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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

N 4 / 2002 / pp. 1-19

A Expanso Internacional das Novas Religies Japonesas: Um Estudo sobre a Igreja Messinica Mundial no Brasil
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e na Austrlia
Regina Yoshie Matsue2 [rymatsue@hotmail.com]

Introduo
O movimento de expanso e readaptao das tradies religiosas para outras sociedades e culturas tornou-se um assunto de interesse acadmico entre os historiadores, socilogos, e antroplogos em particular. Sendo que, a atuao missionria do Cristianismo e sua adaptao subseqente na frica, Amrica e sia tem sido o foco central e dominantes dos estudos desta natureza. Porm, nas ltimas dcadas o fenmeno de expanso de alguns grupos de religies asiticas vem recebendo relativa ateno dos pesquisadores. Uma indicao deste fenmeno tem sido o crescente interesse despertado sobre o movimento histrico e contemporneo das religies japonesas para alm do arquiplago. O papel do Budismo estabelecido nas comunidades japonesas tnicas espalhadas pela Amrica do Norte e do Sul foi um tema proeminente em muitos estudos anteriores (Nakamaki, 1989; Maeyama, 1983). Todavia, no caso do Budismo, com exceo do Zen, no houve interesse na propagao fora da comunidade tnica, conseqentemente a identidade e atuao destes grupos permaneceram basicamente entre os velhos migrantes. Por outro lado, em conexo com as mudanas e transformaes sociais ocorridas no Japo, as novas religies buscaram uma forma de atuao dentro e fora do pas. Suas vigorosas atividades proselitistas encontraram eco inicialmente nas comunidades tnicas japonesas, sendo que nas ltimas trs dcadas, as novas religies
No Japo, a Igreja Messinica Mundial conhecida como Sekai Kyuseikyo (SKK). Doutoranda do curso de Relaes e Polticas Internacionais, sub-rea de Comunicao Intercultural da Universidade de Tsukuba - Japo.
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comearam a atrair fervorosos fiis fora das comunidades, representando um desenvolvimento significativo destes movimentos. O primeiro perodo de expanso internacional das novas religies japonesas se deu dentro das colnias de migrantes japoneses nas Amricas e sia (Shimazono, 1991), sendo que o entre guerras trouxe um fim propagao nestas comunidades. Seguindo o boom econmico do Japo nos anos sessenta, as novas religies entraram em uma nova fase de expanso e lentamente foram sendo aceitas pelos no japoneses. Nos anos oitenta e noventa, o nmero de membros no japoneses eram decididamente maior, comparado ao nmero de membros com descendncia japonesa, na Amrica Latina e do Norte, inclusive no Hava (Nakamaki, 1989), Sudeste e Leste da sia. Este estudo busca analisar o movimento de expanso da Igreja Messinica no Brasil e na Austrlia. Considerando, de acordo com Shimazono (1991), que os principais fatores que influenciam na aceitao deste grupo pelos no japoneses, refere-se em primeiro lugar, s condies scio-econmica da sociedade receptora, tais como mudanas de valores causadas pelo processo de urbanizao e industrializao, que aliado liberdade religiosa levaram as pessoas a procurarem uma religio alternativa. E o prprio ambiente religioso e cultural que favorecem ou no a assimilao e adaptao deste grupo na sociedade nativa. A expanso global da Igreja Messinica comeou em meados da dcada de cinqenta nas comunidades de migrantes dos Estados Unidos e do Brasil, sendo que o Brasil representa o maior centro de difuso da Amrica Latina. Nos ensinamentos da Igreja Messinica h uma combinao de uma viso de mundo universalista explcitos na convico de que "todas as religies vm da mesma fonte" (Clarke, 2000), e com forte tendncias milenarista na idia de que o "Mundo de Miroko" ou "Paraso Terrestre" ser estabelecido por vrios agentes, tais como buda, kamis, e deuses. Estas idias fazem com que os seus ensinamentos possam ser aceitos e reinterpretados em diferentes contextos culturais, independente da tradio religiosa. O johrei, que significa em japons joh (purificao) e rei (esprito) e que foi traduzido para o portugus como a "luz da purificao e da cura", considerado pelos seguidores a espinha dorsal da Igreja Messinica no Brasil (Oro em Clarke, 2000). A grande maioria dos
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membros inicialmente procuram a Igreja Messinica em busca de cura para os problemas de sade (Richards, 1991). Recentemente a Igreja Messinica est buscando tambm incrementar e adaptar suas estratgias de difuso em pases da Amrica do Norte, Europa, e Oceania.

