatamente las Furias ordenaron a Altea que sacara el tizn del cofre y lo arrojara al fuego. Meleagro sinti de pronto que le quemaban las entraas y los enemigos vencieron con facilidad. Altea y Cleopatra se ahorcaron y rtemis transform a todas menos dos de las chillonas hermanas de Meleagro en gallinas de Guinea y las llev a su isla de Leros, la residencia de los malvivientes403. j. Complacido con el triunfo de Atalanta, Yaso la reconoci por fin como hija, pero cuando ella lleg al palacio sus primeras palabras fueron: Hija ma, preprate para tomar marido, anuncio desagradable, pues el orculo de Delfos le haba advertido contra el matrimonio. Atalanta contest: Padre, consiento con una condicin. Cualquier pretendiente a mi mano debe vencerme en una carrera pedestre o permitir que le mate. As sea, dijo Yaso. k. Muchos prncipes infortunados perdieron la vida como consecuencia, pues ella era la mortal ms rpida, pero Melanin, hijo del arcadio Anfidamante, invoc la ayuda de Afrodita. sta le dio tres manzanas de oro y le dijo: Demora a Atalanta dejando caer, una tras otra, estas manzanas durante la carrera. La estratagema dio resultado. Atalanta se detuvo para recoger cada manzana y lleg a la meta inmediatamente despus de Melanin. l. La boda se celebr, pero la advertencia del orculo estaba justificada, porque un da, cuando pasaban junto a un recinto de Zeus, Melanin indujo a Atalanta a entrar y acostarse con l all. Irritado porque haban profanado su recinto, Zeus transform a ambos en leones, pues los leones no se aparean con leones, sino slo con leopardos, y as les impidi que volvieran a disfrutar de su unin. Este fue el castigo de Afrodita en primer lugar por la obstinacin de Atalanta en permanecer virgen, y en segundo lugar
Homero: Ilada ix.527-600; Apolodoro: i.8.2-3; Higinio: Fbulas 171, 174 y 273; Ovidio: Metamorfosis viii.270-545; Diodoro Sculo: iv.48; Pausanias: iv.2.5; viii.4.7 y x.31.2; Calmaco: Himno a rtemisa 220-24; Antoninus Liberalis 2; Ateneo: xiv.71.
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por no haberse mostrado agradecida por la manzanas de oro404. Pero algunos dicen que con anterioridad Atalanta haba sido infiel a Melanin y que le haba dado a Meleagro un hijo llamado Partenopeo, al que abandon en la misma montaa en que la haba amamantado la osa. Tambin l sobrevivi y posteriormente venci a Idas en Jonia y march con los siete paladines contra Tebas. Segn otros, Ares, y no Meleagro, fue el padre de Partenopeo405; el marido de Atalanta no era Melanin, sino Hipmenes; y ella era hija de Esqueneo, quien gobernaba en Onquesto, Beocia. Se aade que ella y l profanaron un templo, no de Zeus, sino de Cibeles, quien los convirti en leones y los unci a su carro406. *
1. Los mdicos griegos atribuan al malvavisco (althaia, de althainein curar) virtud curativa y como era la primera flor primaveral en la que libaban la miel las abejas, tena casi la misma importancia mtica que la flor de hiedra, la ltima. La cacera calidonia es una saga heroica que se basa quizs en una famosa cacera del jabal y en una enemistad entre clanes etolios ocasionada por ella. Pero la muerte del rey sagrado atacado por un jabal cuyos colmillos curvos lo dedicaban a la luna es un mito antiguo (vase 18.3) y explica la introduccin en esta teora de hroes de diferentes Estados griegos que haban sufrido ese destino. El jabal era peculiarmente el emblema de Calidn (vase 106.c) y estaba consagrado a Ares, el padre putativo de Meleagro. 2. El salto de Toxeo por encima del foso es anlogo al salto de Remo por encima de la pared de Rmulo; indica la difundida costumbre de sacrificar a un prncipe real en la fundacin de una ciudad (1 Reyes xvi.34). El tizn de Meleagro recuerda varios mitos celtas: la muerte de un hroe se produce cuando es destruido algn objeto externo: un fruto, un rbol o un animal. 3. A rtemis se le renda culto como una meleagris, o pintada, en la isla de Leros y en la acrpolis de Atenas; el culto es de origen africano oriental,
Apolodoro: iii.9.2; Higinio: Fbula 185; Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.113; Primer Mitgrafo Vaticano: 39.
405 404

Higinio: Fbulas 70.99 y 270; Primer Mitgrafo Vaticano: 174.

Apolodoro: iii.9.2, citando Meleagro de Eurpides; Ovidio: Metamorfosis x.565 y ss.; Tzetzes: Milenios xiii.453; Lactancio sobre la Tebaida de Estacio vi.563; Higinio: Fbula 185.

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a juzgar por esta variedad particular de gallina de Guinea que tena barba azul, a diferencia de la barba roja del ave italiana introducida desde Numidia y sus extraos cloqueos eran interpretados como gemidos de duelo. Quienes no rendan culto a rtemis ni a Isis podan comer gallinas de Guinea. La reputacin de malvivir de los lerianos poda deberse a su conservadurismo religioso, como la reputacin de mentirosos de los cretenses (vase 45.2). 4. Las osas estaban consagradas a rtemis (vase 22.4) y la carrera de Atalanta contra Melanin ha sido deducida, probablemente, de una ilustracin grfica en la que apareca el rey condenado, con las manzanas de oro en la mano (vase 32.1 y 53.5), perseguido a muerte por la diosa. Otra ilustracin compaera mostrara una imagen de rtemis apoyada por dos leones, como en la puerta de Micenas y en varios sellos micnicos y cretenses. La segunda versin del mito parece ser ms antigua, aunque slo sea porque Esqueneo, el padre de Atalanta, est en lugar de Esqunide, un ttulo de Afrodita, y porque Zeus no figura en ella. 5. Por qu fueron castigados los amantes y aqu los mitgrafos se refieren equivocadamente a Plinio, aunque Plinio dice, al contrario, que los leones castigan enrgicamente a las leonas por ayuntarse con leopardos (Historia natural viii.17) es un problema que tiene un inters mucho mayor que el que le concede Sir James Frazer en sus notas sobre Apolodoro. Parece referirse a una vieja disposicin exogmica segn la cual los miembros del mismo clan totmico no podan casarse entre ellos, ni podan los miembros del clan del len casarse con miembros del clan del leopardo, que perteneca a la misma sub-fratra; as como los miembros de los clanes del cordero y la cabra no podan casarse unos con otros en Atenas (vase 97.3). 6. neo no fue el nico rey heleno que omiti un sacrificio a rtemis (vase 69.b y 72.i). Las exigencias de esa diosa eran mucho ms severas que las de los otros dioses olmpicos, e inclusive en la poca clsica incluan holocaustos de animales vivos. neo difcilmente le habra negado stos, pero la prctica arcadia y beocia consista en sacrificar al rey mismo, o a un sustituto, como el ciervo Acten (vase 22.1); y neo pudo muy bien haberse negado a que lo descuartizaran.

81. TELAMN Y PELEO a. La madre de los dos hijos mayores de aco, Telamn y Pe-

leo, era Endis, hija de Escirn. Foco, el ms joven, era hijo de la nereida Psmate, que se haba transformado en una foca cuando trat intilmente de eludir los abrazos de aco. Todos ellos vivan juntos en la isla de Egina407. b. Foco era el favorito de aco, y su excelencia en los juegos atlticos provocaba unos celos furiosos en Telamn y Peleo. En consecuencia y para que hubiera paz, condujo un grupo de emigrantes eginetas a Fcide, donde otro Foco, hijo del corinto Ornitin, haba colonizado ya las inmediaciones de Titorea y Belfos, y con el tiempo sus hijos extendieron el estado de Fcide hasta sus lmites actuales. Un da aco hizo llamar a Foco quiz con el propsito de legarle el reino isleo, pero, instigados por su madre, Telamn y Peleo conspiraron para matarlo a su regreso. Desafiaron a Foco a una competencia atltica quntuple, y si fue Telamn quien le derrib, como si hubiera sido accidentalmente, arrojndole un disco de piedra a la cabeza, y Peleo quien lo remat con un hacha, o si fue al contrario, se ha discutido mucho desde entonces. En cualquier caso, Telamn y Peleo eran igualmente culpables de fratricidio y juntos ocultaron el cadver en un bosque, donde lo encontr aco. Foco est enterrado cerca del Eaquen408. c. Telamn se refugi en la isla de Salamina, donde reinaba Cicreo, y envi a su padre un mensajero negando su intervencin en el asesinato. aco, en respuesta, le prohibi que volviera a poner los pies en Egina, aunque le permiti que defendiera su causa desde el mar. En vez de quedarse gritando en la oscilante cubierta de su barco, anclado detrs de las rompientes, Telamn naveg una noche hasta el que ahora se llama Puerto Secreto, entr en l y envi a tierra albailes para que construyeran un malecn que le servira de tribuna; los albailes terminaron su trabajo antes del amanecer, y todava se puede ver su obra. Pero aco rechaz su elocuente alegato de que la muerte de Foco haba sido accidental,
407 408

Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas v. 13.

Plutarco: Vidas paralelas 25; Pausanias: x.1.1 y ii.29.7; Apolodoro: loc. cit.; Los Alcmenidas, citado por escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides 687; Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Diodoro Sculo: iv.72.

y Telamn regres a Salamina, donde se cas con Glauce, la hija del rey, y sucedi en el trono a Cicreo409. d. Este Cicreo, hijo de Posidn y Salamina, hija del ro Asopo, haba sido elegido rey de Salamina cuando mat a una serpiente para poner fin a sus muchos estragos. Pero conservaba una serpiente joven de la misma carnada que proceda de la misma manera destructora hasta que fue expulsada por Eurloco, un compaero de Odiseo; entonces Demter la recibi en Eleusis como una de sus acompaantes. Pero algunos explican que Cicreo mismo, llamado Serpiente a causa de su crueldad, fue desterrado por Eurloco y se refugi en Eleusis, donde se le dio un cargo de poca importancia en el templo de Demter. En todo caso, lleg a ser uno de los hroes guardianes de Salamina, la Isla de la Serpiente; all lo enterraron con la cara vuelta hacia el oeste, y apareci en forma de serpiente entre las naves griegas en la famosa victoria de Salamina. Se ofrecan sacrificios en su tumba y cuando los atenienses disputaron la posesin de la isla con los megarenses, Soln, el ramoso legislador, cruz el mar durante la noche y le hizo sacrificios propiciatorios410. e. Cuando muri su esposa Glauce, Telamn se cas con Peribea, de Atenas, nieta de Plope, quien le dio al gran yax; y posteriormente con la cautiva Hesione, hija de Laomedonte, quien le dio al igualmente clebre Teucro411. f. Peleo huy a la corte de Actor, rey de Ftia, cuyo hijo adoptivo Euritin le purific. Actor le dio luego en casamiento a su hija Polimela, y una tercera parte del reino. Un da Euritin, que gobernaba otra tercera parte, llev a Peleo a cazar el jabal calidonio, pero Peleo le atraves accidentalmente con la lanza y huy a Yolco, donde fue purificado una vez ms, en esta ocasin por Acasto, hijo de Pelias412.
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Apolodoro: iii.12.7; Pausanias: ii.29.7; Diodoro Sculo: loc. cit.

Apolodoro: loc. cit. Hesodo, citado por Estrabn: ix.1.9; Estfano de Bizancio sub Kychreios Pagos; Eustacio sobre la Descripcin de la tierra de Dionisio 507; Plutarco: Soln 9; Licofrn: Casandra 110; Pausanias: i.36.1.
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410

Apolodoro: loc. cit. Ibid.: 13.1-2; Diodoro Sculo: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Eustacio so-

g. Cretis, la esposa de Acasto, trat de seducir a Peleo, y cuando l rechaz sus requerimientos, le minti a Polimela: Se propone abandonarte y casarse con mi hija Estrope. Polimela crey la maligna mentira de Cretis y se ahorc. No contenta con el dao que haba hecho, Cretis se present llorando a Acasto y acus a Peleo de haber atentado contra su virtud. b. Poco dispuesto a matar al hombre al que haba purificado, Acasto le desafo a una partida de caza en el monte Pelin. Ahora bien, en recompensa por su castidad, los dioses haban dado a Peleo una espada mgica, forjada por Ddalo, que tena la propiedad de hacer que su dueo venciese en la batalla y tuviera igual buen xito en la caza. En consecuencia, no tard en amontonar gran nmero de ciervos, osos y jabales, pero cuando se dispona a matar todava ms, los compaeros de Acasto reclamaron la presa como perteneciente a su seor, y se burlaron de la falta de habilidad de Peleo. Dejemos que los animales muertos decidan este asunto con sus propias bocas!, exclam Peleo, que les haba cortado las lenguas, y las sac entonces de una bolsa para demostrar que haba ganado fcilmente el concurso413. i. Despus de una cena alegre durante la cual super a los otros como glotn, Peleo se qued profundamente dormido. Entonces Acasto le rob su espada mgica, la ocult bajo un montn de boigas y se alej a hurtadillas con sus seguidores. Al despertar, Peleo se encontr solo, desarmado y rodeado de salvajes centauros que se disponan a asesinarle; pero su rey Quirn no slo intervino para salvarle la vida, sino que adems adivin dnde estaba oculta la espada y se la devolvi414. j. Entretanto, por consejo de Temis, Zeus eligi a Peleo para que fuese el marido de la nereida Tetis, con la que se habra casado l mismo si no le hubiera desanimado la profeca de las Parcas de que cualquier hijo nacido de Tetis llegara a ser mucho ms
bre la Ilada de Homero ii.648. Pndaro: Odas nemeas v.26 y ss. y iv.59; escoliasta sobre las Odas nemeas de Pndaro iv.54 y 59; Zenobio: Proverbios v.20; Apolodoro: loc. cit. Apolodoro: ii.13.3; Hesodo; citado por escoliasta sobre las Odas nemeas de Pndaro iv.59.
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poderoso que su padre. Tambin estaba irritado porque Tetis haba rechazado sus requerimientos, en honor a su madre adoptiva Hera, y haba jurado que nunca se casara con un inmortal. Sin embargo, Hera, agradecida, decidi casarla con el ms noble de los mortales, y convoc a todos los olmpicos para que asistieran a la boda en la prxima luna llena, y al mismo tiempo envi a su mensajera Iris a la cueva del rey Quirn con la orden para Peleo de que se preparase415. k. Ahora bien, Quirn prevea que Tetis por ser inmortal, al principio se sentira ofendida por ese casamiento, por lo que, siguiendo sus instrucciones. Peleo se ocult detrs de un matorral de bayas de mirto multicolores en la costa de un islote de Tesalia; all iba con frecuencia Tetis cabalgando desnuda en un delfn enjaezado para dormir la siesta en la cueva que este matorral encubra a medias. Tan pronto como entr en la cueva y qued dormida, Peleo se apoder de ella. La lucha fue silenciosa y feroz. Tetis se transform sucesivamente en fuego, agua, len y serpiente416; pero a Peleo le haban advertido de lo que poda ocurrir y se asi a ella resueltamente, incluso cuando se transform en una enorme y evasiva jibia que le arroj su tinta, metamorfosis que explica el nombre del cabo Sepias, el promontorio cercano ahora consagrado a las nereidas. Aunque quemado, aporreado, picado y cubierto con pegajosa tinta sepia, Peleo no la solt y al final ella cedi y yacieron apasionadamente abrazados417. l. Su boda se celebr delante de la cueva de Quirn en el monte Pelin. Asistieron los olmpicos sentados en doce tronos. La propia Hera llev la antorcha nupcial y Zeus, resignado con su derrota, entreg a Tetis. Las Parcas y las Musas cantaron, Ganimedes escanci el nctar y las cincuenta Nereidas bailaron una danza en espiral en la blanca arena. Numerosos centauros acudieron a
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Apolonio de Rodas: iv.790 y ss.; Pndaro: Odas stmicas viii.41

Ovidio: Metamorfosis xi.221 y ss.; Sfocles: Troilo, citado por escoliasta sobre las Odas nemeas de Pndaro iii.35; Apolodoro: iii.13.5; Pndaro: Odas nemeas iv.62; Pausanias: v.18.1. Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 178: Escoliasta sobre Apolonio de Rodas i.582; Herodoto: vii.191; Filstrato: Heroica xix.l.
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presenciar la ceremonia con guirnaldas de hierba, blandiendo saetas de abeto y prediciendo buena suerte418. m. Quirn dio a Peleo una lanza; Atenea haba bruido su asta, cortada de un fresno en la cumbre del Pelin; y Hefesto haba forjado su hoja. El regalo conjunto de los dioses fue una magnfica armadura dorada, a la que Posidn aadi los dos caballos inmortales Balio y Janto, hijos del Viento Oeste y de la harpa Podarge419. n. Pero la diosa ride, que no haba sido invitada, estaba decidida a hacer que los huspedes divinos rieran, y mientras Hera, Atenea y Afrodita conversaban amistosamente, tomadas del brazo, hizo rodar una manzana de oro hasta sus pies. Peleo la recogi y se qued perplejo al leer su inscripcin, que deca: Para la ms bella, pues no saba a cul de las tres estaba destinada. Esta manzana fue la causa protocatrtica de la guerra de Troya420. o. Algunos dicen que Tetis, la esposa de Peleo, era hija de Quirn y de una mera mortal, y que Quirn, deseando honrar a Peleo, difundi el rumor de que se haba casado con la diosa, el ama de sta421. p. Entretanto Peleo, cuya fortuna haba restaurado el bondadoso Quirn, y que ahora adquiri como dote grandes ganados vacunos, envi algunos de ellos a Ftia como indemnizacin por haber matado accidentalmente a Euritin; pero como los ftianos rechazaron el pago, dej que los animales vagaran a su voluntad por el campo. sta result una decisin afortunada, porque un lobo feroz que Psmate haba enviado tras l para vengar la muerte de su hijo Foco saci de tal modo su hambre con ese ganado sin dueo que apenas poda arrastrarse. Cuando Peleo y Tetis se encontraron cara a cara con el lobo, ste quiso saltar a la garganta de Peleo,
Eurpides: Ifigenia en ulide 703 y ss. y 103 y ss.; Apolonio de Rodas: iv.790: Ctulo: xliv.305 y ss. Apolodoro: iii.13.5; Homero: Ilada xvi.144; xviii.84 y xvi.149; Cypria, citado por escoliasta sobre la Ilada de Homero xvi.140.
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Higinio: Fbula 92; Fulgencio: iii.7. Apolonio de Rodas: i.558; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iv.816.

pero Tetis le mir amenazadoramente sacando la lengua y lo convirti en una piedra que todava se muestra en el camino entre Lcride y Fcide422. q. Luego Peleo volvi a Yolco, donde Zeus le proporcion un ejrcito de hormigas transformadas en guerreros, por lo que se le llam Rey de los Mirmidones. Tom la ciudad sin ayuda, mat primeramente a Acasto y luego a la acobardada Cretis, y entr con sus mirmidones en la ciudad entre los pedazos de su cuerpo descuartizado423. r. Tetis quem sucesivamente las partes mortales de los seis hijos que tuvo con Peleo para hacerlos inmortales como ella, y envi a cada uno de ellos por turno al Olimpo. Pero Peleo consigui arrebatarle el sptimo cuando ella ya haba hecho inmortal todo su cuerpo, con excepcin del taln, ponindolo en el fuego y luego frotndolo con ambrosa; el taln medio chamuscado se haba librado de este tratamiento final. Irritada por esa intervencin, Tetis se despidi de Peleo y volvi a su residencia en el mar. Llam a su hijo Aquiles porque todava no haba puesto los labios en su pecho. Peleo proporcion a Aquiles un hueso de tobillo nuevo tomado del esqueleto del veloz gigante Damiso, pero ese hueso estaba predestinado a ser la causa de su muerte424. s. Demasiado viejo para combatir en Troya personalmente, Peleo entreg ms tarde a Aquiles la armadura dorada, la lanza de fresno y los dos caballos que haba recibido como regalos de boda. Finalmente, fue expulsado de Ftia por los hijos de Acasto, quienes ya no le teman despus de haberse enterado de la muerte de Aquiles; pero Tets le orden que fuese a la cueva situada junto al matorral de bayas de mirto en la que l le haba dominado por vez primera, y esperase all hasta que ella se lo llevase a vivir con ella para siempre en las profundidades del mar. Peleo fue a la cueva y desde ella observaba con ansia los barcos que pasaban,
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Antoninus Liberalis: Transformaciones 38; Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 901.

Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Hornero: Ilada xxiv.536; Pndaro: Odas nemeas iii.34; Apolodoro: iii.13.7; escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.224. Tolomeo Hefestiono: iv., citado por Focio: p.487; Apolodoro: iii.13.6: Licofrn: Casandra 178 y ss.; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xvi.37.
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con la esperanza de que uno de ellos condujera a su nieto Neoptlemo de vuelta de Troya425. t. Entretanto Neoptlemo reparaba su flota destruida en Molosia y cuando se enter del destierro de Peleo se disfraz de cautivo troyano y se dirigi con su barco a Yolco, donde consigui dar muerte a los hijos de Acasto y apoderarse de la ciudad. Pero Peleo, cada vez ms impaciente, flet un barco para ir a Molosia; el mal tiempo lo llev a la isla de Icos cerca de Eubea, donde muri y fue enterrado, y as perdi el derecho a la inmortalidad que le haba prometido Tetis426. *
1. El mito de aco, Psmate (costa arenosa) y Foco (foca) se da en el folklore de casi todos los pases europeos. Habitualmente el hroe ve una manada de focas nadando hacia una costa desierta bajo la luna llena y que luego se despojan de sus pieles para mostrarse como mujeres jvenes. El hroe se oculta tras una roca mientras ellas danzan desnudas en la arena, y luego se apodera de una de las pieles de foca, con lo que adquiere poder sobre su duea, a la que deja encinta. Ms tarde disputan; ella recupera su piel y se aleja nadando. La danza de las cincuenta nereidas en la boda de Tetis y su regreso al mar despus del nacimiento de Aquiles parecen ser fragmentos del mismo mito, el origen del cual parece haber sido una danza ritual de cincuenta sacerdotisas-focas dedicadas a la Luna y que constituan un proemio a la eleccin de un rey sagrado por la Suma Sacerdotisa. Aqu la escena se sita en Egina, pero, a juzgar por la fbula de la lucha de Peleo cerca del cabo Sepias, un ritual anlogo lo realizaba en Magnesia un colegio de sacerdotisas-jibias; la jibia aparece prominentemente en las obras de arte cretenses, incluyendo el peso legal del Tesoro Real de Cnosos, y tambin en los monumentos megalticos de Carnac y otras partes de Bretaa. Tiene ocho tentculos, como la anmona sagrada de Pelin tiene ocho ptalos; ocho es el nmero de la fertilidad en el mito mediterrneo. Peleo (barroso) puede haber llegado a ser el ttulo del rey sagrado despus de ser ungido con sepia, puesto que se lo llama hijo de Endis, la enredadora, sinnimo de la jibia.
Homero: Ilada xviii.434 y xvi.149; Eurpides: Troyanas 112, con escoliasta; Andrmaca 1253 y ss.
426 425

Dictys Cretensis: vi.7-9; Estfano de Bizancio sub Icos; Antologa palatina vii.2.9

y ss.

2. La partida de caza de Acasto, el siguiente banquete y la prdida de la espada mgica de Peleo parecen haber sido deducidos equivocadamente de una representacin grfica en la que se vean los preliminares de una ceremonia de coronacin; la coronacin implicaba el casamiento con la heredera de la tribu. La escena inclua, al parecer, el combate ritual del rey con hombres disfrazados de animales y la extraccin de una espada regia de la hendidura de una roca (interpretada errneamente por el mitgrafo como un montn de boiga), lo mismo que en los mitos de Teseo (vase 95.e) y del rey Arturo del Lionesado. Pero la lanza de fresno cortada por Quirn en el monte Pelin es un smbolo de soberana anterior a la espada. 3. Las transformaciones de Tetis indican una exhibicin de los poderes estacionales de la diosa presentados en forma de una serie de danzas (vase 9.d y 32.b). El mirto tras el cual la encontr Peleo la primera vez era el emblema del ltimo mes del reinado de su predecesor (vase 52.3 y 109.4); y, por lo tanto, serva como su lugar de reunin cuando terminaba su propio reinado. Este mito parece registrar un casamiento por convenio, al que asistieron representantes de doce tribus o clanes confederados, entre un prncipe de Ftia y la sacerdotisa de la Luna de Yolco, en Tesalia. 4. Es posible que el autor de la antigua Seege or Battayle of Troy inglesa se, basara en una fuente clsica perdida cuando hizo a Peleo medio hombre y medio caballo, lo que quiere decir que Peleo fue adoptado en un clan ecida que renda culto al caballo. Tal adopcin implicara un banquete de carne de caballo, con carcter de sacrificio (vase 75.3), lo que explica el regalo nupcial de Balio y Janto sin un carro del que tiraran. Los centauros de Magnesia y los tesalios de Yolco parecen haber estado unidos por una alianza exogmica; de aqu la afirmacin por el escoliasta sobre Apolonio de Rodas de que la esposa de Peleo era, en realidad, la hija de Quirn. 5. La perplejidad de Perseo cuando recogi la manzana arrojada por ride sugiere una pintura de la diosa Luna, en trada, ofreciendo la manzana de la inmortalidad al rey sagrado (vase 32.4; 53.5 y 159.3). El asesinato de Acasto y la entrada de Peleo en la ciudad entre los pedazos desmembrados del cuerpo de Cretis pueden ser una interpretacin equivocada de una ilustracin que mostraba a un nuevo rey disponindose a recorrer las calles de la ciudad despus de haber descuartizado ritualmente a su predecesor con un hacha. 6. Los frecuentes asesinatos, accidentales o intencionales, que hacan que los prncipes abandonaran su patria y fueran purificados por reyes extranjeros con cuyas hijas se casaban luego, son una invencin de mitgrafos posteriores. No hay razn para suponer que Peleo dej Egina, o Ftia, cado en desgracia; en una poca en que la monarqua se rega por la sucesin matrilineal, los candidatos al trono venan siempre del exterior, y el nuevo rey renaca en la casa real despus de asesinar ritualmente a su predecesor.

Entonces cambiaba de nombre y de tribu, porque as se esperaba despistar al alma vengativa del asesinado. Del mismo modo, Telamn de Egina fue a Salamina, lo eligieron nuevo rey, mat al rey anterior quien se convirti en un hroe oracular y se cas con la suma sacerdotisa de un colegio de sacerdotisas de la lechuza. Se consider conveniente, en pocas ms civilizadas, cuando se empleaba un ritual muy parecido para purificar a los criminales ordinarios, olvidar que la dignidad real implicaba asesinato, y sugerir que Peleo, Telamn y los dems haban estado relacionados con crmenes o escndalos que no tenan nada que ver con su ascensin al trono. El escndalo consiste con frecuencia en una acusacin falsa de haber atentado contra la virtud de una reina (vase 75.a y 101.e). La relacin de Cicreo con los misterios eleusinos y el casamiento de Telamn con una princesa ateniense adquirieron importancia cuando en 620 a. de C. Atenas y Megara disputaron la posesin de Salamina. Los espartanos juzgaron el caso y los embajadores atenienses fundamentaron con buen xito su reclamacin en la vinculacin de Telamn con el tica (Plutarco: Soln 8 y 9). 7. La muerte de Foco por el disco, como la de Acrisio (vase 72.p) parece ser una interpretacin errnea de una ilustracin que representaba el final del reinado del rey-foca, y en el cual el disco que volaba era un disco solar; como se ve claramente en el mito, el arma del sacrificio era un hacha. Varios hroes, adems de Aquiles, fueron muertos mediante una herida en el taln, y no solamente en Grecia, sino tambin en la mitologa egipcia; celta, lidia, india y escandinava (vase 90.8; 92.10). 8. La quema de los hijos de Tetis era una prctica comn: el sacrificio anual del nio que sustitua al rey sagrado (vase 24.10 y 156.2). Al final del octavo ao mora el rey mismo (vase 91.4 y 109.3). En el Mahabharata indio hay un relato anlogo: la diosa Ganges hace perecer ahogados a sus siete hijos habidos con el dios Krishna. La divisin que hizo Actor de su reino en tres partes tiene su anloga en el mito de Preto (vase 72.h): el rey sagrado, en vez de dejarse sacrificar en la fecha sealada para la terminacin de su reinado, conservaba una parte de su reino y legaba el resto a sus sucesores. Los siguientes reyes insistieron en conservar la soberana durante toda su vida. 9. La muerte de Peleo en Cos indica que su nombre era all un ttulo regio, lo mismo que en Ftia, Yolco y Salamina. Se hizo rey de los mirmidones porque los ftianos adoraban a su diosa como Mirmex (hormiga; vase 66.2). La fbula de Antoninus Liberalis sobre Tetis y el lobo parece haber sido deducida de una ilustracin en la que apareca una sacerdotisa de Afrodita Lobuna (Pausanias: ii.31.6) con una mscara de gorgona mientras sacrificaba ganado.

82.

ARISTEO a. Hipseo, un rey supremo de los lapitas, hijo de la nyade Cresa y el dios fluvial Peneo, se cas con Clidnope, otra nyade, y tuvo con ella una hija, Cirene. Cirene despreciaba el hilado, el tejido y otros trabajos domsticos parecidos, y en cambio prefera cazar fieras en el monte Pelin durante todo el da y la mitad de la noche, dando como explicacin que los rebaos y vacadas de su padre necesitaban proteccin. Apolo presenci en una ocasin su lucha con un poderoso len; llam al centauro Quirn para que fuese testigo del combate (del que Cirene, como de costumbre, sali triunfante) y le pregunt su nombre y si sera una novia apropiada para l. Quirn se ech a rer. Saba que Apolo no slo conoca su nombre, sino que adems haba tomado ya la decisin de raptarla, bien cuando la vio guardando los rebaos de Hipseo junto al ro Peneo, o bien cuando ella recibi dos perros de caza de sus manos como premio por haber ganado la carrera pedestre en los juegos fnebres de Pelias427. b, Quirn profetiz adems que Apolo llevara a Cirene allende el mar al jardn ms frtil de Zeus y la hara reina de una gran ciudad, despus de reunir a una poblacin islea alrededor de una colina que se elevaba en una llanura. Recibida por Libia en un palacio de oro, conquistara un reino igualmente beneficioso para los cazadores y los agricultores y all dara un hijo a Apolo. Hermes actuara como comadrn y llevara al nio, llamado Aristeo, ante los tronos de las Horas y de la Madre Tierra y les suplicara que le alimentasen con nctar y ambrosa. Cuando Aristeo llegara a la edad viril obtendra los ttulos de Zeus inmortal, Apolo Puro y Guardin de los Rebaos428. c. A su tiempo Apolo llev a Cirene en su carro de oro al lugar donde se halla ahora la ciudad de Cirene; Afrodita esperaba para
Pndaro: Odas pticas ix.5 y ss.; Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Calmaco: Himno a rtemisa 206.
428 427

Pndaro: loc. cit.

darle la bienvenida y los acost sin demora en la cmara dorada de Libia. Aquella noche Apolo prometi a Cirene una larga vida en la que podra satisfacer su pasin por la caza y reinar en un pas frtil. Luego la dej al cuidado de ciertas ninfas-mirtos, hijas de Hermes, en las colinas cercanas, donde dio a luz a Aristeo y, despus de una segunda visita de Apolo, al adivino Idmn. Pero una noche ella yaci tambin con Ares y dio a luz al tracio Diomedes, dueo de las yeguas comedoras de hombres429. d. Las ninfas-mirtos apodaron a Aristeo Agreo y Nomio, le ensearon a cuajar la leche para hacer queso, a construir colmenas y a hacer que el oleastro produjera el olivo cultivado. Transmiti esas artes tiles a otros, que en agradecimiento le rindieron honores divinos. Desde Libia se embarc para Beocia, despus de lo cual Apolo lo llev a la cueva de Quirn para que ste le instruyera en ciertos misterios. e. Cuando Aristeo lleg a la edad viril, las Musas le casaron con Autnoe, por quien se hizo padre del malhadado Acten y de Macris, nodriza de Dioniso. Tambin le ensearon el arte de la curacin y de la profeca, y le enviaron a que vigilara sus ovejas que pacan en la Llanura Atamantiana de Ftitide, en los alrededores del monte Otrs y en el valle del ro Apidano. Fue all donde Aristeo perfeccion el arte de la caza que le haba enseado Cirene430. f. Un da fue a consultar el orculo de Delfos, el cual le dijo que fuese a la isla de Cos, donde le rendiran grandes honores. Aristeo se dirigi all inmediatamente y se encontr con que el abrasador Sirio haba causado una peste entre los isleos, para vengar a Icario, cuyos asesinos desconocidos se refugiaban entre ellos. Aristeo convoc a los habitantes, erigi un gran altar en la montaa y en l ofreci sacrificios a Zeus, propiciando al mismo tiempo a Sirio con la condena a muerte de los asesinos. Zeus se sinti satisfecho y orden a los Vientos Etesios que en el futuro enfriasen a
Diodoro Sculo: iv.81; Pndaro: loc. cit., Apolonio de Rodas: loc. cit.; Higinio: Fbula 14; Apolodoro: ii.5.8. Diodoro Sculo: loc. cit.; Apolodoro: iii.4.4; Apolonio de Rodas: iv.1131 y ii.500 y ss.; Pndaro: loc. cit.
430 429

toda Grecia y sus islas adyacentes durante cuarenta das a partir de la salida de Sirio. As termin la peste, y los habitantes de la isla no slo se mostraron muy agradecidos a Aristeo, sino que adems siguen propiciando a Sirio todos los aos antes de su aparicin431. g. Luego visit Arcadia y ms tarde fij su residencia en Tempe. Pero all murieron todas sus abejas y, muy afligido, fue a un profundo estanque del ro Peneo donde saba que estara Cirene con sus hermanas nyades. Su ta Aretusa oy su voz implorante a travs del agua, asom la cabeza, reconoci a Aristeo y le invit a descender al maravilloso palacio de las Nyades. stas le lavaron con agua tomada de una fuente perpetua y, despus de un banquete sacrificial, Cirene le aconsej: Ata a mi primo Proteo y oblgale a explicar por qu enfermaron tus abejas. h. Proteo dorma la siesta en una cueva de la isla de Faros, a cubierto del calor de Sirio, y Aristeo, despus de dominarlo a pesar de sus transformaciones, supo por l que la enfermedad de sus abejas era su castigo por haber causado la muerte de Eurdice; y era cierto que, cuando l le haba hecho el amor a la orilla del ro cerca de Tempe, ella haba huido de l y le haba mordido una serpiente. i. Aristeo volvi al palacio de las Nyades, donde Cirene le orden que erigiese cuatro altares en los bosques a las Drades, compaeras de Eurdice, y sacrificase cuatro toros jvenes y cuatro novillas, y luego hiciera una libacin de sangre, dejando las reses muertas donde estaban; y finalmente que volviera por la maana, nueve das ms tarde, trayendo adormideras del olvido, un becerro cebado y una oveja negra para propiciar al nimo de Orfeo, que entonces se haba reunido en el infierno con Eurdice. Aristeo obedeci y en la novena maana un enjambre de abejas sali de las reses muertas y podridas y se pos en un rbol. l se apoder del enjambre, que puso en una colmena; y los arcadios le rinden honores como Zeus por haberles enseado ese mtodo de criar nuevos enjambres de abejas432.
Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Diodoro Sculo: v.82; Higinio: Astronoma potica ii.4.
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Virgilio: Gergicas iv.317-558; Pndaro, citado por Servio sobre Gergicas de

j. Posteriormente, afligido por la muerte de su hijo Acten, la que suscit en l el odio a Beocia, naveg con sus partidarios a Libia, donde pidi a Cirene una flota en la que pudieran emigrar. Ella accedi de buena gana y Aristeo estuvo pronto otra vez en el mar, con rumbo al noroeste. Encantado con la belleza salvaje de Cerdea, que es donde hizo su primera recalada, se dedic a cultivarla; all engendr dos hijos y no tard en unrsele Ddalo; pero se dice que no fund ninguna ciudad en esa isla433. k. Aristeo visit otras islas lejanas y pas algunos aos en Sicilia, donde recibi honores divinos, especialmente por parte de los cultivadores de olivos. Finalmente fue a Tracia y complement su educacin interviniendo en los Misterios de Dioniso. Despus de vivir un tiempo en las cercanas del monte Hemo y de fundar la ciudad de Aristea, desapareci sin dejar huellas y ahora le adoran como un dios tanto los tracios brbaros como los griegos civilizados434. *
1. Pndaro adorn retricamente los orgenes de Aristeo para halagar a un descendiente de Bato que en 691 a. de C. llev una colonia de Tera a Libia, donde fund Cirene y fue el primer rey de una larga dinasta. Los cirneos consideraban a Aristeo su antecesor segn Justino (xiii.7), Bato (que tiene impedimento en el habla) era solamente su apodo como hijo de Apolo, porque a Apolo se le renda culto en Tera; y en consecuencia al puerto de Cirene se le llam Apolonia. Pero Cirene era una figura mitolgica mucho antes de la poca de Bato. Su asociacin con los Centauros demuestra que era la diosa de un culto magnesio del caballo importado en Tera, pues el nombre de Quirn aparece tambin en las primitivas inscripciones en las rocas de Tera. El mito del nacimiento de Idmn de Cirene y Ares se refiere a esa diosa anterior. 2. El mirto es originalmente un rbol de la muerte (vase 109.4) y las ninfas-mirtos eran, por tanto, profetisas capaces de instruir al joven Aristeo; pero se convirti en un smbolo de colonizacin porque los emigrantes lleVirgilio i.14.
433 434

