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Adquisicin del lenguaje infantil: etapa del balbuceo

M. FUENSANTA HERNNDEZ PINA


Universidad de Murcia

1. INTRODUCCIN Los estudios efectuados sobre la adquisicin de la lengua materna se hacen eco en mayor o menor escala de la etapa que sigue a los cinco o seis primeros meses, en la que el nio emite sonidos indiferenciados para el adulto por ms que ste quiera ver en ellos realizaciones familiares. La frase de Samuel Johnson de que es un perodo caracterizado por un habla copiosa pero sin orden y enrgica pero sin regla'' parece tener as su justificacin. De ah la diversidad de interpretaciones, tanto por lingistas como por psiclogos, que en el presente artculo trato de recoger en un intento por plasmar los mviles fundamentalmente lingsticos que ve el adulto en el nio en esta etapa importante del aprendizaje, pues, como ya sealara Darwin, los tres primeros aos de vida de una persona constituyen la etapa clave en el desarrollo lingstico debido a los logros tan impresionantes que en ella tienen lugar. 2. DENOMINACION DE LA ETAPA Por ser un lapso de tiempo relativamente breve (de tres a seis meses) y no habrsele prestado atencin hasta muy recientemente, no es fcil encontrar en la literatura espaola sobre el tema una etiqueta que sirva para definir esta fase con cierta exactitud. En ingls el trmino empleado, babbling, no parece desacertado, puesto que significa hablar de un modo confuso o incoherente implicando continuidad. En cambio balbuceo -vocablo que aqu empleamos a falta de otro mejor (aunque tal vez balbicio pudiera ser ms revelador)- es un trmino bsicamente ''adulto, aplicable a un tipo de habla premiosa o vacilante. Por otra parte, y a menos que ampliemos la semntica del vocablo (otra posibilidad si no queremos pecar de innovacionistas), deja fuera algo que llama bastante la atencin en las emisiones del nio en esta fase: la variacin entonativa que ya comienza a diferenciarse claramente de los sonidos del llanto y arrullo, patentes desde el comienzo o muy tempranamente,

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Fuente. Escrito expresamente para esta Monografa del auto

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Fundacin Infancia y Aprendizaje,ISSN.0210-3702 Infancia y Aprendizaje, 1981,Monografico 1,71-84

respectivamente. La entonacin, como ya sealbamos en un artculo anterior1 pasa a desempear no solamente un papel emotivo (reflejo de las variopintas actitudes del nio) sino, sobre todo, gramatical. En esta segunda funcin servir de marco de emisiones primeramente monosilbicas (tipo papada, bagaba, bha, bha, bha, etc.) y, no mucho ms tarde, de otras que an sin ser palabras vern en ellas los padres un conato de lengua, pero que por no producirse de modo sistemtico y regularizado caen decididamente en esta etapa prelingstica. Es posible, no obstante, que algunos rasgos prosdicos no sean precisamente emisiones prelingsticas, puesto que de algn modo sirvan ya para detectar con ciertas garantas el medio lingstico de procedencia del nio. Experimentos efectuados por E. Pike (1949), Nakazima (1962), Weir (1966) y otros, han puesto de relieve que no es que el nio use la entonacin como el adulto: comienza a utilizar algunas formas, pero no puede afirmarse que posea el dominio de las funciones (siquiera bsicas) de las personas mayores. En la poca siguiente es cuando podremos ya afirmar con mayores garantas que existen, en efecto, unos modelos fijos con cierto significado. En vista de todo ello, es evidente que el trmino 'balbuceo' no es el ms acertado, pero como decamos al comienzo, nos serviremos de l para referirnos a toda respuesta bucal, sea segmental o suprasegmental, emitida por el nio. 3. OBJETO DEL BALBUCEO Como en todo desarrollo, cabe preguntar qu incidencia tiene esta etapa no ya en la subsiguiente, sino en las posteriores; es decir, qu relacin existe entre las emisiones al parecer desordenadas y el nacimiento del habla comprensible. Ha habido, como veremos a continuacin, varias posturas en este sentido. Sin embargo, la naturaleza misma del tema pensamos que hace bastante imposible hallar una respuesta definitiva en detrimento de las dems. Hasta la fecha, todo estriba en conjeturas en vista del comportamiento verbal del nio. Y este como sabemos, no parece ser suficientemente uniforme como para permitir generalizaciones contundentes. 4. TEORIAS SOBRE SU FUNCIN 4.1 El balbuceo como juego Varios lingistas han postulado esta idea, destacando entre ellos Jespersen y Lewis. Jespersen en su libro Language (1922:104) es de la opinin de que el nio, durante el balbuceo, produce sonidos que al principio son el resultado de un puro ejercicio muscular incontrolado, si bien poco a poco las emisiones van hacindose ms sistemticas hasta conseguir el control de las posiciones adecuadas. Un paso ms importante estriba en detectar la semejanza entre los sonidos emitidos y los de la madre. He aqu como lo expresa el lingista dans: La fase del balbuceo se caracteriza por la produccin de sonidos ms placenteros y ms apropiados de cara al habla. Los arrullos, los gorgeos y el balbuceo -series de sonidos semnticamente varios de significado- resultan ser un ejercicio delicioso como lo es el juguetear con sus pies y manos extendidos o el intentar mover sus deditos. Con razn se ha dicho, que durante bastante tiempo la lengua resulta ser el juguete ms apreciado del nio. No solo la lengua, naturalmente, sino tambin los otros rganos del habla, -labios y cuerdas vocales sobre todo. Al comienzo los movimientos de estos rganos son incontrolados, como los de los brazos, pero
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Vase F. Hernndez Pina. ''Etapas en la adquisicin del lenguaje infantil estudio de un caso concreto, Infancia y Aprendizaje, n 8.