As Novas Religies Japonesas no Brasil


O perodo de grandes transformaes scio-ecnomicas ocorridas na dcada de sessenta favoreceu o surgimento de diferentes grupos no contexto religioso brasileiro. Foi nesta poca que o Espiritismo e as religies afro-brasileiras, comearam a adquirir maior visibilidade no cenrio religioso. As igrejas evanglicas, dentre elas a Pentecostal, cresceram rapidamente, construindo templos e atraindo nmeros crescentes de seguidores. As novas religies japonesas, dentre elas a Igreja Messinica, surgiram tambm como uma opo existente entre outras no mercado religioso brasileiro contemporneo. A expanso das religies japonesas no Brasil comeou praticamente com a vinda dos primeiros migrantes japoneses em 1908. Nesta poca o Brasil, cuja indstria de caf estava em expanso, necessitava de trabalhadores para a lavoura cafeeira, que comeou ento, a atrair nmeros crescentes de migrantes japoneses. O fluxo de migrantes para o Brasil alcanou seus nveis mais altos entre 1924-34 quando o nmero anual de chegadas do Japo era mais de 135.000. Antes de 1941 havia aproximadamente 234.000 migrantes japoneses residentes no Brasil. Atualmente h aproximadamente 1,5 milhes de cidados descendentes de japoneses no Brasil (Clarke, 2000). Grupos como a Tenrikyo e Seicho-no-Ie entraram no Brasil antes de 1930, tendo um nmero considervel de seguidores ao final da Segunda Guerra. Porm, seus membros eram restritos comunidade tnica japonesa. A partir de 1960 comeou a haver uma ampla penetrao destes grupos religiosos na sociedade brasileira como um todo, atraindo os no japoneses. Dois grupos tiveram um relativo crescimento neste perodo, a PL (Perfect Libert) e a Igreja Messinica, alcanando uma boa performance aps vencerem a barreira da comunidade tnica japonesa (veja tabela 1).

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Nos anos sessenta oitenta, a Igreja Messinica e a PL alcanaram um relativo crescimento, todavia, nos anos noventa evoluram em ritmo menos acelerado. A Seichono-Ie, que j vinha tendo uma boa performance entre os migrantes, manteve um crescimento gradativo e ultrapassou os limites da comunidade tnica. De modo geral, podemos observar que a diversificao e expanso das novas religies japonesas continuaram em ritmo de crescimento, sendo que mais de 2% da populao brasileira optou por uma nova abordagem religiosa, propiciada por estes diversos grupos (Nakamaki, 1989; Shimazono, 1991; Inoue, 1991; Watanabe, 2001). Tabela 1 - Novas Religies Japonesas no Brasil Novas religies japonesas Seicho-no-Ie Igreja Messinica Perfect Libert Soka Gakai Reiyukai Mahikari Fonte: Watanabe, 2001 Nmero de Membros (em milhares) 2.500 3 310 300 150 80 30

A Igreja Messinica no Brasil


A Igreja Messinica Mundial comeou suas atividades no Brasil em junho de 1955 na segunda fase da migrao japonesa. Em julho de 1965, a sede nacional da Igreja Messinica foi fundada em Vila Mariana (SP) onde existem atualmente 186 entidades religiosas (igrejas, centros de difuso e encontro) espalhados em todos os estados e cidades do Brasil (Oro em Clarke, 2000). Todavia, verifica-se uma maior concentrao em So Paulo (71 entidades) e Rio de Janeiro (39 entidades). Em novembro de 1995, a Igreja Messinica inaugurou seu santurio ou "Solo Sagrado" no Brasil, em Guarapiranga nas cercanias da cidade de So Paulo. Anunciado desde 1985, este o primeiro Solo Sagrado fora do Japo. O vasto e complexo santurio da Igreja
O censo do IBGE de 1991 aponta 81.344 membros pertencentes Igreja Messinica, porm em estudos acadmicos tais como os trabalhos de Clarke (2000), Matsuoka (2001), e Watanabe (2001) apontam para aproximadamente 300~310.000 membros. Sendo que, no h dados referents aos outros grupos das novas religies japonesas mencionadas na tabela. 4 Jornal Messinico, edio de junho de 1996.
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Messinica foi construdo pelo trabalho voluntrio de milhares de membros brasileiros que se ofereceram para as mais diversas atividades, desde a limpeza do lote, carpintaria e jardinagem. A obra comeou efetivamente em 1991, no lote de 370 mil metros quadrados da reserva florestal que cerca a represa de Guarapiranga, responsvel pelo abastecimento de gua para a cidade de So Paulo. O edifcio do santurio, arranjo da paisagem e do parque ecolgico, teve um custo de aproximadamente 30 milhes de dlares angariado entre os membros brasileiros (Oro em Clarke, 2000).