Servio: loc. cit. Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: x.17.3.

vaban ramas de mirto para demostrar que haban puesto fin a una poca. 3. Aristeo era un ttulo del culto que se renda al Zeus arcadio y ceano; y en otras partes a Apolo y Hermes. Segn Servio (sobre las Gergicas de Virgilio i. 14), Hesodo llamaba a Aristeo un Apolo pastoral. En Tanagra, Beocia (Pausanias: ix.22.1) a Hermes se le llamaba portador del morueco, y los peces le estaban consagrados en Farees, Acaya (Pausanias: vii.22.2). Por esto la pintura de una tumba de Cirene muestra a Aristeo rodeado de ovejas y peces llevando un carnero. Sus andanzas tienen por finalidad explicar el ttulo de Aristeo que se da en el culto de Sicilia, Cerdea, Ceos, Beocia, Tesalia, Macedonia y Arcadia. Sirio es el dios egipcio Thoth, identificado con Hermes, y al que los ceanos llamaban Aristeo. 4. Virgilio relata equivocadamente el episodio de las abejas que nacen de las reses muertas. Salieron ms bien del len que mat Cirene o que fue sacrificado en su honor. Este mito, como el de las abejas de Sansn que salieron del cadver de un len, parece haber sido deducido de una ilustracin primitiva en la que se vea una mujer desnuda forcejeando amorosamente con un len mientras una abeja revoloteaba sobre el cadver de otro len. La mujer desnuda es la diosa Len Cirene, o la hitita Hepatu, o la siria Anata, o Hera, la diosa Len de Micenas, y su compaero es el rey sagrado, quien debe morir bajo el signo del solsticio estival Leo, representado por un cuchillo en el zodaco egipcio. Como Teseo o Heracles, lleva mscara y piel de len y le anima el espritu muerto, su predecesor, el cual aparece como abeja (vase 90.3). Es la primavera, cuando las abejas enjambran por primera vez, pero luego, como diosa Abeja del solsticio estival, le matar picndole y le castrar (vase 18.3). El len que mat el propio rey sagrado como hicieron Heracles y su amigo Filio (vase 153.e-f) en el Peloponeso; o Ccico en el monte Dndimo del Mar de Mrmara (vase 149.h); o Sansn en Filistia (Jueces xiv.6); o David en Beln (1 Samuel xvii.34) era uno de los animales que le desafiaban a un combate ritual en su coronacin. 5. El relato que hace Virgilio de la visita de Aristeo al ro Peneo constituye un ejemplo del empleo irresponsable del mito: Proteo, quien viva en Faros frente al delta del Nilo, ha sido incluido en la fbula caprichosamente. Haba en Tempe un famoso orculo de Apolo al que su hijo Aristeo habr consultado, naturalmente; Aretusa, un arroyo del Peloponeso, nada tiene que ver con el Peneo; y a Aristeo le muestran diferentes habitaciones en el palacio de las Nyades, donde se guardan las fuentes del Tber, el Po, el Anio, el Fasis y otros ros muy distanciados unos de otros, lo que constituye una concepcin mitolgicamente absurda. 6. La exportacin de aceite a Sicilia sera para los cretenses ms provechosa que la de injertos de olivo, pero una vez que se fundaron colonias helenas en la costa meridional a fines de la poca micnica, se estableci all el cultivo del olivo. El Aristeo que hizo una visita a Sicilia puede ser

identificado con Zeus Morio, responsable de la distribucin de injertos de los olivos sagrados descendientes del plantado por Atenea en la Acrpolis de Atenas (vase 16.c). Tambin pudo haber introducida la ciencia de la apicultura que lleg a Atenas de la Creta minoica, donde los apicultores profesionales tenan como divisa comercial una abeja y un guante y utilizaban colmenas de terracota. La palabra griega para el polen almacenado por las abejas, cerinthos, es cretense; y as deben serlo todas las palabras relacionadas, como cerion, panal de miel; cerinas, de cera, y ceraphis, mariposa de colmenar, una especie de langosta. En realidad, Cer, cuyo nombre (que tambin se escribe Car o Q're) lleg a significar en general suerte, hado o destino multiplicado en ceres, rencores, plagas o males invisibles, tiene que haber sido la diosa Abeja cretense, una diosa de la Muerte en Vida. Por eso llama Esquilo (Los siete contra Tebas 777) a la diosa Esfinge de Tebas la Cer que arrebata hombres.

83. MIDAS a. Midas, hijo de la Gran Diosa del Ida y de un stiro cuyo nombre no se recuerda, era un rey amante de los placeres de Bromio, en la Macedonia, donde gobernaba a los brigios (llamados tambin mosquios) y tena sus clebres jardines de rosas435. En su infancia se observ una procesin de hormigas que transportaban granos de trigo por el costado de su cuna y los ponan entre sus labios mientras dorma, prodigio que los adivinos interpretaron como un presagio de la gran riqueza que acumulara; y cuando creci le instruy Orfeo436. b. Un da, el libertino y viejo stiro Sueno, que haba sido pedagogo de Dioniso, se extravi del cuerpo principal del bullicioso ejrcito de Dioniso cuando ste pasaba de Tracia a Beocia y lo encontraron durmiendo su borrachera en los jardines de rosas. Los
Higinio: Fbula 274; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vi.27; Herodoto: i.14 y viii.138. Cicern: Sobre la adivinacin 1.36; Valerio Mximo: i.6.3; Ovidio: Metamorfosis xi.92-3.
436 435

jardineros lo ataron con guirnaldas de flores y lo llevaron ante Midas, a quien hizo un relato maravilloso de un continente inmenso situado ms all del ocano completamente separado de la masa conjunta de Europa, Asia y frica y en el que abundaban las ciudades magnficas, pobladas por habitantes gigantes, felices y de larga vida y que gozaban de un notable sistema legal. Una gran expedicin de por lo menos diez millones de personas se puso en otro tiempo en camino desde all a travs del ocano para hacer una visita a los Hiperbreos; pero al ver que el suyo era el mejor pas que poda ofrecer el viejo mundo, se retiraron, asqueados. Entre otras maravillas. Sueno mencion un remolino espantoso ms all del cual no puede pasar ningn viajero. Dos arroyos corren por las cercanas y los rboles que se alzan en las orillas del primero dan el fruto que hace llorar, gemir y desfallecer a quienes lo comen. Pero el fruto que dan los rboles que se alzan junto al otro arroyo renuevan la juventud incluso de los muy ancianos; en realidad, despus de pasar hacia atrs por la edad madura, la juventud y la adolescencia, vuelven a ser nios y luego infantes, y por fin desaparecen! Midas, encantado con las fbulas de Sueno, le agasaj durante cinco das y sus noches y luego orden que un gua le acompaara hasta la residencia de Dioniso437. c. Dioniso, que haba estado preocupado por la suerte de Sueno, mand que preguntaran a Midas cmo deseaba que se le recompensase. Midas contest sin vacilar: Te ruego me concedas que todo lo que toque se convierta en oro. Pero no slo las piedras, las flores y los muebles de su casa se convertan en oro, sino tambin, cuando se sentaba a la mesa, los alimentos que coma y el agua que beba. Midas no tard en suplicar que le eximiesen de su deseo porque se mora de hambre y de sed; Dioniso, muy divertido, le dijo que visitara la fuente del ro Pactlo, cerca del monte Tmolo, y se lavase en ella. Midas obedeci e inmediatamente qued libre del tacto de oro, pero las arenas del Pactlo siguen siendo doradas y brillantes an en nuestros das438.
437 438

Eliano: Varia historia iii.18.

Plutarco: Minos 5; Ovidio: Metamorfosis xi.90 y ss.; Higinio: Fbula 191; Virgilio: glogas vi.13 y ss.

d. Midas entr as en Asia con su squito de brigios y le adopt el rey frigio Gordias quien no tena hijos. Cuando slo era un campesino pobre, Gordias se sorprendi un da al ver a un guila real posarse en la vara de su carro de bueyes. Como pareca dispuesta a permanecer all todo el da, condujo la yunta hacia Telmiso, en Frigia, ahora parte de Galacia, donde haba un orculo, digno de confianza, pero en la puerta de la ciudad se encontr con una joven profetisa que, cuando vio al guila todava posada en la vara, insisti en que l ofreciera inmediatamente sacrificios a Zeus Rey. Djame que vaya contigo, campesino dijo ella para estar segura de que eliges las vctimas apropiadas. No faltaba ms contest Gordias. Pareces ser una joven juiciosa y considerada. Ests dispuesta a casarte conmigo? Tan pronto como hayas ofrecido los sacrificios replic ella. e. Entretanto, el rey de Frigia haba muerto repentinamente, sin sucesin, y un orculo anunci: Frigios, vuestro nuevo rey se acerca con su novia, sentado en un carro de bueyes. Cuando el carro entr en la plaza del mercado de Telmisa, el guila llam inmediatamente la atencin popular y Gordias fue aclamado unnimemente rey. En agradecimiento, dedic el carro a Zeus, juntamente con su yugo, que haba atado a la vara de una manera peculiar. Un orculo declar que quien descubriera cmo se poda desatar el nudo se convertira en el seor de toda Asia. En consecuencia, el yugo y la vara fueron depositados en la acrpolis de Gordin, ciudad que haba fundado Gordias, donde los sacerdotes de Zeus los guardaron celosamente durante siglos hasta que Alejandro de Macedonia cort petulantemente el nudo con su espada439. f. Cuando muri Gordias, le sucedi en el trono Midas, quien promovi el culto de Dioniso y fund la ciudad de Ancira. Los brigios que haban venido con l se llamaron en adelante frigios y los reyes de Frigia se han llamado alternativamente Midas y Gordias hasta el presente; por lo que al primer Midas se le ha llamado
439

Arriano: Anbasis de Alejandro ii.3.

equivocadamente hijo de Gordias440. g. Midas asisti al famoso certamen musical entre Apolo y Marsias, arbitrado por el dios fluvial Tmolo. Tmolo concedi el premio a Apolo, quien, al ver que Midas discrepaba del veredicto, lo castig con un par de orejas de asno. Durante largo tiempo Midas se las arregl para ocultar esas orejas bajo un gorro frigio, pero a su barbero, que se enter de la deformidad, le fue imposible mantener el secreto vergonzoso, como le haba ordenado Midas bajo pena de muerte. En consecuencia, cav un hoyo en la orilla del ro y, asegurndose antes de que no haba nadie en los alrededores, murmur: El rey Midas tiene orejas de asno!. Luego llen el hoyo y se alej, en paz consigo mismo, hasta que brot de la orilla una caa que susurraba el secreto a todos los que pasaban. Cuando Midas se enter de que su desgracia era de conocimiento pblico, conden a muerte al barbero, bebi sangre de toro y pereci miserablemente441. *
1. A Midas se le ha identificado razonablemente con Mita, rey de los mosquios (hombres terneros) o mushki, pueblo de origen pntico que a mediados del segundo milenio a. de C. ocup la parte occidental de Tracia ms tarde llamada Macedonia; cruzaron el Helesponto alrededor del ao 1200 a. de C., destruyeron el podero de los hititas en el Asia Menor y tomaron Pteria, su capital. Mosquios se refiere quizs a un culto del ternero como el espritu sagrado. Las rosaledas de Midas y el relato de su nacimiento indican un culto orgistico de Afrodita, a la que estaban consagradas las rosas. La fbula del toque que converta todo en oro ha sido inventada para explicar las riquezas de la dinasta de Mita y la presencia de oro en el ro Pactlo, y se ha dicho con frecuencia que las orejas de asno fueron sugeridas por la representacin de Midas como stiro, con las orejas horriblemente alargadas, en la comedia ateniense. 2. Pero como los asnos estaban consagrados a su benefactor Dioniso, quien puso un par de ellos entre las estrellas (Higinio: Astronoma potica ii.23), es probable que el Midas original se gloriase de su disfraz de asno.
440 441

Justino: xi.7; Pausanias: i.4.5; Eliano: Varia historia iv.17. Ovidio: Metamorfosis xi.146 y ss.; Persio: Stiras i.121; Estrabn: i.3.21.

Un par de orejas de asno en la punta de un cetro de caa era una seal de realeza que llevaban todos los dioses dinsticos egipcios en memoria de la poca en que Set, de orejas de asno (vase 35.4), diriga su panten. El poder de Set haba decado mucho hasta su restauracin tempornea por los reyes hicsos de comienzos del segundo milenio a. de C.; pero como los hititas formaban parte de la gran horda de conquistadores nrdicos encabezados por los hicsos, el Midas de las orejas de asno puede muy bien haber reclamado la soberana sobre el imperio hitta en nombre de Set. En la poca pre-dinstica, Set haba gobernado durante la segunda mitad del ao y anualmente asesinaba a su hermano Osiris, el espritu de la primera mitad, cuyo emblema era un toro; eran, en realidad, los conocidos mellizos rivales que disputaban perpetuamente los favores de su hermana, la diosa Luna Isis. 3. Es probable que la ilustracin de la que se deriva la fbula del barbero de Midas representase la muerte del rey-asno. Su cabello dorado, la sede de su poder regio, est trasquilado, como el de Sansn (vase 91.1); su cabeza cortada est enterrada en un agujero para defender a la ciudad de Ancira de la invasin. La caa es un smbolo ambivalente: como el rbol del duodcimo mes (vase 52.3) le anuncia oracularmente la muerte inminente; tambin confiere la dignidad real a su sucesor. A causa del gran poder mgico de la sangre de toro, slo las sacerdotisas de la Madre Tierra podan bebera sin dao (vase 51.4 y 155.a), y como era la sangre de Osiris, sera peculiarmente venenosa para un rey-asno. 4. El secreto del nudo gordiano parece haber sido religioso, probablemente el nombre inefable de Dioniso, un monograma en forma de nudo hecho en la correa de cuero crudo. Gordin era la llave para entrar en Asia (Asia Menor), porque su ciudadela dominaba la nica ruta comercial practicable que iba de Troya a Antioqua; y la sacerdotisa o el sacerdote local comunicaran el secreto al rey de Frigia solamente, como solamente al sumo sacerdote se le confiaba el nombre inefable de Jehov en Jerusaln. El brutal corte del nudo por Alejandro cuando form su ejrcito en Gordin para la invasin del Asia Menor puso fin a un designio divino antiguo al poner el poder de la espada por encima del misterio religioso. Gordias (de gruzein, gruir o refunfuar) se llamaba as, quiz, por el murmullo que se oa en su altar oracular. 5. El motivo por el que la fbula del Continente Atlntico deba atribuirse al borracho Sueno puede adivinarse por tres episodios de que informa Plutarco (Vida de Soln 25-9). El primero es que Soln viaj extensamente por Asia Menor y Egipto; el segundo, que crea la fbula de la Atlntida (vase 39.b) y la convirti en un poema pico; el tercero, que alterc con el autor dramtico Tespis, quien, en sus comedias acerca de Dioniso, pona frases ridculas, al parecer llenas de alusiones locales, en boca de los stiros. Soln pregunt: No te alarma, Tespis, decir tantas mentiras ante un

auditorio tan grande? Cuando Tespis le contest: Qu importancia tiene si toda la obra es una broma?, Soln golpe violentamente el suelo con su bastn y replic: Si fomentas bromas de esta clase en nuestro teatro, pronto se infiltrarn tambin en nuestros negocios y contratos. Eliano, quien cita a Teopompo como su autoridad, parece haber tenido acceso de segunda o tercera mano a una comedia de Tespis, o de su discpulo Pratinas, en la que se pona en ridculo a Soln por las mentiras utpicas que cuenta en el poema pico y en la que se le presentaba como Sueno recorriendo sin trabas Egipto y el Asia Menor (vase 27.b). Sueno y Soln no son nombres dismiles, y as como Sueno era preceptor de Dioniso, as tambin Soln era preceptor de Pisstrato, quien quiz por consejo suyo, fund los ritos dionisacos en Atenas (vase 27.5). 6. Es posible que Soln recogiera en sus viajes fragmentos de la tradicin sobre la Atlntida que incorpor en su poema y que se prestaban para la parodia teatral, como la leyenda galica de un pas de la Juventud situado ms all del ocano y al que Niamh de la Cabellera de Oro llev a Oisin y desde donde regres siglos ms tarde para hacer una visita a Irlanda. Se recordar que Oisin estaba disgustado con la degeneracin de su pueblo en comparacin con el de Niamh y lamentaba amargamente haber vuelto. El remolino innavegable es el famoso en el que, segn suponan los fsicos de la antigedad, el ocano se vierte en el extremo del mundo y desaparece. Parece que Soln tambin oy a unos gegrafos que discutan la posible existencia de un continente atlntico. Eratstenes, Mela, Cicern y Estrabn especularon sobre l y Sneca predijo su descubrimiento en el segundo acto de su Medea, en un pasaje que, segn se dice, caus una impresin profunda al joven Coln.

84. CLEOBIS Y BITN a. Cleobis y Bitn, dos jvenes argivos, eran hijos de la sacerdotisa de Hera en Argos. Cuando lleg el momento de que ella realizase los ritos de la diosa y los bueyes blancos que deban tirar de su carro sagrado no haban vuelto todava de la dehesa, Cleobis y Bitn se uncieron al carro y lo arrastraron al templo, que estaba a una distancia de casi cinco millas. Complacida con su devocin filial, la sacerdotisa rog a la diosa que les concediera el mejor don que poda otorgar a los mortales; y cuando termin de realizar

sus ritos, sus hijos fueron a dormir en el templo para nunca volver a despertarse442. b. Un don anlogo se concedi a Agamedes y Trofonio, hijos de Argino. Estos mellizos haban construido un umbral de piedra sobre cimientos colocados por Apolo mismo para su templo de Delfos. Su orculo les dijo: Vivid alegremente y entregaos a todos los placeres durante seis das, y en el sptimo se os conceder el deseo de vuestro corazn. El sptimo da los encontraron a los dos muertos en sus lechos. De aqu el dicho: Los amados por los dioses mueren jvenes443. c. A Trofonio se le concedi posteriormente un orculo propio en Lebadea, Beocia444. *
1. El mito de Cleobis y Bitn se refiere, al parecer, a los sacrificios humanos que se ofrecan cuando se dedicaba un nuevo templo a la diosa Luna: en Argos elegan a dos hermanos mellizos como sustitutos de los coreyes y los uncan a un carro de la luna en lugar de los toros blancos, como en el sacrificio habitual. Los deban enterrar bajo el umbral del templo para alejar las influencias hostiles (vase 169.h); quiz fuera ste el motivo de que a los mellizos Castor y Plux (vase 62.c) se los llamara a veces Eblidas, lo que puede significar hijos del umbral del templo ms bien que de la piel de oveja moteada. Los sacerdotes de Apolo adoptaron evidentemente esta prctica en Delfos, aunque negaban a la diosa Luna, a la que se deba haber hecho el sacrificio, todo lugar en el templo. 2. El sptimo da, que estaba consagrado al titn Crono (y al Jehov croniano en Jerusaln) tena como funcin planetaria el descanso; pero descanso significaba la muerte en honor de la diosa, y de aqu el orculo de hroe que se concedi a Trofonio (vase 51.i).

85.
442 443

Herodoto: 1.31; Pausanias: ii.20.2.

Pndaro, citado por Plutarco: Consolacin a Apolonio 14; Himno homrico a Apolo 294-99; Menandro: Fragmentos de la comedia griega iv.105, ed. Meinecke.
444

Herodoto: i.46; Eurpides: Ion 300.

NARCISO a. Narciso era tespio, hijo de la ninfa azul Lirope, a la que el dios fluvial Cefiso haba rodeado en una ocasin con las vueltas de su corriente y luego violado. El adivino Tiresias le dijo a Lirope, la primera persona que consult con l: Narciso vivir hasta ser muy viejo con tal que nunca se conozca a s mismo. Cualquiera poda excusablemente haberse enamorado de Narciso, incluso cuando era nio, y cuando lleg a los diecisis aos de edad su camino estaba cubierto de numerosos amantes de ambos sexos cruelmente rechazados, pues se senta tercamente orgulloso de su propia belleza. b. Entre esos amantes se hallaba la ninfa Eco, quien ya no poda utilizar su voz sino para repetir tontamente los gritos ajenos, lo que constitua un castigo por haber entretenido a Hera con largos relatos mientras las concubinas de Zeus, las ninfas de la montaa, eludan su mirada celosa y hacan su escapatoria. Un da en que Narciso sali para cazar ciervos, Eco le sigui a hurtadillas a travs del bosque sin senderos con el deseo de hablarle, pero incapaz de ser la primera en hablar. Por fin Narciso, viendo que se haba separado de sus compaeros, grit: Est alguien por aqu? Aqu! repiti Eco, lo que sorprendi a Narciso, pues nadie estaba a la vista. Ven! Ven! Por qu me eludes? Por qu me eludes? Unmonos aqu! Unmonos aqu! repiti Eco, y corri alegremente del lugar donde estaba oculta a abrazar a Narciso. Pero l sacudi la cabeza rudamente y se apart: Morir antes de que puedas yacer conmigo! grit. Yace conmigo suplic Eco. Pero Narciso se haba ido, y ella pas el resto de su vida en caadas solitarias, consumindose de amor y mortificacin, hasta

que slo qued su voz445. c. Un da Narciso envi una espada a Aminias, uno de sus pretendientes ms insistentes, y cuyo nombre lleva el ro Aminias, tributario del ro Helisn, que desemboca en el Alfeo. Aminias se mat en el umbral de Narciso pidiendo a los dioses que vengaran su muerte. d. rtemis oy la splica e hizo que Narciso se enamorase, pero sin que pudiera consumar su amor. En Donacn, Tespia, lleg a un arroyo, claro como si fuera de plata y que nunca alteraban el ganado, las aves, las fieras, ni siquiera las ramas que caan de los rboles que le daban sombra, y cuando se tendi, exhausto, en su orilla herbosa para aliviar su sed, se enamor de su propio reflejo. Al principio trat de abrazar y besar al bello muchacho que vea ante l, pero pronto se reconoci a s mismo y permaneci embelesado contemplndose en el agua una hora tras otra. Cmo poda soportar el hecho de poseer y no poseer al mismo tiempo? La afliccin le destrua, pero se regocijaba en su tormento, pues por lo menos saba que su otro yo le sera siempre fiel pasara lo que pasase. e. Eco, aunque no haba perdonado a Narciso, le acompaaba en su afliccin, y repiti compasivamente sus Ay! Ay! mientras se hunda la daga en el pecho, y tambin el final Adis, joven, amado intilmente! cuando expir. Su sangre empap la tierra y de ella naci la blanca flor del narciso con su corolario rojo, de la que se destila ahora en Queronea un ungento balsmico. ste es recomendado para las afecciones de los odos (aunque puede producir dolores de cabeza), como un vulnerario y para curar la congelacin446. *
1. El narciso utilizado en la antigua corona de Demter y Persfone (Sfocles: Edipo en Colona 682-4), llamado tambin leirion, era la flor de
445 446

Ovidio: Metamorfosis iii.341-401.

Pausanias: viii.29.4 y ix.31.6; Ovidio: Metamorfosis 402-510; Conon: Narraciones 24; Plinio: Historia natural xxi.75.

lis o iris azul de tres ptalos consagrada a la diosa triple y que se llevaba como guirnalda cuando se aplacaba a las Tres Solemnes (vase 115.c) o Erinias. Florece a fines del otoo, poco antes que el narciso del poeta, que es quiz por lo que se ha descrito a Lirope como madre de Narciso. Este cuento moral fantstico que explica incidentalmente las propiedades medicinales del aceite de narciso, narctico muy conocido, como implica la primera slaba de Narciso puede haberse deducido de una ilustracin que representaba al desesperado Alcmen (vase 107.e), u Orestes (vase 114.a) tendido, coronado con lirios, junto a un estanque en el que ha tratado intilmente de purificarse despus de asesinar a su madre; pues las Erinias se han negado a ser aplacadas. En esa ilustracin Eco representara el nima burlona de su madre, y Amenio a su padre asesinado. 2. Pero issus, como inthus, es una terminacin cretense, y tanto Narciso como Jacinto parecen haber sido nombres del hroe de la floracin primaveral cretense cuya muerte lamenta la diosa en el anillo de oro encontrado en la acrpolis micnica; en otras partes se le llama Anteo (vase 159.4), sobrenombre de Dioniso. Adems, el lirio era el emblema real del rey de Cnosos. En un relieve pintado que se encontr entre las ruinas del palacio aparece caminando, con el cetro en la mano, por una pradera de lirios, y lleva una corona y un collar de flores de lis.

86. FLIDE Y CARIA a. Flide, princesa de Tracia, estaba enamorada de Acamante, hijo de Teseo que haba ido a combatir en Troya. Cuando cay Troya y volvi la flota ateniense, Flide hizo frecuentes visitas a la costa con la esperanza de ver su barco, pero ste se demor a causa de una va de agua y ella muri de pesar despus de su novena visita intil en un lugar llamado Eneodos. Atenea la metamorfose en un almedro y cuando lleg Acamante al siguiente da slo pudo abrazar su corteza spera. En respuesta a sus caricias, las ramas del rbol dieron flores en vez de hojas, lo que ha sido una peculiaridad de los almendros desde entonces. Todos los aos los atenienses danzan en honor de ella y de l447.
Luciano: Sobre la danza 40; Higinio: Fbula 59; Servio sobre las glogas de Virgilio v.10; Primer Mitgrafo Vaticano 159.
447

b. Y Caria, hija de un rey de Laconia, era amada por Dioniso, pero muri repentinamente en Caria y l la metamorfose en un nogal. rtemis llev la noticia a los laconios, quienes inmediatamente erigieron un templo a rtemis Cariatis, de la que reciben su nombre las Caritides, estatuas femeninas empleadas como columnas. Tambin en Caria las laconias danzan anualmente en honor de la diosa, habiendo sido instruidas por los Dioscuros448. *
1. Estos dos mitos tienen por finalidad explicar el empleo de la almendra o la nuez en las fiestas en honor de Car, o Caria (vase 57.2), conocida tambin como Metis (vase l.d y 9.d), la Titnide de la Sabidura; y al parecer han sido deducidos de una ilustracin que representaba a un joven poeta adorando a un nogal en presencia de la diosa, mientras nueve muchachas bailaban una danza en crculo. Eneodos, que aparece tambin en la leyenda de la Tracia Flide que enloqueci a Demofonte (vase 169.i), significa nueve viajes, y los bardos irlandeses relacionaban el nmero nueve con las nueces y las nueces con la inspiracin potica; y en su alfabeto de rboles (vase 52.3) la letra coll (C) significaba avellano y expresaba tambin el nmero nueve. Segn el Dinnschenchas irlands, la fuente de la inspiracin en el ro Boy-ne estaba a la sombra de los nueve avellanos del arte potica y habitada por peces moteados que cantaban. Otro Carias (nogales) de Arcadia se hallaba junto a un arroyo que, segn Pausanias. contena la misma clase peculiar de peces (Pausanias: viii.14.1-3 y 21.1; Ateneo: viii. pg. 331). 2. La diosa Car, que dio su nombre a Caria, se convirti en la diosa adivinadora italiana Carmenta (Car la Sabia; vase 52.5, 82.6, 95.5 y 132.o) y las Caritides son sus ninfas-nueces, como las Melades son ninfasfresno, las Mlidas, ninfas-manzana y las Drades, ninfas-encina. Plinio ha conservado la tradicin de que Car invent el augurio (Historia natural viii.57). Flide (frondosa) puede ser una modesta versin griega de la Gran Diosa Belili de Palestina y la Mesopotamia; en el mito de Demofonte est asociada con Rea (vase 169.j).

87.

448

Pausanias: iii.10.8 y iv.16.5; Servio sobre las glogas de Virgilio viii .29.

ARIN a. Arin de Lesbos, hijo de Posidn y de la ninfa Onee, era un maestro de la lira e invent el ditirambo en honor de Dioniso. Un da su patrn Periandro, tirano de Corinto, le dio a regaadientes permiso para visitar Tnaro en Sicilia, donde le haban invitado a competir en un festival musical. Arin gan el premio y sus admiradores le hicieron tantos regalos valiosos que excitaron la codicia de los marineros contratados para llevarlo de vuelta a Corinto. Sintindolo mucho, Arin, tendrs que morir le dijo el capitn del barco. Qu delito he cometido? pregunt Arin. Eres demasiado rico replic el capitn. Perdname la vida y te dar todos mis premios suplic Arin. Te retractaras de tu promesa al llegar a Corinto dijo el capitn y lo mismo hara yo en tu lugar. Un regalo forzado no es un regalo. Muy bien declar Arin resignadamente. Pero te ruego que me permitas cantar una ltima cancin. El capitn le dio su permiso y Arin, vestido con su mejor tnica, subi a la proa, donde invoc a los dioses con melodas apasionadas, y luego se arroj al mar. El barco sigui navegando. b. Pero su cancin haba atrado a un cardumen de delfines amantes de la msica, uno de los cuales tom a Arin en su lomo, y esa noche adelant al barco y lleg al puerto de Corinto varios das antes de que anclase all. Periandro se alegr muchsimo al enterarse de aquella salvacin milagrosa, y el delfn, renuente a separarse de Arin, insisti en acompaarle a la corte, donde no tard en morir a consecuencia de una vida de lujo. Arin le hizo un funeral magnfico. Cuando amarr el barco, Periandro hizo llamar al capitn y la tripulacin y les pidi con una ansiedad fingida noticias de Arin. Le ha demorado en Tnaro respondi el capitn la prdiga hospitalidad de los habitantes. Periandro les hizo jurar a todos en la tumba del delfn que lo que decan era la verdad y luego, de pronto, les enfrent con

Arin. Como no pudieron negar su culpabilidad, fueron ejecutados all mismo. Apolo puso posteriormente las imgenes de Arin y su lira entre las estrellas449. c. No fue Arin el primer hombre salvado por un delfn. Otro delfn salv a nalo cuando se arroj al mar para unirse a su amada Finis, quien, de acuerdo con un orculo, haba sido elegida echando suertes y arrojada al mar para aplacar a Afrodita pues sta era la expedicin que los hijos de Pentilo conducan a Lesbos para colonizar por primera vez la isla y la hembra del delfn salv a Finis. Un tercer delfn salv a Falanto de que se ahogara en el mar Criseno en su viaje a Italia. Igualmente Icadio, el hermano cretense de Ypige, cuando naufrag en un viaje a Italia, fue guiado por un delfn a Delfos y dio su nombre a ese lugar, pues el delfn era Apolo transformado450. *
1. Tanto Arin como Periandro son personajes histricos del siglo vil a. de C. y sobrevive un fragmento del Himno a Posidn de Arin. La fbula se basa quizs en parte en una tradicin segn la cual las canciones de Arin atrajeron a un cardumen de delfines, disuadiendo as a algunos marineros de que lo mataran para quedarse con su dinero los delfines y las focas son notoriamente sensibles a la msica, y en parte en una interpretacin errnea de una estatua que representaba al dios Palemn, con la lira en la mano, llegando a Corinto cabalgando en un delfn (vase 70.5). Se da colorido mtico a la fbula haciendo a Arin hijo de Posidn, como lo era su tocayo, el caballo salvaje Arin (vase 16.f), y dando su nombre a la constelacin Lira. Pausanias, escritor juicioso y verdico, pone en duda la versin comn de Herodoto sobre Arin, pero dice que l haba visto con sus propios ojos en Poroselene un delfn que haba sido maltratado por pescadores y cuyas heridas haba curado un nio, acudir al llamamiento de ste y permitirle agradecido que montase en su lomo (iii.25.5). Esto indica que el advenimiento ritual del Nio Ao Nuevo era representado dramticamente en Corinto con la ayuda de un delfn domesticado adiestrado por los sacerdotes del Sol.
Herodoto: i.24; Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro xiii.25; Higinio: Fbula 194; Pausanias: iii.25.5. Plutarco: Banquete de los siete sabios 20; Pausanias: x.13.5; Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.332.
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2. El mito de nalo y Finis ha sido deducido probablemente de una imagen en la que aparecan Anfitrite y Tritn cabalgando en delfines. Plutarco asocia tambin a nalo con un culto del pulpo, y su nombre recuerda el de Edipo, el Nio Ao Nuevo corintio (vase 105.1), cuyo equivalente sera en Mitlene, como lo era Falanto en Italia. Tarante, hipo de Posidn y de Satiria (de los stiros), hija de Minos, era el Nio Ao Nuevo cabalgando en un delfn de Tarento, ciudad que fund segn se dice y en la que tena un altar de hroe (Pausanias: x.10.4 y 13.5; Estrabn: vi.3.2); Falanto, el fundador de la Tarento doria en 708 a. de C., tom el culto del delfn de los sicilianos cretanizados que encontr all. 3. El nombre de Icadio, que significa vigsimo, se relaciona quiz con la fecha del mes en que se celebraba su venida.