gradualmente se hacen ms sistemticos, conociendo el nio el sonido que desea ejecutar y la posicin para realizarlo con exactitud''. Lewis (1963: 13-26) sostiene que el propsito de balbuceo consiste en explorar las posibilidades del aparato bucal, obtener un placer en las emisiones y, por ltimo, aprender a controlar la produccin de los mecanismos y as repetir ciertas secuencias. Como Jespersen, considera que la articulacin de sonidos por parte del nio es para l como una forma de juego. Cuando est contento profiere series iterativas del tipo: ba ba ba tata aaata'', obteniendo una agradable satisfaccin al percibirlas. Parece como si estuviera jugando con los sonidos lo mismo que juega con las manos, los dedos, etc. Piensa Lewis que el nio en el balbuceo encuentra el mismo placer que cuando juega. Este placer se efecta a dos niveles: el segmental, es decir, en cada sonido que realiza de un modo repetitivo, alcanzando un segundo nivel, que es cuando el beb empieza a encontrar satisfaccin en la repeticin de secuencias fnicas. Ahora bien, qu lugar ocupa el balbuceo en el desarrollo del nio para Lewis? Distingue el autor dos aspectos en este desarrollo: por un lado el placer que siente el pequeo al hacer los sonidos y orse es la base de su posterior disfrute de la literatura, la escritura y el habla. De otra parte, el balbuceo es el nico medio a su alcance para la prctica repetitiva permitindole adquirir as la habilidad necesaria. Como otras formas de juego, esta prctica le dar los elementos rudimentarios que sern la base de habilidades ms complejas que entrarn en juego en la produccin posterior del habla adulta. Tanto Jespersen como Lewis parecen recurrir a criterios puramente psicolgicos al afirmar que el nio parece estar atendiendo a los sonidos que oye (suyos o de la madre) disfrutndolos (1963:21). Cabe preguntar cmo saben estos lingistas que el pequeo est 'prestando atencin' a lo que emite y disfruta oyndolo?. Una pista sugerida por Lewis podra ser el hecho de que unas secuencias se repitieran ms que otras. Criterio que no nos disipa la duda. El paralelismo entre lenguaje y juego no parece ser tampoco de gran utilidad porque el juego no es puro juego, sin ningn fin; si el nio estuviera jugando con los sonidos tendramos que postular que emite todos los sonidos posibles que se dan en las lenguas y con relativa frecuencia -lo cual no parece darse, como veremos. As pues, la idea de Lewis (que comparte Jespersen) no es que resulte descabellada, pero es difcil encontrar una base cientfica que la apoye. 4.2. El balbuceo como entrenamiento Una idea no coincidente exactamente con la anterior ve al balbuceo no como mera diversin o juego, sino fundamentalmente como entrenamiento para el lenguaje posterior, o mejor dicho, para posteriores emisiones articulatorias. Dentro de esta corriente destaca Osgood, quien entiende que la funcin de esta etapa consiste en establecer los sonidos requeridos para el habla. En su opinin (1953:688)2 , la prctica suministrada por el balbuceo sirve para el desarrollo y establecimiento de las habilidades complejas necesarias para el habla posterior y para asociar los sonidos percibidos con las acciones motoras que los producen. Esta asociacin primaria entre los sonidos auto-producidos y la respuesta oral la plasma el autor en las cuatro etapas que recoge la Figura 1. En la etapa 1, se efecta una articulacin casual de slabas, con fijacin debida a un reflejo circular. En la etapa 2, tiene lugar la evocacin de los sonidos emitidos por otra persona. En la 3, asistimos al condicionamiento de los elementos articulatorios (evocados por otra persona) a la vista de los objetos. Y en la 4, la presencia del objeto (la mueca en este caso) es suficiente para
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Dentro de esta misma lnea tenemos a Skinner (1938), Olmsted (1966) y Mowrer (1950).

evocar el nombre (''da es la pronunciacin ms cercana a ''doll ' que el beb puede realizar).