O Perfil Social dos Membros da Igreja Messinica


Entre os membros da Igreja Messinica no Brasil aproximadamente 70% so predominantemente brancos. Do total de membros, 50% so mulheres de classe mdia, com idade variando entre 25 e 60 anos. Muitas das mulheres so aposentadas (aproximadamente 30%), outras so exclusivamente donas de casa (30%), e outras com nvel universitrio tm profisses como professora, secretrias, e funcionrias pblicas (30%). Quanto aos membros do sexo masculino, cerca de 40%, tem um perfil social semelhante ao grupo feminino. E aproximadamente 10% dos membros da Igreja Messinica so jovens de ambos os sexos abaixo dos 25 anos (Oro em Clarke, 2000). Como vimos, na Igreja Messinica h uma predominncia de membros da classe mdia, resultado semelhante foi encontrado por outras pesquisas. Embora esta relao no seja rgida, h uma tendncia entre as novas religies japonesas, tais como Igreja Messinica (Oro em Clarke, 2000), Seicho-no-Ie (Maeyama, 1983), Soka Gakkai (Pereira, 2001) de atrair pessoas basicamente da classe mdia brasileira.

O Porque das Pessoas Escolherem a Igreja Messinica


O trabalho de divulgao da doutrina messinica feita basicamente por contato pessoal. A maioria dos membros tm o primeiro contato com a Igreja Messinica atravs de convites feito pelos familiares e amigos que j so membros, uma vez que a Igreja Messinica no faz propaganda pela mdia eletrnica (rdio ou televiso) ou cerimnias pblicas. A mensagem da Igreja Messinica divulgada tambm pela publicao mensal

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do Jornal Messinico e pelos livros escritos pelo seu fundador, que foram traduzidos para o portugus. A importncia do "poder curativo" do johrei considerado o 'pilar principal' da Igreja Messinica (Oro em Clarke, 2000). As entrevistas realizadas com membros e missionrios brasileiros demonstraram que aproximadamente 50% deles procuram a Igreja Messinica movidos por problemas de sade e doena; 15% deles por motivo de dificuldades financeiras (desemprego, falncia); 15% por fracasso nas relaes amorosas e solido; e 20% por motivos de crises existenciais, busca de um novo sentido para a vida, e descontentamento pessoal, etc. A maioria dos entrevistados disseram que permanecem na Igreja Messinica porque eles encontraram solues para as dificuldades enfrentadas. Embora a Igreja Messinica seja de origem japonesa, algumas de suas prticas, rituais e doutrina no so completamente estranhos tradio religiosa brasileira (Clarke e Oro em Clarke, 2000; Watanabe, 2001). O ritual de johrei "ritual de purificao de esprito", por exemplo, apresenta uma certa semelhana com o ritual do "passe", realizado nas sesses do Espiritismo, que muito atrativo e popular em todas as camadas da sociedade brasileira. Embora haja algumas diferenas conceituais, ambos rituais consistem basicamente na imposio das mos do ministrante em direo ao receptor (Oro em Clarke, 2000; Matsuoka, 2001). Outros pontos que tambm fazem parte dos ensinamentos da Igreja Messinica refere-se ao culto aos ancestrais, que de certa forma enfatizado pelos cultos afro-brasileiros, e a crena na reencarnao, presente na doutrina Esprita, que muito difundida entre os brasileiros. Neste sentido, podemos dizer que a tradio sincrtica da religiosidade brasileira forneceu uma gama de elementos, prticas e conceitos que possibilitaram a compreenso e maior aceitabilidade das novas religies japonesas. A Igreja Messinica por sua vez, possui caracterstica universalista e sincrtica, incluindo em suas cerimnias a orao do Pai Nosso, e fazendo reverncia Nossa Senhora como representante brasileira da Bodisatva Kannon (Clarke, 2000; Matsuoka, 2001).
As entrevistas foram realizadas em 2001 na sede da Igreja Messinica Mundial em Atami (Japo) com missionrios brasileiros (funcionrios da sede em Atami) e membros que vieram em caravana de visita ao Japo. O resultado destas entrevistas apresentaram a mesma tendncia verificada pelo trabalho etnogrfico desenvolvido em 2000 por Oro na cidade de Porto Alegre (RS).
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Deste modo, verificamos que o sucesso da Igreja Messinica no Brasil , em parte, devido as semelhanas desta com alguns dos conceitos doutrinrios da tradio popular. Notamos aqui, ento, um processo complementar; de um lado, as religies japonesas adaptam seus ensinamentos e doutrinas para que se tornem mais compreensveis sociedade nativa, ou seja, de forma que possa ser entendvel e aceitvel pelos brasileiros. E, estes, por sua vez, buscam compreender as religies japonesas a partir dos elementos que lhe so familiares (Oro em Clarke, 2000; Matsuoka, 2001). Somando-se a isto, a utopia da construo do "Paraso Terrestre", presente nos discursos da Igreja Messinica, possui um forte apelo entre os brasileiros. Recentemente a Igreja Messinica vem trabalhando no plano de construo da "Cidade da Nova Era" no Brasil. No plano proposto, eles oferecem solues para alguns dos maiores problemas sociais contemporneos tais como: violncia, crime e desestruturao familiar, o que vai de encontro com as expectativas e interesses de uma grande parcela da populao brasileira (Shimazono, 1991;Oro em Clarke, 2000). Assim, alm de alguns aspectos doutrinrios da Igreja Messinica serem compatveis com elementos da religiosidade brasileira, a sua utopia milenarista tambm encontra eco no contexto scio-econmico brasileiro. A Igreja Messinica no uma religio de massa e nem possui um carter proselitista forte, conseqentemente no atrai milhares de pessoas para seus templos como fazem os Pentecostais. A Igreja Messinica uma religio que atrai as pessoas com um certo nvel de escolaridade, sensveis aos problemas modernos tais como: meio ambiente, desunio familiar, pobreza, violncia, materialismo, e que buscam na doutrina messinica uma forma de atuao na sociedade.