CICLO DE MINOS Y TESEO

88. MINOS Y SUS HERMANOS a. Cuando Zeus abandon a Europa, despus de haber engendrado con ella a Minos, Radamantis y Sarpedn en Creta, ella se cas con Asterio, el rey reinante, cuyo Tctamo, hijo de Doro, haba llevado una colonia mixta de eolios y pelasgos a la isla y all se cas con una hija del eolio Creteo451. b. Corno este matrimonio no tuvo hijos, Asterio adopt a Minos, Radamantis y Sarpedn y los nombr sus herederos. Pero cuando los hermanos llegaron a la edad viril se pelearon por el amor de un hermoso muchacho llamado Mileto, hijo de Apolo y la ninfa Aria, a la qu algunos llaman Deyone y otros Teia452. Habiendo decidido Mileto que quien ms le gustaba era Sarpedn, Minos lo ech de Creta y naveg con una gran flota a Caria en el Asia Menor, donde fund la ciudad y el reino de Mileto. Durante las dos generaciones anteriores esta regin, llamada entonces Anactoria, haba sido gobernada por el gigante Anacte, hijo de Urano y de la Madre Tierra, y por su igualmente gigantesco hijo Asterio. El esqueleto de Asterio, a quien mat Mileto y luego enterr en un islote situado frente a Lade, ha sido desenterrado recientemente; tiene por lo menos diez codos de longitud. Pero algunos dicen que Minos sospechaba que Mileto conspiraba para derrocarle y apoderarse del reino; pero que tema a Apolo y que por lo tanto se abstuvo, de hacer otra cosa que amonestar a Mileto, quien huy a Caria por su propia iniciativa453 Otros dicen que el muchacho que ocasion la pendencia no fue Mileto, sino un tal

451 452

Diodoro Sculo: iv.60 y v.80.

Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2; Ovidio: Metamorfosis ix.442; Antoninus Liberalis: Transformaciones 30.
453

Pausanias: vii.2.3 y 1.35-5; Ovidio: Metamorfosis ix.436 y ss.

Atimno, hijo de Zeus y Casiopea, o de Fnix454. c. Cuando muri Asterio, Minos reclam el trono de Creta y, como prueba de su derecho a reinar, se jact de que los dioses responderan a cualquier ruego que les hiciera. Primeramente dedic un altar a Posidn, hizo todos los preparativos para un sacrificio y luego rog que saliese del mar un toro. Inmediatamente un toro de un blanco deslumbrante lleg nadando a la costa, pero Minos qued tan impresionado por su belleza que lo envi con sus ganados y sacrific a otro en su lugar. El derecho de Minos al trono fue aceptado por todos los cretenses excepto Sarpedn, quien todava afligido por la prdida de Mileto, declar que el propsito de Asterio haba sido dividir el reino por partes iguales entre sus tres herederos; y, en verdad, Minos mismo haba dividido ya la isla en tres zonas, eligiendo una capital para cada una455. d. Desterrado de Creta por Minos, Sarpedn huy a Cilicia en Asia Menor, donde se ali con Clix contra los milios, a los que venci y se convirti en su rey. Zeus le concedi el privilegio de vivir durante tres generaciones y cuando por fin muri, el reino milio recibi el nombre de Licia, por su sucesor Lico, que se haba refugiado all cuando fue desterrado de Atenas por Egeo456. e. Entretanto, Minos se haba casado con Pasfae, hija de Helio y la ninfa Creta, llamada tambin Perseis. Pero Posidn, para vengarse de la afrenta que le haba hecho Minos, hizo que Pasfae se enamorase del toro blanco que se haba librado del sacrificio. Confi su pasin no natural a Ddalo, el famoso artfice ateniense que viva desterrado en Cnosos deleitando a Minos y su familia con las muecas de madera animadas que tallaba para ellos. Ddalo prometi ayudarla y construy una vaca de madera hueca que cubri con un cuero de vaca, le puso ruedas ocultas en sus pezuas y la llev a la pradera de las cercanas de Cortina donde el toro de Posidn paca bajo las encinas entre las vacas de Minos. Luego, despus de ensear a Pasfae cmo se abran, las puertas
454 455 456

Apolodoro: loc. cit.; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii.178. Estrabn: x.4.8. Apolodoro: loc. cit.; Herodoto: i.173.

corredizas situadas en la parte trasera de la vaca, y a entrar en ella con las piernas metidas en los cuartos traseros, se retir discretamente. El toro blanco no tard en acercarse y montar a la vaca, de modo que Pasfae vio satisfecho su deseo y a su tiempo dio a luz al Minotauro, monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano457. f. Pero algunos dicen que Minos, quien sacrificaba anualmente a Posidn el mejor toro que posea, dej de hacerlo un ao y sacrific en cambio el que le segua en excelencia, y de ah la ira de Posidn; otros dicen que fue a Zeus a quien ofendi; y otros ms que Pasfae haba dejado durante varios aos de propiciar a Afrodita, quien la castig hacindole sentir esa lujuria monstruosa. Ms tarde el toro se hizo salvaje y devast a toda Creta, hasta que Heracles lo captur y llev a Grecia, donde finalmente lo mat Teseo458. g. Minos consult a un orculo para saber cmo poda evitar mejor el escndalo y ocultar la deshonra de Pasfae. La respuesta fue: Ordena a Ddalo que te construya un retiro en Cnosos. Ddalo lo hizo y Minos pas el resto de su vida en el recinto intrincado llamado el Laberinto, en el centro del cual ocult a Pasfae y el Minotauro459. h. Radamantis, ms sensato que Sarpedn, se qued en Creta; vivi en paz con Minos y fue recompensado con la tercera parte de los dominios de Asterio. Famoso como legislador justo y recto, inexorable en su castigo de los malhechores, legisl tanto para los cretenses como para los isleos del Asia Menor, muchos de los cuales adoptaron voluntariamente su cdigo judicial. Cada nueve aos haca una visita a la cueva de Zeus y llevaba de vuelta una nueva serie de leyes, costumbre que sigui luego su hermano Minos460. Pero algunos niegan que Radamantis fuera hermano de
Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: vii.4.5; Virgilio: glogas vi.5 y ss.; Apolodoro: loc. cit. y iii.1.3-4. Diodoro Sculo: iv.77.2 y 14.4; Primer Mitgrafo Vaticano: 47; Higinio: Fbula 40 (pero el texto est adulterado).
459 460 458 457

Ovidio: Metamorfosis viii.155 y ss.; Apolodoro: iii.1.4. Diodoro Sculo: iv.60 y v.79; Apolodoro: iii.1.2; Estrabn: loc. cit.

Minos y le llaman hijo de Hefesto, as como otros niegan que Minos fuera hijo de Zeus y dicen que lo era de Licasto y la ninfa del Ida. Leg unas tierras en Creta a su hijo Gortis, cuyo nombre lleva la ciudad cretense de Cortina, aunque los tegeos insisten en que Gortis era arcadio e hijo de Tegeates461. Radamantis leg tambin unas tierras en el Asia Menor a su hijo ritro, y la isla de Quos a Enopin, el hijo de Ariadna, el primero a quien Dioniso enseo a hacer vino; y Lemmos a Toante, otro hijo de Ariadna; y Cournos a niues, y Peparetos a Estfilo, y Maronea a Euantes, y Paros a Alceo, y Dlos a Anio, y Andros a Andr462. i. Radamantis huy posteriormente a Beocia porque haba matado a un pariente, y vivi desterrado en Oclea, donde se cas con Alcmena, madre de Heracles, despus de la muerte de Anfitrin. Su tumba, y la de Alcmena, estn en Haliarto, cerca de una plantacin de caas duras llevadas de Creta y con las que se hacen jabalinas y flautas. Pero algunos dicen que Alcmena se cas con Radamantis en los Campos Elseos despus de su muerte463. Pues Zeus haba nombrado a Radamantis uno de los tres Jueces de los Muertos; sus colegas eran Minos y aco, y resida en los Campos Elseos464. *
1. La clasificacin de Sir Arthur Evans de los perodos sucesivos de la cultura cretense pre-clsica como minoica I, II y III, indica que al gobernante de Creta se le llamaba ya Minos a comienzos del tercer milenio a. de C.; pero esto induce a error. Minos parece haber sido el ttulo regio de una dinasta helena que gobern Creta a comienzos del segundo milenio y cada uno de cuyos reyes se casaba ritualmente con la sacerdotisa de la Luna de Cnosos y tomaba de ella su ttulo de ser lunar. Se hace anacrnicamente
Cineton, citado por Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Pausanias: viii.53.2.
462 463 461

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.997; Diodoro Sculo: v.79.1-2.

Tzetzes: Sobre Licofrn 50; Apolodoro: ii.4.11; Plutarco: Lisandro 28; Estrabn: ix.11.30; Fercides, citado por Antoninus Liberalis: Transformaciones 33.
464

Diodoro Sculo: v.79; Homero: Odisea iv.564.

a Minos sucesor de Asterio, el nieto de Doro, pues los dorios no invadieron Creta hasta el final del segundo milenio. Es ms probable que los eolios y pelasgos (quizs incluyendo a los jonios del tica) llevados all por Tectamo (artfice) nombre que lo identifica con Ddalo y con Hefesto, el supuesto padre de Radamantis fueran los compaeros originales de Minos; y que Asterio (estrellado) sea una masculinizacin de Asteria, la diosa como Reina del Cielo y creadora de las potencias planetarias (vase l.d). Creta es una palabra griega, una forma de crateia, diosa fuerte o gobernante; y de aqu Creteo y Cretheo. Las recientes investigaciones de los seores M. Ventris y J. Chadwick sobre la hasta ahora indescifrada Escritura Lineal B, ejemplos de la cual se han encontrado en Pilos, Tebas y Micenas, as como entre las ruinas del palacio de Cnosos saqueado en 1400 a. de C., demuestran que el idioma oficial de Cnosos a mediados del segundo milenio era una forma primitiva del griego eolio. La escritura parece haber sido inventada originalmente para utilizarla con un idioma no ario y adaptada al griego con alguna dificultad. (Todava no se ha probado si las inscripciones en la Escritura Lineal A estn escritas en griego o cretense.) Gran nmero de nombres de la mitologa griega aparecen en las tablillas cretenses y del continente, entre ellos los siguientes: Aquiles, Idomeneo, Teseo, Creteo, Nstor, Enaltes, Juto, Ayax, Glauco y olo; lo que indica que muchos de estos mitos se remontan a una poca anterior a la cada de Troya. 2. Como Mileto es un nombre masculino, al conocido mito de los dos hermanos que se disputan los favores de una mujer se le dio un aspecto homosexual. La verdad parece ser que durante un perodo de desorden que sigui al saqueo de Cnosos por los aqueos alrededor de 1400 a. de C. numerosos aristcratas cretenses de habla griega y ascendencia eolio-pelasga o jonia, para quienes la diosa Luna era la deidad suprema, emigraron con sus subalternos nativos al Asia Menor, sobre todo a Caria, Licia y Lidia; pues, sin tener en cuenta la tradicin de la dinasta de Sarpedn en Licia, Herodoto constata que los licios de su poca todava se regan por la sucesin matrilineal (Herodoto: i.173; Estrabn: xii. 8.5), como los carios (vase 75.5). Miletos puede ser una palabra cretense nativa, o una transliteracin de milteios, el color de ocre rojo o de minio; y por tanto un sinnimo de ritro, o Fnix, que significan rojo. Los cretenses tenan la tez ms roja que los helenos, y los licios y carios eran en parte de raza cretense, lo mismo que los puresati (filisteos), cuyo nombre significa tambin hombres rojos (vase 38.3). 3. Los gobernantes gigantes de Anactoria recuerdan a los anaceos del Gnesis (Josu xiv.12), gigantes expulsados por Caleb del altar oracular que en otro tiempo haba pertenecido a Efrn, el hijo de Heth (Tetis?). Efrn dio su nombre a Hebrn (Gnesis xxiii.16) y se le puede identificar

con Foroneo. Esos anaceos parecen haber llegado de Grecia como miembros de la confederacin de pueblos del mar que caus a los egipcios tantos trastornos en el siglo XIV a. de C. el cementerio de Asterio, el hijo de Anacte, tena probablemente ese nombre en honor de la diosa Lat, Leto o Latona (vase 14.2), y el hecho de que este Asterio tenga el mismo nombre que el padre de Minos indica que los milesios lo llevaron consigo desde la cretense Mileto (vase 25.6). Segn una tradicin razonable que aparece en el Libro de las invasiones irlands, los milesios irlandeses de origen cretense huyeron a Siria pasando por Asia Menor, y desde all navegaron hacia el oeste en el siglo XIII a. de C. hasta Getulia en el norte de frica, y por fin llegaron a Irlanda pasando por Brigantium (Compostela, en el noroeste en Espaa). 4. La pretensin de Mileto de que era hijo de Apolo indica que a los reyes milesios se les daban atributos solares, como a los de Corinto (vase 67.2). 5. El triunfo de Minos, hijo de Zeus, sobre sus hermanos se refiere al dominio final de Creta por los dorios, pero fue a Posidn a quien Minos sacrific el toro, lo que tambin indica que los anteriores poseedores del ttulo de Minos eran eolios. Creta haba sido durante siglos un pas muy rico y, a fines del siglo VIII a. de C. era compartida por los aqueos, dorios, pelasgos y cidonios (eolios), y, en el lejano oeste de la isla, por verdaderos cretenses (Odisea xix.171-5). Diodoro Sculo trata de distinguir a Minos hijo de Zeus de su nieto, Minos hijo de Licasto, pero dos o tres dinastas de Minos pueden haber reinado sucesivamente en Cnosos. 6. El nombre de Sarpedn (regocijndose en un arca de madera) indica que llev consigo a Licia (vase 162.n) el ritual del hroe Sol, el cual, en el Ao Nuevo, hace su reaparicin anual como un nio que flota en un arca, lo mismo que Moiss, Perseo (vase 73.c), Anio (vase 160.t) y otros. Una relacin cretense con el mito de Perseo la proporciona Persis, la madre de Pasfae. La concesin de Zeus a Sarpedn de que vivira durante tres generaciones significa, quiz, que en vez de los ocho aos habituales un Gran Ao que era el perodo del reinado de Minos, se le permiti conservar el trono hasta el ao decimonono, cuando se daba una mayor sincronizacin del tiempo solar y el lunar que al final de los ocho; y as entr en el tercer Gran Ao (vase 67.2). 7. Como Pasfae, segn Pausanias (iii.26.1), es un ttulo de la Luna, e Itona su otro nombre, un ttulo de Atenea como hacedora de lluvia (Pausanias: ix.34.1), el mito de Pasfae y el toro indica un casamiento ritual bajo una encina entre la sacerdotisa de la Luna, que llevaba cuernos de vaca, y el rey Minos, que llevaba una mscara de toro (vase 76.1). Segn Hesiquio (sub Carten), Gortis es el equivalente de Carten, la palabra cretense que significa vaca; y el casamiento parece haber sido entendido como realizado

entre el Sol y la Luna, puesto que haba un rebao de vacas consagrado al Sol en Cortina (Servio sobre las glogas de Virgilio vi.60). La retirada discreta de Ddalo de la pradera indica que el acto no se consumaba pblicamente al estilo picto o mesino. A muchos griegos posteriores les disgustaba el mito de Pasfae y preferan creer que haba tenido un amoro no con un toro, sino con un hombre llamado Tauro (Plutarco: Teseo 19; Palepato: Sobre fbulas increbles ii). Los toros blancos, que estaban consagrados peculiarmente a la Luna (vase 84.1), figuraban en el sacrificio anual que se realizaba en el monte Albano de Roma, en el culto de Dioniso Tracio, en el ritual del murdago y la encina de los Druidas galos (vase 50.1) y, segn el Libro de la Vaca Parda, en los ritos adivinatorios que precedan a una antigua coronacin irlandesa. 8, El palacio de Minos en Cnosos era un conjunto intrincado de habitaciones, antesalas, vestbulos y corredores en el que un visitante del campo poda perderse fcilmente. Sir Arthur Evans sugiere que ste era el Laberinto, llamado as por la labrys o hacha de cabeza doble, emblema familiar de la soberana cretense en forma de una luna creciente y una luna menguante unidas de espaldas y que simbolizaba tanto el poder creador como el poder destructor de la diosa. Pero el laberinto de Cnosos tena una existencia separada del palacio; era un verdadero laberinto, como el de Hampton Court, y parece que estaba dibujado en mosaico sobre un pavimento como un patrn de baile ritual, patrn que se da tambin en lugares tan separados como Gales y el nordeste de Rusia, para utilizarlo en la danza laberntica de la Pascua de Resurreccin. Esta danza se bailaba en Italia (Plinio: Historia natural xxxvi.85) y en Troya (Escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides 1139), y parece haber sido introducida en Britania hacia fines del tercer milenio a. de C. por inmigrantes neolticos provenientes del frica del norte. Homero describe el laberinto de Cnosos (Ilada xviii.592) as. Ddalo ide en Cnosos un suelo para que danzase la rubia Ariadna y Lucitano se refiere a danzas populares cretenses relacionadas con Ariadna y el Laberinto. (Sobre la danza 49). 9. El culto de Radamantis puede haber sido llevado de Beocia a Creta y no al contrario. Haliarto, donde tena un altar de hroe, estaba consagrada, al parecer, a la Diosa Blanca del Pan, o sea Demter; pues Halia, del mar, era un ttulo de la Luna como Leucotea, la Diosa Blanca (Diodoro Sculo: v.55), y artos significa pan. Alcmena (fuerte en la ira) es otro ttulo de la Luna. Aunque se ha dicho que es una palabra cretense, Radamanto puede significar Rhabdomantis, adivinando con una varilla, nombre tomado del caaveral de Haliarto, donde su espritu agitaba las puntas de las caas oracularmente (vase 83.3). Si es as, la tradicin de que legisl para toda Creta y las islas del Asia Menor significara que se consultaba a un orculo de Creta al comienzo de cada nuevo reinado, y que sus

pronunciamientos tenan autoridad en todas partes en que se aceptaban los pesos, las medidas y las costumbres comerciales de Creta. Se le llama hijo de Zeus, ms bien que de Hefesto, sin duda porque los orculos radamantinos provenan de la Cueva Dictea, consagrada a Zeus (vase 7.b). 10. En Petsofa, Creta, se ha descubierto un depsito de cabezas y miembros humanos hechos con arcilla, cada uno de ellos con un agujero por el que poda pasar una cuerda. Si se los fijaba a troncos de madera, pueden haber formado parte de las muecas articuladas de Ddalo y haber representado a la diosa de la Fertilidad. Quiz las colgaban de un rbol frutal, con los miembros movindose al impulso del viento, para conseguir buenas cosechas. Una mueca as se ve colgando de un rbol frutal en el famoso anillo de oro del Tesoro de la acrpolis de Micenas. El culto del rbol es el tema de varias obras de arte minoicas, y se dice que Ariadna, la diosa cretense, se ahorc de un rbol (Disputa de Hornero y Hesodo 14), como hizo la tica Ergone (vase 79.a). rtemis la Ahorcada, que tena un templo en Condilea, Arcadia (Pausanias: viii.23.6) y Helena de los rboles, que tena un templo en Rodas, y de quien se dice que fue ahorcada por Polixo (Pausanias: iii.19.10), pueden ser variantes de la misma diosa.

89. LOS AMORES DE MINOS a. Minos yaci con la ninfa Para, cuyos hijos colonizaron Paros y luego fueron muertos por Heracles; tambin con Androgenea, madre de Asterio el menor465, as como con otras muchas, pero especialmente persigui a Britomartis de Cortina, una hija de Leto. Ella invent las redes de caza y era una compaera ntima de rtemis, cuyos sabuesos atraillaba466. b. Britomartis se ocult de Minos en las vegas, bajo renuevos de encina de hojas gruesas, y luego, durante nueve meses, l la persigui por montaas escarpadas y llanuras, hasta que, desesperada, se arroj al mar, donde la salvaron unos pescadores. rtemis
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Apolodoro: ii.5.9 y iii.1.2; Nono: Dionisacas xiii.222 y xl.284.

Solino: xi.8; Calmaco: Himno a rtemisa 189; Eurgides: Ifigenia en Turide 126; Diodoro Sculo: v.76; Aristfanes: Ranas 1359.

diviniz a Britomartis con el nombre de Dictina, pero en Egina se la adora como Afea, porque desapareci; en Esparta como rtemis, apodada la Dama del Lago; y en Cefalonia como Lafria; pero los samios emplean su verdadero nombre en sus invocaciones467. c. Las numerosas infidelidades de Minos enfurecieron de tal modo a Pasfae que lo hechiz: siempre que se acostaba con una mujer eyaculaba, no semen, sino una multitud de serpiente nocivas, escorpiones y ciempis que hacan presa en los rganos vitales de ella468. Un da, Procris, hija del rey de Atenas Erecteo y a la que haba abandonado su marido Cfalo, hizo una visita a Creta. Eos, que se haba enamorado de l, haba inducido a Cfalo a hacer eso. Cuando l rechaz cortsmente sus requerimientos alegando que no quera engaar a Procris, con la que haba intercambiado promesas de fidelidad perpetua, Eos protest diciendo que Procris, a la que conoca mejor que l, faltara fcilmente a su promesa a cambio de oro. Como Cfalo lo neg con indignacin, Eos lo metamorfose dndole la apariencia de un tal Ptelen, y le aconsej que indujera a Procris a acostarse con l ofrecindole una corona de oro. l lo hizo y, al ver que Procris se dejaba seducir fcilmente, ya no sinti escrpulo alguno en acostarse con Eos, de la que ella estaba dolorosamente celosa. d. Eos dio a Cfalo un hijo llamado Faetonte; pero Afrodita lo rob cuando era todava un nio para que vigilara por la noche sus templos ms sagrados; y los cretenses le llaman Adimno, con lo que se refieren al lucero del alba y el lucero de la tarde469. e. Entretanto, Procris no poda soportar seguir viviendo en Atenas, pues su abandono era el tema de la comidilla general, y en consecuencia fue a Creta, donde a Minos no le cost ms seducirla de lo que le haba costado al supuesto Ptelen. La soborn con un sabueso que nunca dejaba escapar su presa, y con una fle467

Pausanias: ii.30.3 y i.14.2; Antoninus Liberalis: Transformaciones 40; Herodoto: Antoninus Liberalis: Transformaciones 41. Hesodo: Teogona 986; Solino: xi.9; Nono: Dionisacas xi.121 y xii.217.

iii.59.
468 469

cha que nunca erraba el blanco, los cuales le haba regalado rtemis470. Procris, que era una cazadora entusiasta, los acept de buena gana, pero exigi que Minos tomase una bebida profilctica una coccin de races mgicas inventada por la hechicera Circe para que l no la llenara de reptiles e insectos. Esa bebida hizo el efecto deseado, pero Procris tema que Pasfae la embrujara, por lo que regres apresuradamente a Atenas, disfrazada de bello muchacho, despus de haber cambiado su nombre por el de Pterelante. Nunca volvi a ver a Minos. f. Cfalo, a quien acompa en una cacera, no la reconoci y codiciaba tanto a Lelaps, su sabueso, y la flecha infalible, que le propuso comprarlos por una gran cantidad de plata. Pero Procris no quera privarse de ellos como no fuera por amor, y cuando l accedi a llevarla a su lecho le revel llorando que era su esposa. As se reconciliaron finalmente y Cfalo caz mucho con el perro y la flecha. Pero a rtemis le molest que sus valiosos regalos pasaran as de mano en mano entre aquellos adlteros mercenarios y prepar su venganza. Hizo que Procris sospechara que Cfalo segua visitando a Eos cuando se levantaba dos horas despus de la medianoche y sala a cazar. g. Una noche Procris, vestida con una tnica oscura, sali a hurtadillas tras l a media luz. Al poco rato l oy un susurro en un bosquecillo situado a su espalda, Lelaps gru y se aties y Cfalo dispar la flecha infalible y traspas con ella a Procris. A su debido tiempo el Arepago le conden a destierro perpetuo por asesinato471. h. Cfalo se retir a Tebas, donde el rey Anfitrin, el supuesto padre de Heracles, le pidi prestado el perro Lelaps para cazar a la zorra Teumesia que estaba causando estragos en Cadmea. Esta zorra, destinada por los dioses a no ser cazada nunca, slo poda ser apaciguada mediante el sacrificio mensual de un nio. Pero como Lelaps estaba destinado por los dioses a hacer presa en todo lo que persegua, en el Cielo se plante la duda acerca de cmo se
470 471

Apolodoro: ii.4.7; Ovidio: Metamorfosis vii.711; Higinio: Fbula 189.

Apolodoro: loc. cit. y iii.15.1; Antoninus Liberalis: loc. cit.; Higinio: Fbulas 125 y 189; Escoliasta sobre el Himno de rtemisa de Calmaco 209.

poda resolver esa contradiccin. Al final la resolvi airadamente Zeus convirtiendo tanto a Lelaps como a la zorra en piedras472. i. Cfalo ayud luego a Anfitrin en una guerra victoriosa contra los telebeos y tafios. Antes de emprenderla, Anfitrin hizo jurar por Atenea y Ares a todos sus aliados que no ocultaran parte alguna del botn; slo uno de ellos, Panopeo, falt a su juramento y se le castig hacindole padre de un cobarde, el clebre Epeo473. El rey telebeano era Pterelao, en cuya cabeza Posidn, su abuelo, haba puesto un bucle dorado de inmortalidad. Su hija Cometa se enamor de Anfitrin y, como deseaba conquistar su afecto, le arranc el bucle dorado, por lo que Pterelao muri y Anfitrin venci rpidamente a los telebeos con la ayuda de Cfalo; pero conden a muerte a Cometa por parricidio. j. La parte que correspondi a Cfalo en los dominios telebeos fue la isla de Cefalenia, que todava lleva su nombre. Nunca perdon a Minos el que hubiera seducido a Procris y le hubiera dado la flecha fatal, pero tampoco poda eximirse de su responsabilidad. Despus de todo, l haba sido el primero en faltar a su promesa, porque el amoro de Procris con el supuesto Ptelen no poda considerarse como infidelidad. No, no se lamentaba, jams deb haberme acostado con Eos! Aunque purificado de su culpabilidad, le persegua el espectro de Procris y, como tema que eso atrajera la desgracia sobre sus compaeros, un da fue al cabo Lucade, donde haba erigido un templo a Apolo de la Roca Blanca, y se arroj al mar desde lo alto del risco. Al caer invoc en voz alta el nombre de Pterelante, pues era con ese nombre con el que haba amado ms a Procris474. *
1. La seduccin de ninfas por Minos al estilo de Zeus recuerda indudablemente el casamiento ritual del rey de Cnosos con sacerdotisas de la Luna
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Pausanias: i.37.6 y ix.19.1. Tzetzes: Sobre Licofrn 933. Apolodoro: ii.4.7; Estrabn: x.2.9 y 14.

de varias ciudades-estados de su imperio. 2. A la diosa Luna se la llamaba Britomartis en la Creta oriental. De aqu que los griegos la identificaran con rtemis (Diodoro Sculo: v.76; Eurpides: Hiplito 145 e Ifigenia en Turide 127; Hesiquio sub Britomartis), y con Hcate (Eurpides: Hiplito 141, con escoliasta). En la Creta occidental era Dictina, como saba Virgilio: Llamaban a la luna Dictina por tu nombre (Virgilio: Ciris 305). Dictina se relaciona en el mito con dictyon, que significa una red de las empleadas para cazar o pescar; y Dicte es al parecer una forma desgastada de dictynnaean, lugar de Dictina. Despus de la introduccin del sistema patriarcal la caza asesina del rey sagrado por la diosa armada con una red se convirti en una caza amorosa de la diosa por el rey sagrado (vase 9.1 y 32.b). Ambas caceras se dan con frecuencia en el folklore europeo (vase 62.1). La persecucin de Britomartis por Minos, que tiene su anloga en Filistia con la persecucin de Derceto por Moxo o Mopso, comienza cuando los robles tienen ya todo su follaje probablemente en la cancula, que era cuando Set persegua a Isis y el Nio Horus en las praderas del delta del Nilo y termina nueve meses despus en la Vspera de Mayo. La seduccin de Europa por Zeus era tambin un acontecimiento de la Vspera de Mayo (vase 58.3). 3. A juzgar por el ritual del norte celta, donde a la diosa se la llama Goda (la Buena) Neanthes traduce la slaba brito como buena (Greek Hisiorical Fragments iii, ed. Mller) originalmente viajaba montada en una cabra, desnuda con excepcin de una red, con una manzana en una mano y acompaada por una liebre y un cuervo, a su banquete de amor anual. La silla tallada miserere de la catedral de Coventry, en la que estaba representada as, era un testimonio de las ceremonias pre-cristianas de la Vspera de Mayo en Southam y Coventry, de las que se ha desarrollado piadosamente la leyenda de Lady Godiva. En la Alemania celta, Escandinavia y probablemente tambin en Inglaterra, Goda tena una relacin ritual con la cabra, o con un hombre vestido con pieles de cabra: el rey sagrado que ms tarde se convirti en el Demonio del culto de las brujas. Su manzana es una seal de la prxima muerte del rey; la liebre simboliza la caza, durante la cual ella se convierte en un lebrel; su red lo atrapar cuando l se convierta en un pez; el cuervo pronunciar orculos desde su tumba. 4. Parece que en Creta el culto de la cabra precedi al culto del toro y que Pasfae se casaba originalmente con un rey-cabra. Lafria (la que obtiene botn) ttulo de Dictina en Egina, era tambin un ttulo de la diosacabra Atenea, de la que se dice que fue atacada por la cabra Palas, cuya piel desoll y convirti en su gida (vase 9.a). Lafria indica que la diosa era la perseguidora, no la perseguida. Inscripciones de Egina demuestran que el gran templo de rtemis perteneca a rtemis Afea (no oscura, para distinguirla de Hcate); en el mito se hace que Afea signifique aphanes,

desapareciendo. 5. La fbula de Minos y Procris se ha convertido de mito en ancdota y de ancdota en cuento popular, y recuerda algunos de los cuentos de El asno de oro. Vinculada con la guerra de Minos contra Atenas y la cada final de Cnosos, se refiere quiz a la exigencia del rey cretense de un casamiento ritual con la suma sacerdotisa de Atenas, exigencia que ofendi a los atenienses. Ptelen (olmedal), el nombre del seductor de Procris, puede referirse al culto de la vid que se extendi desde Creta en la poca de Minos (vase 88.h), pues las vides eran puestas en espaldera en los olmos; pero tambin puede derivarse de ptelos, jabal. En ese caso, Cfalo y Ptelen habrn sido originalmente el rey sagrado y su sucesor, disfrazado de jabal (vase 18.7). Las hechiceras de Pasfae son caractersticas de una diosa Luna airada, y Procris se opone a ellas con las hechiceras de Circe, otro ttulo de la misma diosa. 6. El salto de Cfalo desde la roca blanca en el cabo Lucade recuerda, como dice con razn Estrabn (x.2.9), que los leucadios acostumbraban a arrojar todos los aos a un hombre provisto con alas para amortiguar su cada, e incluso con aves vivas atadas a su cuerpo, desde el risco al mar. La vctima, un pharmacos, o vctima propiciatoria, cuya eliminacin libraba a la isla de culpabilidad, parece haber llevado tambin un parasol blanco como paracadas (vase 70.7). Haba embarcaciones esperndole para recogerlo si sobreviva y transportarlo a alguna otra isla (vase 96.3). 7. El mito de Cometo y Pterelao se refiere al corte del cabello del rey solar antes de su muerte (vase 83.3, 91.1 y 95.5); pero el nombre Pterelao indica que el pharmacos alado arrojado a su muerte era originalmente el rey. La slaba elos o elaios significa el olivo silvestre que, como el abedul en Italia y el noroeste de Europa, era utilizado para expulsar a los malos espritus (vase 89.7 y 52.3); y en el dialecto rodio elaios significa sencillamente pharmacos. Pero los sinos de Pterelao y Cfalo estn vinculados mticamente por haber adoptado Procris el nombre de Pteralante, y esto indica que ella era realmente la sacerdotisa de Atenea, la cual lanz a la muerte al emplumado Cfalo. 8. La zorra era el emblema de Mesena (Apolodoro: ii.8.5; vase 49.2 y 146.6); probablemente porque los eolios adoraban a la diosa Luna como zorra y el mito de la zorra teumesia puede referirse a las incursiones eolias en Cadmea en busca de nios para el sacrificio, a las que pusieron fin los aqueos adoradores de Zeus. 9. Faetonte y Adimno (de a-dyomenos, el que no se pone) son nombres alegricos del planeta Venus. Pero Faetonte, hijo de Eos y Cfalo, ha sido confundido por Nono con Faetonte, hijo de Helio que condujo el carro del sol y se ahog (vase 42.d) y con Atimnio (de atos e hymnos, insaciable de elogio heroico), un hroe solar adorado por los milesios (vase

88.b). 10. Epeo, que construy el caballo de madera (vase 167.a), aparece en las leyendas primitivas como un guerrero notablemente valiente, pero su nombre se aplicaba irnicamente a los fanfarrones, hasta que se hizo sinnimo de cobarda (Hesiquio sub Epeo).

90. LOS HIJOS DE PASFAE a. Entre los hijos que tuvo Pasfae con Minos estaban Acaclide, Ariadna, Androgeo, Catreo, Glauco y Fedra475. Tambin tuvo a Cidn con Hermes y al libio Amn con Zeus476. b. Ariadna, amada primeramente por Teseo y luego por Dioniso, dio a luz muchos hijos famosos. Catreo, que sucedi a Minos en el trono, fue muerto en Rodas por su propio hijo. Fedra se cas con Teseo y se hizo famosa por su infortunado amoro con Hiplito, su hijastro. Acaclide fue el primer amor de Apolo; cuando l y su hermana rtemis fueron para purificarse a Tarra, desde Egialia en el continente, Apolo encontr a Acaclide en la residencia de Carmanor, un pariente materno, y la sedujo. Minos se enfad y desterr a Acaclide a Libia, donde, segn dicen algunos, fue madre de Garamante, aunque otros pretenden que ste fue el primer hombre nacido477. c. Cuando Glauco era todava un nio jugaba un da a la pelota en el palacio de Cnosos, o quiz cazaba un ratn, y de pronto desapareci. Minos y Pasfae lo buscaron por todas partes, pero no pudieron encontrarlo y recurrieron al orculo de Delfos. All les informaron que quien pudiera dar el mejor smil para un reciente y portentoso nacimiento que haba tenido lugar en Creta encontra475 476 477

Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2. Pausanias: loc. cit.; Plutarco: Ags 9.