Pero cabe preguntarse para qu se entrena el nio en concreto?. Fry da respuesta a esta pregunta opinando que el nio intenta mejorar su habilidad auditiva. Y as escribe (1970:46): el nio est aprendiendo a conectar lo que est haciendo en su boca y laringe con los sonidos que oye mientras hace esto. El nio ensaya toda clase de movimientos, descubriendo y repitiendo los movimientos una y otra vez hasta encontrar para su gran satisfaccin que produce los mismos sonidos. Para completar el placer, realiza al mismo tiempo movimientos rtmicos que le producen sonidos rtmicos. Tras unas semanas de balbuceo sigue Fry, el nio poseer un amplio repertorio de sonidos, unos que le sern tiles para su lengua y otros que desaparecern. De cualquier modo, aparte de estar explorando las posibilidades de su caja parlante y estar intentando descubrir todo lo que de curioso y excitante hay en ella, el nio est realizando un importante trabajo: aprender hbitos de movimiento y, a travs de su cerebro, enlazar sus

msculos con los odos. Segn Fry, el aprendizaje motor que tiene lugar en esta etapa es absolutamente bsico para la adquisicin del habla. El nio esta madurando la idea de combinar la accin de la laringe con los movimientos de los articuladores, de controlar en cierto modo las frecuencias de su laringe, de usar el aire expelido para producir diferentes clases de articulacin y producir de nuevo, finalmente, los sonidos repitiendo los movimientos que los engendran. El segundo desarrollo importante de esta etapa es el establecimiento del lazo auditivo. Fry entiende que los movimientos de produccin de los sonidos se repiten una y otra vez; as se forja un eslabn entre las impresiones tctiles y kinestsicas y las sensaciones auditivas que el nio recibe de sus propias emisiones. El placer que ste obtiene durante el balbuceo se inicia como el resultado de los sonidos expresivos que lo han precedido, su desarrollo contina dependiendo del uso del lazo auditivo, del feedback. Esto explica el que el balbuceo pueda ser impulsado por los sonidos que el adulto dirige al nio. En esta situacin, la respuesta vendr dada mediante sonidos propios por ms que difieran al comienzo de los del adulto. De este modo los estmulos auditivos servirn para iniciar la complejidad de la actividad motora y auditiva en el pequeo actividad motora y auditiva en el pequeo3 . As pues, en esta etapa del balbuceo el nio realiza dos funciones importantes: est experimentando, por una parte, los mecanismos para el habla futura, combinando fonacin y articulacin -y por tanto aprendiendo a controlar su sistema respiratorio. Es decir, aprendiendo a establecer el circuito que enlaza la actividad motora con las impresiones auditivas. Est asimilando, igualmente, el efecto acstico de hacer ciertos movimientos para
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Seala Fry que los nios sordos normalmente desarrollan esta etapa del balbuceo como los nios que oyen, pero a partir del ao, el ''feedback'' empieza a tener tal importancia que este balbuceo se va desvaneciendo poco a poco debido precisamente a esa falta de estmulo externo, proveniente tanto del adulto como de sus propias emisiones.