O Papel do Brasil na Expanso da Igreja Messinica


O Brasil ocupa uma funo estratgica no plano da difuso mundial da Igreja Messinica (Clarke, 2000). A convico do lder da Igreja Messinica no Brasil, reverendo Tetsuo Watanabe, de que no futuro o pas ser o local de onde os ensinamentos da Igreja Messinica sero irradiados para outros pases, e onde a concretizao do ideal do Solo
De acordo com a organizao hierrquica da Igreja Messinica, reverendo o ttulo mais respeitado na carreira missionria, logo abaixo est o cargo de ministro.
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Sagrado em Guarapiranga, e agora com o plano de construo da "Cidade da Nova Era", lanam os pilares para a difuso na Amrica Latina e no mundo. O discurso da Igreja Messinica no Brasil enfatiza a responsabilidade dos membros brasileiros nessa misso de difuso mundial, anunciando que o Brasil seria reconhecido amplamente ao prover para o mundo um prottipo ideal de convivncia social baseado nos ensinamentos e prticas da Igreja Messinica. Este prottipo a "Cidade da Nova Era", que ser construdo no sul no estado do Paran, tal qual uma apologia Arca da No do sculo XXI (Clarke, 2000). Os membros da Igreja Messinica acreditam que a construo do Solo Sagrado e da "Cidade da Nova Era" lanar as bases de uma "nova civilizao global", unida pelo ideal messinico. A utopia poderia se tornar realidade com o projeto da "Cidade da Nova Era", porm, de acordo com sede da Igreja Messinica no Japo, muito dos detalhes poltico-administrativo da "Cidade da Nova Era" necessitam ainda ser definidos e estruturados, sendo que o planejamento ainda est em andamento, todavia, o espao necessrio para a construo da cidade j esta garantido.

Os Missionrios Brasileiros da Igreja Messinica no Exterior


Ao mesmo tempo que enfatiza o papel dos membros na construo e efetivao do projeto da "Cidade da Nova Era" no Brasil, a Igreja Messinica tem incentivado e desenvolvido um programa de treinamento para missionrios brasileiros. No primeiro perodo de difuso (1950~1970), a Igreja Messinica enviava somente missionrios japoneses para trabalharem nas filiais fora do Japo. Porm, a partir dos anos noventa os brasileiros, aps passarem por um programa de treinamento no Japo, comearam tambm a fazer difuso em outros pases. O programa de treinamento e formao para jovens missionrios estrangeiros comeou aproximadamente h 25 anos, sendo que os brasileiros foram os primeiros a passarem pelo processo. Estes jovens foram enviados para o Japo para um curso, inicialmente, de um ano para estudar a lngua japonesa e a filosofia de Okada em detalhes. Ao finalizar o curso estes eram enviados de volta para o Brasil, ou para um terceiro pas, para trabalhar
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como missionrios. Desde ento, jovens de aproximadamente quatorze pases (Argentina, Brasil, China, EUA, Hava, Coria, Peru, Taiwan, e recentemente de Angola e Sri-Lanka) participaram deste treinamento no Japo. Ao todo, cerca de trezentas pessoas participaram do programa, dos quais 90% eram os brasileiros. Vale ressaltar que dentre esses estrangeiros, somente os brasileiros demonstraram interesse em realizar trabalho missionrio em um terceiro pas. Os brasileiros tm feito trabalho missionrio em aproximadamente 60 pases incluindo pases sul-americanos como Bolvia, Peru, e Paraguai, nos Estados Unidos, em pases da Europa como Alemanha, Frana, Grcia, Itlia, e Portugal. E ainda, na Austrlia, em Angola, e Sri-Lanka, eles esto presentes. Tendo em vista a boa performance dos missionrios brasileiros no exterior e a posio estratgica do Brasil na Amrica Latina, os lderes da Igreja Messinica acreditam que o Brasil ser a ponte para uma futura expanso mundial.
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Religies Japonesas na Austrlia