Plutarco: Teseo 20; Apolodoro: iii.2.1-2; Eurpides: Hiplito; Pausanias: ii.7.7; Apolonio de Rodas: iv.1493 y ss.

ra lo que se haba perdido. Minos hizo investigaciones y averigu que entre sus rebaos haba nacido un becerro que cambiaba de color tres veces al da: de blanco a rojo y de rojo a negro. Llam a sus adivinos al palacio, pero a ninguno de ellos se le ocurri un smil hasta que Poliido, el argivo, descendiente de Melampo, dijo: Este becerro a nada se parece tanto como a una mora en maduracin. Minos le orden inmediatamente que saliera en busca de Glauco478. d. Poliido recorri el palacio laberntico, hasta que encontr un buho posado a la entrada de un stano espantando a un enjambre de abejas, y tom eso por un agero. En el stano encontr una gran tinaja utilizada para guardar miel, y a Glauco ahogado en ella, hundido de cabeza. Cuando informaron a Minos de ese hallazgo, consult con los Curetes y, siguiendo su consejo, le dijo a Poliido: Ahora que has encontrado el cadver de mi hijo debes devolverle la vida. Poliido protest diciendo que, como l no era Asclepio, no poda resucitar a los muertos. Yo s lo que debe hacerse replic Minos. Te encerrarn en una tumba con el cadver de Glauco y una espada, y permanecers all hasta que hayan sido obedecidas mis rdenes. e. Cuando Poliido se acostumbr a la oscuridad de la tumba vio que una serpiente se acercaba al cadver del nio y, tomando su espada, la mat. Poco despus otra serpiente apareci y al ver que su compaera estaba muerta se retir, pero volvi en seguida con una hierba mgica en la boca y la dej sobre el cadver de la otra. La serpiente volvi lentamente a la vida. f. Poliido se qued pasmado, pero tuvo la paciencia de nimo suficiente para aplicar la misma hierba al cuerpo de Glauco, y con el mismo resultado feliz. Entonces l y Glauco se pusieron a gritar con todas sus fuerzas pidiendo ayuda, hasta que un transente les oy y corri a llamar a Minos, quien rebosaba de jbilo cuando abri la tumba y encontr vivo a su hijo. Hizo muchos regalos a Poliido, pero no le dej volver a Argos hasta que enseara a Glauco el arte de la adivinacin. Poliido obedeci de mala gana, y cuando estaba a punto de regresar a su patria le dijo a Glauco:
478

Higinio: Fbula 136; Apolodoro: iii.3.1; Pausanias: i.43.5.

Muchacho, escupe en mi boca abierta. Glauco lo hizo e inmediatamente olvid todo lo que haba aprendido479. g. Ms tarde Glauco condujo una expedicin hacia el oeste y exigi un reino a los italianos, pero ellos le despreciaron porque no era un hombre tan grande como su padre; sin embargo, introdujo en Italia el cngulo y el escudo militares cretenses y as mereci el nombre de Labico, que significa ceido480. h. Androgeo hizo una visita a Atenas y gan todas las competencias en los Juegos Panateneos. Pero el rey Egeo conoca su amistad con los cincuenta rebeldes hijos de Palante y, temiendo que pudiera persuadir a su padre Minos para que los apoyase en una rebelin franca, conspir con los megareses para que le tendieran una emboscada en noe cuando se diriga a Tebas, donde se propona intervenir en ciertos juegos fnebres. Androgeo se defendi con valor y sigui una feroz batalla en la que result muerto481. i. Minos se enter de la muerte de Androgeo cuando haca un sacrificio a las Gracias en la isla de Paros. Arroj al suelo las guirnaldas y orden a los flautistas que dejaran de tocar, pero termin la ceremonia; desde entonces en Paros hacen los sacrificios a las Gracias sin msica ni flores482. j. A Glauco hijo de Minos se le ha confundido a veces con el Glauco antedonio, hijo de Antedn, o de Posidn, quien en una ocasin observ la propiedad restaurativa de cierta hierba sembrada por Crono en la Edad de Oro, cuando un pez muerto (o, segn dicen algunos, una liebre) volvi a la vida al ser colocado encima. Prob la hierba, se hizo inmortal y se arroj al mar, donde es ahora un dios marino, famoso por sus aventuras amorosas. Su residencia submarina se halla frente a la costa de Dlos y cada ao hace una visita a todos los puertos e islas de Grecia, pronun479 480 481

Apolodoro: loc. cit.; Higinio: loc. cit. Servio sobre la Eneida de Virgilio vii.796.

Diodoro Sculo: iv.60.4; Apolodoro: iii.15.7; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi. 14; Higinio: Fbula 41.
482

Apolodoro: iii.15.7.

ciando orculos muy apreciados por los marineros y pescadores. Apolo mismo es considerado como discpulo de Glauco483. *
1. A Pasfae como la Luna (vase 51.A) se le han atribuido numerosos hijos: Cidn, el hroe epnimo de Cidn, en las cercanas de Tegea, y de la colonia cidnea en Creta; Glauco, un hroe marino corintio (vase 71.4); Androgeo, en cuyo honor se celebraban juegos anuales en el Cermico y a quien los atenienses rendan culto como Eurigies (dando grandes vueltas), para indicar que era el espritu del ao solar (Hesequio sub Androgeo); Amn, el hroe oracular del Oasis de Amn, posteriormente igualado con Zeus; y Catreo, cuyo nombre parece ser una forma masculina de Catarrea, la Luna como hacedora de lluvia. Sus hijas Ariadna y Fedra son reproducciones de ella misma; Ariadna, aunque se la interprete como ariagne, pursima, parece ser un nombre sumerio, Ar-ri-an-de, madre alta y fecunda de la cebada, y Fedra aparece en inscripciones de la Palestina meridional como Pan. 2. El mito de Acaclide (sin murallas) registra, al parecer, la toma por los invasores helenos provenientes de Egialia de la ciudad de Tarra, en el oeste de Creta, la cual, como otras ciudades cretenses, careca de murallas (vase 98.1); y la huida de los principales habitantes a Libia, donde llegaron a ser gobernantes de los pacficos garamantes. 3. Blanco, rojo y negro, los colores de la novilla de Minos, eran tambin los de Io, la vaca Luna (vase 56.1); los de los toros sagrados de Augas (vase 127.1); y en un jarrn quirite (Monumenti Inediti vi-vii. p. 77) los del toro Minos que rapt a Europa. Adems, los trpodes de arcilla o yeso consagrados a la diosa cretense descubiertos en Ninou Khani, y un trpode anlogo encontrado en Micenas, estaban pintados de blanco, rojo y negro; y segn el Indica de Ctesias, stos eran los colores del cuerno del unicornio; el unicornio, como smbolo calendario, representaba el dominio de la diosa Luna sobre las cinco estaciones del ao de Osiris, cada una de las cuales contribua a su composicin con parte de un animal. Que Glauco estuviere cazando un ratn puede indicar un conflicto entre los atenienses adoradores de Atenea, que tenan a la lechuza (glaux) por su espritu protector, y los adoradores de Apolo Esminteo (Apolo Ratn); o la fbula original puede haber sido que Minos le dio un ratn envuelto en miel para que lo tragase, remedio desesperado que se prescriba para los nios enfermos en el antiAteneo: vii.48; Tzetzes: Sobre Licofrn 754; Ovidio: Metamorfosis xiii.924 y ss.; Pausanias: ix.22.6; Servio sobre las Gergicas de Virgilio i.437.
483

guo Mediterrneo Oriental. Su manera de morir puede referirse tambin al empleo de la miel como un fluido embalsamador muchos entierros de nios en jarrones se ven en las casas de Creta y la lechuza era un ave de la muerte. Las abejas se explican quizs por una interpretacin equivocada de ciertas gemas talladas (Weiseler: Denkmale der Alten Kunst ii.252), en las que apareca Hermes llamando a los muertos enterrados en jarrones mientras sus almas revoloteaban en el aire en forma de abejas (vase 39.S y 82.4). 4. Poliido es tanto el multiforme Zagreo (vase como el semidis Asclepio cuya hierba regeneradora parece haber sido el murdago (vase 50.2), o su equivalente de la Europa oriental, las plantas lorantceas. La leyenda babilonia de Gilgamesh es anloga a la resurreccin de la serpiente. Una serpiente le roba la hierba de vida eterna e inmediatamente muda la piel y se rejuvenece; Gilgamesh, incapaz de recuperar la hierba, se resigna a morir. Se la describe como parecida al ladierno o tamujo, planta que los griegos tomaban como purgante antes de realizar sus misterios. 5. El acto de escupir blanco en la boca abierta de Poliido recuerda otro acto anlogo de Apolo cuando Casandra no le pag por haberle dado el don de la profeca; pero, en el caso de Casandra el resultado no fue que ella perdiera ese don, sino que nadie le crea (vase 158.q). 6. Las diosas a las que Minos haca sacrificios sin las acostumbradas flautas y flores cuando se enter de que su hijo haba muerto eran las Parias o Antiguas (vase 89.a), probablemente las Tres Parcas, llamadas eufemsticamente las Gracias. El mito se ha convertido en una ancdota popular. La muerte de Androgeo es un recurso utilizado para explicar la disputa cretense con Atenas (vase 98.c), basada, quizs, en alguna tradicin fuera de lugar de un asesinato cometido en Enoe. 7. Los dones oraculares del Glauco antedonio, su nombre y sus amoros, uno de los cuales fue con Escila (vase 170.t), indican que era una personificacin del podero martimo cretense. Tanto Minos (quien reciba sus orculos de Zeus) como Posidn, patrono de la confederacin cretense (vase 39.7), haban posedo a Escila (vase 91.2); y Antedn (el que goza con las flores) era, al parecer, un ttulo del hroe de la Flor de Primavera cretense encarnado en todos los reyes minoicos difuntos (vase 85.2). El rey Cnosos parece haber estado relacionado mediante casamientos sagrados con todos los estados miembros de su confederacin (vase 89.1); de aqu la reputacin amorosa de Glauco. Es probable que un representante de Cnosos hiciera un recorrido anual por las dependencias de Creta al otro lado del mar, al estilo de Talos (vase 92.7), dando a conocer los ltimos edictos oraculares. Dlos era una isla cretense y quizs un centro de distribucin de los orculos llevados desde la Cueva Dictea en Cnosos. Pero este Glauco se parece tambin a Proteo, el dios marino oracular de la cretense

Faros (vase 169.6), y a Melicertes, el dios martimo de Corinto, identificado con otro Glauco (vase 71.4). La hierba de Crono en la Edad de Oro puede haber sido la mgica herb d'or de los druidas. 8. Plinio (Historia natural xxl.14) y Nono (Dionisacas xxl-451-551) citan una versin del mito de Glauco tomada del historiador lidio Janto, y se la conmemora en una serie de monedas de Sardis. Cuando el hroe Tiln o Tilo (nudo o falo) fue mordido mortalmente en el tobillo por una serpiente venenosa (vase 117.1) su hermana Moira (destino) apel al gigante Damasen (sojuzgador), quien lo veng. Entonces otra serpiente trajo del bosque la flor de Zeus y la puso en los labios de su compaera muerta, la cual volvi a la vida. Moira sigui ese ejemplo y resucit a Tilo del mismo modo.

91. ESCILA Y NISO a. Minos fue el primer rey que domin el mar Mediterrneo, al que libr de piratas, y en Creta gobern en noventa ciudades. Cuando los atenienses asesinaron a su hijo Androgeo decidi vengarse de ellos y recorri el Egeo reuniendo barcos y reclutas armados. Algunos isleos accedieron a ayudarle, pero otros se negaron. Sifnos le fue entregada por la princesa Arne, a la que soborn con oro, pero los dioses la metamorfosearon en una corneja que ama el oro y todas las cosas que brillan. Concluy una alianza con los habitantes de Anafe, pero le desair el rey aco de Egina y se march jurando venganza; aco accedi luego al llamamiento de Cfalo para que se uniera a los atenienses contra Minos484. b. Entretanto Minos asolaba el istmo de Corinto. Puso sitio a Misa, gobernada por el egipcio Niso, quien tena una hija llamada Escila. En la ciudad haba una torre construida por Apolo [y Posidn?] y a su pie se hallaba una piedra musical que, si se arrojaban desde arriba piedras sobre ella, sonaba como una lira, porque
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Estrabn: x.4.8 y 15; Ovidio: Metamorfosis vii.480-viii.6.

Apolo en una ocasin haba dejado su lira en ella cuando trabajaba como albail. Escila sola pasar mucho tiempo en lo alto de la torre en la piedra tocando melodas con los guijarros que le arrojaba; y suba all a diario cuando comenz la guerra para contemplar la lucha. c. El sitio de Nisa se prolong y Escila no tard en conocer los nombres de todos los guerreros cretenses. Impresionada por la belleza, de Minos y por su magnfica vestimenta y su corcel blanco, se enamor perversamente de l. Algunos dicen que Afrodita lo quiso as, y otros echan la culpa a Hera485. d. Una noche Escila se introdujo a hurtadillas en el dormitorio de su padre y le cort el famoso mechn de oro del que dependan su vida y su trono; luego le quit las llaves de la ciudad, abri las puertas y sali. Fue directamente a la tienda de Minos y le ofreci el mechn de cabello a cambio de su amor. Trato hecho!, exclam Minos, y esa misma noche, despus de entrar en la ciudad y saquearla, yaci con Escila; pero no quiso llevarla a Creta, porque aborreca el crimen de parricidio. Sin embargo, Escila nad detrs de su barco y se asi a su popa hasta que el alma de su padre Niso se lanz sobre ella en forma de guila pescadora con sus garras y su pico curvo. La aterrada Escila se solt y se ahog; su alma vol transformada en ciris, ave conocida por su pecho purpreo y sus patas rojas486. Pero algunos dicen que Minos orden que ahogaran a Escila, y otros que su alma se convirti en el pez ciris, y no en el ave de ese nombre487. e. Nisa se llam luego Megara, en honor de Megareo, hijo de Enope e Hipmenes; Megareo haba sido aliado de Niso y se cas con su hija Ifnoe, y, segn se dice, le sucedi en el trono488. f. Esta guerra se fue prolongando hasta que Minos, viendo que
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Higinio: Fbula 198; Virgilio: Ciris.

Apolodoro: iii.15.8; Higinio: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis viii.6-151; Virgilio: loc. cit.; Pausanias: ii.34.7.
487

486

Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: loc. cit. Pausanias: i.39.4-5.

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no poda subyugar a Atenas, rog a Zeus que vengase la muerte de Androgeo; y en consecuencia toda Grecia fue castigada con terremotos y el hambre. Los reyes de varias ciudades-estados se reunieron en Delfos para consultar al orculo, y recibieron instrucciones de hacer que aco ofreciera plegarias en su nombre. Hecho esto, los temblores de tierra cesaron en todas partes menos en tica. g. Entonces, los atenienses trataron de redimirse de la maldicin sacrificando a Persfone las hijas de Jacinto, a saber Antis, Eglis, Litea y Ortea, en la tumba del cclope Geresto. Las muchachas haban venido a Atenas procedentes de Esparta. Pero los temblores de tierra continuaban, y cuando los atenienses volvieron a consultar con el orculo de Delfos se les dijo que dieran a Minos cualquier satisfaccin que pudiera pedir; sta result ser un tributo de siete jvenes y siete doncellas que deban enviar cada nueve aos a Creta para que los devorase el Minotauro489. h. Minos volvi entonces a Cnosos, donde sacrific una hecatombe de toros en agradecimiento por su triunfo, pero su muerte se produjo en el noveno ao490. *
1. La base histrica del mito de Escila es, al parecer, una disputa entre los atenienses y sus seores cretenses no mucho antes del saqueo de Cnosos en 1400 a. de C. El mito mismo, que se repite casi exactamente en la fbula tafiana de Pterelao y Cometo, recuerda los de Sansn y Dalila en Filistia, y de Curoi, Blathnat y Cuchulain en Irlanda; Llew Llaw, Blodeuwedd y Gronw en Gales: todos ellos variaciones de un solo modelo. Se refiere a la rivalidad entre el rey sagrado y su heredero por el favor de la diosa Luna, la cual, en el solsticio de verano, corta al rey el cabello y le traiciona. La fuerza del rey reside en su cabello, porque representa al sol, y sus largos bucles amarillos son comparados con los rayos del astro. Dalila corta el cabello a Sansn antes de hacer entrar a los filisteos; Blathnat ata el de Curoi a un poste de la cama antes de llamar a su amante Cuchulain para que lo mate; Blodeuwedd ata el de Llew Llaw a un rbol antes de llamar a
489 490

Diodoro Sculo: iv.61. Ovidio: Metamorfosis viii.152 y ss.; Homero: Odisea xix.178.

su amante Gronw. El alma de Llew Llaw toma la forma de un guila, y Blodeuwedd (aspecto de flor bella), mujer hecha mgicamente con nueve flores diferentes, se metamorfosea en una lechuza, como quizs se metamorfosea tambin Escila en la leyenda griega original. Un cotejo de estos cinco mitos demuestra que Escila-Cometo-Blodeuwedd-Blathnat-Dalila es la diosa Luna en su aspecto primaveral como Afrodita Cometo (de cabello brillante); en el otoo se transforma en lechuza, o en ciris, y se convierte en la diosa Muerte Atenea que tena muchas epifanas de aves, incluyendo la lechuza (vase 97.4) o Hera, o Hcate. Su nombre Escila indica que el rey era descuartizado despus de raparle la cabeza. Como en el mito de Llew Llaw, el castigo impuesto luego a la traidora es una adicin moral posterior. 2. Ovidio (Arte de amar i.331) identifica esta Escila con una homnima a la que Afrodita transform en un monstruo canino porque Posidn la haba seducido (vase 16.2), y dice que introdujo perros feroces en su tero y sus lomos como castigo por haber cortado el cabello de Niso. Ovidio se equivoca raras veces en su mitologa y quiz se refiera en este caso a la leyenda de que la maldicin que Pasfae ech sobre Minos hizo que l llenase el tero de Escila con cachorros ms bien que con serpientes, escorpiones y ciempis, Pasfae y Anftrite son la misma diosa de la Luna y el Mar; y Minos, como gobernante del Mediterrneo, se identific con Posidn. 3. El sacrificio de las hijas de Jacinto en la tumba de Geresto puede referirse a los jardines de Adonis plantados en honor del rey condenado a muerte; como eran flores cortadas, se marchitaban en pocas horas. Pero Geresto era un cclope pre-aqueo (vase 3.b), y segn el Etymologicum Magnum (sub Gerstidas), sus hijas criaron al infante Zeus en Gortina; adems, Gerestn era una ciudad de Arcadia en la que Rea faj a Zeus. Por lo tanto, las Hiacntides eran probablemente las nodrizas y no las hijas de Jacinto, sacerdotisas de rtemis que en Cnido tenan el ttulo de Hiacintotrofos (nodriza de Jacinto) e identificables con las Gerstidas, pues el Zeus cretense que mora anualmente (vase 7.1) era indistinguible de Jacinto. Quiz, por lo tanto, el mito se refiere a cuatro muecas que colgaban de un rbol frutal en flor y que estaban encaradas a los puntos cardinales de la brjula, en una ceremonia fertilizante de la rtemis Ahorcada (vase 79.2 y 88.10). 4. Los siete jvenes atenienses dedicados al Minotauro eran probablemente sustitutos sacrificados anualmente en lugar del rey de Cnosos. Se considerara conveniente emplear vctimas extranjeras ms bien que cretenses nativos, como suceda con el ritual de la Crucifixin cananeo, en el cual, al final bastaban cautivos y criminales como sustitutos de Tammuz. Cada nueve aos significa al final de cada Gran Ao de cien lunaciones. Despus de haber sido sacrificados siete muchachos por el rey sagra-

do, mora l mismo (vase 81.8). Las siete doncellas atenienses no eran sacrificadas; quizs se convertan en ayudantes de la sacerdotisa de la Luna, y realizaban proezas acrobticas en corridas de toros, como las que se ven en las obras de arte cretenses; era un deporte peligroso, pero no necesariamente fatal. 5. Un instrumento de piedras musicales puede haber existido en Megara segn el modelo de un xilfono; no sera difcil fabricarlo. Pero acaso se trate aqu de un recuerdo de la estatua cantante de Memnn en Egipto: hueca, con un orificio en el fondo de la boca abierta, a travs del cual pasaba el aire caliente al amanecer cuando el sol calentaba la piedra (vase 164.2).

92. DDALO Y TALOS a. La ascendencia de Ddalo es discutible. Algunos llaman a su madre Alcipe, otros Mrope y otros ms Ifnoe; y todos le dan un padre diferente, aunque se conviene generalmente en que perteneca a la casa real de Atenas, la cual pretenda descender de Erecteo. Era un herrero admirable, pues le haba enseado ese arte Atenea misma491. b. Uno de sus aprendices, Talos, hijo de su hermana Policaste, o Prdice, le haba superado ya en su habilidad en el oficio cuando slo tena doce aos de edad. Sucedi que un da Talos encontr el maxilar de una serpiente o, segn dicen algunos, el espinazo de un pez, y al ver que poda utilizarlo para cortar un palo por la mitad, lo copi en hierro y as invento la sierra. Este y otros inventos suyos como la rueda de alfarero y el comps para trazar crculos le valieron una gran reputacin en Atenas, y Ddalo, que pretenda haber forjado la primera sierra, se sinti pronto insoportablemente celoso492. Llev a Talos al techo del templo de
Apolodoro: iii.15.8; Plutarco: Teseo 19; Fercides, citado por escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 472; Higinio: Fbula 30. Apolodoro: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis viii.236-59; Higinio: Fbula 274; Plinio: Historia natural vii.57.
492 491

Atenea en la Acrpolis, le seal ciertas vistas lejanas y de pronto le empuj y le hizo caer a tierra. Pero, a pesar de todos sus celos, no habra hecho dao a Talos si no hubiera sospechado que mantena relaciones incestuosas con su madre Policaste. Ddalo corri al pie de la Acrpolis y meti el cadver de Talos en un saco con el propsito de enterrarlo en secreto. Cuando le interrogaron unos transentes, les explic que haba recogido piadosamente una serpiente muerta, como lo exiga la ley lo que no era enteramente falso, pues Talos era un erectida, pero haba manchas de sangre en el saco y su crimen fue descubierto, y el Arepago le desterr por asesinato. Segn otro relato, huy antes que se viera el juicio493. c. Ahora bien, el alma de Talos a quien algunos llaman Calo, Circino o Tntalo vol en la forma de una perdiz, pero su cuerpo fue enterrado en el lugar en que haba cado. Policaste se ahorc al enterarse de su muerte y los atenienses erigieron en su honor un templo junto a la Acrpolis494. d. Ddalo se refugi en uno de los demos del tica, a cuyos habitantes se les llama por l dedlidos; y luego en la cretense Cnosos, donde el rey Minos tuvo el placer de recibir a un artfice tan hbil. Vivi all durante algn tiempo, en paz y gozando de gran favor, hasta que Minos, cuando supo que haba ayudado a Pasfae a ayuntarse con el toro blanco de Posidn, lo encerr durante un tiempo en el Laberinto, juntamente con su hijo caro, cuya madre, Nucrate, era una de las esclavas de Minos; pero Pasfae puso en libertad a los dos495. e. No era fcil, sin embargo, huir de Creta, pues Minos tena todos sus barcos bajo guardia militar y ofreci una fuerte recompensa por su aprehensin. Pero Ddalo hizo un par de alas para l
Fulgencio: Mitos iii-2; Primer Mitgrafo Vaticano: 232; Segundo Mitgrafo Vaticano: 130; Diodoro Sculo: iv.76.6; Higinio: Fbula 39; Pausanias: vii.4.5. Pausanias: i.21.6; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.14; Helnico, citado por Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1650; Ovidio: loc. cit.; Suidas y Focio sub Santuario de Perdix.
495 494 493

Diodoro Sculo: loc. cit.; Apolodoro: Eptome i.12.

y otro para caro; estaban hechas con plumas de ave atadas con hilos y otras menores pegadas con cera. Despus de haber preparado el par de alas de caro, le dijo con lgrimas en los ojos: Hijo mo, ten cuidado! No vueles a demasiada altura para que el sol no funda la cera, ni demasiado bajo para que el mar no humedezca las plumas. Luego desliz sus brazos en su par de alas y ambos emprendieron el vuelo. Sgueme de cerca grit y no tomes un rumbo propio. Cuando se alejaban de la isla volando en direccin del nordeste, agitando sus alas, los pescadores, pastores y agricultores que miraban hacia arriba los tomaron por dioses. f. Haban dejado a Naxos, Dlos y Paros tras ellos a la izquierda y estaban dejando Lebintos y Calimne detrs a la derecha, cuando caro desobedeci las rdenes de su padre y comenz a remontarse hacia el sol, regocijado con la altura a que lo llevaban sus grandes alas. Poco despus Ddalo mir hacia atrs y ya no pudo ver a caro, pero vio abajo las plumas de sus alas que flotaban en el agua. El calor del sol haba derretido la cera e caro haba cado al mar y se haba ahogado. Ddalo describi crculos alrededor del lugar hasta que el cadver sali a la superficie, y luego lo llev a la cercana isla llamada ahora Icaria, donde lo enterr. Una perdiz se pos en una encina y le observ cotorreando de placer: era el alma de su hermana Policaste, por fin vengada. La isla ha dado su nombre al mar circundante496. g. Pero algunos que no creen en esta fbula dicen que Ddalo huy de Creta en un barco que le proporcion Pasfae, y que en su viaje a Sicilia estaban a punto de desembarcar en una islita cuando caro cay al mar y se ahog. Aaden que fue Heracles quien enterr a caro, y que en agradecimiento Ddalo le hizo en Pisa una estatua que pareca tan natural que Heracles la tom por un rival y la derrib con una piedra. Otros dicen que Ddalo invent velas, y no alas, como un medio de dejar atrs a las galeras de Minos, y que caro, que timoneaba descuidadamente, se ahog al

Isidoro de Sevilla: Orgenes xiv.6; Higinio: Fbula 40; Ovidio: Metamorfosis viii.182-235.

496

zozobrar su barco497. h. Ddalo vol hacia el oeste hasta que descendi en Cumas, cerca de Npoles, y all dedic sus alas a Apolo y le erigi un templo con techo de oro. Luego hizo una visita a Cmico, en Sicilia, donde le recibi hospitalariamente el rey Ccalo, y vivi con los sicilianos disfrutando de una gran fama y erigiendo muchos edificios magnficos498. i. Entretanto, Minos haba reunido una flota considerable y salido en busca de Ddalo. Llev consigo una concha de Tritn y adondequiera que iba prometa recompensar a quien pudiera pasar por ella una hebra de lino, problema que, como bien saba, slo Ddalo era capaz de resolver. Cuando lleg a Cmico ofreci la concha a Ccalo, quien se comprometi a pasar la hebra, y, por supuesto, Ddalo encontr el modo de hacerlo. At un hilo finsimo a una hormiga, abri un agujero en la punta de la concha y atrajo a la hormiga a lo largo de las espirales untando con miel los bordes del agujero. Luego at la hebra de lino al otro extremo del hilo de araa y lo pas tambin a travs de la concha, tirando de ella. Ccalo devolvi a Minos la concha atravesada por el hilo, pero Minos, seguro de que por fin haba encontrado el escondite de Ddalo, exigi su rendicin. Mas las hijas de Ccalo no queran perder a Ddalo, que les haca tan bellos juguetes, y con ayuda de l trazaron un plan. Ddalo pas un cao a travs del techo del cuarto de bao y por l vertieron agua hirviendo o, segn dicen algunos, pez sobre Minos cuando ste estaba disfrutando de un bao caliente. Ccalo, quien muy bien poda haber estado implicado en el complot, entreg el cadver a los cretenses alegando que Minos haba tropezado con una alfombra y haba cado en una caldera de agua hirviente499. j. Los acompaantes de Minos lo enterraron con gran pompa y Zeus le design juez de los muertos en el Trtaro, con su hermano
497 498 499

Diodoro Sculo: iv.77; Apolodoro: ii.6.3; Pausanias: ix.112-3. Virgilio: Eneida vi.14 y ss.; Pausanias: vii.4-5; Diodoro Sculo: iv.78.

Pausanias: loc. cit.; Apolodoro: Epitome i.14-15; Zenobio: Proverbios iv.92; Diodoro Sculo: iv.79.

Radamantis y su enemigo aco como colegas. Como la tumba de Minos ocupaba el centro del templo de Afrodita en Crnico, le honraron all durante muchas generaciones grandes multitudes de sicilianos que iban a adorar a Afrodita. Al final Tern, el tirano de Acragas, envi sus huesos a Creta. k. Despus de la muerte de Minos los cretenses cayeron en un desorden completo, pues los sicilianos incendiaron la mayor parte de su flota. De los tripulantes que se vieron obligados a quedarse en la isla unos edificaron la ciudad de Minoa, cerca de la playa donde haban desembarcado; otros la ciudad de Hiria en Mesapia, y otros fueron al centro de Sicilia y fortificaron una colina que lleg a ser la ciudad de Engio, llamada as por su arroyo que corre en las cercanas. All construyeron un templo a las Madres, a las que siguieron rindiendo grandes honores, como en su Creta natal500. l. Pero Ddalo abandon Sicilia para unirse a Yolao, el sobrino y auriga de Heracles de Tirinto, quien se dirigi a Cerdea al frente de un grupo numeroso de atenienses y tespinos. Muchas de sus obras todava sobreviven en Cerdea y las llaman ddalas501. m. Ahora bien, Talos era tambin el nombre del sirviente de bronce con cabeza de toro que Zeus le haba dado a Minos para que guardase a Creta. Algunos dicen que era un sobreviviente de la raza de bronce nacida de los fresnos; otros, que 1o forj Hefesto en Cerdea y que tena una sola vena que le corra desde el cuello hasta los tobillos, donde entaponaba una aguja de bronce. Su tarea consista en dar tres veces al da la vuelta a la isla de Creta y arrojar peascos a todos los barcos extranjeros; y tambin en recorrer tres veces al ao, a un paso ms pausado, las aldeas de Creta mostrando las leyes de Minos inscritas en placas de bronce. Cuando los sardos trataron de invadir la isla. Talos se puso al rojo vivo introducindose en una hoguera y los destruy con su abrazo ardiente, mientras sonrea de manera feroz de ah viene la expresin una sonrisa sardnica. Al final, Medea mat a Talos arran500 501

Diodoro Sculo: loc. cit.; Herodoto: vii.170. Pausanias: vii.2-2; Diodoro Sculo: iv.30.

cndole el alfiler del extremo de la vena y dejando que la sangre vital escapara por ella; aunque algunos dicen que el argonauta Peante le hiri en el tobillo con una flecha envenenada502. *
1. A Hefesto se le describe a veces como hijo de Hera y Talos (vase 12.c) y a Talos como sobrino joven de Ddalo, pero Ddalo era un miembro subalterno de la casa de Erecteo, fundada mucho tiempo despus del nacimiento de Hefesto. Estas discrepancias cronolgicas son muy usuales en la mitologa. Ddalo (inteligente o hbilmente forjado), Talos (sufridor) y Hefesto (el que brilla de da) demuestran por la semejanza de sus atributos que slo son ttulos diferentes del mismo personaje mtico. caro (de io-carios, dedicado a la diosa Luna Car) puede ser otro de sus ttulos. Pues Hefesto, el dios herrero, se cas con Afrodita, a la que estaba consagrada la perdiz; la hermana de Ddalo, el herrero, se llamaba Prdice (perdiz); el alma de Talos, el herrero, levant vuelo como una perdiz; una perdiz apareci en el entierro de caro, el hijo de Ddalo. Adems, Hefesto fue arrojado desde el Olimpo, y Talos fue arrojado desde la Acrpolis. Hefesto qued rengo al caer; uno de los nombres de Talos era Tntalo (cojeando, o tambaleando); la perdiz macho cojea en su danza amorosa sujetando un taln con el que se dispone a golpear a sus rivales. Adems, el dios latino Vulcano renqueaba. Su culto haba sido introducido desde Creta, donde se llamaba Velcano y tena un gallo como emblema, porque el gallo canta al amanecer y era, por tanto, apropiado para un hroe solar. Pero el gallo no lleg a Creta hasta el siglo VI a. de C, y es probable que haya desalojado a la perdiz como ave de Velcano. 2. Parece que en la primavera se realizaba una danza ertica de la perdiz en honor de la diosa Luna, y que los bailarines varones renqueaban y llevaban alas. En Palestina esta ceremonia, llamada la Pesach (la renqueante), se realizaba todava, segn Jernimo, en Beth-Hoglah (el Templo del Cojo), donde los devotos bailaban en espiral. Beth-Hoglah se identifica con la era de Atad, en la que se lloraba la muerte del rengo rey Jacob, cuyo nombre puede significar Jah Aceb (el dios del taln). Jeremas advierte a los judos que no deben tomar parte en esos ritos orgisticos cananeos, y cita: La perdiz recoge pollitos que no ha parido. Anafe, isla situada al norte de Creta, con la que Minos hizo un tratado (vase 91.a), era famosa en la antigedad como lugar de descanso para las perdices emigrantes.
Suidas sub Risus Sardonicus; Apolonio de Rodas: Argonutica 1639 y ss.; Apolodoro: i.9-26; Platn: Minos 320c.
502