as descubrir cmo repetir su movimiento para volver a obtener ms o menos el mismo resultado Est aprendiendo un truco que le durar toda la vida'', dir Fry (1966: 190), Una versin ms fuerte de esta teora ha sido defendida por R. Brown, quien viene a decir que el nio est ya aprendiendo las estructuras de la lengua aunque paso a paso Brown (1958:198) ha propuesto el trmino ''babbling drift4 para describir la gradual transicin del balbuceo hacia la lengua. Y escribe: Tal vez hay un punto comn de partida desde el cual el balbuceo se mueve en la direccin del habla que el nio oye a su alrededor. El balbuceo podra iniciarse como un repertorio humano y convertirse en un modelo cultural. (Ibid: 199). Opina este lingista que el balbuceo es el punto de arranque del habla, punto que entiende es comn a todas las lenguas. El habla adulta representara la fase final y particular de cada lengua. El circuito trazado por los nios a partir de los once meses seala cada vez una mayor aproximacin -bsicamente fontica en la direccin de las normas locales- hacia el habla adulta. Dicho perfil adulto, sin embargo, es diferente para cada lengua; se lo imagina Brown como una especie de polgono en torno a un punto central. El balbuceo, colocado en el centro de este polgono, se movera en una u otra direccin de acuerdo con el ambiente lingstico que prevaleciera. Este polgono, dice Brown, no puede an ser trazado de forma completa, pues hasta ahora son muy pocas las lenguas que han sido estudiadas y no es posible generalizar a partir de una lengua por muy estudiada que est como es el caso del ingles. 4.3. Teora de la discontinuidad Encabeza Lenneberg la tercera teora, que niega que el balbuceo tenga relacin alguna con el lenguaje posterior. Este autor en su libro Biological Foundation of Language se pregunta si los arrullos y el balbuceo representan etapas de prctica para el futuro comportamiento verbal, a lo que responde negativamente. Cita como testimonio el caso de un nio al que se le hizo una traqueotoma a la edad de seis meses que le impidi durante esta etapa ejercitar su aparato bucal. A los catorce meses, tras habrsele quitado el tubo y cicatrizado la abertura, el nio empez a producir los sonidos del balbuceo tpicos de su edad. Esto llev a Lenneberg a la conclusin de que ni la prctica, ni la audicin de los propios sonidos eran procesos imprescindibles en el nio. Es ms, seala que entre el balbuceo y el desarrollo fonolgico propiamente dicho hay una ruptura ms bien que una gradacin de uno a otro, convirtindose el balbuceo en algo estructurado fonolgicamente -como recordamos apuntaban los de la teora anterior. Para Lenneberg el balbuceo es, de este modo, un proceso de maduracin condicionado por factores motores - o del tipo que sean- sin relacin aparente con el fenmeno del desarrollo del lenguaje. 4.4. Teora sociolingstica Esta teora sostiene que el fin de la etapa prelingstica no es el favorecer el aprendizaje de la lengua, ni el desarrollo de la fonologa, ni siquiera un mero jugar -como hemos visto que algunas de las anteriores teoras postulaban-, sino que es un fenmeno social
R. Brown en su libro Words and things (1958:198-202) propone el termino babbling drift. (corrimiento del balbuceo`) para definir el proceso, que va desde estas primeras vocalizaciones hasta el desarrollo pleno del habla.
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que el nio aprende para integrarse socialmente en la familia. Esta postura es definida por el socilogo ingles Michael Richards quien seala que el balbuceo no es ms que una capacidad instintiva con el fin de adaptarse al ambiente (a los padres primero y, fundamentalmente, a la madre). Puesto que al principio el nio y los padres no pueden hablar porque aqul an no conoce la lengua, lo que hacen es compartir los sonidos: el pequeo emite sonidos y los padres se adaptan a ellos y los repiten del mismo modo, el nio trata de imitar lo que oye a los padres dndose de este modo una mutua adaptacin. A travs del modelo de esas actividades ir descubriendo de modo gradual el mundo social que le rodea. Igualmente debe aprender que hay un tiempo y lugar para cada cosa o, ms bien, que hay poco tiempo y lugar para muchas cosas. M. Richards en su artculo Social interaction in the first weeks of lite nos dice como ve l este proceso de interaccin: ''Despus de ocho semanas o as, cuando la sonrisa social est bien establecida, la madre puede emplear largos perodos de tiempo estimulando la sonrisa de su hijo. Durante tal perodo el nio est en los brazos de la madre, cara a ella o colocado en su sillita. La madre sonre y vocaliza para su nio y mueve la cabeza rtmicamente. El nio responde primero con atencin, con un ensanchamiento de sus ojos y posicin esttica; los movimientos del cuerpo empiezan otra vez, el nio puede vocalizar y finalmente sonre. En este momento aparta su cara de la madre antes de que comience otro ciclo. A lo largo de esta secuencia, las acciones de la madre van al comps de las del nio. Durante la fase de atencin al nio el comportamiento de la madre est refrenado, pero a medida que la excitacin de aqul aumenta, comienza ella a vocalizar cada vez ms rpidamente en un tono de voz ms alto. En el momento en que el nio est a punto de sonrer, se reducen los movimientos rpidamente como si le estuviera dando tiempo a que l responda. (1971:38). 4.5. Teora de la maduracin Los seguidores de esta teora postulan que el balbuceo es un intento de hacer lenguaje por parte del nio, pero que debido a la falta de flexibilidad muscular, porque no est totalmente entrenado, no emite los sonidos apropiados. Segn los defensores de esta idea, los sonidos de la lengua correspondiente ya estn presentes en el balbuceo, que resulta ser un intento an fallido de realizar tales categoras subyacentes sonoras. Raffler Engel (1964) afirma que los sonidos del balbuceo, en contraste con el habla adulta, parecen ser verdaderos intentos de hacer lenguaje por parte del nio. Tales sonidos ocurren en un tiempo en que el pequeo comienza a comprender algunas cosas habladas, desaparecidas cuando se ha dominado el lenguaje. Podra volver a aparecer en el caso de que surgieran en el habla dificultades tales como la tartamudez, adquisicin de una lengua extranjera, etc. .Smith (1973), otro autor que apoya esta postura, considera que el nio es capaz de entender y discriminar ciertos sonidos antes de hacerlos. Se puede afirmar entonces que en cierto modo los posee. La dificultad, por supuesto, estriba en demostrar que esto es cierto. De todos estos puntos de vista o teoras que acabamos de ver es difcil decidirse por una sola con exclusin de las otras, como ya sealbamos al comienzo. Creemos que la ltima apuntada no es plenamente aceptable, pues uno podra tropezar con un nio de quince meses que ya poseyera ciertos fonemas y palabras y, sin embargo, balbucease. Si el balbuceo fuera solo cuestin de desarrollo del lenguaje, tendra que desaparecer una vez que el lenguaje ha empezado. En algunos nios ciertamente cesa el balbuceo al iniciarse el lenguaje, pero no es generalizado y no se dio en el caso que nosotros hemos estudiado. As