Nos ltimas dcadas o perfil religioso da Austrlia mudou profundamente devido ao intenso fluxo migratrio (Bouma, Wendy e Vasi 2000). Como resultado, o pas tornou-se uma sociedade religiosamente multicultural, uma das mais diversas do mundo. Algumas religies japonesas vieram para a Austrlia juntamente com os migrantes japoneses e outras via converso. Enfocaremos aqui a tentativa da Igreja Messinica em estabelecer as bases e estratgias para sua difuso neste pas. Avaliar em nmeros o tamanho da populao japonesa na sociedade australiana complicado, pois os dados disponveis no incluem as crianas de pais japoneses nascido na Austrlia, e das pessoas de descendncia japonesa que nasceram em outros pases e migraram posteriormente para Austrlia. O censo de 1986 informou que 11.160 pessoas nascidas no Japo fixaram residncia na Austrlia. Em geral, os australianos japoneses representam uma faixa da populao com alta renda, alto nvel educacional, e que

Jornal Messinico, edio de fevereiro de 2001. 9

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geralmente trabalha em empresas japonesas estabelecidas no pas. A grande maioria (87%), vive nas principais reas urbanas, enquanto 12% vive em centros menores. Os nmero de adeptos das religies japonesas na Austrlia representa ainda uma parcela pequena da populao. Podemos ter uma estimativa do tamanho do grupo e nmero dos adeptos das religies japonesas a partir do censo e estatsticas oficiais do governo (Bouma, Wendy e Vasi 2000). No censo de 1991, 1.478 australianos identificaram-se como adeptos do Zen budismo; 609 como pertencentes ao grupo Mahikari (no ano de 2000, os dados da Mahikari registram aproximadamente 2.000 partidrios); 585 como sendo Xintosta; 50 como Tenrikyo; e cerca de 10 pessoas identificaram-se como sendo pertencentes ao grupo da Soka Gakkai. Em 1995, em dados no oficiais a Soka Gakkai registrou 1.350 membros dos quais 66% eram asiticos. Semelhantemente, em 1992 a Tenrikyo registrou um total de 240 membros dos quais 50% eram japoneses. E a Igreja Messinica registrou 250 membros em 2001 (veja Tabela 2).
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Na Austrlia a Igreja Messinica mudou o nome para Johrei Association. 10

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Tabela 2 - Religies Japonesas na Austrlia Religies japonesas Zen Buddhists Mahikari Xintosmo Tenrikyo S?ka Gakkai Igreja Messinica Fonte: Bouma, Wendy e Vasi (2000) Nmero de Membros 1991 Anos mais recentes 1.478 2000 *1 609 2.000 585 585 *2 50 240 *3 10 1.350 *4 0 250

*1 Mahikari registrou em 2000 lista aproximadamente 2.000 membros *2 Em 1992 a Tenrikyo registrou 240 membros, 50% japoneses *3 Em 1995 a Soka Gakkai australiana registrou 1.350 membros, 66% de origem asitica *4 Em 2001 a Igreja Messinica registrou 250 membros

O Comeo da Igreja Messinica em Melbourne


Seguindo o exemplo do Brasil e EUA, a Igreja Messinica iniciou suas atividades na Austrlia entre os membros da comunidade tnica japonesa. No obstante, o nmero da populao japonesa na Austrlia no to numerosa quanto no Brasil. Juntando-se a isso, o fato de que a Igreja Messinica ter comeado suas atividades oficialmente em 1992, e o prprio contexto scio-cultural no permitiram que o grupo alcanasse um grande nmero de adeptos. Na Austrlia, a Igreja Messinica restringiu suas atividades basicamente na prtica e apresentao do johrei como uma terapia alternativa. Buscaremos acompanhar aqui como se deu a introduo, tentativa de adaptao e estratgias de difuso dos ensinamentos e prticas da Igreja Messinica na sociedade Australiana. Os primeiros passos da Igreja Messinica foi dada em Melbourne na dcada de setenta. Masako Clark, membro da Igreja Messinica que migrou em 1971 para a Austrlia, comeou a difundir os ensinamentos e praticar o johrei entre os amigos japoneses que ali residiam. O nmero de japoneses em Melbourne relativamente pequeno, formado por pessoas que l residem por motivo de trabalho, estudo ou familiares. At os anos noventa, a Igreja Messinica no havia enviado nenhum ministro, reverendo ou representante oficial