3. El mito de Ddalo y Talos, como su variante, el mito de Ddalo e caro, parece combinar el rito de quemar al sustituto del rey solar, que se haba puesto alas de guila (vase 29.1), en la hoguera de la primavera cuando comenzaba el Nuevo Ao palestino con los ritos de arrojar al pharmacos con alas de perdiz, un sustituto anlogo, desde un risco al mar (vase 96.3), y el de punzar al rey en el tobillo con una flecha envenenada (vase 10 abajo). Pero la admiracin de los pescadores y labradores al ver volar a Ddalo ha sido deducida, probablemente, de una ilustracin que representaba a Perseo o Marduk alados (vase 73.7). 4. En un sentido el laberinto del que escaparon Ddalo e caro era el piso de mosaico en el que estaba dibujado y que tenan que seguir en la danza de la perdiz ritual (vase 98.2); pero la huida de Ddalo a Sicilia, Cumas y Cerdea se refiere, quizs, a la huida de los forjadores de bronce nativos de Creta como consecuencia de sucesivas invasiones helenas. La treta de la concha de tritn, y el entierro de Minos en un templo de Afrodita a la que estaba consagrada esa concha (vase 11.3), indican que Minos, en este contexto, era considerado tambin como Hefesto, el amante de la diosa del Mar. Su muerte en un bao es un incidente tomado, al parecer, del mito de Niso y Escila (vase 91.b-d); el equivalente celta de Niso, Llew Llaw, mora en un bao mediante una treta; y lo mismo le sucedi a otro rey sagrado, Agamenn de Micenas (vase 112.1). 5. El nombre Nucrate (podero martimo) recuerda las consecuencias histricas de la derrota de Minos en Sicilia, el paso del podero martimo de los cretenses a los griegos. El hecho de que era una de las esclavas de Minos indica una revolucin palaciega de los mercenarios helenos en Cnosos. 6. Si Policaste, el otro nombre de Prdice, la madre de Talos, significa polycassitere, mucho estao, pertenece al mito del hombre de bronce, homnimo de Talos. La supremaca cretense dependa en gran parte de abundantes abastecimientos de estao, que se mezclaba con cobre chipriota; segn el profesor Christopher Hawkes, la fuente ms cercana era la isla de Mallorca. 7. Hesiquio dice que Talos es un nombre del Sol; originalmente, por tanto, Talos slo daba la vuelta a Creta una vez al da. Pero quiz los puertos de Creta quedaban protegidos de los piratas por tres cuerpos de vigilancia que enviaban patrullas. Y como a Talos el Sol se le llamaba tambin Tauro (el toro; Bekker: Ancdotas i-344.10 y ss.; Apolodoro: i.9.26), su triple visita anual a las aldeas era probablemente un recorrido regio del rey Sol llevando su mscara de toro ritual, pues el ao cretense se divida en tres estaciones (vase 75.2). El abrazo ardiente de Talos puede referirse a los sacrificios de seres humanos quemados ofrecidos a Moloch, alias Melkarth, que era adorado en Corinto como Melicertes (vase 70.5), y que probablemente tambin era conocido en Creta. Como este Talos lleg de

Cerdea, adonde se deca que haba huido Ddalo cuando le persigui Minos, y era al mismo tiempo el regalo de Zeus a Minos, los mitgrafos han simplificado la fbula atribuyendo su construccin a Hefesto, antes que a Ddalo; Hefesto y Ddalo eran el mismo personaje. La sardnicus risus, o rictus, un retorcimiento de los msculos faciales, sintomtico del ttanos, quizs se llamaba as porque el hombre-ciervo de los bronces sardos primitivos tiene la misma sonrisa triste y boquiabierta. 8. La vena nica de Talos pertenece al misterio de la fundicin de bronce primitiva mediante el mtodo de la cire-perdue. En primer lugar, el herrero haca una imagen con cera de abejas que cubra con una capa de arcilla y pona en un horno. Tan pronto como la arcilla estaba bien cocida abra un agujero entre el taln y el tobillo para que saliese la cera caliente y dejase un molde en el cual se poda verter bronce derretido. Cuando llenaba ese molde y adentro se enfriaba el metal, rompa la capa de arcilla y quedaba la imagen de bronce con la misma forma que la original de cera. Los cretenses llevaron el mtodo de la cire-perdue a Cerdea, juntamente con el culto de Ddalo. Como Ddalo aprendi su oficio de Atenea, a la que se llamaba Medea en Corinto, la fbula de la muerte de Talos puede haber sido una interpretacin errnea de una imagen que representaba a Atenea haciendo una demostracin del mtodo de la cire-perdue. La tradicin de que la fusin de la cera caus la muerte de caro parece pertenecer ms bien al mito de su primo Talos, porque Talos, el hombre de bronce, est ntimamente relacionado con su homnimo, el forjador de bronce y supuesto inventor del comps. 9. El comps forma parte del misterio del forjador de bronce y es esencial para el dibujo exacto de crculos concntricos cuando hay que forjar cuencos, yelmos o mscaras. De aqu que a Talos se le llamara Circino (el circular), ttulo que se refera tanto al curso del sol como al empleo del comps (vase 3.2). Su invento de la sierra ha sido destacado con razn: los cretenses tenan diminutas sierras giratorias de doble hilera de dientes para los trabajos finos y las empleaban con una destreza maravillosa. Talos es el hijo de una ninfa-fresno, porque el carbn de fresno produce un calor muy elevado para la fundicin. Este mito tambin arroja luz sobre Prometeo y su creacin del hombre con arcilla; en la leyenda hebrea el papel de Prometeo lo desempeaba el arcngel Miguel, quien trabajaba bajo la mirada de Jehov. 10. La muerte de Talos por Peante recuerda la de Aquiles por Pars, tambin hirindole en el taln, y las de los centauros Folo y Quirn (vase 126.3). Estos mitos se relacionan ntimamente. Folo y Quirn murieron a causa de las flechas envenenadas de Heracles. Peante era el padre de Filoctetes, y cuando Heracles fue envenenado por otro centauro le orden que encendiera la pira; como consecuencia, Filoctetes obtuvo las mismas fle-

chas (vase 145.f), una de las cuales le envenen (vase 161.1). Entonces Pars tom prestadas las flechas mortales de Apolo Tesalio para matar a Aquiles, el hijo adoptivo de Quirn (vase 164.j); y finalmente, cuando Filoctetes veng a Aquiles dando muerte a Pars, utiliz otra flecha de la aljaba de Heracles (vase 166.e). El rey sagrado Tesalio era muerto, al parecer, por una flecha untada con veneno de vbora, que su sucesor le clavaba entre el taln y el tobillo. 11. En el mito celta el laberinto lleg a significar la tumba regia (Diosa Blanca, p. 105); y que as suceda tambin entre los griegos primitivos lo indica su definicin en el Etymologicum Magnum como una cueva montaesa y por Eustacio (Sobre la Odisea de Homero xi p.1688) como una cueva subterrnea. El etrusco Lars Porsena hizo un laberinto para su propia tumba (Varrn, citado por Plinio: Historia natural xxxvi.91-3), y haba laberintos en las cuevas ciclpeas, es decir, pre-helenas, de las cercanas de Nauplia (Estrabn: viii.6.2), en Samos (Plinio: Historia natural xxxiv.83) y en Lemnos (Plinio: Historia natural xxxvi. 90). Salir del laberinto es, por tanto, reencarnarse. 12. Aunque Ddalo figura como ateniense, a causa del demo tico llamado as en su honor, las artes dedlicas fueron importadas en el tica desde Creta, y no al contrario. Los juguetes que haca para las hijas de Ccalo eran, probablemente, muecas con miembros movibles, como las que complacan a Pasfae y su hija Ariadna (vase 88.e) y que parecen haber sido utilizadas en el culto tico del rbol en honor de Ergone. De todos modos, Policaste, la hermana de Ddalo, se ahorc, lo mismo que dos Erigones y Ariadna (vase 79.2 y 88.10). 13. Los mesapios de Hiria, luego Uria y ahora Oria, eran conocidos en la poca clsica por sus costumbres cretenses: cabellos con rizos aplastados, tnicas con bordados de flores, hacha doble, etc.; y a la cermica descubierta all se la puede datar en 1400 a. de C., lo que confirma la fbula.

93. CATREO Y ALTMENES a. Catreo, el mayor de los hijos sobrevivientes de Minos, tuvo tres hijas: Arope, Clmene y Apemsine; y un hijo. Altmenes. Cuando un orculo predijo que a Catreo le matara uno de sus propios hijos, Altmenes y Apemsine, la de los pies ligeros, abandonaron piadosamente Creta, con un gran squito, con la es-

peranza de eludir la maldicin. Desembarcaron en la isla de Rodas y fundaron la ciudad de Cretenia, a la que llamaron as en honor de su isla natal503. Altmenes se estableci luego en Camiro, donde le honraban mucho los habitantes, y erigi un altar a Zeus en el cercano monte Atabirio desde la cumbre del cual, en los das claros, poda ver a lo lejos a su amada Creta. Rode el altar con toros de bronce, que bramaban fuertemente siempre que algn peligro amenazaba a Rodas504. b. Un da Hermes se enamor de Apemsine, quien rechaz sus requerimientos y huy de l. Esa noche la sorprendi cerca de un arroyo. Ella se dio la vuelta otra vez para huir, pero l haba tendido cueros resbaladizos en la nica senda por la que poda escapar, de modo que Apemsine cay de bruces y Hermes consigui poseerla. Cuando Apemsine volvi al palacio y con tristeza comunic a Altmenes su desgracia, l le grit: Mentirosa y ramera!, y la mat a puntapis. c. Entretanto, Catreo, desconfiando de Arope y Clmene, las otras dos hermanas, las desterr de Creta, de la que era entonces rey. Arope, despus de haber sido seducida por el pelpida Tiestes, se cas con Plstenes, quien la hizo madre de Agamenn y Menelao; y Clmene se cas con Nauplio, el clebre navegante. Al fin, solo en la ancianidad y, por lo que l saba, sin heredero de su trono, Catreo fue en busca de Altmenes, a quien quera mucho. Al desembarcar una noche en Rodas l y sus compaeros fueron tomados equivocadamente por piratas y atacados por los vaqueros de Camiro. Catreo trat de explicar quin era y por qu haba venido, pero los ladridos de los perros ahogaron su voz. Altmenes corri desde el palacio para rechazar la supuesta invasin y, como no reconoci a su padre, lo mat con una lanza. Cuando se enter de que despus de todo se haba cumplido el orculo a pesar del largo destierro que se haba impuesto, rog que lo tragase la tierra. De acuerdo con su deseo, se abri una sima y desapareci en ella, pero hasta el presente se le rinden hono503 504

Apolodoro: iii.2.1.

Diodoro Sculo: v.78; Apolodoro: loc. cit.; Estrabn: xiv.2.2; Escoliasta sobre las Odas olmpicas de Pndaro vii.159.

res de hroe505. *
1. Este mito artificial, que constata una ocupacin miceno-minoica de Rodas en el siglo XV a. de C., tiene tambin por finalidad explicar las libaciones que se derramaban en una sima a un hroe rodio, as como los deportes erticos en los que unas mujeres danzaban sobre los cueros recin desollados de los animales sacrificados. La terminacin byrios, o buriash, se da en el ttulo regio de la tercera dinasta babilonia, fundada en 1750 a. de C.; y el dios del Atabirio de Creta, como el dios del Atabirium (monte Tabor) en Palestina, famoso por su culto del becerro de oro, era el hitita Tesup, un dios Sol propietario de ganado (vase 67.1). Rodas perteneca al principio a la diosa Luna sumeria Dam-Kina, o Dnae (vase 60.3), pero pas a poder de Tesup (vase 42.4); y cuando se derrumb el imperio hitita fue colonizada por cretenses de habla griega que mantuvieron el culto del toro, pero hicieron a Atabirio hijo de Preto (primer hombre) y Eurnome, la Creadora (vase 1.a). En la poca doria Zeus Atabirio usurp el culto rodio de Tesup. El bramido de les toros se producira haciendo girar rhomboi, o bramaderas (vase 30.1), utilizadas para ahuyentar a los malos espritus. 2. La muerte de Apemsine en Camiro puede referirse a una represin brutal, por los invasores hititas ms bien que por cretenses, de un colegio de sacerdotisas oraculares en Camiro. Las tres hijas de Catreo, como las Danaides, son la familiar trada de la Luna: Apemsine es la tercera persona, la equivalente de Camira. Catreo, muerto accidentalmente por Altmenes, como Layo, muerto accidentalmente por su hijo Edipo (vase 105.d)t y Odiseo por su hijo Telgono (vase 170.k), tuvo que haber sido un predecesor en el reinado sagrado ms bien que un padre; pero la fbula ha sido mal relatada: el hijo, y no el padre, deba desembarcar y lanzar la lanza en forma de pastinaca.

94. LOS HIJOS DE PANDIN

505

Apolodoro: iii.2.1-2; Diodoro Sculo: loc. cit.

a. Cuando Erecteo, rey de Atenas, fue muerto por Posidn, sus hijos Ccrope, Pandoro, Metin y Orneo disputaron la sucesin; y Juto, cuyo veredicto hizo rey al mayor, Ccrope, tuvo que abandonar apresuradamente el pas de Atica506. b. Ccrope, a quien Metin y Orneo amenazaron con la muerte, huy primeramente a Megara y luego a Eubea, donde se le uni Pandoro y fundaron una colonia. El trono de Atenas recay en el hipo de Ccrope, Pandin, cuya madre era Metiadusa, hija de Euplamo507. Pero no goz del poder durante mucho tiempo, pues aunque muri Metin, sus hijos con Alcipa, o Ifnoe, demostraron ser tan envidiosos como l. Estos hijos se llamaban Ddalo, al que algunos, no obstante, llaman su nieto; Euplamo, a quien otros llaman su padre; y Sicin. A Sicin se le llama tambin variadamente hijo de Erecteo, Plope o Maratn, pues estas genealogas estn muy confusas508. c. Cuando los hijos de Metin expulsaron a Pandin de Atenas l huy a la corte del rey Pilas, Pilos o Piln, un rey llege de Megara509, con cuya hija Pilia se cas. Ms tarde Pilas mat a su to Biante y, dejando que Pandin gobernara en Megara, se refugi en Mesenia, donde fund la ciudad de Pilos. Desalojado de all por Neleo y los pelasgos de Yolco, penetr en la Elide y all fund una segunda Pilos. En Megara Pilia dio a Pandin cuatro hijos: Egeo, Palante, Niso y Lico, aunque los hermanos envidiosos de Egeo difundieron el rumor de que este ltimo era hijo bastardo de un tal Escirio510. Pandin nunca volvi a Atenas. Tiene un altar de hroe en Megara, donde todava se muestra su tumba en el Risco de Atenea Somormujo, como prueba de que este territorio perteneci en un tiempo a Atenas; fue disfrazada de esa
506 507 508

Apolodoro: iii.15.1 y 5; Plutarco: Teseo 32; Pausanias: vii.1.2. Ibd.: i.5.3; Eustacio sobre Homero p. 281; Apolodoro: iii.15.5.

Fercides, citado por Escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 472; Apolodoro: iii.15.8; Diodoro Sculo: iv.76.1; Pausanias: ii.6.3.
509 510

Apolodoro: iii.15.5; Pausanias: iv.36.1 y i.29.5. Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: iv.36.1.

ave que Atenea ocult a su padre Ccrope bajo sus alas y lo llev sin que sufriera dao alguno a Megara511. d. Despus de la muerte de Pandin sus hijos marcharon contra Atenas, expulsaron a los hijos de Metin y dividieron el tica en cuatro partes, como su padre les haba ordenado que hicieran. Como Egeo era el mayor, recibi la soberana de Atenas, en tanto que sus hermanos echaron suertes para el reparto del resto del reino. A Niso le toc Megara y la regin circundante hasta Corinto al oeste; a Lico le toc la Eubea y a Palante el tica meridional, donde engendr una tosca raza de gigantes512. e. El hijo de Pilas, Escirn, quien se cas con una hija de Pandin, disput el derecho de Niso a Megara, y aco, llamado para juzgar la disputa, concedi el reino a Niso y sus descendientes, pero el mando de sus ejrcitos a Escirn. En esa poca se le dio a Megara el nombre de Nisa, y Niso dio tambin su nombre al puerto de Nisea, que l fund. Cuando Minos mat a Niso lo enterraron en Atenas, donde todava se ve su tumba detrs del Liceo. Sin embargo, los megarenses, quienes no admiten que su ciudad fuera tomada por los cretenses, pretenden que Megareo se cas con Ifnoe, la hija de Niso, y sucedi a ste513. f. Egeo, como Ccrope y Pandin, vieron su vida amenazada constantemente por las conspiraciones de sus parientes, entre ellos Lico, de quien se dice que fue desterrado de Eubea. Lico se refugi en el reino de Sarpedn y dio su nombre a Licia, despus de visitar a Afareo en Arene y de iniciar a la casa real en los misterios de las Grandes Diosas Demter y Persfone, y tambin en los de Atis en Andania, la antigua capital de Mesenia. Esta Atis, que dio su nombre al pas de tica, era una de las tres hijas de Crnao, el rey autctono de Atenas que reinaba en la poca del diluvio de Deucalin. El bosquecillo de encinas de Andania, donde Lico purificaba a los iniciados, lleva todava su nombre514. Se le haba
511

Pausanias: 1.41.6; i.5.3 y i.39.4; Hesiquio sub Etia. Apolodoro: iii.15.6; Sfocles, citado por Estrabn: i.6; Pausanias: i.5.4 y i.39.4. Pausanias: i.39.4-5 y 19.5; Estrabn: ix.1.6. Herodoto: i.73; Pausanias: i.2.5 y iv.1.4-5.

512 513 514

otorgado la facultad de la profeca y fue su orculo el que declar posteriormente que si los mesenios mantenan a salvo cierta cosa secreta, un da recuperaran su patrimonio, pero si no la mantenan lo perderan para siempre. Lico se refera a una explicacin de los misterios de la Gran Diosa grabada en una hoja de estao, que los mesenios enterraron inmediatamente en una urna de bronce entre un tejo y un mirto en la cumbre del monte Itone. El tebano paminondas la desenterr finalmente cuando devolvi a los mesenios su gloria anterior515. g. El Liceo de Atenas tambin se llama as en honor de Lico; desde los tiempos ms primitivos ha estado consagrado a Apolo, quien fue el primero que recibi el sobrenombre de Liceo, y ahuyentaba a los lobos de Atenas con el olor de sus sacrificios516. *
1. Las genealogas mticas como stas eran citadas siempre que se disputaba la soberana de estados o privilegios hereditarios. La divisin de Megara entre el rey sagrado, quien realizaba los sacrificios necesarios, y su sucesor, quien mandaba el ejrcito, tiene su paralelo en Esparta (vase 74.1). El nombre de Egeo es testimonio de la existencia del culto de la cabra en Atenas (vase 8.1) y el de Lico lo es del culto del lobo; todo ateniense que mataba un lobo estaba obligado a enterrarlo mediante suscripcin pblica (Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii. 124). El somormujo estaba consagrado a Atenea como protectora de los barcos, y como el Risco de Atenea dominaba el mar, ste puede haber sido otro de los riscos desde los que su sacerdotisa lanzaba al pharmacos emplumado (vase 70.7; 89.6, etc.). Atis (actes thea, diosa de la costa escarpada) parece haber sido un ttulo de la triple diosa tica; sus hermanas se llamaban Crnae (ptrea) y Graneme (punto rocoso; Apolodoro: iii.14.5); y como a Procne y Filomela, cuando se transformaron en aves, se las llamaba conjuntamente Atis (Marcial: i.54.9 y v. 67.2), es probable que ella se relacionara con el mismo ritual de la cima del risco. Atis, como Atenea, tiene otras epifanas de aves en Homero (vase 97.4). Los misterios de las Grandes Diosas que concernan a la resurreccin fueron entenados entre un tejo y un mirto porque es515 516

Pausanias: x.12.5; iv.20.2 y 26.6. Ibid.: i.19.4; Escoliasta sobre Demstenes: xxiv.114.

tos rboles representaban, respectivamente, a la ltima vocal y la ultima consonante del alfabeto de rboles (vase 52.3) y estaban consagrados a la diosa de la Muerte.

95. EL NACIMIENTO DE TESEO a. La primera esposa de Egeo fue Mlite, hija de Hoples; y la segunda Calcope, hija de Rexenor; pero ninguna de ellas le dio hijos. Atribua eso, y las desdichas de sus hermanas Procne y Filomela, a la ira de Afrodita, por lo que introdujo su culto en Atenas y luego fue a consultar con el orculo de Delfos. El orculo le advirti que no deba abrir la boca de su repleto odre de vino hasta que llegara al punto ms alto de Atenas si no quera morir de pena un da, respuesta que Egeo no pudo interpretar517. b. En su viaje de regreso se detuvo en Corinto, y all Medea le hizo jurar solemnemente que la amparara contra todos sus enemigos si alguna vez se refugiaba en Atenas, y en cambio se comprometi a procurarle un hijo por arte de magia. Luego hizo una visita a Trecn, adonde sus viejos compaeros Piteo y Trecn, hijos de Plope, haban ido recientemente desde Pisa para compartir un reino con el rey Ecio. Ecio era el sucesor de su padre Antas, hijo de Posidn y Alcone, quien, despus de fundar las ciudades de Antea e Hiperea, se haba hecho a la mar para fundar Halicarnaso en Caria. Pero Ecio parece haber posedo escaso poder, porque Piteo, despus de la muerte de Trecn, uni Antea a Hiperea en una sola ciudad que dedic conjuntamente a Atenea y Posidn y llam Trecn518. c. Piteo era el hombre ms culto de su poca y se cita con frecuencia uno de sus apotegmas morales sobre la amistad: No de517 518

Escoliasta sobre Medea de Eurpides 668; Apolodoro: iii.15.6; Pausanias: 1.14.6. Eurpides: Medea 660 y ss.; Estrabn: viii.6.14; Plutarco: Teseo 2.

bes marchitar la esperanza que la amistad ha concebido, sino colmar bien su medida. Fund en Trecn un templo de Apolo Oracular, que es el Templo ms antiguo que sobrevive en Grecia, y dedic tambin un altar a la diosa triple Temis. Tres tronos de mrmol blanco, colocados ahora sobre su tumba detrs del templo de rtemis Salvadora, les servan a l y otros dos de asientos para juzgar. Tambin ense el arte de la oratoria en el templo de las Musas de Trecn fundado por el hijo de Hefesto llamado rdalo, el famoso inventor de la flauta y existe todava un tratado de retrica escrito por l519. d. Ahora bien, cuando Piteo viva todava en Pisa, Belerofonte le haba pedido que se casara con su hija Etra, pero lo enviaron a Caria deshonrado antes que se pudiera celebrar el casamiento; aunque segua comprometido con Belerofonte, ella tena pocas esperanzas de que regresara. Por lo tanto, Piteo, afligido por la virginidad forzosa de su hija, e influido por Medea, la cual les estaba hechizando a todos desde lejos, emborrach a Egeo y lo mand a la cama con Etra. Esa misma noche, a una hora ms avanzada, la goz tambin Posidn. Pues, obedeciendo un sueo que le envi Atenea, dej al borracho Egeo y pas vadeando a la isla de Esfera, que se halla cerca de Trecn, llevando libaciones para derramarlas en la tumba de Esfero, el auriga de Plope. All, con la connivencia de Atenea, la domin Posidn, y luego Etra cambi el nombre de la isla de Esfera en Hiera y erigi en ella un templo a Atenea Apaturia, estableciendo la regla de que en adelante toda muchacha trecenia dedicase su cinturn a la diosa antes de casarse. Pero Posidn concedi generosamente a Egeo la paternidad de todos los hijos que le nacieran a Etra durante los cuatro meses siguientes520. e. Cuando Egeo despert y se encontr en el lecho de Etra, le dijo a sta que si les naca un hijo no deba ser abandonado ni enviado a otra parte, sino que se le deba criar secretamente en Trecn. Luego volvi a Atenas para celebrar el Festival Panateneo,
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Plutarco: loc. ct.; Pausanias: ii.31.3-4 y 8-9. Pausanias: ii.31.12 y 33.1; Apolodoro: iii.15.7; Plutarco: Teseo 3; Higinio: Fbula

37.

despus de ocultar su espada y sus sandalias bajo una roca hueca llamada el Altar de Zeus el Fuerte, la que se hallaba en el camino de Trecn a Hermone. Si cuando el nio creciera poda mover esa roca y recuperar las prendas, se le deba enviar con ellas a Atenas. Entretanto, Etra deba guardar silencio para que los sobrinos de Egeo, los cincuenta hijos de Palante, no conspirasen contra su vida. La espada era una herencia de Ccrope521. f. En un lugar llamado ahora Genetlio, en el camino que va de la ciudad al puerto de Trecn, Etra dio a luz un nio. Algunos dicen que le dio inmediatamente el nombre de Teseo, porque las prendas haban sido depositadas para l; otros, que posteriormente l obtuvo ese nombre en Atenas. Fue criado en Trecn, donde su guardin, Piteo, difundi discretamente el rumor de que Posidn haba sido su padre; y un tal Cnidas, a quien los atenienses siguen sacrificando un carnero la vspera de las Fiestas Teseas, fue su pedagogo. Pero algunos dicen que Teseo se cri en Maratn522. g. Un da Heracles, que coma en Trecn con Piteo, se quit su piel de len y la arroj sobre un taburete. Cuando los nios del palacio entraron comenzaron a gritar y huyeron, menos Teseo, que entonces tena siete aos y que corri a tomar un hacha de la pila de lea y volvi audazmente dispuesto a atacar a un verdadero len523. h. A la edad de diecisis aos hizo una visita a Delfos y ofreci a Apolo el primer cabello que le haban cortado al llegar a la virilidad. Slo se afeit, no obstante, la parte delantera de la cabeza, como los rabes y misios, o como los belicosos abantes de Eubea, que con dio privaban a sus enemigos de una ventaja en la lucha cuerpo a cuerpo, A esta dase de tonsura, y al recinto donde l realiz la ceremonia, se les llama todava tseos. Era ya un joven fuerte, inteligente y prudente; y Etra lo llev a la roca bajo la cual
521 522

Plutarco: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.32.7.

Pausanias: ii.32.8; Plutarco: Teseo 4 y 6; Lactancio sobre la Tebaida de Estacio xii.194.


523

Pausanias: i.27.8.

Egeo haba ocultado la espada y las sandalias y le refiri la historia de su nacimiento. Teseo no tuvo dificultad para mover la roca, a la que desde entonces se le llama la Roca de Teseo, y recuper las prendas. Sin embargo, a pesar de las advertencias de Piteo y de los ruegos de su madre, no quiso ir a Atenas por la ruta segura del mar, sino que insisti en viajar por tierra, impulsado por el deseo de emular las hazaas de su primo hermano Heracles, a quien admiraba mucho524. *
1. Piteo es un forma masculina de Pitea. Los nombres de las ciudades que uni para formar Trecn indican una trada calendaria matriarcal (vase 75.2), compuesta por Antea (florida), la diosa de la Primavera; Hiperea (que est arriba), la diosa del Verano, cuando el sol est en el cnit; y Pitea (diosa-pino), adorada en el otoo cuando Atis-Adonis (vase 79.1) era sacrificado en su pino. Pueden ser identificadas con la diosa triple Temis, a quien Piteo erigi un altar, puesto que el nombre Trecn es, al parecer, una forma desgastada de trion hezomenon [la ciudad] de los tres que se sientan, y que se refiere a los tres tronos de mrmol blanco que servan a Piteo y otros dos como asientos para hacer justicia. 2. Teseo tuvo que tener originalmente un mellizo, pues su madre se acost con un dios y un mortal en la misma noche; los mitos de Idas y Linceo, Castor y Plux (vase 74.1), Heracles e Ificles (vase 118.3) lo aseguran. Adems, llevaba una piel de len como Heracles, y, por tanto, tuvo que haber sido el rey sagrado y no el sucesor. Pero cuando, despus de las guerras persas, Teseo se convirti en el principal hroe nacional de Atenas, al menos su paternidad tena que ser ateniense, porque su madre era de Trecn. Los mitgrafos decidieron, en consecuencia, resolver el problema de ambos modos. Teseo era ateniense, hijo de Egeo y mortal, pero siempre que necesitase reclamar a Posidn como padre poda hacerlo (vase 98.j y 101.f). En cualquiera de los dos casos su madre segua siendo de Trecn. Atenas tena all intereses importantes. Tambin se le concedi un mellizo honorario, Pirtoo, quien, por ser mortal, no poda salir del Trtaro, como hicieron Heracles, Plux y el propio Teseo (vase 74.j 193.a; y 134.d). No se perdonaron esfuerzos para relacionar a Teseo con Heracles, pero los atenienses nunca llegaron a ser lo bastante poderosos como para convertirlo en un dios olmpico.
524

Homero: Ilada ii.542; Pausanias: loc. cit. y ii.32.7; Plutarco: Teseo 5 y 7.

3. Parece, no obstante, que hubo por lo menos tres personajes mitolgicos que se llamaban Teseo: uno de Trecn, otro de Maratn en Auca, y el tercero del territorio lapita. No se unificaron en un solo personaje hasta el siglo VI a. de C, cuando (como sugiere el profesor George Thomson) los Butadas, un clan lapita cuyos miembros haban llegado a ser los principales aristcratas de Atenas e incluso usurpado el sacerdocio pelasgo nativo de Erecteo, presentaron al Teseo ateniense como un rival de Heracles dorio (vase 47.4). Adems, Piteo era evidentemente un ttulo tanto eleano como trecenio, que tena tambin el hroe epnimo de un demo tico perteneciente a la tribu de Ccrope. 4. La visita de Etra a Esfera indica que la antigua costumbre de la autoprostitucin por muchachas solteras sobrevivi en el templo de Atenea durante algn tiempo despus de haber sido implantado el sistema patriarcal. Difcilmente puede haber sido trado de Creta, pues Trecn no es una ciudad micnica, pero quizs era una importacin cananea, como en Corinto. 5. Las sandalias y la espada son antiguos smbolos de realeza; la extraccin de una espada de una roca parece haber formado parte del ritual de la coronacin en la Edad de Bronce (vase 81.2). Odin, Galahad y Arturo tuvieron que realizar todos ellos una hazaa anloga; y una espada inmensa, con puo de len y hundida en una roca, figura en la escena de un casamiento sagrado grabada en Hatasus (vase 145.5). Como a esta roca se la llama tanto Altar de Zeus el Fuerte como Roca de Teseo, puede suponerse que Zeus y Teseo eran ttulos alternativos del rey sagrado que era coronado all; pero le armaba la diosa. El Apolo al que Teseo dedic su cabello sera Karu (hijo de la diosa Car; vase 82.6 y 86.2), llamado tambin Car, Q're, o Carys, el rey solar al que le cortaban anualmente el cabello antes de su muerte (vase 83.3), como cortaban el del tirio Sansn y el del megarense Niso (vase 91.1). En una fiesta llamada la Comiria (recorte del cabello) los muchachos le sacrificaban sus guedejas en una ceremonia fnebre anual, y luego los llamaban cretes (vase 7.4). Esta costumbre, probablemente de origen libio (Herodoto: iv.194), se haba extendido al Asia Menor y Grecia; una prohibicin de la misma se da en el Levtico xxi.5. Pero en la poca de Plutarco ya se adoraba a Apolo como el dios Sol inmortal y, en prueba de ello, conservaba el cabello rigurosamente sin cortar. 6. La divisin que hizo Ecio de Trecn entre Trecn, Piteo y l mismo recuerda el arreglo que hizo Preto con Melampo y Biante (vase 72.h). El Piteo que enseaba retrica y cuyo tratado sobrevivi hasta la poca clsica tiene que haber sido un personaje histrico posterior.

96.

LOS TRABAJOS DE TESEO a. Teseo sali para librar de bandidos el camino costero que llevaba de Trecn a Atenas. No se propona intervenir en pendencias, sino vengarse de todos los que se atrevieran a molestarle, ajustando el castigo al delito, como haca Heracles525. En Epidauro le atac Perifetes el rengo. Perifetes, a quien algunos llaman hijo de Posidn y otros hijo de Hefesto y Anticlea, posea una gran maza de bronce, con la que sola matar a los caminantes; de ah su apodo de Corunetes, o el hombre del garrote. Teseo le arranc la maza de las manos y lo mat con ella. Complacido con su tamao y su peso, en adelante la llev a todas partes con orgullo; y aunque l haba podido parar su golpe mortal, en sus manos esta arma siempre mataba sin fallar526. b. En el lugar ms estrecho del istmo, desde el que se ven el golfo de Corinto y el Sarnico, viva Sinis, el hijo de Pemn, o, segn dicen algunos, de Polipemn y Silea, hija de Corinto, quien pretenda ser hijo de Posidn527. Le apodaban Pitiocantos o doblador de pinos, porque tena fuerza suficiente para inclinar las puntas de los pinos hasta que tocaban la tierra, y con frecuencia peda a los transentes que le ayudasen en esa tarea, pero cuando lo hacan soltaba de pronto la punta del rbol, y ste, al enderezarse, lanzaba al aire a los incautos quienes se mataban al caer. O bien inclinaba las copas de dos rboles vecinos hasta que se tocaban y entonces ataba a cada una de ellas un brazo de su vctima, que era despedazada cuando los rboles volvan a enderezarse528. c. Teseo luch con Sinis, lo domin e hizo con l lo que l ha525 526 527

Diodoro Sculo: iv.59; Plutarco: Teseo 7 y 11. Higinio: Fbula 38; Apolodoro: iii.16.1; Pausanias: ii.1.4; Plutarco: Teseo 8.

Pausanias: loc. cit.; Ovidio: Ibis 507 y ss.; Apolodoro: iii.16.2; Escoliasta sobre Hiplito de Eurpides 977. Ovidio: Metamorfosis vii.433 y ss.; Apolodoro: loc. cit.; Higinio: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.59; Pausanias: loc. cit..
528

ca con otros. En aquel momento una hermosa muchacha corri a ocultarse en un bosquecillo de juncos y esprragos silvestres. l la sigui y, tras una larga bsqueda, la encontr invocando a las plantas y prometindoles que nunca las quemara ni destruira si la ocultaban y salvaban. Cuando Teseo le jur que no la tratara con violencia, ella consinti en salir de all y result que era Pergune, hija de Sinis. Pergune se enamor de Teseo a primera vista, le perdon la muerte de su odioso padre y, a su debido tiempo, le dio un hijo, Melanipo. Ms tarde, la dio en matrimonio a Deyoneo el ecalio. Yoxo, el hijo de Melanipo, emigr a Caria, donde lleg a ser el antepasado de los yxides, quienes no queman juncos ni esprragos silvestres, sino que los veneran529. d. Sin embargo, algunos dicen que Teseo mat a Sinis muchos aos despus y le dedic los Juegos stmicos, aunque haban sido fundados por Ssifo en honor de Melicertes, el hijo de Ino530. e. Luego, en Cromin, persigui y mat a una puerca monts feroz y monstruosa que haba dado muerte a tantos cromionios, que ya no se atrevan a arar sus campos. Este animal, que llevaba el nombre de la vieja que lo cri, era, segn se deca, hijo de Tifn y Equidna531. f. Siguiendo el camino de la costa, Teseo lleg a los riscos escarpados que se alzan del mar y que se haban convertido en un baluarte del bandido Escirn. Algunos dicen que era corintio e hijo de Plope o de Posidn, y otros que era hijo de Henoque y Caneto532. Escirn acostumbraba a sentarse en una roca y obligar a los viajeros a que le lavasen los pies; cuando ellos se inclinaban para hacerlo, les daba un puntapi y los arrojaba desde el risco al mar, donde una tortuga gigante que nadaba por los alrededores esperaba para devorarlos. (Las tortugas de mar se parecen a las de tierra, slo que son ms grandes y tienen aletas en vez de patas.)
529 530 531

Plutarco: Teseo 8 y 29 Mrmol de Paros 35 y ss.; Plutarco: Teseo 25.