pues, cabe decir que es difcil establecer una teora general vlida en si que nos explique el fenmeno del balbuceo mientras no dispongamos de abundantes datos empricos sobre un gran nmero de lenguas. Estas pruebas han empezado a producirse durante los ltimos aos. El apartado que sigue esta dedicado precisamente al conocimiento emprico de la naturaleza del balbuceo. Tras hacer un anlisis de algunos de los estudios llevados a cabo en otras lenguas, presentaremos los datos propios de nuestro estudio sirvindonos de este modo para afianzar o rechazar una teora determinada. 5. CONOCIMIENTO EMPRICO DE LA NATURALEZA DEL BALBUCEO Tras examinar cul puede ser la funcin del balbuceo en el nio, veamos ahora las tesis hasta ahora formuladas sobre el contenido del mismo. Existen en la actualidad dos posturas bsicas: la de aquellos como Murai (1963/64) que entienden que se da una transicin gradual del balbuceo a la aproximacin de la palabra y de aqu a la palabra5, y otra segn la cual se da un salto directo del balbuceo a la palabra (o produccin de oraciones), separados por un perodo claramente diferenciado de silencio. Esta es la postura adoptada por Jakobson, quien adujo pruebas fehacientes en contra de la continuidad (1962:317) coincidiendo de este modo con Lenneberg (cfr. Teora de la discontinuidad) de no ver en el balbuceo el punto de partida del desarrollo fonolgico posterior6 . Las tesis de Jakobson han tenido una gran influencia en todos los medios lingsticos, de ah que creamos imprescindible citar textualmente las ideas ms relevantes: 1. La creatividad del nio no es por supuesto una creatividad pura o una invencin de la nada, pero su imitacin no es una adopcin mecnica e involuntaria. El nio crea a medida que recibe en prstamo este prstamo no es una copia estricta ya que cada imitacin requiere una seleccin y consiguientemente una desviacin creativa del prototipo''. 2. Reconoce en la adquisicin del lenguaje por el nio ''dos fuerzas simultneas, pero mutuamente opuestas, que controlan cada acto lingstico y que el gran lingista ginebrino (Saussure) caracteriza como el 'espritu particularista', por una parte, y la 'fuerza unificadora' por otra... La fuerza unificadora no slo afecta al lenguaje que el nio dirige al adulto, sino que tambin afecta el lenguaje que el adulto dirige al nio... En resumen el nio es un imitador que es a su vez imitado. 3. Investigaciones efectuadas han puesto de manifiesto que casi todas las mutilaciones lingsticas que se observan en los nios al hablar se hallan en estrecho paralelismo con los cambios sonoros que acaecen en las distintas lenguas del mundo... Hay paralelismos necesarios y constantes entre la lengua del nio y el desarrollo histrico de las distintas lenguas.

Lewis cae dentro de esta corriente y as lo expresa en su libro (1963:13-26) Tambin durante los aos treinta y cuarenta era la postura ms aceptada entre los estudiosos de la adquisicin del lenguaje. Se la conoce como la Teora de la Continuidad. McNeill (1970-130) cree que el balbuceo es un puente entre las vocalizaciones limitadas de los seis primeros meses de vida y la aparicin del habla comunicativa. Allport (1924) opina que el nio desarrolla durante esta etapa un sistema fontico emparejando los sonidos que oye con los que l produce. Staats y Staats (1963) y Mowrer (1954) han revitalizado esta tesis. 6 El desarrollo fonolgico se trata de forma ms extensa en otro artculo de prxima aparicin.

4. Las etapas iniciales del lenguaje, tal y como lo entendemos, van precedidas por un perodo denominado de balbuceo en el que se pone de relieve una cantidad y diversidad de producciones sonoras asombrosa. Un nio durante este perodo del balbuceo puede acumular articulaciones jams encontradas no ya en una lengua, sino en varias... Como reconocen todos los observadores con extraeza el nio pierde casi toda su habilidad para producir sonidos al pasar de la etapa prelingstica a la adquisicin de las primeras palabras, es decir, a la etapa genuina del lenguaje. Se comprende fcilmente que aquellas articulaciones inexistentes en la lengua del nio desaparezcan prontamente de su inventario. Pero es sorprendente que, aparte, otros muchos sonidos comunes al nio y al lenguaje adulto de su entorno desaparezcan de igual modo. Realmente, el nio logra por lo general recobrar tales sonidos tras un esfuerzo prolongado que dura a veces aos. En esta linea parece situarse igualmente Alarcos Llorach. En su estudio titulado L'acquisition du langage par l'enfant, traducido posteriormente al espaol y publicado por Ediciones Nueva Visin, vol. 3, leemos que durante los primeros meses no hay lenguaje alguno. Dndose sencillamente una exteriorizacin cuando no un juego o un rudimentario principio de llamada gracias al cual el beb establece su primer contacto con el mundo exterior. Al igual que Jakobson, entiende que el nio descubre ''las infinitas posibilidades de los rganos de fonacin, sin que esto quiera decir que las utiliza todas y sin que haya una orden natural en la utilizacin de unas y otras. Solo se dar un cierto contraste rtmico entre vocal y consonante en una alternancia de aberturas y cierres; pero para Alarcos solo se trata de juegos inconscientes, no intencionados y desprovistos de toda significacin''. Murai ha sido uno de los que ha estudiado con mayor detenimiento este perodo realizando varios espectrogramas del balbuceo de tres nias y un nio oscilando sus edades entre los dos meses y el ao. No es este el lugar de analizar en profundidad la labor de este psiclogo de la universidad de Kyoto, pero creemos interesante recoger las caractersticas y funciones que cree ver el balbuceo. Segn Murai (1963/64: 22-23): 1. El balbuceo y las emisiones que no corresponden al llanto acaecen en situaciones placenteras y como forma de juego. 2. ''El balbuceo y las emisiones que no correspondan al llanto tienen su propio desarrollo fontico''. 3. ''El desarrollo del balbuceo esta influido por factores de aprendizaje. 4. La importancia de la maduracin en el desarrollo del balbuceo se hace patente en que el desarrollo fontico sigue una direccin propia especfica. 5. El balbuceo se caracteriza por un material fontico a partir del cual se desarrollarn sonidos con significado... naturalmente el balbuceo en si no consta de palabras pero se define gradualmente dando por resultado palabras (por ejemplo el sonido ''mamama'' se convertir en mama). 6. Si consideramos el desarrollo fontico desde el punto de vista fisiolgico y articulatorio, las emisiones que no corresponden al llanto habra que situarlas en el plano fisiolgico mientras que el balbuceo lo estara en el plano articulatorio.