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do clero para a Austrlia. Em 1992 aps um longo perodo de espera, o reverendo japons Nakajima foi enviado para este pas com a misso de organizar e difundir as atividades da Igreja Messinica. Reverendo Nakajima, desde 1960 j estava no Hava desenvolvendo trabalho missionrio e difundindo as atividades de Igreja Messinica entre a comunidade japonesa e entre alguns asiticos, tais como chineses, filipinos e coreanos que ali residiam. Eram cerca de 1.700 pessoas, das quais 60% eram japoneses. Sendo que ao chegar na Austrlia, reverendo Nakajima encontrou as atividades da Igreja Messinica ainda restrita ao pequeno grupo de japoneses que, devido a barreira da lngua, no conseguia difundir entre os australianos. Todavia, diferentemente do contexto que trabalhava no Hava, a comunidade japonesa na Austrlia pequena, e fazer difuso entre os australianos em uma sociedade de estilo ocidental o grande desafio para ele e a condio necessria para que haja um crescimento da Igreja Messinica neste pas. No princpio, reverendo Nakajima estabeleceu-se em Melbourne onde comeou a integrar e reunir os membros para reunies semanais e prtica do johrei; de Melbourne ele comeou a ampliar atividades da Igreja Messinica para outras cidades, fora dos limites da comunidade japonesa. Porm, reverendo Nakajima comeou a perceber que a misso de difuso no pas como um todo no poderia ser levado adiante por uma nica pessoa, que neste momento j sentia limitaes devido sobrecarga de trabalho num pas de dimenses continentais. Em outubro do ano 2000, Igreja Messinica comprou seu primeiro imvel no centro de cidade de Melbourne, e em dezembro do mesmo ano, foi inaugurado no local o primeiro centro de johrei da Austrlia. A quantia de dinheiro necessria para comprar o imvel foi obtida atravs de doaes de membros japoneses, cerca de 15 pessoas, que trabalham em diferentes companhias japonesas em Melbourne. Podemos notar aqui que o nmero de japoneses pequeno, porm, de acordo com o reverendo Nakajima, eles possuem um forte vnculo com os interesses da Igreja Messinica. Reverendo Nakajima ressalta a urgncia em desenvolver estratgias para difuso das atividades da Igreja Messinica que ultrapassem os limites do grupo japons e possam
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atrair os australianos em geral. Atualmente, os membros japoneses encontram-se concentrados apenas em Melbourne, sendo que nos outros locais, tais como Adelaide, Brisbane, Canberra e Sydney, no h membros japoneses. Os australianos, de acordo com reverendo Nakajima, esto procura de um novo tipo de espiritualidade e no necessariamente de religio, eles vm receber johrei que consideram ter um poder curativo; eles tambm recebem ohikari (o pingente que os membros recebem), entre outros, porm, os mesmos no querem se envolver, ter responsabilidade ou filiar-se qualquer tipo de organizao religiosa.

Ajustes da Igreja Messinica na Austrlia


Em 1998 o ministro Horcio, um brasileiro recm graduado, que tambm fez parte do grupo de jovens que receberam treinamento no Japo, veio para a Austrlia para ajudar reverendo Nakajima em sua misso. Aps passar um ano estudando lngua inglesa na Universidade de Canberra, o ministro Horcio foi enviado para Sydney inicialmente para trabalhar entre alguns membros brasileiros que migraram para Austrlia (aproximadamente 20 pessoas), dando incio as atividades do johrei na cidade. Segundo reverendo Nakajima, aps a vinda do ministro Horcio, a difuso na Austrlia ganhou mais fora, pois ele comeou a fazer trabalhos missionrios em Sydney, onde conseguiu trazer mais de 80 pessoas, dentre elas 30% australianos, 30% brasileiros, 30% vietnamitas e 10% indianos. De acordo com membros, a vinda de um ministro jovem foi indispensvel para fortalecer as atividades da Igreja Messinica na Austrlia, que segundo eles "uma pessoa muito otimista e carismtica." Os membros de Igreja Messinica enfatizam tambm que o fato do ministro Horcio ser brasileiro descendente de italianos facilita a atuao dele junto aos no asiticos, tendo um melhor desempenho entre os "caucasianos". Para eles, "os australianos se sentem mais vontade com um ministro jovem e no oriental". Ministro Horcio sustenta que o desafio maior para eles adaptao dos ensinamentos e discurso da Igreja Messinica cultura e ideologia nativa. Ele, enquanto brasileiro, e o reverendo Nakajima, enquanto japons, inicialmente fizeram difuso da forma com que eles estavam acostumados no pas de origem, o que no atraa nem agradava aos