Plutarco: Teseo 9; Diodoro Sculo: iv.59; Ovidio: Metamorfosis v.433 y ss.; Apolodoro: Eptome i.l; Higinio: Fbula 38.
532

Estrabn: ix.1.4; Apolodoro: Eptome i.2; Plutarco: Teseo 25.

Teseo se neg a lavarle los pies a Escirn, lo levant de la roca y lo arroj al mar533. g. Pero los megareses dicen que el nico Escirn con que Teseo luch era un honrado y generoso prncipe de Megara, padre de Endis, que se cas con aco y dio a luz a Peleo y Telamn; aaden que Teseo mat a Escirn despus de la toma de Eleusis, muchos aos despus, y que celebr los Juegos stmicos en su honor bajo el patrocinio de Posidn534. h. Los riscos de Escirn se alzan cerca de las Rocas Molurias, y por ellos corre la senda que hizo Escirn cuando mandaba los ejrcitos de Megara. Al fuerte viento del noroeste que sopla hacia el mar a travs de esos riscos lo llaman Escirn los atenienses535. i. Ahora bien, sciron significa parasol y al mes de Escirofon se le llama as porque en el Festival de Demter y Core que realizan las mujeres el duodcimo da de ese mes el sacerdote de Erecteo lleva un parasol blanco, y una sacerdotisa de Atenea Esciras lleva otro en solemne procesin desde la Acrpolis, pues en esa ocasin a la imagen de la diosa la untan con sciras, una especie de yeso, para conmemorar la imagen blanca que hizo de ella Teseo despus de haber dado muerte al Minotauro536. j. Prosiguiendo su viaje a Atenas, Teseo se encontr con Cercin, el arcadio, de quien algunos dicen que era hijo de Bronco y la ninfa Argope, y otros que era hijo de Hefesto o Posidn537. Desafiaba a los transentes a luchar con l cuerpo a cuerpo y luego los aplastaba con su fuerte abrazo. Pero Teseo lo levant asindolo por las rodillas y, con gran complacencia de Demter,
Escoliasta sobre la Tebaida de Estacio i.339; Pausanias: i.44.12; Apolodoro: Eptome i.2-3.
534 535 533

Plutarco: Teseo 10 y 25. Pausanias: i.44.10-12; Estrabn: ix.1.4.

Escoliasta sobre Parlamento de las mujeres de Aristfanes 18; Aristfanes: Las avispas 925; Etymologicum Magnum: sub Esciroforin. Plutarco: Teseo 11; Apolodoro: Eptome i.3; Higinio: Fbula 38; Aulo Gelio: xiii.21.
537

536

que presenciaba el combate, lo arroj de cabeza a tierra. La muerte de Cercin fue instantnea. Teseo no confiaba en la fuerza tanto como en la destreza, pues haba inventado el arte de la lucha cuerpo a cuerpo, cuyos principios no haban sido comprendidos hasta entonces. En Eleusis se muestra todava el lugar donde luchaba Cercin, situado en el camino que va a Megara, cerca de la tumba de su hija lope, a la que se dice que viol Teseo538. k. Cuando lleg a Coridalo, en tica, Teseo mat al padre de Sinis, Polipemn, apodado Procrustes, quien viva junto al camino y tena dos lechos en su casa, uno pequeo y el otro grande. Cuando ofreca alojamiento a los viajeros por la noche, haca que los hombres pequeos se acostasen en el lecho grande y los estiraba en un potro para que se ajustasen a l; y a los hombres altos los haca acostar en el lecho pequeo y luego les serraba toda la parte de las piernas que sobresala de l. Pero algunos dicen que slo utilizaba un lecho y que alargaba o acortaba a sus huspedes de acuerdo con su medida. En todo caso, Teseo hizo con l lo que l haba hecho con otros539. *
1. La muerte de Perifetes ha sido inventada para explicar la maza de bronce de Teseo, igual a la que llevaba Heracles (vase 120.5). Se describe a Perifetes como un rengo porque era hijo del herrero Ddalo y los herreros eran ritualmente rengos (vase 92.1). 2. Como se crea que el Viento Norte, que dobla los pinos, fertilizaba a las mujeres, los animales y las plantas, se describe a Pitiocantos como padre de Pergune, una diosa de los sembrados (vase 48.1). El apego de sus descendientes a las esparragueras y los juncales indica que los cestos sagrados que llevaban en las Tesmoforias estaban tejidos con esos materiales, y, por tanto, prohibidos para el uso corriente. La Cerda Cromiona, alias Fea, es la cerda blanca Demter (vase 24.7 y 74.4), cuyo culto fue suprimido muy pronto en el Peloponeso. El que Teseo emprendiera su viaje
538

Ovidio: Ibis 407 y ss.; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: i.39.3; Plutarco: Teseo 11 y

29. Diodoro Sculo: iv.59; Apolodoro: Eptome i.4; Pausanias: ii.38.5; Higinio: Fbula 38; Plutarco: Teseo 11.
539

slo para matar a una cerda preocupaba a los mitgrafos: Higinio y Ovidio la convierten en un jabal, y Plutarco la describe como una mujer bandido cuya conducta repugnante le mereci el apodo de cerda. Pero aparece en el mito gales primitivo como la Vieja Cerda Blanca, Hen Wen, atendida por el porquerizo mago Coll ap Collfrewr, que introdujo el trigo y las abejas en Britania; y al porquerizo mago de Demter, Eubuleo, se le recordaba en el Festival de las Tesmoforias en Eleusis, en el que cerdos vivos eran arrojados a una sima en su honor. Sus restos putrefactos servan luego para fertilizar el trigo para sembrar (Escoliasta sobre Dilogos entre prostitutas de Luciano ii.l). 3. Las fbulas de Escirn y Cercin se basan, al parecer, en una serie de imgenes que ilustraban la ceremonia de arrojar a un rey sagrado como pharmacos desde la Roca Blanca. El primer hroe que muri as fue Melicertes (vase 70.h), o sea Heracles Melkarth de Tiro, quien parece haber sido despojado de sus aderezos regios la clava, la piel de len y los coturnos y luego provisto con alas, aves vivas y un parasol para aminorar su cada (vase 89.6; 92.3 y 98.7). Esto es para indicar que Escirn, que aparece dispuesto a arrojar de un puntapi a un viajero al mar, es el pharmacos que se prepara para su prueba en las Esciroforias, que se celebraban en el ltimo mes del ao, es decir, en el solsticio de verano; y que una segunda escena, explicada como la lucha cuerpo o cuerpo de Teseo con Cercin, le muestra levantado al aire por su sucesor (como en la terracota del peristilo real de Atenas; Pausanias: i.3.1), mientras la sacerdotisa de la diosa observa complacida. sta es una situacin mitolgica comn: Heracles, por ejemplo, luch por un reino con Anteo en Libia (vase 133.h), y con Erix en Sicilia (vase 132.q); Odiseo con Filomlides en Tnedos (vase 161.f). Una tercera escena, tomada como la venganza de Teseo con Escirn. muestra al pharmacos lanzndose al aire con el parasol en la mano. En una cuarta, ha llegado al mar y su parasol flota en las olas; la supuesta tortuga que esperaba para devorarlo era sin duda el parasol, pues no hay constancia de ningn culto de la tortuga en tica. El Segundo Mitgrafo Vaticano (127) hace que Ddalo, y no Teseo, mate a Escirn, probablemente a causa de la relacin mtica de Ddalo con el ritual del pharmacos del rey perdiz (vase 92.3). 4. Todas estas hazaas de Teseo parecen tener relacin recproca. Los gramticos asocian el parasol blanco con una imagen de yeso de Atenea. Esto recuerda los muecos pharmacos blancos, llamados argivos (hombres blancos), que arrojaban al agua corriente una vez al ao en la purificacin de los templos en el mes de mayo (vase 132.p); tambin las tortas blancas en forma de cerdos y hechas con harina mezclada con yeso (Plinio: Historia natural xvii. 29.2), que se utilizaban en las Tesmoforias en sustitucin de los restos de los cerdos recogidos de la sima de Eubuleo; para no

defraudar a sus serpientes sagradas, segn explica el escoliasta sobre los Dilogos entre prostitutas de Luciano. El festival de las Esciroforias formaba parte de las Tesmoforias. Thes tiene el mismo significado en Thesmoforia que en Theseus, a saber, prendas depositadas en los cestos tejidos con esprragos silvestres y juncos que santific Pergune. Eran prendas flicas y el festival tena carcter ertico; justifica esto la seduccin de Pergune por Teseo, y tambin la seduccin de Herse por Hermes (vase 25.d). El sacerdote de Erecteo llevaba un parasol porque era el presidente del culto de la serpiente, y las funciones sagradas de los reyes antiguos quedaron a su cargo despus de haber sido abolida la monarqua, como quedaron en Roma a cargo del sacerdote de Zeus. 5. El nombre de Cercin lo relaciona con el culto del cerdo. Lo mismo sucede con sus padres: Branco se refiere al gruido de los cerdos, y Argope es un sinnimo de Fea. Fue sin duda Teseo el hijo de Posidn quien viol a lope, es decir, suprimi el culto de la diosa Luna de Megara como Zorra (vase 49.2). 6. Tanto a Sinis como a Escirn se los describe como el hroe en cuyo honor fueron dedicados nuevamente los Juegos stmicos; el apodo de Sinis era Pitiocantos; y Escirn, como Pitiocantos, era un viento del nordeste. Pero como los Juegos stmicos haban sido fundados originalmente en memoria de Heracles Melkarth, la destruccin de Pitocantos parece referirse a la supresin del culto de Breas en Atenas, el cual, no obstante, fue restablecido despus de las guerras persas (vase 48.4). En ese caso, los Juegos stmicos son anlogos a los Juegos Pticos, fundados en memoria de Pitn, que era el Viento Norte fertilizante y tambin el alma del rey sagrado muerto por su rival Apolo. Adems, Procrustes, segn Ovidio y el escoliasta sobre Hiplito de Eurpides (977), era slo otro apodo de SinisPitiocantos; y Procrustes parece ser un personaje novelesco inventado para explicar una imagen familiar: el cabello del rey viejo Sansn, Pterelao (vase 89.7), Niso (vase 91.1), Curoi, Llew Llaw, o como quiera que se le llamase est atado al poste de la cama por su novia traidora, mientras su rival avanza, con el hacha en la mano, para matarlo. Teseo y sus helenos abolieron la costumbre de arrojar al rey viejo por la Roca Moluria y volvieron a dedicar los juegos a Posidn a expensas de Ino; Ino era uno de los ttulos anteriores de Atenea.

97. TESEO Y MEDEA

a. Cuando lleg al tica, Teseo encontr junto al ro Cefiso a los hijos de Ftalo, quienes le purificaron de la sangre que haba derramado, pero especialmente de la de Sinis, su pariente materno. El altar de Zeus Benigno, en el que se realiz esa ceremonia, se alza todava a la orilla del ro. Luego los Fitlidas acogieron a Teseo como su husped; fue la primera verdadera hospitalidad de que haba sido objeto desde que abandonara Trecn. Vestido con una larga tnica que le llegaba a los pies y con el cabello bien trenzado, entr en Atenas en el octavo da del mes Cronio, llamado ahora Hecatomben. Al pasar junto al templo casi terminado de Apolo el Delfn, unos albailes que trabajaban en el techo le tomaron equivocadamente por una muchacha y le preguntaron con impertinencia por qu le dejaban andar sin acompaantes. Sin dignarse contestar, Teseo desunci los bueyes del carro de los albailes y lanz a uno de ellos al aire muy por encima del techo del templo540. b. Ahora bien, mientras Teseo creca en Trecn, Egeo haba mantenido su promesa a Medea. Le dio albergue en Atenas cuando huy de Corinto en el clebre carro tirado por serpientes aladas y se cas con ella, confiando con razn en que sus hechizos le permitiran engendrar un heredero, pues, todava no saba que Etra le haba dado a Teseo541. c. Pero Medea reconoci a Teseo tan pronto como lleg a la ciudad y sinti celos por su Medo, el hijo que haba tenido con Egeo, de quien se esperaba generalmente que le sucediera en el trono de Atenas. En consecuencia, convenci a Egeo de que Teseo vena como espa o asesino e hizo que le invitara a un banquete en el templo del Delfn. Egeo, que utilizaba el templo como su residencia, le ofrecera entonces una copa de vino preparada por ella. Esa copa contendra matalobos, veneno que Medea haba llevado de la bitinia Aquerusia, donde sali por primera vez de la espuma mortfera que esparci Cerbero cuando Heracles lo sac a rastras del Trtaro; como el matalobos florece en las rocas desnu540 541

Pausanias: i.37.3 y 19.1; Plutarco: Teseo 12. Eurpides: Medea 660 y ss.; Apolodoro: i.9.28.

das, los campesinos lo llaman acnito542. d. Algunos dicen que cuando sirvieron el asado en el Delfinio, Teseo desenvain ostentosamente su espada, como si fuera a trinchar la carne, con lo que atrajo la atencin de su padre; pero otros dicen que, sin recelar nada, se llev la copa a los labios antes de que Egeo observase las serpientes erectidas grabadas en el puo de marfil de la espada y que entonces arroj el veneno al suelo. El lugar donde cay la copa se muestra todava, separado del resto del templo. e. Sigui el mayor jbilo que haba presenciado hasta entonces Atenas. Egeo abraz a Teseo, convoc una asamblea pblica y lo reconoci como su hijo. Encendi fogatas en todos los altares e hizo muchos donativos a las imgenes de los dioses; sacrific hecatombes de bueyes enguirnaldados y en todo el palacio y la ciudad entera nobles y plebeyos banqueteaban juntos y cantaban las hazaas gloriosas de Teseo que ya superaban en nmero a sus aos de vida543. f. Luego Teseo fue, con el propsito de vengarse, en busca de Medea, la cual le eludi rodendose por una nube mgica y poco despus sali de Atenas con el joven Medo y una escolta que Egeo le proporcion generosamente. Pero algunos dicen que huy con Polxeno, el hijo que haba tenido con Jasn544. g. Palante y sus cincuenta hijos, quienes ya antes de eso haban declarado que Egeo no era un verdadero erectida y por tanto no tena derecho al trono, se rebelaron abiertamente cuando aquel extranjero andariego amenaz con frustrar sus esperanzas de gobernar Atenas. Dividieron sus fuerzas: Palante, con veinticinco de sus hijos y numerosos partidarios, march contra la ciudad desde Esfeto, en tanto que los otros veinticinco se emboscaban en Gargeto. Pero Teseo, informado de sus planes por un heraldo llamado Leos, del clan de Agnunte, cay sbitamente sobre los embosca542 543 544

Plutarco: Teseo 12; Apolodoro: Eptome i.6; Ovidio: Metamorfosis vii.402 y ss. Plutarco: loc. ct.; Ovidio: loc. cit.

Ovidio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.55.6; Helnico, citado por Pausanias: ii.3.7.

dos y destruy toda la fuerza. En vista de ello, Palante desband a los suyos y pidi la paz. Los Palntidas nunca han olvidado la traicin de Leos y todava los miembros de su clan no se casan con los agnusios, ni permiten que los heraldos inicien sus proclamas con las palabras .Akouete leoi! (Od, ciudadanos), por la semejanza de la palabra leoi con el nombre de Leos545. h. Hay que distinguir a este Leos del otro Leos, hijo de Orfeo y antepasado de los lentides atenienses. En una ocasin en que reinaban el hambre y la peste Leos obedeci al orculo de Delfos sacrificando a sus hijas Tope, Praxtea y Eubule para salvar la ciudad. Los atenienses erigieron el Leocorin en su honor546. *
1. Esta aventura artificial, con su dnouement teatral en la escena del envenenamiento, recuerda la de In (vase 44.a); y el episodio del buey lanzado al aire parece meramente una tosca imitacin de las hazaas de Heracles. La pregunta de los albailes es anacrnica, pues en la edad heroica las mujeres jvenes iban de un lado a otro sin acompaamiento; ni poda Teseo haber sido tomado equivocadamente por una muchacha si haba dedicado ya su cabello a Apolo, convirtindose en un Crete. Pero los deslices de la fbula indican que ha sido deducida de una ilustracin antigua en la que, puesto que los hombres situados en el techo del templo se podan reconocer como albailes, se representara un sacrificio realizado el da en que termin la construccin del templo (vase 84.1). Es probable que la figura tomada por Teseo, quien desunce de un carro al buey blanco del sacrificio, sea una sacerdotisa, y que, a causa de su decoracin de delfines, se haya atribuido errneamente el templo a Apolo, aunque el delfn era originalmente un emblema de la diosa Luna. El animal no es lanzado al aire. Se trata de la deidad en honor de la cual se ofrece el sacrificio: una vaca-luna blanca, la diosa misma, o el toro blanco de Posidn (vase 88.c), que comparta un templo de la Acrpolis con Atenea y a quien, como dios del Mar, estaban consagrados los delfines; los sacerdotes de Apolo, y no el que menos Plutarco, se mostraban siempre celosos por aumentar su poder y su autoridad a expensas de los otros dioses. Otra ilustracin compaera, de la que puede
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Plutarco: Teseo 13.

Pausanias: i.5.2; Suidas sub Leos; Arstides: Oracin panatenea; Jernimo: Contra Joviniano p.185, ed. Mart; Suidas sub Leucorin; Eliano: Varia historia xii.28.

haberse deducido la fbula de la copa de veneno el acnito era un paralizante conocido probablemente representaba a un sacerdote o sacerdotisa haciendo una libacin a las nimas de los hombres sacrificados cuando se pusieron los cimientos, en presencia de Persfone y Cerbero. Plutarco dice que Egeo viva en el Templo del Delfn y no en una casa particular, lo cual es correcto, pues, como rey sagrado, tena habitaciones en el palacio de la Reina (vase 25.7). 2. La expulsin de Medea, primeramente de Corinto y luego de Atenas, se refiere a la supresin por los helenos del culto de la diosa Tierra; su carro tirado por serpientes demuestra que era una Demter corintia (vase 24.m). La derrota de los Palntidas por Teseo se refiere anlogamente a la supresin del culto de la Atenea original (vase 9.1 y 16.2), con su colegio de cincuenta sacerdotisas; pallas puede significar joven o doncella. Otra versin del mismo mito es el sacrificio de las tres hijas de Leos, que son en realidad la diosa en trada. La doncella es Tope (rostro divino), la Luna Nueva; la ninfa es Praxtea (diosa activa), la Abeja Reina. La madre de Ccrope tena el mismo nombre en Eubea (Apolodoro: iii.15.1 y 5); la vieja es Eubule (buen consejo), la diosa oracular, a la que Eubuleo, el porquerizo, sirvi en Eleusis. 3. Que los palntidas y agnusios no se casasen entre ellos puede ser una reliquia de exogamia, con su complejo sistema de casamiento de grupo entre las fratras; cada fratra o sub-fratra se compona de varios clanes totmicos; si es as, palntidas y agnusios perteneceran a la misma subfratra y el casamiento estaba permitido solamente entre miembros de subfratras diferentes (vase 80.5). El clan palntida tena probablemente como ttem una cabra, as como los agnusios tenan un cordero, los lentidas un len y los erecteidas una serpiente. Muchos otros clanes totmicos estn insinuados en la mitologa tica: entre ellos los del cuervo, el ruiseor, la abubilla, el lobo, el oso y la lechuza. 4. A juzgar por los mitos de Teseo y Heracles, tanto la suma sacerdotisa de Atenea en Atenas como la de Hera en Argos pertenecan a un clan del len en el que adoptaban a los reyes sagrados; y un anillo de oro encontrado en Tirinto muestra a cuatro hombres-len ofreciendo vasos para las libaciones a una diosa sentada, que tiene que ser Hera, pues un cuclillo est posado detrs de su trono (vase 12.4). A pesar de que en Creta no haba leones, figuraban tambin all como animales de la diosa. Atenea no estaba asociada con el cuclillo, pero s con otras aves que podan ser de origen totmico. En Homero aparece como halieto (Odisea iii.371) y gorrin (Ibid., XXI 5239); en compaa de Apolo como buitre (Ilada vii.58), y en compaa de Hera como una paloma (Ibid., v.778). En un pequeo jarrn ateniense de 500 a. de C, se la ve como alondra; y Atenea somormujo, o alcatraz, tena un altar cerca de Megara (Pausanias: i.5.3 y 41.6; vase 94.c).

Pero la lechuza sabia era su epifana principal. El clan de la lechuza conserv su ritual hasta el final de la poca clsica; iniciados disfrazados de lechuza realizaban la ceremonia de cazar a su ave totmica (Eliano: Varia historia xv.28; Plux: iv.103; Ateneo: 391a-b y 629f). 5. La fbula de Plutarco sobre el Akaouete leoi es bastante admisible: en las religiones primitivas suceda con frecuencia que se prohiban palabras porque se parecan al nombre de una persona, objeto o animal que no podan ser mencionados sin peligro, especialmente palabras que sugeran los nombres de parientes difuntos, aunque hubiera fallecido de muerte natural. 6. La negativa por los Palntidas de que Egeo y Teseo eran verdaderos erectidas puede reflejar una protesta del siglo VI en Atenas contra la usurpacin por los butades inmigrantes (que retocaron la leyenda de Teseo) del sacerdocio erectida nativo (vase 95.3).

98. TESEO EN CRETA a. Es materia de discusin si Medea persuadi a Egeo para que enviara a Teseo contra el feroz toro blanco de Posidn, o si fue despus de la expulsin de Medea de Atenas cuando Teseo emprendi la destruccin de ese monstruo que respiraba fuego, con la esperanza de congraciarse ms con los atenienses. Llevado por Heracles desde Creta, dejado en libertad en la llanura de Argos y arrojado desde all a travs del istmo hasta Maratn, el toro haba matado a centenares de hombres entre las ciudades de Probalinto y Tricorinto, incluyendo, segn dicen algunos a Androgeo, el hijo de Minos. Sin embargo, Teseo se asi a los cuernos mortferos y arrastr al toro en triunfo a lo largo de las calles de Atenas, subiendo por la ladera empinada hasta la Acrpolis, donde lo sacrific a Atenea o a Apolo547. b. Cuando se acercaba a Maratn, Teseo haba sido recibido hospitalariamente por una solterona vieja y pobre llamada Hecal, o Hecalene, quien prometi un carnero a Zeus si l volva ileso.
Apolodoro: Eptome i.5; Servio sobre la Eneida de Virgilio viii.294; Primer Mitgrafo Vaticano: 47; Pausanias: i.27.9; Plutarco: Teseo 14; Hesiquio: sub Bolinto.
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Pero ella muri antes de su regreso y l instituy los ritos Hecalesios para honrarles a ella y a Zeus Hecalio, ritos que todava se realizan. Como Teseo no era ms que un nio en ese tiempo, Hecal le haba acariciado con carantoas infantiles, y en consecuencia se la llama comnmente con el diminutivo de Hecalene, ms bien que Hecal548. c. En compensacin por la muerte de Androgeo, Minos orden que los atenienses enviaran siete muchachos y siete doncellas cada nueve aos es decir a la terminacin de cada Gran Ao al Laberinto de Creta, donde esperaba el Minotauro para devorarlos. Este Minotauro, que se llamaba Asterio, o Asterin, era el monstruo con cabeza de toro que Pasfae haba tenido con el toro blanco549. Poco despus de la llegada de Teseo a Atenas venci la fecha del tributo por tercera vez, y sinti tanta lstima por los padres cuyos hijos podan ser elegidos por sorteo que l mismo se ofreci como una de las vctimas, a pesar de las fervorosas tentativas que hizo Egeo para disuadirle. Pero algunos dicen que le toc ir por sorteo. Segn otros, el rey Minos fue personalmente con una gran flota a elegir las vctimas, y su mirada recay en Teseo, quien, aunque era natural de Trecn y no de Atenas, se ofreci voluntariamente a ir, con la condicin de que si venca al Minotauro sin armas se anulara el tributo550. d. En las dos ocasiones anteriores el barco que conduca las catorce vctimas llevaba velas negras, pero Teseo confiaba en que los dioses le ayudaran, y por tanto Egeo le dio una vela blanca para que la izase a su regreso en seal de buen xito; aunque algunos dicen que era una vela roja, teida con jugo de coscoja551. e. Una vez realizado el sorteo en el Tribunal de Justicia, Teseo llev a sus compaeros al Delfinio, donde hizo por ellos a Apolo
Plutarco: loc. cit.; Calmaco: Fragmento 40, ed. Bentley; Ovidio: Remedios de amor 747.
549 548

Diodoro Sculo: iv.61; Higinio: Fbula 41; Apolodoro: iii.1.4; Pausanias: ii.31.1.

Plutarco: Teseo 17; Apolodoro: Eptome i.7; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xviii.590; Diodoro Sculo: loc. cit.; Helnico, citado por Plutarco: Teseo 19. 551 Plutarco: loc. cit.; Simnides, citado por Plutarco: loc. cit.

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la ofrenda de un ramo de olivo sagrado, coronado con una banderola de lana blanca. Las catorce madres llevaron provisiones para el viaje y relataron a sus hijos fbulas y cuentos heroicos para animarlos. Pero Teseo reemplaz a dos de las doncellas con un par de muchachos afeminados que posean un valor y una presencia de nimo extraordinarios. Orden a stos que tomaran baos calientes, evitaran los rayos del sol, se perfumasen el cabello y el cuerpo con ungentos y se ejercitasen en hablar, hacer gestos y caminar como las mujeres. As poda engaar a Minos hacindolos pasar por doncellas552. f. Fax, el antepasado de los feacios, entre los cuales se hallaba Odiseo, iba como piloto en la proa de la nave de treinta remos en la que navegaron, porque ningn ateniense conoca todava el arte de la navegacin. Algunos dicen que el timonel era Ferecl, pero es probable que tengan razn los que le llaman Naustoo, pues Teseo, a su regreso, erigi monumentos a Naustoo y Fax en Falero, el puerto de partida; y el Festival de los Pilotos local se celebra conjuntamente en honor de los dos553. g. El orculo de Delfos haba aconsejado a Teseo que llevara a Afrodita como gua y compaera en el viaje. En consecuencia le ofreci un sacrificio en la playa, y he aqu que la vctima, una cabra, se convirti al morir en macho cabro. Este prodigio mereci a Afrodita el titulo de Epitragia554. h. Teseo se hizo a la mar el da 6 del mes Muniquin [abril]. Todos los aos en esa fecha los atenienses siguen enviando vrgenes al Delfinio para propiciar a Apolo, porque Teseo omiti el hacerlo antes de partir. El desagrado del dios se puso de manifiesto en forma de una tormenta que oblig a Teseo a refugiarse en Delfos y a ofrecer all los sacrificios olvidados555. i. Cuando la nave lleg a Creta algunos das despus, Minos
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Plutarco: Teseo 18; Historia de Demn, citado por Plutarco: Teseo 23.

Filcoro, citado por Plutarco: Teseo 17; Simnides, citado por Plutarco: loc. cit.; Pausanias: i.1.2.
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Plutarco: Teseo 18. Plutarco: loc. cit.; Escoliasta sobre Los caballeros de Aristfanes 725.

baj al puerto para contar las vctimas. Se enamor de una de las doncellas atenienses no hay acuerdo sobre si era Peribea (la que fue luego madre de Ayas), o Eribea, o Ferebea, pues las tres tenan nombres parecidos y la habra posedo all mismo si Teseo no hubiera protestado diciendo que era su deber, como hijo de Posidn, defender a las vrgenes contra los ultrajes de los tiranos. Minos, riendo lascivamente, replic que no se saba que Posidn hubiera mostrado nunca un respeto delicado por ninguna de las vrgenes de las que se encaprichaba556. Ja, ja! exclam. Demuestra que eres un hijo de Posidn devolvindome esta chuchera. Y diciendo eso arroj su sello de oro al mar. Demuestra t primero que eres un hijo de Zeus replic Teseo. j. Minos lo hizo. A su ruego: Escchame, Padre Zeus!, respondieron inmediatamente un relmpago y un trueno. Sin ms rodeos, Teseo se sumergi en el mar, donde un gran cardumen de delfines le acompa honorablemente hasta el palacio de las Nereidas. Algunos dicen que la nereida Tetis le dio entonces la corona enjoyada, el regalo de boda de Afrodita que ms tarde llevara Ariadna; otros, que fue la propia Anfitrite, diosa del Mar quien se la entreg, y que envi a las nereidas nadando en todas las direcciones en busca del anillo de oro. Fuera como fuese, cuando Teseo sali del mar llevaba consigo tanto el anillo como la corona, segn ha constatado Micn en su pintura en la tercera pared del templo de Teseo557. k. Afrodita haba acompaado ciertamente a Teseo pues, no slo Peribea y Ferebea invitaron al hroe caballero a sus lechos sin que fueran desairadas, sino que, adems, la hija de Minos, Ariadna, se enamor de l a primera vista. Te ayudar a matar a mi hermanastro, el Minotauro le prometi en secreto si puedo volver a Atenas contigo como tu esposa. Teseo acept de buena gana ese ofrecimiento y le prometi casarse con ella. Ahora
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Pausanias: i.42.1; Higinio: Astronoma potica ii.5; Plutarco: Teseo 29. Pausanias: 1.17.3; Higinio: loc. cit.

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bien, Ddalo, antes de salir de Creta, haba dado a Ariadna un ovillo de hilo mgico y le dio instrucciones sobre la manera de entrar y salir del Laberinto. Deba abrir la puerta de entrada y atar al dintel el extremo suelto del hilo; el ovillo ira desenredndose y disminuyendo a medida que avanzase, tortuosamente y dando muchas vueltas, hacia el recinto ms recndito donde se alojaba el Minotauro. Ariadna entreg ese ovillo a Teseo y le dijo que siguiera el hilo hasta que llegara adonde dorma el monstruo, al que deba asir por el cabello y sacrificar a Posidn. Luego podra volver siguiendo el hilo, que ira enrollando y formando de nuevo el ovillo558. l. Esa misma noche Teseo hizo lo que se le haba dicho, pero es motivo de mucha discusin si mat al Minotauro con una espada que le dio Ariadna, o con sus manos desarmadas, o con su clebre clava. En un friso esculpido de Amicle aparece el Minotauro atado y conducido en triunfo por Teseo a Atenas, pero sta no es la fbula que se acepta generalmente559. m. Cuando Teseo sali del Laberinto, salpicado con sangre, Ariadna le abraz apasionadamente y condujo al puerto a todo el grupo ateniense. Pues, entretanto, los dos muchachos de aspecto afeminado haban matado a los guardias del alojamiento de las mujeres y puesto en libertad a las vctimas doncellas. Todos ellos embarcaron sigilosamente en su nave, en la que les esperaban Naustoo y Fax, y se apresuraron a alejarse remando. Pero aunque Teseo haba desfondado previamente los cascos de varias naves cretenses para impedir la persecucin, se dio la alarma y se vio obligado a librar un combate naval en el puerto antes de escapar, afortunadamente sin prdidas, a cubierto de la oscuridad560. n. Algunos das ms tarde, despus de desembarcar en la isla llamada entonces Da y ahora Naxos, Teseo dej a Ariadna dor558 559

Plutarco: Teseo 29; Apolodoro: Eptome 1.8.