7. El balbuceo tiene una funcin de juego fontico. Se ha dicho que balbucear es jugar con los sonidos. Esto se pone de manifiesto en el agrado que parecen experimentar los nios en esta fase cuando emiten secuencias distintas resultantes de distintas posiciones de la lengua... El realizar tales emisiones en una situacin agradable como medio de jugar con la madre permite al nio desarrollar su capacidad de imitar sonidos . 8. El balbuceo es por lo general de carcter repetitivo. 9. Tales repeticiones se producen con facilidad como lo demuestra el balbuceo de un nio durante una fase regresiva''. 10. El perodo del balbuceo debiera considerarse como una de las etapas del desarrollo del habla. 11. El balbuceo no se produce como una reaccin circular autstica, sino que se desarrolla en ntima relacin con el cario y emisiones de la madre. 12. ''Una forma de balbuceo es el balbuceo autstico, preferido como juego cuando el nio est solo y activo''. Naturalmente, postular que el balbuceo es una etapa de transicin a la fonologa en la que el nio juega con los sonidos que de alguna manera le servirn para afianzar su sistema fonolgico requiere responder a dos posibilidades que en principio se entreven. Una, que parte de lo general a lo especfico, cuyo defensor ms extremado ha sido Grgoire quien considera que el nio es capaz de producir todos los sonidos imaginables, denominada teora de la contraccin fonmica, y una segunda, totalmente opuesta, segn la cual el nio partira de algunos sonidos (bsicos), por las restricciones impuestas por su capacidades perceptivas y auditivas, que constituira la teora denominada de expansin fonmica. La tesis de la teora de la contraccin fonmica no se ha visto confirmada, pese a resultar lgico que el nio explore todas las posibilidades para paulatinamente seleccionar los sonidos de su lengua. Por otra parte, dada la gama de modelos y sonidos que se oyen en el nio en esta etapa, incita a pensar que esto es as Cruttenden (1970) argument de modo convincente que al menos por lo que a ingls se refiere tal hiptesis no es sostenible. No solo eso, sino que nada hay que evidencie que tales emisiones son casuales y sin un fin determinado, ya que puede demostrarse que hay ciertos sonidos que se repiten con mucha mayor insistencia que otros; concretamente las series uvulares y labiales -opinin compartida hoy da por los fonetistas que trabajan este campo. La teora opuesta, la de la expansin fonmica, ya apareca en la obra de D.C. Irwin en 1947 en claro paralelismo con la teora de la maduracin antes vista. El problema con esta segunda tesis estriba en la anarqua que parece existir en el orden de adquisicin de tales sonidos. Para el mismo Irwin los primeros en aparecer son los contoides posteriores, mientras que en otro sitio afirma que son los anteriores. Cruttenden opina que el contoide glotal aparece antes que el labial, mientras que Murai habla del caso inverso. Efectivamente, hay acuerdo en que se da un incremento gradual de una gama de sonidos escasa a otra ms amplia, motivado sin duda por la influencia del habla adulta, pero lo que de verdad es ms difcil de probar es la exacta progresin fontica. Y si el balbuceo est ligado con el desarrollo perceptual y receptor debiera darse unanimidad en los casos estudiados.