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australianos. Foi necessrio aprender, mudar e adaptar o mtodo e o approach para a verso australiana. O ministro Horcio ressalta ainda que no foi fcil para eles visualizarem qual seria o sentimento e comportamento dos australianos com relao religio. Os australianos, segundo ele, vem espiritualidade separada da religio; para eles espiritualidade relacionada s prticas individuais e rituais que as pessoas fazem para entrar em contato com o mundo espiritual, prticas que no necessariamente devem estar ligada uma organizao religiosa. Sendo assim, "a Igreja Messinica na Austrlia no deve falar diretamente sobre religio e f como no Brasil, porque os australianos no gostam e evitam este tipo de discurso" (ministro Horcio). Como mencionamos antes, o discurso da Igreja Messinica na Austrlia enfatizou o poder curativo do johrei como um tratamento mdico alternativo. Desta forma, a Igreja Messinica vem buscando nestes ltimos anos uma forma de fazer difuso adequada s tendncias e estilos da sociedade australiana. Quando reverendo Nakajima comeou as atividades da Igreja Messinica na Austrlia, em 1992, ele obteve das autoridades australianas a licena para operar como uma organizao no lucrativa sob o nome de "Igreja Messinica Mundial da Austrlia Limitada." No obstante, a palavra "Igreja" no teve um boa imagem entre os australianos. "Quando ns tentvamos tomar parte ou organizar qualquer evento com a comunidade, usando o nome de Igreja, as pessoas no viam com bons olhos, duvidando de nossas atividades e objetivos..." (ministro Horcio). Para evitar este tipo de dificuldades, foi mudado recentemente, em junho de 2001, o nome de "Igreja Messinica Mundial" para "Associao do Johrei".

As Atividades dos Centros de Johrei


A Igreja Messinica da Austrlia, e todas as suas filiais no mundo devem seguir um calendrio de celebraes anuais tal qual foi elaborado e seguido pelo fundador no Japo, tais como a celebrao de nascimento do fundador (Mokichi, Okada) no dia 23 de dezembro, comemorao do dia Paraso Terrestre no dia 15 de junho, e encontros mensais. Estes servios no Japo seguem o padro das cerimnias do Xintosmo

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tradicional executado por pelos oficiantes do Xintosmo (kanushi). Em outros pases os servios sofreram certas adaptaes. Em primeiro lugar as pessoas que executam o servio no so os oficiantes do Xintosmo mas os reverendos e ministros locais. Alm disso, a cerimnia no segue um padro do Xintosmo como no Japo, pois algumas das oraes foram traduzidos ou foram trocadas por oraes da religio local. Normalmente os centros de johrei em Melbourne e Sydney tm atividades dirias, como as preces matinais e a prtica do johrei. Nestas duas cidades, Igreja Messinica tem desenvolvido algumas atividades filantrpicas e voluntrias com a comunidade, eventos culturais, tais como demonstrao de origami e atividades de ikebana em hospitais para crianas e clubes para a terceira idade. Em Melbourne, as mulheres japonesas ministram curso e aulas prticas de culinria japonesa e ikebana no centro de johrei. Em Melbourne, os membros da Igreja Messinica esto desenvolvendo tambm um espao para conversao e dilogo em ingls, onde se rene pessoas de todas as idades e nacionalidades, inclusive estudantes japoneses e australianos que freqentam as reunies semanais. O ministro Horcio acentua a importncia desta atividade social em um ambiente descontrado, porque so nestes momentos que eles tm a possibilidade de fazer amigos e falar abertamente sobre as atividades e filosofia da Igreja Messinica. Tendo se estabelecido em Melbourne e Sydney, a Igreja Messinica est agora tentando expandir suas atividades para outras cidades da Austrlia onde j existem uma pequena quantidade de membros, tais como Adelaide, Canberra, Golden Coast, etc. E tambm para pases vizinhos do Sudeste Asitico, tais como Vietn, e outros lugares da Ocenia, como Ilhas Fiji, Quiribati e Nova Zelndia. Em Sydney, uma vietnamita que h vinte anos migrou pra Austrlia se tornou membro da Igreja Messinica, e segundo reverendo Nakajima, h planos que ela volte ao pas de origem para comear a fazer difuso. Os membros de Igreja Messinica acreditam que a Austrlia um tipo de ponte para difuso nestes lugares prximos ao continente. No futuro, esto planejando fazer com que a Austrlia se torne a sede da Igreja Messinica na Oceania, assim como fizeram do Brasil a sede na Amrica Latina. Porm, o trabalho apenas comeou, ao todo os membros da Igreja Messinica na Austrlia so aproximadamente 250 pessoas.

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Approaches da Igreja Messinica na Austrlia