Escoliasta sobre la Odisea de Hornero xi.322, citado por Fercides; Homero: Ilada xviii.590; Eustacio sobre la Odisea de Hornero xi.320; Apolodoro: Eptome i.9; Ovidio: Heroidas iv.115; Pausanias: iii.18.7. Pausanias: ii.31.1; Fercides, citado por Plutarco: Teseo 19; Demn, citado por Plutarco: loc. cit.
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mida en la playa y se hizo nuevamente a la mar. El motivo por el que actu as ser siempre un misterio. Algunos dicen que la abandon en favor de una nueva amante, Egl, hija de Panopeo; otros dicen que mientras le detenan en Da vientos contrarios reflexion sobre el escndalo que causara en Atenas la llegada de Ariadna561. Y no faltan quienes afirman que Dioniso se le apareci a Teseo en un sueo y le exigi amenazadoramente que le entregase a Ariadna, y que cuando despert Teseo y vio que la flota de Dioniso se dispona a atacar Dia, lev anclas presa de un terror sbito, y un hechizo de Dioniso le hizo olvidar su promesa a Ariadna e incluso su existencia misma562. o. Sea cual fuere la verdad, los sacerdotes de Dioniso en Atenas afirman que cuando Ariadna se encontr en la costa desierta irrumpi en amargos lamentos, recordando cmo haba temblado mientras Teseo se dispona a dar muerte a su monstruoso hermanastro; cmo haba hecho votos silenciosos por su buen xito; y cmo, por el amor que le tena, haba abandonado a sus padres y su patria. Invoc al universo entero para que la vengase y el Padre Zeus asinti con un movimiento de cabeza. Luego, amable y bondadosamente, Dioniso, con su alegre squito de stiros y mnades, acudi en socorro de Ariadna. Se cas en seguida con. ella y le puso en la cabeza la corona de Tetis, y ella le dio muchos hijos563. De ellos slo a Toante y Enopin se los llama a veces hijos de Teseo. La corona, que Dioniso puso ms tarde entre las estrellas como la Corona Boreal, haba sido hecha por Hefesto con oro ardiente y gemas rojas de la India colocadas en forma de rosas564. p. Sin embargo, los cretenses se niegan a admitir que existiera alguna vez el Minotauro, o que Teseo conquistara a Ariadna por medios clandestinos. Describen el Laberinto como solamente una prisin bien vigilada en la que se mantena a los jvenes y las
Escoliasta sobre Idilios de Tecrito .45; Diodoro Sculo: iv.61.5; Ctulo: lxiv.50 y ss.; Plutarco: Teseo 29; Higinio: Fbula 43.
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Pausanias: x.29.2; Diodoro Sculo: v.51.4; Escoliasta sobre Tecrito: loc. cit. Pausanias: i.20.2; Ctulo: lxiv.50 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.5. Plutarco: Teseo 20; Baqulides: xvi.116.

doncellas atenienses preparados para los juegos fnebres de Androgeo. Algunos eran sacrificados en su tumba; otros eran entregados como esclavos a los ganadores de los premios. Suceda que el cruel y arrogante Tauro, general de Minos, obtena todos los premios un ao tras otro, pues ganaba todos los juegos en los que tomaba parte, con gran disgusto de sus rivales. Adems haba perdido la confianza de Minos porque circulaba el rumor de que tena un amoro adltero con Pasfae, con la connivencia de Ddalo, y uno de los hijos mellizos de ella se pareca mucho a l. En consecuencia, Minos accedi de buena gana al pedido de Teseo de que le concediera el privilegio de luchar cuerpo a cuerpo con Tauro. En la antigua Creta asistan a los juegos tanto las mujeres como los hombres, y Ariadna se enamor de Teseo cuando tres veces seguidas le vio lanzar al campen sobre su cabeza y clavar sus hombros en la tierra. El espectculo proporcion a Minos casi la misma satisfaccin; otorg a Teseo el premio, lo acept como su yerno y anul el cruel tributo565. q. Una cancin beocia tradicional confirma esta tradicin de que no todas las vctimas eran sacrificadas. Explica que los cretenses enviaban a Delfos la ofrenda de sus primognitos, en su mayora hijos de esclavos atenienses cretanizados. Los delfianos, sin embargo, no podan soportar esa carga sobre los recursos de su pequea ciudad y por lo tanto los enviaron a que fundasen una colonia en Yapigia, Italia. Posteriormente se establecieron en Beocia, Tracia, y la exclamacin nostlgica de las doncellas botienas: Oh, dejadnos volver a Atenas! es un recuerdo constante de su origen566. r. Los chipriotas y otros ofrecen un relato completamente distinto. Dicen que Minos y Teseo convinieron en jurar que ningn barco con excepcin del Argo, al mando de Jasn, quien tena la misin de librar el mar de piratas podra navegar por Aguas griegas con ms de cinco tripulantes. Cuando Ddalo huy de
Plutarco: Comparacin de Rmulo y Teseo; Filcoro, citado por Plutarco: Teseo 15; Servio sobre Eneida de Virgilio vi.14; Filcoro, citado por Plutarco: Teseo 19. Aristteles: Constitucin de los beodos, citado por Plutarco: Teseo 16; Plutarco: Cuestiones griegas 35.
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Creta a Atenas, Minos viol su pacto al perseguirlo con barcos de guerra, y as se gan la ira de Posidn, que haba sido testigo del juramento, y desencaden una tempestad que lo llev a morir en Sicilia. El hijo de Minos, Deucalin, hered la querella y amenaz con que si los atenienses no entregaban a Ddalo dara muerte a todos los rehenes que le haba dado Teseo al concluir el pacto. Teseo replic que Ddalo era pariente consanguneo suyo y pregunt apaciblemente si no se poda llegar a alguna transaccin. Cambi varias cartas sobre el asunto con Deucalin, pero entretanto construa barcos en secreto, algunos en Tumtidas, un puerto lejos del camino pblico, y otros en Trecn, donde Piteo tena un astillero del que nada saban los cretenses. Al cabo de uno o dos meses se hizo a la mar su flotilla, al mando de Ddalo y otros fugitivos de Creta; y los cretenses, tomando equivocadamente a las naves que se acercaban por parte de la flota perdida de Minos, les hicieron un gran recibimiento. En consecuencia, Teseo se apoder del puerto sin oposicin, y fue directamente a Cnosos, donde domin a los guardias de Deucalin y mat al propio Deucalin en una habitacin interior del palacio. El trono de Creta pas entonces a Ariadna, con quien Teseo lleg generosamente a un acuerdo; ella le entreg los rehenes atenienses y se concluy un tratado de amistad perpetua entre las dos naciones, sellado por la unin de las dos coronas, pues, en efecto, Ariadna se cas con Teseo567. s. Tras largos festejos, partieron juntos apara Atenas, pero una tempestad los llev a Chipre. All Ariadna, quien ya estaba encinta de Teseo y tema que el mareo le hiciera abortar, pidi que la desembarcaran en Amatunte. Se hizo eso, pero apenas haba vuelto Teseo a su nave cuando un viento violento oblig a toda la flota a volver a hacerse a la mar. Las mujeres de Amatunte trataron a Ariadna bondadosamente, consolndola con cartas que fingan haberse recibido de Teseo, quien estaba reparando su nave en la costa de una isla cercana; y cuando muri de sobreparto la enterraron suntuosamente. En Amatunte muestran todava la tumba de Ariadna, en un bosquecillo consagrado a ella como Aridela. Te567

Cleidemo, citado por Plutarco: Teseo 19.

seo, cuando volvi de la costa de Siria, se afligi mucho al enterarse de que haba muerto y dot a su culto con una gran cantidad de dinero. Los chipriotas celebran todava el festival de Ariadna el da 2 de septiembre, cuando un joven se acuesta en su tumba y finge ser una mujer con dolores de parto; y adoran dos estatuillas de ella, una de plata y la otra de bronce, que les dej Teseo. Dicen que Dioniso, lejos de casarse con Ariadna, estaba indignado porque ella y Teseo haban profanado su gruta de Naxos, y se quej a rtemis, quien le dio muerte cuando estaba de parto con flechas despiadadas; pero algunos dicen que ella se ahorc por temor a rtemis568. t. Para resumir la historia de Teseo: desde Naxos naveg a Dlos, y all hizo sacrificios a Apolo y realiz juegos atlticos en su honor. Fue entonces cuando introdujo la nueva costumbre de coronar al vencedor con hojas de palmera y poner un tallo de palmera en su mano derecha. Tambin dedic prudentemente al dios una pequea imagen de madera de Afrodita, obra de Ddalo, que Ariadna haba llevado de Creta y dejado en su nave, y que poda haber sido objeto de comentarios cnicos por parte de los atenienses. Esta imagen, que todava se exhibe en Dlos, descansa sobre una base cuadrada en vez de pies y est constantemente enguirnaldada569. u. Un altar con cuernos se alza junto al lago redondo de Dlos. Lo construy personalmente Apolo cuando slo tena cuatro aos de edad, con los cuernos compactamente unidos de innumerables cabras que haba matado rtemis en el monte Cinto; sa fue su primera proeza arquitectnica. Los cimientos del altar y las paredes que lo encierran estn hechas tambin completamente con cuernos, todos ellos tomados del mismo lado de las vctimas, pero se discute si del izquierdo o del derecho570. Lo que hace que la
Hesiquo sub Aridela; Peonio, citado por Plutarco: Teseo 21; Disputa de Homero y Hesodo 14.
569 570 568

Plutarco: loc. cit.; Pausanias: viii.48.2 y ix.40.2; Calmaco: Himno a Dlos 312.

Calmaco: Himno a Apolo 60 y ss.; Plutarco: loc. cit. y Qu animales son ms hbiles? 35.

obra figure entre las siete maravillas del mundo es que no se emple en la construccin mortero ni ningn otro coligativo. Alrededor de ese altar o, segn otra versin, alrededor de un altar de Afrodita en el que se haba puesto la imagen dedlica bailaron Teseo y sus compaeros la danza llamada la Grulla, que consiste en evoluciones labernticas realizadas con pasos mesurados con acompaamiento de arpas. Los delios bailan todava esa danza que llev Teseo de Cnosos, Ddalo haba construido all para Ariadna una pista de baile en la que estaba marcado en relieve de marmol blanco un laberinto copiado del egipcio. Cuando Teseo y sus compaeros bailaron la Grulla en Cnosos fue la primera ocasin en que hombres y mujeres danzaron juntos. La gente chapada a la antigua, especialmente los marineros, conservan la misma danza en muchas ciudades de Grecia y del Asia Menor, lo mismo que los nios en la campia italiana, y constituye la Base de los fuegos de Troya571. v. Ariadna no tard en vengarse de Teseo. Bien fuera por la afliccin que senta por haberla perdido, o bien por la alegra que le produjo ver la costa de tica, de la que le haban mantenido apartado vientos prolongados, olvid su promesa de izar la vela blanca572. Egeo, que le esperaba en la Acrpolis, en el lugar donde se alza ahora el Templo de la Victoria sin Alas, divis la vela negra, se desmay, cay de cabeza al valle de abajo y muri Pero algunos dicen que se arroj deliberadamente al mar, que desde entonces se llama Egeo573. w. Teseo no fue informado de ese doloroso accidente hasta que termin los sacrificios prometidos a los dioses por su feliz regreso; luego enterr a Egeo y le honr con un altar de hroe. El da 8 del mes Pianepsin [octubre], la fecha de su regreso de Creta, los
Plutarco: Teseo 21; Calmaco: Himno a Dlos 312 y ss.; Homero: Ilada xviii.591-2; Pausanias: ix.40.2; Plinio: Historia natural xxxvi.19; Escoliasta sobre Ilada de Homero xviii.590; Eustacio sobre Ilada de Homero p.1166; Virgilio: Eneida v.588 y ss.
572 571

Ctulo: lxiv.40 y ss.; Apolodoro: Eptome i.10; Plutarco: Teseo 22.

Ctulo: loc. cit.; Pausanias: i.22.4-5; Plutarco: loc. cit. y Comparacin de Rmulo y Teseo; Higinio: Fbulas 4).

573

atenienses leales bajan en gran nmero a la costa con ollas, en las que cuecen diferentes clases de habichuelas para recordar a sus hijos que Teseo, habindose visto obligado a dar a sus tripulantes raciones muy pequeas, coci sus restantes provisiones en una olla tan pronto como desembarc y llen con ellas por fin los estmagos vacos de los atenienses. En este mismo festival de accin de gracias se entonan cnticos para celebrar la terminacin del hambre y se lleva un ramo de olivo envuelto en lana blanca y del que cuelgan las primicias de diversos frutos, para conmemorar el que dedic Teseo antes de partir. Como era la estacin de la cosecha, Teseo instituy tambin el Festival de las Cepas, en agradecimiento a Atenea y Dioniso, quienes se le aparecieron en Naxos, o bien en honor de Dioniso y Ariadna. Los dos portadores de las cepas representan a los dos jvenes que Teseo llev a Creta disfrazados de doncellas y que caminaban a su lado en el desfile triunfal que se realiz despus de su regreso. Catorce mujeres llevan provisiones y toman parte en este sacrificio; representan a las madres de las vctimas salvadas, y su tarea consiste en recitar fbulas y mitos antiguos, como hicieron tambin esas madres antes de que zarpara el barco574. x. Teseo dedic un templo a rtemis Salvadora en la plaza del mercado de Trecn; y sus conciudadanos le honraron con un templete cuando todava viva. Las familias que estaban obligadas a pagar el tributo a Creta se encargaron de aportar las vctimas necesarias para los sacrificios, y Teseo concedi su sacerdocio a los Fitlidas en agradecimiento por su hospitalidad. La nave en que fue a Creta ha hecho desde entonces un viaje de ida y vuelta a Dlos, pero la han reparado y recompuesto tantas veces que los filsofos la citan como un ejemplo cuando discuten el problema de la identidad continua575. *
574

Pausanias: i.22.5; Plutarco: Teseo 22 y 23; Proclo: Crestomata, citado por Focio Pausanias: ii.31.1; Plutarco: loc. cit.

989.
575

1. Grecia se cretaniz hacia el final del siglo XVIII a. de C, probablemente por una aristocracia helena que se haba apoderado del poder en Creta una o dos generaciones antes y haba iniciado all una cultura nueva. El relato claro y sencillo de la incursin de Teseo en Cnosos, citado por Plutarco tomndolo de Cleidemo, parece razonable. Describe una rebelin de los atenienses contra un seor cretense que haba tomado rehenes como garanta de su buena conducta; la construccin secreta de una flotilla, el saqueo de la ciudad abierta de Cnosos durante la ausencia del grueso de la flota cretense en Sicilia, y un subsiguiente tratado de paz ratificado por el casamiento del rey de Atenas con Ariadna, la heredera cretense. Estos acontecimientos, que apuntan ms o menos al ao 1400 a. de C., tienen su paralelo en el relato mtico: Se exige a Atenas un tributo de jvenes y doncellas en compensacin por el asesinato de un prncipe cretense. Teseo, al matar astutamente al Toro de Minos, o al vencer al principal jefe militar de Minos en una lucha, libera a los atenienses de ese tributo, se casa con Ariadna, la heredera del trono, y hace la paz con Minos. 2. La muerte por Teseo de Asterio, el de cabeza de toro, llamado el Minotauro, o el Toro de Minos; su lucha con Tauro (toro), y su captura del toro cretense, son versiones del mismo acontecimiento. Bolynthos, que dio su nombre al Probalinto tico, era la palabra cretense con que se designaba al toro bravo. Minos era el ttulo de una dinasta de Cnosos que tena por emblema un toro celeste Asterios poda significar del sol o del firmamento y era en forma de toro como el rey parece haberse ayuntado ritualmente con la suma sacerdotisa como vaca-Luna (vase 88.7). Un elemento de la formacin del mito del Laberinto puede haber sido que el palacio de Cnosos la casa del labrys o hacha doble era un complejo de habitaciones y corredores, y que los invasores atenienses tuvieron dificultad para encontrar y matar al rey cuando lo tomaron. Pero esto no es todo. Un espacio abierto delante del palacio estaba ocupado por una pista de baile con un dibujo laberntico que serva para guiar a los que bailaban una danza de la primavera ertica (vase 92.4). El origen de ese dibujo, llamado tambin laberinto, parece haber sido el laberinto tradicional de matorrales que se utilizaba para atraer a las perdices hacia uno de sus machos, enjaulado en la cerca central, con reclamos de alimento, reclamos amorosos y desafos; y los bailarines imitaran la danza de amor exttica y renqueante de las perdices machos (vase 92.2), cuyo destino era que el cazador les golpease en la cabeza (Eclesiasts xi.30). 3. Una jarra de vino etrusca de Tagliatella en la que se ven dos hroes a caballo explica la teora religiosa de la danza de la perdiz. El que va delante lleva un escudo en el que est dibujada una perdiz, y un demonio de la muerte se posa detrs de l; el otro hroe lleva una lanza y un escudo en el que est dibujado un pato. Detrs de ellos hay un dibujo laberntico que se

encuentra no slo en ciertas monedas de Cnosos. sino tambin en los dibujos intrincados hechos en el csped y que pisaban los escolares britnicos en la Pascua de Resurreccin hasta el siglo XIX. Los celos amorosos atraan al rey a su muerte, explica el icongrafo, como una perdiz en el laberinto del matorral, y le suceda su heredero. Slo el hroe excepcional un Ddalo o un Teseo volva vivo; y en este contexto el reciente descubrimiento en las cercanas de Bossinney, Cornualles, de un laberinto cretense tallado en la superficie de una roca tiene gran importancia. La barranca donde el Dr. Renton Green descubri el laberinto es una de las ltimas guaridas de la chova de Cornualles; y esta ave aloja el alma del rey Arturo que perturb el Infierno y con quien Bosinney est ntimamente relacionada en la leyenda. Una danza laberntica parece haber sido llevada a Britania desde el Mediterrneo oriental por agricultores neolticos del tercer milenio a. de C, puesto que toscos laberintos de piedra, anlogos a los britnicos hechos en el csped, se dan en la zona Beaker B de Escandinavia y el nordeste de Rusia; y en el sudeste de Europa se encuentran laberintos eclesisticos, utilizados en otro tiempo con propsitos penitenciales. A los laberintos ingleses hechos en el csped se los llama habitualmente Ciudad de Troya, y lo mismo a los de Gales: Caer-droia. Probablemente los romanos los llamaban as por su Juego de Troya, una danza laberntica ejecutada por jvenes aristcratas en honor del antepasado de Augusto, el troyano Eneas; aunque, segn Plinio, la bailaban tambin los nios en la campia italiana. 4. En Cnosos el culto del toro celeste sucedi al culto de la perdiz, y el crculo de bailarines lleg a representar los cursos anuales de los cuerpos celestes. Por lo tanto, si tomaban parte siete muchachas y doncellas, pueden haber representado a los siete titanes y titnides del sol, la luna y los cinco planetas (vase 1.3 y 43.4); aunque no se ha encontrado ninguna prueba concreta del culto de los titanes en las obras de arte cretenses. Parece que la antigua danza de la Grulla de Dlos tambin las grullas ejecutan una danza amorosa se adapt igualmente a un dibujo laberntico. En algunos laberintos los bailarines se asan a una cuerda que les ayudaba a mantener la distancia conveniente y seguir el dibujo sin equivocarse; y esto puede haber dado origen a la fbula del ovillo de hilo (A. B. Cook Journal of Hellenic Studies xiv.101 y ss., 1959); en Atenas, como en el monte Spilo, a la danza de la cuerda se la llamaba cordax (Aristfanes: Nubes 540). El espectculo en el ruedo taurino de Creta consista en una exhibicin acrobtica realizada por hombres jvenes y muchachas que por turno se asan a los cuernos del toro que embesta y daban saltos mortales hacia atrs sobre su lomo. ste era evidentemente un rito religioso, y quizs tambin en este caso los ejecutantes representaban planetas. No pudo haber sido un deporte tan peligroso como sugieren la mayora de quienes escriben sobre el tema, a juzgar por los escasos accidentes que se producen entre los banderilleros

en las plazas de toros espaolas; y en un fresco cretense se ve que un compaero estaba listo para recoger al joven o la muchacha que daba los saltos mortales cuando caan a tierra. 5. Ariadna, que los griegos interpretaban como Ariagne (muy santa), tena que ser el ttulo de la diosa Luna honrada en la danza y en el ruedo taurino: la alta y frtil madre Cebada, llamada tambin Aridela (La muy manifiesta). La conduccin de ramos cargados con frutos en honor de Ariadna y de Dioniso, y el suicidio de sta ahorcndose porque tema a rtemis, indican que se ataban a esos ramos muecas que representaban a Ariadna (vase 79.2). Una mueca-diosa beocia en forma de campana que se ve en el Louvre con las piernas colgantes es Ariadna, o Ergone, o rtemis Ahorcada; y unas muecas de bronce con miembros separables se han encontrado en la Cerdea de Ddalo. La corona de Ariadna hecha por Hefesto en forma de guirnalda de rosas no es una fantasa; en el tesoro de Mochlos se han encontrado finas coronas de oro con joyas en forma de flores. 6. El casamiento de Teseo con la sacerdotisa de la Luna le hizo seor de Cnosos y en una moneda cnosia se ve una luna nueva en el centro de un laberinto. Pero la costumbre matrilineal privaba a una heredera de todo derecho a sus tierras si acompaaba a su marido al otro lado del mar; y esto explica por qu Teseo no llev a Ariadna a Atenas, ni ms all de Da, isla cretense a la vista de Cnosos. El Dioniso cretense, representado como un toro Minos, en realidad era el marido legtimo de Ariadna; y el vino, hecho en Creta, sera empleado en sus orgas. Esto puede explicar la indignacin de Dioniso, de la que informa Homero, porque Ariadna y Teseo, el intruso, se haban acostado juntos. 7. Muchas costumbres atenienses antiguas del perodo micnico son explicadas por Plutarco y otros en funcin de la visita de Teseo a Creta; por ejemplo, la prostitucin ritual de muchachas y la sodoma ritual (caracterstica del culto de Anata en Jerusaln (vase 61.1) y el de la diosa siria en Hierpolis), las cuales sobrevivan como vestigios entre los atenienses en la propiciacin de Apolo con una ofrenda de doncellas y en la conduccin por dos muchachos homosexuales de ramas con frutos. La rama con frutos recuerda la lulab que se llevaba en Jerusaln en el Festival de los Tabernculos del Ao Nuevo, celebrada tambin a comienzos de otoo. El de los Tabernculos era un festival de la vendimia y corresponda a las Oscoforias, o conduccin de racimos de uva, atenienses, el principal inters de las cuales consista en una carrera pedestre (Proclo: Crestomata 28). Originalmente, el vencedor se converta en el nuevo rey sagrado, como en Olimpia, y reciba una mezcla quntuple de aceite, vino, miel, queso picado y harina, el nctar y la ambrosa divinos de los dioses. Plutarco asocia a Teseo, el nuevo rey, con este festival al decir que lleg accidentalmente

mientras se estaba realizando y le disculpa de toda participacin en la muerte de su predecesor Egeo. Pero en realidad el nuevo rey luchaba con el rey viejo y lo arrojaba, como pharmacos, desde la Roca Blanca al mar (vase 96.3). En la ilustracin que el mitgrafo ha interpretado mal evidentemente, la nave con la vela negra de Teseo tiene que haber sido una embarcacin lista para salvar al pharmacos; tena velas negras porque los pescadores del Mediterrneo embetunan habitualmente sus redes y velas para impedir que el agua salada las pudra. La grana o cochinilla proporcionaba un unte escarlata con el que se untaba el rostro del rey sagrado, y por tanto estaba asociada con la realeza. Hecal, la vieja solterona menesterosa, es probablemente una forma anticuada de Hcate Selene, la luna que dispara lejos, es decir, rtemis. 8. La ingestin de habichuelas o habas por los hombres parece haber estado prohibida en la poca pre-helnica; los pitagricos seguan abstenindose de comerlas, alegando que las almas de sus antepasados podan muy bien residir en ellas y que si un hombre (no una mujer) coma una haba poda privar a un antepasado suyo, hombre o mujer, de su probabilidad de renacer. Por tanto, el banquete de habichuelas popular indica una burla helena deliberada de la diosa que impona esa prohibicin; lo mismo se puede decir de la donacin que hizo Teseo de un sacerdocio masculino a los Fitlidas (cultivadores), la forma femenina de cuyo nombre recuerda que el cultivo de la higuera, como la plantacin de habas, era al principio un misterio limitado a las mujeres (vase 24.13). 9. Los chipriotas adoraban a Ariadna como la diosa del Nacimiento de Amato, ttulo perteneciente a Afrodita. Su festival de otoo celebraba el nacimiento del Ao Nuevo; y el joven que imitaba sus dolores de parto era su amante regio, Dioniso. Esta costumbre, llamada couvade, se encuentra en muchas partes de Europa, incluyendo algunos distritos de Anglia Oriental. 10. El templo con cuernos de Apolo en Dlos ha sido excavado recientemente. El altar y sus cimientos han desaparecido, y el toro ha sucedido a la cabra como el animal ritual en las decoraciones de las piedras, si, en verdad, fue alguna vez una cabra; en un sello minoico se ve a la diosa en un altar hecho enteramente con cuernos de toro. 11. El mural alegrico de Micn en el que aparece Tetis entregando una corona y un anillo a Teseo, mientras Minos rebosa de ira en la costa, quizs representa el paso de la talasocracia de los cretenses a los atenienses. Pero es posible que Minos se casara simblicamente con la diosa del Mar arrojando un anillo al agua, como hacan en la Edad Media los dux de Venecia. 12. A Enopin y Toante se los llama a veces hijos de Teseo porque eran los hroes de Quos y Lemnos (vase 88.h), sbditos y aliados de los atenienses.

99. LA FEDERALIZACIN DE TICA a. Cuando Teseo sucedi a su padre Egeo en el trono de Atenas reforz su soberana ejecutando a casi todos sus adversarios, con excepcin de Palante y el resto de sus cincuenta hijos. Algunos aos despus dio muerte tambin a stos como medida de precaucin, y, cuando se le acus de homicidio ante el tribunal de Apolo el Delfn, aleg el pretexto sin precedentes de homicidio justificable, lo que le vali la absolucin. Le purificaron de la sangre derramada en Trecn, donde reinaba su hijo Hiplito, y pas all un ao entero. A su regreso sospech que un hermanastro, llamado tambin Palante, le era desleal y lo desterr inmediatamente. Palante fund luego Palantio en la Arcadia, aunque algunos dicen que lo haba hecho Palante, el hijo de Lican, poco despus del diluvio de Deucalin576. b. Teseo demostr ser un gobernante observante de la ley, e inici la poltica de federalizacin, que fue la base del posterior bienestar de Atenas. Hasta entonces tica haba estado dividida en doce comunidades, cada una de las cuales manejaba sus propios asuntos sin consultar al rey de Atenas salvo en momentos de emergencia. Los eleusinos incluso llegaron a declarar la guerra a Erecteo y abundaban otras querellas intestinas. Si esas comunidades haban de renunciar a su independencia, Teseo tena que acercarse a cada clan y familia por turno, y eso fue lo que hizo. Encontr a los labradores acomodados y a los siervos dispuestos a obedecerle, y convenci a la mayora de los grandes terratenientes para que aceptaran su plan prometindoles abolir la monarqua y sustituirla por la democracia, aunque l seguira siendo general en jefe y juez supremo. Aquellos a quienes no convencieron los arHiginio: Fbula 244; Apolodoro: Eptome i.ll; Servio sobre la Eneida de Virgilio viii.54; Eurpides: Hiplito 34-7; Pausanias: 1222; i.28.10 y viii.3.1.
576

gumentos expuestos por l al menos respetaron su fuerza577. c. As se dio a Teseo poder para disolver los gobiernos locales, despus de convocar a sus delegados en Atenas, donde les proporcion una Sala de Consejo y un Tribunal, que todava existen hoy da. Pero se abstuvo de inmiscuirse en las leyes de la propiedad privada. Luego uni los suburbios con la ciudad propiamente dicha, que hasta entonces se compona nicamente de la Acrpolis y sus dependencias inmediatas al sur, incluyendo los antiguos templos de Zeus Olmpico, Apolo Pitio, la Madre Tierra, Dioniso de los Pantanos y el Acueducto de los Nueve Manantiales. Los atenienses todava llaman a la Acrpolis la ciudad. d. Llam cambien al da 16 del mes de Hecatomben [julio] Da de la Federacin, y organiz un festival pblico en honor de Atenea; en ese da se ofrece un sacrificio incruento a la Paz578. Cambi el nombre de los Juegos Atenienses celebrados ese da por el de Panateneos, con lo que los abri para todo el pas de tica; y tambin instituy el culto de Afrodita Federal y de la Persuasin. Luego renunci al trono, como haba prometido, y dio al tica su nueva constitucin, y bajo el mejor de los auspicios, pues el orculo de Delfos profetiz que Atenas surcara los mares tormentosos con la seguridad de un odre579. e. Para ampliar la ciudad todava ms, Teseo invit a todos los extranjeros dignos a que se hicieran sus con ciudadanos. Sus heraldos, que recorran toda Grecia, empleaban una frmula que se utiliza todava, a saber: Venid ac todos, oh pueblo. Grandes multitudes afluyeron inmediatamente a Atenas y l dividi a la poblacin del tica en tres clases: los euptridas, o sea los que merecen bien de su patria; los georges o labradores, y los demiurgos o artesanos. Los euptridas se encargaban de los asuntos religiosos, proporcionaban los magistrados, interpretaban las leyes y encarnaban la dignidad suprema; los georges cultivaban la tierra y constituan la columna vertebral del Estado; los
577 578 579

Diodoro Sculo: iv.61; Tucdides: ii.15; Plutarco: Teseo 24. Tucdides: loc. cit.; Plutarco: loc. cit.; Escoliasta sobre La paz de Aristfanes 962. Pausanias: vii-2.1 y i.22.3; Plutarco: loc. cit.

demiurgos, con mucho la clase ms numerosa, aportaban artesanos tan variados como adivinos, cirujanos, heraldos, carpinteros, escultores y reposteros580. As Teseo se convirti en el primer rey que instituy una repblica, que es por lo que Homero, en el Catlogo de las naves, llama solamente a los atenienses pueblo soberano; y su Constitucin sigui en vigor hasta que se apoderaron del poder los tiranos. Sin embargo, algunos niegan que sea cierta esta tradicin; dicen que Teseo sigui reinando como anteriormente y que, despus de la muerte del rey Menesteo, que condujo a los atenienses contra Troya, su dinasta se mantuvo durante tres generaciones581. f. Teseo, el primer rey ateniense que acu dinero, imprimi en sus monedas la imagen de un toro. No se sabe si representaba al toro de Posidn o a Tauro, el general de Minos, o si simplemente con ello estimulaba la agricultura, pero su sistema monetario fue causa de que el valer legal se citase en funcin de diez bueyes o cien bueyes, durante mucho tiempo. Emulando a Heracles, quien haba designado a su padre Zeus patrono de los Juegos Olmpicos, Teseo design a su padre Posidn patrono de los Juegos stmicos. Hasta entonces el dios as honrado haba sido Melicertes, hijo de Ino, y los juegos, que se realizaban de noche, haban sido misterios, ms bien, que un espectculo pblico. A continuacin Teseo defendi el derecho ateniense a la soberana de Megara, y luego reuni a los delegados del Peloponeso en el istmo y les indujo a que resolvieran una vieja disputa fronteriza con sus vecinos jonios. En un lugar aceptado por ambas partes erigi la clebre columna con una inscripcin en el lado oriental que deca: Esto no es ya el Peloponeso, sino Jonia, y otra en el lado occidental que deca: Esto no es ya Jonia, sino el Peloponeso. Tambin obtuvo el consentimiento de los corintios para que los atenienses ocuparan el lugar de honor en los Juegos stmicos; ese lugar consista en tanto terreno como el que cubra la vela de la
Plutarco: Teseo 25; Homero: Odisea 383 y ss. y xix.135; Platn: El banquete 188d y Repblica 529e; Herodoto: vii.31.
581 580

Plutarco: loc. cit.; Homero: Ilada ii.552 y ss.; Pausanias: i.3.2.

nave que los haba llevado582. *


1. El elemento mtico de la fbula de Teseo se mezcla aqu con lo que pretende ser la historia constitucional de Atenas; pero la federalizacin del tica est fechada con varios siglos de anticipacin; y las reformas democrticas de Teseo son propaganda del siglo V, inventadas probablemente por Clstenes. Las reformas legales hechas durante la ltima monarqua juda fueron atribuidas de igual modo a Moiss por los redactores del Pentateuco. 2. Los bueyes constituan el patrn del valor en la antigua Grecia, Italia e Irlanda, como lo constituyen todava en las tribus pastoriles atrasadas del frica Oriental, y los atenienses no acuaron monedas hasta cerca de quinientos aos despus de la guerra de Troya. Pero es cierto que en los lingotes de cobre cretenses de un peso fijo se estampaba oficialmente una cabeza de toro o un becerro recostado (Sir Arthur Evans: Minan Weights and Mdiums of Currency p. 335); y que los butades de Atenas, que parecen haber sido en gran parte responsables por la evolucin del mito de Teseo, pueden, haber tenido presente esta tradicin cuando acuaron moneda en la que estaba estampada la cabeza de buey, la divisa de su clan. 3. La divisin del tica en doce comunidades tiene su anloga en un arreglo parecido hecho en el delta del Nilo y, en Etruria, y en la distribucin del territorio cananeo conquistado entre las doce tribus de Israel; en cada caso el nmero puede haber sido elegido para permitir el traspaso mensual de la monarqua de una tribu a otra. Los griegos de la edad heroica no distinguan entre asesinato y homicidio sin premeditacin; en ambos casos haba que pagar un precio de sangre al clan de la vctima, y el matador cambiaba luego su nombre y abandonaba la ciudad para siempre. As Telamn y Peleo siguieron siendo muy bien considerados por los dioses despus de su traicionero asesinato de Foco (vase 81.b); y Medea mat a Apsirto sin contrariar a sus nuevos sbditos corintios(vase 153a y 156a). En Atenas, no obstante, en el perodo clsico, el asesinato premeditado (phonos) implicaba la pena de muerte; el homicidio sin premeditacin (akousia), la de destierro, y la ley obligaba al clan a inciar proceso. Phonos hekousios (homicidio justificable) y phonos akousios (homicidio excusable) eran refinamientos posteriores que probablemente introdujo Dracn en el siglo VII a. de C.; ste ltimo slo exiga la expiacin por medio de la purificacin ritual. Los mitgrafos, no han comprendido que Teseo evit el destierro permanente por el asesinato de los Palntidas slo exterminando a
582

Estrabn: ix.1.6

todo el clan, como hizo David con la Casa de Sal. Un ao de ausencia en Trzena bast para librar a la ciudad de la mancilla causada por el asesinato.