Podramos, tal vez, poner el nfasis en la influencia que la lengua tiene en el nio en lugar del efecto simple de la maduracin. Es decir, que la segunda teora (la de la expansin fonmica) podra efectuarse debido a un desarrollo auditivo que provocara el desarrollo articulatorio independiente de la lengua que el nio est aprendiendo. De este modo tendramos una progresin con el tiempo, independiente de si se da contraccin o expansin fonmica, puesto que se le da mayor influencia al habla del adulto. Para ello tendramos que describir el balbuceo en trminos de consonantes y vocales tal y como hacemos con el habla adulta, lo cual no es posible a menos que se d una correspondencia relativa entre ambos sistemas. Los trabajos de Cruttenden, entre otros, han puesto de relieve que no se da gran correspondencia. Una alternativa que soslayara hablar de esta etapa en trminos de fonemas consistira en utilizar rasgos distintivos para ver si, en efecto, existe un conocimiento que refleje la carga funcional que dichos rasgos poseen en el habla adulta. En esta lnea se inserta el trabajo de J. Gruber Playing with distinctive features in the babbing of infants (1973). Dicho trabajo consisti en identificar secuencias similares y ver si en una secuencia dada de dichas slabas el segmento inicial iba hacindose cada vez ms marcado en la secuencia. Su conclusin fue que, en efecto, las consonantes del nio iban adquiriendo mayor complejidad en los rasgos. De ser esto cierto, podramos predecir el orden silbico de aparicin; que, por ejemplo, ya, pa''7 tendra una aparicin como se indica y no al revs por caracterizarse la segunda slaba por rasgos ms complejos. El experimento mismo de Cruttenden respalda esta idea, as como nuestras observaciones. No obstante, esta variante ltima de considerar ciertos aspectos del balbuceo como resultado de una discriminacin auditiva no es incuestionable. Lieberman (1967) en concreto ha probado convincentemente que tambin existen claras restricciones articulatorias. El problema, por tanto, estriba en relacionar ambas explicaciones en una forma nica. Dificultades de ndole diversa, pero que vienen a sumarse a las ya sealadas, son las que surgen de la interpretacin idiosincrsica que el adulto hace de lo que oye. Un hablante del cataln oir las secuencias balbucidas por el nio de modo distinto a como lo hace un hablante del gallego, por ejemplo8 *** Una vez que hemos visto cul es la funcin del balbuceo segn una serie de teoras y cul podra ser el contenido de sus emisiones, cabe hacerse dos preguntas bsicas: hasta qu punto el nio balbuce los sonidos del espaol antes de usarlos lingsticamente? y qu sonidos emiti el nio que no necesitara para el espaol? En el anlisis de los datos que a continuacin recogemos nos ocuparemos prioritariamente de los sonidos segmentales haciendo tambin unas breves consideraciones sobre los no segmentales. Para responder a las preguntas que acabamos de formular, veamos por separado lo que ocurre a dos niveles que, aunque tienen escasa relevancia en esta etapa, son, sin
En realidad esto viene a coincidir con el principio, del mnimo esfuerzo mencionado por Buffon y conocido ms generalmente por la ley de Schultze' puesto que, segn Jakobson (1968:21), fue el primero que pretendi demostrar que los nios aprenden primero aquellos sonidos que requieren menos esfuerzo fisiolgico. Hiptesis que Jakobson rechaza de plano. Stern y Stern (1907) son tambin de esta opinin al sealar que los sonidos ms fciles aparecen primero. 8 Como experiencia personal en este sentido recuerdo la interpretacin, para m curiosa, que un ingls hizo de unas secuencias de mi hijo. Viajbamos en un coche y al oir pronunciar por el nio bababa, se dirigi a su mujer dicindole mira dice dadada, (con d alveolar).
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embargo, tiles desde el punto de vista descriptivo. Nos referimos a los contoides y a los vocoides (trminos equivalentes a las consonantes y a las vocales respectivamente, pero que preferimos utilizar debido a que nos encontramos en una fase prelingstica). El sonido de primera aparicin en el caso objeto de estudio fue la (a), con una gama de realizaciones que iba desde un sonido tpicamente reconocible como /A/ espaola hasta variantes limtrofes -casi exclusivamente con el fonema ley espaol; muy rara vez con /o/. La variante [ae] fue la ms utilizada durante los primeros meses (a partir del cuarto mes de vida). Dos meses ms tarde, hizo su aparicin en tipo de sonido que poda ser reconocido como similar al fonema /e/, con un matiz ms diferenciado que la variante intermedia; por la misma poca (sexto mes) se detect un sonido de uso frecuente: un tipo de vocoide muy centralizado, intermedio, neutro, de caractersticas similares a ( ) que, si bien parece ser rasgo comn en otros nios espaoles, es sonido ajeno a la fonologa del espaol. Dentro de esta variante se observaron realizaciones ms o menos avanzadas y elevadas. A los nueve meses se detect por primera vez un sonido con caractersticas similares al fonema /i/ espaol. Anteriormente se haba registrado un sonido compuesto, asignable al diptongo /ai/ (a los ocho meses de edad), que, sin embargo, por no acaecer con cierta sistematicidad fue desechado de momento. Sorprendentemente, a pesar del inters y las horas diarias dedicadas a la delectacin de sonidos que pudieran adscribirse a los fonemas voclicos /o/ y /u/ espaoles, no se registraron tales. Su aparicin tendra lugar en una etapa ms tarda. As pues, tenemos que, hasta los once meses, los sonidos presentes en el repertorio del nio que recordasen el sistema de la lengua a la que se hallaba expuesto fueron: [a], [e] e [i]. Sonidos no necesarios para el espaol resultaron ser: [ae] y [ Los contoides hicieron su aparicin a los tres meses de edad, siendo las oclusivas labiales las primeras que ejercit; concretamente, emiti los sonidos [m] y [p] (por este orden) con bastante antelacin y de una manera ms estable que los dems (en palabras de tipo ''pap'', mam). Muy pronto pudo igualmente detectarse un sonido adscribible al fonema [b] espaol con su variante alofnica []. En realidad, hasta los once meses el nmero de sonidos estables que perdieran interpretarse como espaoles no rebas la media docena: [m], [n], [p], [b], [t], []. Como emisiones que realizase el nio, no encontrables en espaol, se detectaron variantes de [p], con fuerte plosin de aire [ph], oclusivas globales [], frecuentes chasquidos tanto alveolares como labiales y dentales y, ocasionalmente, labiales fricativas []. Tambin se observ la emisin de vocoides velarizadas, pero no as de los contoides velares [k], [y], [x],. Esto no parece confirmar los estudios realizados con nios anglosajones en los que la aparicin de [k] y [y] surge en poca muy temprana. En nuestro caso, estos sonidos velares iniciaron su aparicin de una manera relativamente estable a los doce meses. El sonido interpretable como [x] junto con [kx] hizo, sin embargo, una aparicin muy temprana (de tres a cinco meses), desapareciendo posteriormente. El resto de los sonidos que pudiramos llamar fricativos no hizo su aparicin en la etapa que comentamos. Ocasionalmente pudo orse un sonido que recordaba a [s] si bien presentaba caractersticas intermedias con otros sonidos (por ejemplo []); tambin [y] con una emisin uvular prolongada igual a [R], as como [] con vibracin iterativa de labios: las llamadas piorretas: brrrr. Las stop nasales [m], [n], [] aparecen como dijimos en este perodo (de siete a ocho meses), pero no as las palatales [n] = . La nasaldental [n] se caracteriz en todo el perodo por una fuerte dentalizacin [dn]. Con todo esto podemos llegar a las siguientes conclusiones. En primer lugar, el nio no emiti en esta etapa todos los sonidos del espaol, y mucho menos los de todas las lenguas, resultando ausentes las vibrantes simples y mltiples /r/ y /rr/, la laterales /l/ y /ll/ y palatales tales como /n/ y /, aparte de las fricativas a las que anteriormente hicimos