Como vimos, a congregao da Igreja Messinica na Austrlia, que recentemente comeou suas atividades, ainda pequena comparada ao Brasil. Vale ressaltar que o discurso adotado pela Igreja Messinica na Austrlia um pouco diferente ao adotado no Brasil. Com intuito de atrair membros na Austrlia, os missionrios da Igreja Messinica esto enfatizando a prtica do johrei como uma terapia alternativa, desvinculada do sentido religioso que este carrega no Brasil. De acordo com Tacey (2000), os australianos vem espiritualidade separada da religio. De um lado, a religio, que est em baixa, vem sendo acusada de ser mera autoridade institucional; do outro lado, a espiritualidade, em alta, vem sendo relacionada s prticas individuais, que podem dar acesso aos mistrios do sagrado e da lei da natureza. Assim, a Igreja Messinica na Austrlia evita o uso de palavras como deus, religio e f, como na verso brasileira. O termo de espiritualidade, de acordo com King (1996), tem uma longa histria que adquiriu diversos significados em seu uso corrente por escritores e por psicoterapeutas da nova era. A espiritualidade est relacionada com a idia de totalidade holstica, interdependncia entre todos os aspectos da vida humana, criatividade, emoo, esttica, moral, harmonia com a natureza e mudana de valores. Indicando, de certa forma, um engajamento com os valores humanos artsticos, musicais, e ticos das grandes tradies antigas, Clticas, Chinesa, Grega, etc. Abarcando movimentos que comearam a surgir na dcada de 60 junto com o movimento de contra-cultura, que evoluram para organizaes modernas ligados ao meio ambiente, natureza, terapias alternativas e novas concepes religiosas. Com intuito de escapar do discurso religioso tradicional, a Igreja Messinica est buscando adaptar-se espiritualidade da nova era. Enfatizando johrei como terapia alternativa e Okada, para os australianos, apresentado como um terapeuta, diferente da verso brasileira onde ele reverenciado como um messias ou lder religioso. "Johrei uma arte teraputica desenvolvida por Mokichi Okada, terapeuta japons" (panfletos da Igreja Messinica distribudos na Austrlia).

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Dentro do mosaico de religies alternativas existente na Austrlia, composto por diversos grupos que competem em busca de adeptos, aqueles grupos que oferecem benefcios imediatos tem mostrado as taxas de crescimento mais altas. Esta idia de beneficio imediato, contrasta-se com a noo crist tradicional onde este s poderia ser alcanado posteriormente, ou em outra vida. Desse modo, a Igreja Messinica, com intuito de atrair o pblico australiano, tem implementado mudanas estratgicas e intencionais no seu discurso, enfatizado o poder curativo e teraputico do johrei como algo que poder trazer benefcio imediato ambos (ministrante e receptor), tais como boa sade, felicidade e harmonia.

Concluses
Para que um movimento de expanso religiosa obtenha sucesso necessrio a existncia de certas condies scio-culturais favorveis na sociedade receptora (Shimazono, 1991). No caso de Brasil, o processo de urbanizao e industrializao dos anos sessenta, acarretaram drsticas transformaes sociais que levaram as pessoas a deixarem o contexto familiar do interior rural para viverem em um ambiente urbano novo. Estas mudanas do meio social induziram as pessoas a procurarem um tipo de apoio espiritual de carter mais individualizado, adaptado s condies da vida urbana que rompia com as ligaes tradicionais. Foi neste cenrio que a Igreja Messinica ganhou fora e floresceu no cenrio da religiosidade brasileira. A Igreja Messinica representou, assim, uma religio alternativa em meio a um processo social transitivo vivido pela sociedade brasileira, oferecendo apoio espiritual e auto-ajuda a uma parcela de pessoas da crescente classe mdia urbana. Somando-se a isto, o relativo sucesso da Igreja Messinica no Brasil, como demonstramos anteriormente, se deve tambm ao papel do ambiente sincrtico da religiosidade brasileira que, de certa forma, facilitou a aceitao e adaptao desta no pas. Sendo assim, algumas caractersticas e elementos que previamente existiam na religiosidade brasileira permitiram correlaes com os ensinamentos e prticas da Igreja Messinica, fazendo com que esta fosse facilmente assimilada pela cultura local. No caso australiano foi diferente, pois embora a dimenso

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religiosa de sociedade australiana ter sido transformada pela migrao, o sincretismo e no uma prtica comum. Ao mesmo tempo, o discurso e a idia milenarista da construo da "Cidade da Nova Era", onde no existiria lugar para o crime, a pobreza e, a violncia, os maiores males que assolam a sociedade, exerce uma atrao muito forte entre os brasileiros. Na sociedade australiana, porm, tal discurso no tem o mesmo apelo, pois tais problemas no to urgentes, comparado ao caso brasileiro. Alm disso, no Brasil a Igreja Messinica comeou suas atividades nos anos cinqenta, sendo que na Austrlia comeou recentemente nos anos noventa, onde a Igreja Messinica ainda est tentando se expandir alm da comunidade japonesa e adaptar paisagem religiosa australiana. Neste trabalho de carter introdutrio buscamos realizar uma anlise do processo adaptavivo e das estratgias de difuso da Igreja Messinica em dois contextos diferentes, no Brasil e na Austrlia. Vimos que a adaptao e performance de um grupo religioso diferencia enormemente de um contexto scio-cultural para outro. Vale ressaltar que com o intuito de aprofundar a anlise, este grupo permanece sendo ainda objeto de estudo para uma futura tese de doutorado.

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Maio/Junho,

Novembro/Dezembro,

Janeiro/Fevereiro,

Julho/Agosto, 2001)
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