100. TESEO Y LAS AMAZONAS a. Algunos dicen que Teseo tom parte en la afortunada expedicin de Heracles contra las Amazonas y recibi como su parte en el botn a su reina Antope, llamada tambin Melanipa; pero que este no fue un destino tan desdichado para ella, como pensaban muchos, pues le haba entregado la ciudad de Temiscira sobre el ro Termodn, en prueba de la pasin que l haba encendido ya en su corazn583. b. Otros dicen que Teseo fue al pas de las Amazonas algunos aos ms tarde, en compaa de Pirtoo y sus camaradas, y que las Amazonas, complacidas por la llegada de tantos guerreros apuestos, no les hicieron resistencia. Antope sali a recibir a Teseo con regalos, pero tan pronto como subi a bordo de su nave, Teseo orden levar, anclas y la rapt. Otros ms dicen que Teseo permaneci algn tiempo en Amazonia y agasaj a Antope como su, invitada. Aaden que entre sus compaeros se hallaban tres hermanos atenienses, Euneo, Tloas y Solunte, el ltimo de los cuales se enamor de Antpode, pero como no se atreva a cortejarla directamente, pidi a Euneo que defendiera su causa. Antope rechaz esos requerimientos, pero sigui tratando a Solunte con la misma cortesa que anteriormente, hasta que l se arroj al ro Termodonte y se ahog Teseo no se enter de lo que haba sucedido y eso le afligi mucho. Recordando una advertencia que le haba hecho el orculo de Delfos en el sentido de que si alguna vez se senta afligido en un pas extrao deba fundar una ciudad y dejar en ella a algunos de sus compaeros para que la goberna583

Apolodoro: Eptome i.16; Hegias de Trzena, citado por Pausanias: i.2.1.

sen, construy Pitpolis, en honor de Apolo Pitio, y al ro cercano le dio el nombre de Solunte. Dej all a Euno, Tloas y un tal Hermo, noble ateniense a cuya primera residencia en Pitpolis se le llama ahora equivocadamente Casa de Hermes. Luego se hizo a la mar con Antope584. c. La hermana de Antope, Oritia, confundida por algunos con Hiplita, cuyo ceidor obtuvo Heracles, jur vengarse de Teseo. Concluy una alianza con los escitas y condujo una gran fuerza de amazonas a travs del hielo del Bsforo Cimerio, cruz el Danubio y pas por Tracia, Tesalia y Beocia. En Atenas acamp en el Arepago e hizo un sacrificio a Ares, acontecimiento por el que, segn dicen algunos, recibi ese nombre la colina; pero primeramente orden que un destacamento invadiera Laconia y disuadiera a los peloponeses de enviar refuerzos a Teseo por el istmo585. d. Las fuerzas atenienses estaban ya formadas, pero ninguna de las dos partes se decida a iniciar las hostilidades. Al fin, por consejo de un Orculo, Teseo sacrific a Fobo, hijo de Ares, y present batalla el da 7 del mes de Boedromin, fecha en que se celebran en Atenas los sacrificios llamados Boedromios; aunque algunos dicen que el festival ya haba sido fundado en honor de la victoria que obtuvo Juto contra Eumolpo en el reinado de Erecteo. El frente de batalla de las Amazonas se extenda entre el lugar llamado ahora Amazonio y el Pnix, cerca de Crisa, El ala derecha de Teseo descendi desde el Museo y cay sobre el ala izquierda enemiga, pero fue derrotada y tuvo que retirarse hasta el Templo de las Furias. Recuerda este episodio una piedra erigida al jefe local Calcodomte en una calle a cuyos lados se hallan las tumbas de los que murieron en el combate y que ahora lleva su nombre. Pero el ala izquierda ateniense atac desde el Paladio, el monte rdelo y el Liceo y oblig al ala derecha de las Amazonas a retirarse a su campamento, infligindoles muchas bajas586.
Pndaro, citado por Pausanias: i.2.1; Fercides y Bin, citados por Plutarco: Teseo 26; Mencrates, citado por Plutarco: loc. cit. Justino: ii.4; Helnico, citado por Plutarco: Teseo 26-7; Diodoro Sculo: iv.28; Apolodoro: Eptome i.16; Esquilo: Eumnides 680 y ss.
586 585 584

Plutarco: Teseo 21; Etymologicum Magnum: sub Boedromias; Eurpides: Ion 59;

e. Algunos dicen que las Amazonas ofrecieron la paz slo tras cuatro meses de dura lucha; el armisticio, jurado cerca del templo de Teseo, es conmemorado todava con el sacrificio amaznico que se realiza en la vspera de su festival. Pero otros dicen que Antope, ahora esposa de Teseo, pele heroicamente a su lado, hasta que la mat una flecha disparada por una tal Molpadia, a la que Teseo dio muerte luego; que Orita, con unas pocas compaeras, huy a Megara, donde muri de pena y desesperacin; y que las dems Amazonas, arrojadas del tica por el victorioso Teseo se establecieron en Escitia587. f. En todo caso, sta fue la primera vez que los atenienses rechazaron a invasores extranjeros. Algunas amazonas que quedaron heridas en el campo de batalla fueron enviadas a Calis para que las curaran. Antope y Molpadia estn enterradas en las cercanas del templo de la Madre Tierra, y una columna de barro seala la tumba de Antope. Otras yacen en el Amazonio. Las Amazonas que cayeron cuando cruzaban la Tesalia estn enterradas entre Escotusia y los Cinocfalos, y unas pocas ms cerca de Queronea, junto al ro Hemn. En la regin prrica de Laconia unos altares sealan el lugar donde las Amazonas detuvieron su avance y dedicaron dos imgenes de madera a Artemis y Apolo; y en Trecn un templo de Ares conmemora la victoria de Teseo sobre este destacamento cuando trat de abrirse paso por el istmo a su regreso588. g. Segn un relato, las Amazonas entraron en Tracia por Frigia y no por Escitia, y fundaron el templo de Artemis Efesia mientras marchaban a lo largo de la costa. Segn otro, se haban refugiado en ese templo en dos ocasiones anteriores, a saber, en su huida de Dioniso y despus de haber vencido Heracles a la reina Hiplita; y sus verdaderos fundadores fueron Creso y feso589.
Cleiderao, citado por Plutarco: loc. cit. Clideino, citado por Plutarco: loc. cit.; Plutarco: loc. cit.; Pausanias: i.47.1; Diodoro Sculo: iv.28.
588 589 587

Plutarco: loc. cit.; Pausanias: i.2.1; i.41.7; iii.25.2 y ii.32.8. Pndaro, citado por Pausanias: vii.2.4.

h. La verdad respecto a Antope parece ser que sobrevivi a esa batalla y que finalmente Teseo se vio obligado a matarla, tal como haba predicho el orculo de Delfos, cuando se ali con el rey Deucalin de Creta y se cas con su hija Fedra. La celosa Antope, que no era su esposa legal, interrumpi las fiestas nupciales irrumpiendo en ellas completamente armada y amenazando con dar muerte a los invitados. Teseo y sus compaeros se apresuraron a cerrar las puertas y la mataron en un horrendo combate, aunque ella le haba dado a l un hijo, Hiplito, llamado tambin Demofonte, y nunca haba yacido con otro hombre590. *
1. Amazonas, derivada habitualmente de a y mazon, sin pechos, porque se crea que se cortaban un pecho para poder disparar mejor las flechas (pero esta idea es fantstica), parece ser una palabra armenia que significa mujers-luna. Como las sacerdotisas de la diosa Luna en las costas del sudeste del Mar negro llevaban armas, como lo hacan tambin en el golfo de Sirte en Libia (vase 8.1), parece que los relatos que de ellas hacan los viajeros a su regreso crearon confusin en la interpretacin de ciertas imgenes atenienses antiguas que representaban a mujeres guerreras, y dieron origen a la fbula tica de una invasin amaznica desde el ro Termodonte. Esas imgenes, que existan en la poca clsica en el escabel del trono de Zeus en Olimpia (Pausanias: v11.2), en el escudo de Atenea, en el templete de Teseo, en la pared central del peristilo pintado de Atenas (Pausanias: i.15.2) y en otras partes (Pausanias: i.17.1), representaban, o bien la lucha entre las sacerdotisas pre-helenas de Atenea por el puesto de suma sacerdotisa, o bien una invasin helena del tica y la resistencia que stas opusieron. Sin duda haba tambin sacerdotisas armadas en feso colonia minoica, como indica el nombre del fundador: Creso (Cretense) y en todas las ciudades donde haba tumbas de Amazonas. Orina, o Hiplita, se supone que se desvi varios centenares de millas de su camino a travs de Escitia, probablemente porque el Bsforo Cimerio Crimea era la sede del salvaje culto taurino de Artemis en el que la sacerdotisa sacrificaba vctimas masculinas (vase 116.2). 2. La interrupcin de la boda de Fedra por Antope puede haber sido deducida de una ilustracin en la que apareca el conquistador heleno a punto
Higinio: Fbula 241; Apolodoro: Eptome i.17; Diodoro Sculo: iv.62; Ovidio: Heroidas 121 y ss.; Pausanias: i.22.2; Pndaro, citado por Plutarco: Teseo 28.
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de violar a la suma sacerdotisa despus de haber dado muerte a sus compaeras. Antope no era la esposa legal de Teseo porque perteneca a una sociedad que se resista a la monogamia (vase 131.J). Los nombres de Melanipa e Hiplito asocian a las Amazonas con el culto del caballo pre-heleno (vase 43.2). El nombre de Solunte (peso en forma de huevo) puede derivarse de una competencia para levantar pesos en los juegos fnebres que se celebraban en la colonia griega de Pitpolis, llamada as por la serpiente oracular de su heroico fundador; parece haber sido costumbre all arrojar vctimas humanas al ro Termodonte. Las Boedromias (corriendo en busca de ayuda) eran un festival de Artemis acerca del cual se sabe poco: quizs intervenan en l sacerdotisas armadas, como en el festival argivo de las Hibrsticas (vase 160.5).

101. FEDRA E HIPLITO a. Despus de casarse con Fedra, Teseo envi a su hijo bastardo Hiplito a Piteo, quien lo adopt como su heredero en el trono de Trecn. As Hiplito no tena motivo para disputar el derecho de sus hermanos legtimos Acamante y Demofonte, hijos de Fedra, a reinar en Atenas591. b. Hiplito, que haba heredado de su madre Antope la devocin exclusiva a la casta Artemis, erigi un nuevo templo a la diosa en Trecn, no lejos del teatro. Inmediatamente Afrodita decidi castigarle por lo que tom como un insulto a su persona y se encarg de que cuando Hiplito asistiera a los misterios eleusinos, Fedra se enamorase apasionadamente de l. l se present vestido con tnica de lino blanco y el cabello enguirnaldado, y aunque sus facciones tenan una expresin dura, a ella le parecieron admirablemente severas592. c. Como en ese momento Teseo se hallaba en Tesalia con Pirtoo, o quizs en el Trtaro, Fedra sigui a Hiplito a Trecn. All
591 592

Apolodoro: Eptome 1.18; Pausanias: i.222; Ovidio: Heroidas iv.67 y ss. Pausanias: ii.31.6; Ovidio: loc. cit.

erigi el Templo de Afrodita Atisbadora que dominaba el gimnasio, y desde l observaba diariamente a escondidas mientras Hiplito se ejercitaba en la carrera, el salto y el pugilato completamente desnudo. Un antiguo mirto se alzaba en el recinto del templo y Fedra punzaba sus hojas, impulsada por su pasin frustrada, con una horquilla enjoyada, y todava estn muy perforadas. Cuando ms tarde Hiplito asisti al Festival Panateneo y se aloj en el palacio de Teseo, Fedra utiliz el templo de Afrodita en la Acrpolis con el mismo propsito593. d. Fedra no revel a nadie su deseo incestuoso, pero coma poco, dorma mal y se puso tan dbil que finalmente su vieja nodriza sospech la verdad y le suplic oficiosamente que enviara una carta a Hiplito. Fedra lo hizo; en ella confesaba su amor y deca que haba adoptado el culto de rtemis, cuyas dos imgenes de madera, llevadas de Creta, acababa de volver a dedicar a la diosa. Le invitaba a que fuese a cazar un da. Nosotras, las mujeres de la Casa Real de Creta deca estamos sin duda destinadas a ser deshonradas en el amor: lo atestiguan mi abuela Europa, mi madre Pasfae y finalmente mi hermana Ariadna. Ah, desdichada Ariadna, abandonada por tu padre, el infiel Teseo, que desde entonces ha asesinado a tu regia madre por qu las Furias no te han castigado por mostrar semejante indiferencia tan poco filial por su suerte? y un da me asesinar a m! Cuento contigo para que te vengues de l rindiendo homenaje a Afrodita en mi compaa. No podramos irnos y vivir juntos, por lo menos un tiempo, excusndonos con una expedicin de caza? Entretanto, nadie puede sospechar nuestros verdaderos sentimientos mutuos. Ya estamos alojados bajo el mismo techo y nuestro afecto se considerar inocente, e incluso digno de elogio.594. e. Hiplito quem esa carta horrorizado y fue a la habitacin de Fedra para reprochrsela, pero ella se rasg la ropa, abri las puertas de la habitacin y grit: Socorro, socorro, me violan! Luego se colg del dintel y dej una nota acusando a Hiplito de
Ovidio: loc. cit.; Sneca: Hiplito 835 y ss.; Pausanias: ii.32.3 y 1.22.2; Eurpides: Hiplito 1 y ss.; Diodoro Sculo: iv.62.
594 593

Ovidio: loc. cit.; Pausanias: i.18.5.

delitos monstruosos595. f. Cuando Teseo recibi la nota maldijo a Hiplito y orden que saliera de Atenas inmediatamente para no volver ms. Luego record los tres deseos que le haba concedido su padre Posidn y pidi encarecidamente que Hiplito muriese ese mismo da. Padre suplic, haz que una fiera le salga al paso a Hiplito mientras : se dirige hacia Trecn.596 g. Hiplito haba salido de Atenas a toda velocidad. Cuando pasaba por la parte estrecha del Istmo una ola gigantesca, que cubri incluso la Roca Moluria, se lanz rugiendo hacia la costa, y de su cresta surgi un gran lobo marino (o, segn dicen algunos, un toro blanco) que bramaba y arrojaba agua. Los cuatro caballos del carro de Hiplito se desviaron hacia el risco, enloquecidos de terror, pero como Hiplito era un auriga experto, impidi que se precipitaran por el borde. Entonces el animal corri amenazadoramente tras el carro e Hiplito no pudo conseguir que sus caballos avanzaran en lnea recta. No lejos del templo de rtemis Saronica se alza todava un olivo silvestre llamado el Rhachos Retorcido rhachos es el nombre que dan los trecenios al olivo estril y fue a una rama de ese rbol a la que se engancharon las riendas de Hiplito. Su carro fue a dar de costado contra un montn de piedras y se despedaz. Hiplito, enredado en las riendas y lanzado primeramente contra el tronco del rbol y luego contra las piedras, muri arrastrado por sus caballos, mientras su perseguidor desapareca597. h. Algunos dicen, aunque ste es un relato improbable, que rtemis le dijo a Teseo la verdad y lo llev en un abrir y cerrar de ojos a Trecn, adonde lleg a tiempo para reconciliarse con su hijo moribundo; y que se veng de Afrodita procurando la muerte de Adonis. Pero es seguro que orden a los trecenios que rindieran a Hiplito honores divinos, y que desde entonces todas las
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Apolodoro: Eptome i.18; Diodoro Sculo: iv.62; Higinio: Fbula 47. Plutarco: Vidas paralelas 34; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.480.

Pausanias: ii.32.8; Eurpides: Hiplito 1193'y ss.; Ovidio: Metamorfosis xv.506 y ss.; Plutarco: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.62.

novias trecenias se cortaran un bucle del cabello y se lo dedicaran. Fue Dimedes quien dedic el antiguo templo y la imagen de Hiplito en Trecn y el primero que le ofreci su sacrificio anual. Tanto la tumba de Fedra como la de Hiplito, la segunda un montculo de tierra, se ven en el recinto de ese templo, cerca del mirto con las hojas picadas. i. Los propios trecenios niegan que Hiplito fuese arrastrado por los caballos e incluso que est enterrado en su templo, y no quieren revelar el paradero de su verdadera tumba. Sin embargo, dicen que los dioses lo pusieron entre las estrellas como el Auriga598. j. Los atenienses erigieron un tmulo en memoria de Hiplito junto al templo de Temis, porque su muerte haba sido causada por maldiciones. Algunos dicen que Teseo, acusado de su muerte, fue declarado culpable, condenado al ostracismo y desterrado a Esciros, donde termin su vida en deshonra y dolor. Pero se cree ms generalmente que su cada se debi a una tentativa de violar a Persfone599. k. El nima de Hiplito descendi al Trtaro, y rtemis, muy indignada, pidi a Asclepio que resucitara su cuerpo. Asclepio abri las puertas del armario del marfil donde tena sus medicinas y tom la hierba con la que haba resucitado el cretense Glauco. Toc con ella tres veces el pecho de Hiplito, repitiendo ciertos encantamientos, y al tercer toque el difunto levant la cabeza de la tierra. Pero Hades y las Tres Parcas, escandalizados por esta violacin de su privilegio, convencieron a Zeus para que matara a Asclepio con un rayo. l. Los latinos dicen que entonces rtemis envolvi a Hiplito en una nube densa, lo disfraz de anciano y le modific las facciones. Despus de vacilar entre Creta y Dlos como lugares ms adecuados para ocultarlo, lo llev a su bosquecillo sagrado en la italiana Aricia600. All, con su consentimiento, Hiplito se cas
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Eurpides: Hiplito 1282 y ss. y 1423 y ss.; Pausanias: ii.32.1-2. Pausanias: i.22.1; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vii.42; Diodoro Sculo: Ovidio: Metamorfosis xv.532 y ss. y Fasti vi.745.

iv.62.
600

con la ninfa Egeria, y todava vive junto al lago entre espesos encinares, rodeado de precipicios escarpados. Para que no recordara su muerte, rtemis le cambi el nombre por el de Virbio, que significa vir bis, o dos veces hombre y no se admiten caballos en la vecindad. El sacerdocio de rtemis Aricia slo es accesible para esclavos fugitivos601. En el bosquecillo hay un viejo roble cuyas ramas no se pueden romper, pero si un esclavo se atreve a hacerlo, el sacerdote, que ha matado a su predecesor y por lo tanto vive temiendo a cada hora la muerte, tiene que luchar con l, espada contra espada, por el sacerdocio. Los aricios dicen que Teseo rog a Hiplito que se quedara con l en Atenas, pero l no quiso. m. En el templo de Asclepio en Epidauro una tablilla constata que Hiplito le dedic veinte caballos en agradecimiento por haberlo resucitado602. *
1. El episodio del amor incestuoso de Fedra por Hiplito, como el de la mujer de Putifar y su amor adltero por Jos (vase 75.1), est tomado del Cuento de los dos hermanos egipcio o de una fuente cananea comn. Su secuela se basa en la conocida ilustracin grfica en la que aparece el choque del carro al final del reinado del rey sagrado (vase 71.1). Si, como en la Irlanda antigua, un rugido profetice del mar en noviembre adverta al rey que se acercaba su hora, esta advertencia estara representada como un toro, o una foca, posado con la boca abierta en la cresta de una ola. Las riendas de Hiplito pueden haberse trabado en el mirto ms bien que en el olivo de aspecto siniestro asociado ms tarde con el choque; precisamente en el mirto que se alzaba cerca del templete de su hroe y que era famoso por sus hojas perforadas. El mirto simbolizaba el ltimo mes del reinado del rey sagrado, como aparece en la fbula del choque del carro de Enmao (vase 109.j), en tanto que el olivo silvestre simbolizaba el primer mes del reinado de su sucesor. Vir bis es una falsa derivacin de Virbio, el cual parece re601

Virgilio: Eneida vii.775; Ovidio: Fasti v.312 y Metamorfosis xv.545; Estrabn: iii.263 y ss.; Pausanias: ii.27.4. Servio sobre la Eneida de Virgilio v.136; Estrabn: v.3.12; Suetonio: Calgula 35; Pausanias: loc. cit.
602

presentar la griega hierobios (vida santa), pues la h se convierte con frecuencia en v, como en Hestia y Vesta, o Hsperos y Vesper. En The Golden Bough Sir James Frazer ha demostrado que el ramo que el sacerdote guardaba tan celosamente era de murdago; y es probable que Glauco, hijo de Minos (vase 90.c), a quien se ha confundido con Glauco hijo de Ssifo (vase 71.a), resucitara por medio del murdago. Aunque el culto preheleno del murdago y el roble haba sido suprimido en Grecia (vase 50.2), un sacerdote refugiado del Istmo bien puede haberlo llevado a Aricia. El nombre de Egeria muestra que era una diosa-muerta que viva en un bosquecillo de lamos negros (vase 51.7 y 170.1), 2. La ofrenda de un bucle por las novias a Hiplito tiene que ser una innovacin patriarcal, quiz con el propsito de privar a las mujeres de poder mgico residente en su cabello, as como a las mujeres mahometanas se las afeita al casarse. 3. La ocultacin de la tumba de Hiplito tiene sus anlogas en las fbulas de Ssifo y Neleo (vase 67.3), lo que indica que fue enterrado en algn punto estratgico del Istmo.

102. LAPITAS Y CENTAUROS a. Algunos dicen que el lapita Pirtoo era hijo de Ixin y Da, hija de Deyoneo; otros, que era hijo de Zeus, quien, transformado en caballo semental, corri alrededor de Da antes de seducirla603. b. Informes casi increbles acerca de la fuerza y el valor de Teseo haban llegado a Pirtoo, quien gobernaba a los magnetes, en la desembocadura del ro Peneo, y un da resolvi poner a prueba esas cualidades haciendo una incursin en el tica y llevndose el ganado que paca en Maratn. Teseo le persigui inmediatamente y entonces, Pirtoo se volvi con audacia y le hizo frente, pero cada uno de ellos sinti tal admiracin por la nobleza y el aspecto del otro que olvidaron el ganado y se juraron una amistad eterna604.
603 604

Diodoro Sculo: iv.70; Eustacio sobre Homero p.101. Estrabn: Fragmento 14; Eptome vaticano; Plutarco: Teseo 30.

c. Pirtoo se cas con Hipodamia, o Deidama, hija de Butes o, segn dicen algunos, de Adrasto e invit a todos los olmpicos a su boda, excepto a Ares y Ende, pues recordaba el dao que ride haba causado en el casamiento de Peleo y Tetis. Como llegaron al palacio de Pirtoo ms huspedes de los que poda contener, sus primos los Centauros, juntamente con Nstor, Ceneo y otros prncipes tesalios, se sentaron a las mesas en una vasta cueva cercana sombreada por rboles. d. Pero los Centauros no estaban acostumbrados a beber vino y cuando olieron su fragancia rechazaron la leche agria que les haban puesto delante y corrieron a llenar sus cuerpos de plata con vino sacado de los odres. En su ignorancia bebieron el licor fuerte sin mezclarlo con agua y se emborracharon de tal modo que cuando la novia fue con su acompaamiento a la cueva para saludarles, Eurito, o Euritin, se levant de un salto de su asiento, derrib la mesa y la sac de la cueva arrastrndola por el cabello. Inmediatamente los otros Centauros siguieron su ejemplo vergonzoso y montaron lascivamente a las mujeres y los muchachos ms cercanos605. e. Pirtoo y su paraninfo Teseo corrieron a salvar a Hipodama, le cortaron a Euritin las orejas y la nariz y, con la ayuda de los lapitas, lo arrojaron de la caverna. La lucha que sigui, durante la cual fue muerto el lapita Ceneo, dur hasta el anochecer; y as comenz la larga enemistad entre los Centauros y sus vecinos los lapitas, dirigida por Ares y ride en venganza por el desaire que se les haba hecho606. f. En esta ocasin los Centauros sufrieron un serio revs y Teseo los ech desde sus antiguos campos de caza en el monte Pelin hasta la tierra de los eticios en las cercanas del monte Pind. Pero no fue una tarea fcil dominar a los Centauros, quienes ya haban disputado el reino de Ixin con Pirtoo y que en esta ocaApolodoro: Eptome 1.21; Diodoro Sculo: iv.70; Higinio: Fbula 33; Servio sobre la Eneida de Virgilio vii.304. Pndaro: Fragmento 166 y ss., citado por Ateneo: xi476b; Apolodoro: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis xii.210 y ss.; Homero: Odisea xxi.295; Pausanias: v.10.2.
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sin reunieron sus fuerzas e invadieron el territorio lapita. Sorprendieron y destruyeron el principal ejrcito lapita, y cuando los sobrevivientes huyeron a Foloe en Elide, los vengativos Centauros los expulsaron y convirtieron a Foloe en una plaza fuerte propia. Finalmente los lapitas se establecieron en Malea. g. Fue durante la campaa de Teseo contra los Centauros cuando volvi a encontrarse con Heracles por primera vez desde su infancia; y poco despus le inici en los misterios de Demter en Eleusis607. *
1. Tanto los lapitas como los centauros pretendan descender de Ixin, un hroe-roble, y tenan en comn el culto del caballo (vase 63.a y b). Eran tribus montaesas primitivas de la Grecia septentrional y los helenos aprovecharon su antigua rivalidad alindose primeramente con unos y luego con los otros (vase 35.2, 78.1 y 81.3). Centauro y lapita pueden ser palabras itlicas: centuria, grupo militar de cien hombres, y lapicidae, desmenuzadores de pedernal?. (La etimologa clsica habitual es, respectivamente, de centtauroi, los que alancean toros, y lapizein, fanfarronear.) Estos montaeses parecen haber practicado orgas erticas, con lo que ganaron una reputacin de promiscuidad entre los helenos mongamos; miembros de su raza neoltica sobrevivieron en las montaas de Arcadia y en el monte Pind, hasta la poca clsica y vestigios de su idioma preheleno se encuentran en la Albania moderna. 2. Sin embargo, es improbable que la batalla entre lapitas y centauros representada en el frontn del templo de Zeus en Olimpia (Pausanias: 1.10.2); en el templete de Teseo en Atenas (Pausanias: 1.17.2) y en la gida de Atenea (Pausanias: i.28.2) se refiera a una simple lucha entre tribus fronterizas. Estando relacionada con una fiesta nupcial regia patrocinada por los dioses y a la que asisti Teseo con su piel de len, tena que describir un acontecimiento ritual que interesaba ntimamente a todos los helenos. Heracles con la piel de len luch tambin con los Centauros en un festival anlogo (vase 126.2). Hornero los llama fieras velludas, y puesto que no se diferencian de los stiros en las pinturas de las nforas griegas primitivas, la ilustracin representa probablemente a un rey recin instalado no importa quin combatiendo con bailarines disfrazados de
Plutarco: loc. cit.; Homero: Ilada ii.470 y ss.; Diodoro Sculo: loc. cit.; Herodoto, citado por Plutarco: loc. cit.
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animales; acontecimiento que, segn demuestra A. C. Hocart, en su Kinship, era parte integrante de la antigua ceremonia de la coronacin. Euritin desempea el papel clsico de intruso (vase 142.5). 3. Si Ixin o Zeus era el padre de Pirtoo dependa del derecho de Ixin a llamarse a s mismo Zeus. El mito de su paternidad ha sido deducido evidentemente de una ilustracin en la que apareca una sacerdotisa de TetisDia, hija de Deyoneo, la hija divina de la costa) con el cabestro en la mano, animando al candidato a la dignidad de rey a dominar al caballo salvaje (vase 75.3). El nombre de Hipodama (domadora de caballos) se refiere a la misma ilustracin. Zeus, disfrazado de semental, corra alrededor de Dia, porque ese es el significado del nombre Pirtoo; e Ixin, como el dios Sol, con los miembros extendidos sobre su rueda de fuego, daba vueltas alrededor del firmamento (vase 63.2).

103. TESEO EN EL TRTARO a. Despus de la muerte de Hipodama, Pirtoo indujo a Teseo, cuya esposa Fedra se haba ahorcado recientemente, a hacer una visita a Esparta en su compaa y llevarse a Helena, hermana de Castor y Plux, los Dioscuros, con quienes ambos deseaban relacionarse mediante el matrimonio. Donde se halla ahora el templo de Serapis en Atenas juraron ayudarse mutuamente en esa empresa peligrosa, sortear a Helena cuando la hubieran conquistado y luego a otra de las hijas de Zeus para el perdedor, cualquiera que fuera el peligro608. b. Una vez que decidieron eso, condujeron un ejrcito a Lacedemonia; luego, cabalgando al frente de la fuerza principal, se apoderaron de Helena mientras sta ofreca un sacrificio en el templo de rtemis Erguida en Esparta y se alejaron al galope con ella. Pronto dejaron atrs a sus perseguidores y se zafaron de ellos en Tegea, donde, como haban convenido, echaron suertes por Helena, y Teseo result el ganador609. Prevea, no obstante, que
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Diodoro Sculo: iv.63; Pndaro, citado por Pausanias: i.183; Pausanias i.41.5. Diodoro Sculo: loc. cit.; Higinio: Fbula 79; Plutarco: Teseo 31.

los atenienses no aprobaran de modo alguno que hubiese provocado una pendencia de ese modo con los temibles Dioscuros, y por lo tanto envi a Helena, que todava no era nbil tena doce aos o, segn dicen algunos, era todava ms joven a la aldea tica de Afidna, donde encarg a su amigo Afidno que la guardara con la mayor atencin y secreto. Etra, la madre de Teseo, acompa a Helena y la cuid bien. Algunos tratan de disculpar a Teseo relatando que fueron Idas y Linceo quienes robaron a Helena y luego la confiaron a la proteccin de Teseo, en venganza por el rapto de las Leucpides, por los Dioscuros. Otros explican que el propio padre de Helena, Tindreo, la confi a Teseo al saber que su sobrino Enarforo, hijo de Hipocoonte, se propona raptarla610. c. Pasaron algunos aos, y cuando Helena tuvo ya la edad suficiente para que Teseo se casara con ella, Pirtoo le record el pacto. Consultaron juntos a un orculo de Zeus, al que haban invocado para que fuese testigo de su juramento, y su respuesta irnica fue la siguiente: Por qu no vais al Trtaro y peds que Persfone, la esposa de Hades, sea la novia de Pirtoo? Es la ms noble de mis hijas. Teseo se escandaliz cuando Pirtoo, que tom en serio esa sugestin, le oblig a mantener su juramento, pero no se atrevi a negarse a ir y poco despus descendieron, espada en mano, al Trtaro. Eludiendo el paso a travs del Lete, eligieron el camino trasero, la entrada del cual est en una caverna del Tnaro laconio, y no tardaron en llamar a las puertas del palacio de Hades. Hades escuch con calma su insolente ruego y, fingiendo hospitalidad, les invit a sentarse. Sin recelar nada, se sentaron en el asiento que l les ofreci, pero result ser la Silla del Olvido que se convirti inmediatamente en parte de ellos mismos, de modo que no podan levantarse sin mutilarse a s mismos. Unas serpientes enroscadas silbaban a su alrededor, y entre tanto les azotaban las Furias y les mordan los dientes de Cerbero, mientras Hades les contemplaba sonriendo torvamente611.
Apolodoro: Eptome i.24; Tzetzes: Sobre Licofrn 143; Eustacio sobre la Ilada de Homero p.215; Plutarco: loc. cit.
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Higinio: Fbula 79; Diodoro Sculo: loc. cit.; Horacio: Odas iv.7.27; Panyasis,

d. As siguieron atormentados durante cuatro aos enteros, hasta que Heracles, que fue por orden de Euristeo en busca de Cerbero, les reconoci al ver cmo le tendan en silencio las manos suplicando su ayuda. Persfone recibi a Heracles como a un hermano y le permiti bondadosamente que pusiera en libertad a los malhechores y los llevara de vuelta al aire superior, si poda612. Inmediatamente Heracles asi a Teseo por ambas manos y lo levant con fuerza gigantesca, hasta que, con un ruido desgarrante, lo liber de su asiento, pero un buen trozo de su carne qued pegada a la roca, que es por lo que los descendientes atenienses de Teseo tienen unos traseros tan absurdamente pequeos. Luego asi las manos de Pirtoo, pero la tierra tembl amenazadora y desisti. Despus de todo, Pirtoo haba sido el inspirador de aquella empresa impa613. e. Segn algunos relatos, no obstante, Heracles puso en libertad a Pirtoo lo mismo que a Teseo; en tanto que, segn otros, no liber a ninguno de los dos, sino que dej a Teseo encadenado para siempre en un asiento gneo, y a Pirtoo acostado junto a Ixin en un lecho dorado, y ante sus miradas famlicas presentan banquetes magnficos que la mayor de las Furias les arrebata constantemente. Incluso se ha dicho que Teseo y Pirtoo nunca fueron al Trtaro, sino slo a una ciudad tesprotia o molosia llamada Cquiro, cuyo rey Aidoneo, al descubrir que Pirtoo se propona raptar a su esposa, lo arroj a una jaura de perros y encerr a Teseo en un calabozo, del que Heracles lo sac ms tarde614. *
citado por Pausanias: x.29.4; Apolodoro: Epitome i-24. Sneca: Hiplito 835 y ss.; Apolodoro: ii.5.12; Diodoro Sculo: iv.26; Eurpides: Locura de Heracles 619; Higinio: loc. cit. Apolodoro: loc. cit.; Suidas sub Lispoi; Escoliasta sobre Los caballeros de Aristfanes 1368. Diodoro Sculo: iv.63; Virgilio: Eneida vi.601-19; Eliano: Vara Historia iv .5 ; Plutarco: Teseo 31.
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1. A los hroes principales de varias mitologas se les atribuye haber perturbado el Infierno: Teseo, Heracles (vase 134.c), Dioniso (vase 170.m) y Orfeo (vase 28.c) en Grecia; Bel y Marduk en Babilonia (vase 71.1); Eneas en Italia; Cuchulain en Irlanda; Arturo, Gwydion y Amathaon en Britania; y Ogier el dans en Bretaa. El origen del mito parece ser una muerte provisional que el rey sagrado simulaba sufrir al final de su reinado normal, mientras un muchacho, interrex ocupaba su lugar durante un solo da, eludiendo as la ley que le prohiba extender su plazo ms all de los trece meses de un ao solar (vase 7.1, 41.1, 123.4, etctera). 2. Bel, y su sucesor Marduk, pasaron su perodo de abdicacin luchando con el monstruo marino Tiamat, una encarnacin, de la diosa Mar Ishtar que envi el Diluvio (vase 73.7); como los reyes irlandeses de la antigedad, de los que se dice que salieron a librar batalla con las rompientes atlnticas, parecen haberse ahogado ceremonialmente. En un vaso Etrusco se ve al rey moribundo, al que se llama Jasn, (vase 148.4) en las fauces de un monstruo marino; de aqu ha sido deducida, al parecer, la ancdota moral de Jonas y la ballena; Jonas es Marduk. 3. Los autgrafos atenienses han conseguido disimular la enconada rivalidad entre Teseo y su mellizo suplente Pirtoo (vase 95.2) por los favores de la diosa de la Muerte-en-Vida que aparece en el mito como Helena (vase 62.3) y Persfone, presentndolo como una fiel pareja real que, como Castor y Plux, hicieron una incursin amatoria en una ciudad vecina (vase 74.c), y uno de los cuales quedaba eximido de la muerte, porque poda pretender un nacimiento divino. Idas y Linceo, una pareja de mellizos anloga, han sido introducidos en la fbula para destacar este punto. Pero el nombre de Pirtoo, el que da vueltas, indica que era un rey sagrado por derecho propio, y en la pintura de un vaso de la Baja Italia se le ve ascendiendo al aire superior y despidindose de Teseo, quien se queda junto a la diosa de la Justicia, como si Teseo fuera solamente su heredero. 4. El rapto de Helena durante el sacrificio recuerda el de Orita por Breas (vase 48.a), y se puede haber deducido de la misma pintura, que representaba las orgas erticas en las Tesmoforias atenienses. Es posible, por supuesto, que un templo de la diosa tica Helena en Afidna contuviera una imagen u otro objeto de culto robado por los atenienses a su equivalente laconia si la visita al Trtaro es un duplicado de la fbula, pueden haber hecho una incursin martima en Tnaro y que luego fuera recuperado por los espartanos. 5. Los cuatro aos que estuvo Teseo en el Trtaro son el perodo habitual durante el cual un rey sagrado ceda su lugar al heredero; luego se instalaba un nuevo rey sagrado, Teseo redivivas. Los atenienses hicieron la tentativa de elevar a su hroe nacional a la categora de dios olmpico, cmo Dioniso y Heracles, afirmando que haba eludido la muerte; pero sus enemigos los

peloponenses se opusieron con buen xito a esa pretensin. Algunos insistan en que no haba escapado a la muerte, sino que le haban castigado eternamente por su insolencia, como a Ixin y Ssifo. Otros interpretaban racionalmente la fbula, diciendo que haba ido a Ciquiro y no al Trtaro, y se tomaban la molestia de explicar que Pirtoo no haba sido mordido por Cerbero, sino por perros molosios, los mayores y ms feroces de Grecia. La concesin ms generosa que se haca al mito ateniense era que Teseo, puesto en libertad bajo fianza tras una estada humillante en la Silla del Olvido (vase 37.2), haba transferido apologticamente la mayora de sus templos y altares a Heracles el Salvador, cuyos trabajos y sufrimientos imitaba. 6. Sin embargo, Teseo era un hroe de alguna importancia y hay que reconocerle el mrito de haber visitado el Infierno, en el sentido de que penetr hasta el centro del laberinto cretense, donde le esperaba la Muerte, y sali de l sin que le hubiera ocurrido nada malo. Si los atenienses hubiesen sido tan poderosos en tierra como lo eran en el mar, sin duda habra llegado a ser un olmpico o, al menos, un semidis nacional. La fuente central de esta hostilidad a Teseo era probablemente Delfos, cuyo orculo de Apolo estaba notoriamente al servicio de los espartanos en su lucha contra Atenas.

104. LA MUERTE DE TESEO a. Durante la ausencia de Teseo en el Trtaro, los Dioscuros reunieron un ejrcito de laconios y arcadios, marcharon contra Atenas y exigieron la devolucin de Helena. Cuando los atenienses negaron que la tuvieran ellos, o que tenan la menor idea de dnde poda estar, los Dioscuros procedieron a saquear el pas de tica, pero los habitantes de Decela, que desaprobaban la conducta de Teseo, los guiaron a Afidna, donde encontraron y rescataron a su hermana. Los Dioscuros destruyeron Afidna, pero los decelianos estn todava exentos de todos los impuestos espartanos y tienen derecho a asientos de honor en los festivales espartanos; sus tierras fueron las nicas que se salvaron de la guerra peloponense, cuando los invasores espartanos asolaron el tica615.
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Apolodoro: Eptome i.23; Herea