mencin. Igualmente, la gama de sonidos no espaoles realizada result en nuestro experimento bastante ms reducida de lo que suele suponerse. A la luz de estos datos surge la duda y son cuestionables las teoras tanto de la contraccin como de la expansin fonmica. Vendra a ser ms viable una interpretacin en trminos como los expresados por la teora madurativa, aunque sin llegar al extremo de afirmar como sus postuladores que todos los sonidos de la lengua ya estn subyacentes en esta etapa, y que no emergen por razones de tipo motrico. Podramos aceptar, igualmente, las posturas de la teora de la expansin fonmica en una forma atenuada. Es decir, estamos de acuerdo en que parece darse un incremento gradual, pero si de verdad estuviera ligado con el desarrollo perceptual debera darse ms unanimidad en los casos estudiados. Aunque a decir verdad, y a pesar de la escasez de estudios en espaol en este campo, hemos podido constatar, tras redactar estas lneas, que se da bastante coincidencia con las observaciones realizadas por J.J. Montes Giraldo (1971:324-25)9. Observamos que se va dando un cambio gradual hacia el habla adulta (el babbling drift'' de Brown) debido, naturalmente, al influjo del entorno. En resumidas cuentas, vemos que todas estas observaciones tienen puntos de contacto con las teoras anteriormente presentadas, lo que hace problemtico el inclinarse por una en concreto. No creemos que exista la teora ''correcta con exclusin de las dems, ya que el balbuceo no cesa automticamente tras haberse iniciado el lenguaje propiamente dicho. Si el balbuceo fuera solamente cuestin de desarrollo del lenguaje tendra que desaparecer una vez que ste empieza a darse, cosa que la experiencia misma contradice. Lo que podemos afirmar por nuestro caso es que al comienzo se dan varias realizaciones fonticas que no se ajustan por igual al idioma que oye el pequeo. Solo algunas de tales realizaciones sern definitivas (caso de (m, p, a, n)) y otras desechadas, tal como sugiere Jakobson. De estas ltimas las que fueron requeridas por el idioma debieron ser aprendidas de nuevo mediante la imitacin consciente10 . No hemos tocado todava las secuencias de sonidos que aparecen en esta etapa, aunque por lo dicho en el plano segmental podemos predecir bastantes. En el caso bajo estudio, las que pudiramos llamar slabas fueron prcticamente en su mayora de tipo abierto papa-pa-pa, ma-ma-ma ''ata a tata, etc. De modo general, los elementos ms socorridos en combinaciones fueron [p,m,a]. No es un accidente el que muchas lenguas del mundo posean la palabra mam para madre y pap para padre. El porqu de esta asignacin (es decir, mam = madre y pap = padre), ha sido objeto de estudio por parte del antroplogo Murdock quien, en 1957, examin 531 palabras referentes a madre y 541 que significaban ''padre en las diversas lenguas del mundo. Los resultados fueron del quince por ciento qu utilizaban un elemento nasal (m,n) para designar padre. Jakobson nos brinda en este sentido una explicacin muy interesante: A menudo las actividades de succin en el nio van acompaadas de un ligero sonido nasal, la nica fonacin que puede producirse cuando los labios se hallan ocupados en obtener el alimento bien sea de la madre o del bibern. Ms tarde esta
El Estudio de M Josefa Canellada Sobre el lenguaje infantil (Filologa, vol. 3 p 39-47, 1968-70) no es en este perodo lo suficientemente extenso como para que sirva de cotejo, pero coincide bsicamente con el nuestro en lo apuntado sobre los vocoides. 10 Piaget ha puesto de relieve la importancia que la imitacin tiene en el desarrollo del lenguaje. Su opinin es que la utilidad del balbuceo no es simplemente la prctica de sonidos sino que es una etapa que est relacionada con el proceso total del aprendizaje por representar las palabras adultas. Esto puede ser visto a travs de un examen de las etapas de la habilidad imitativa en el primer ao y medio de vida.
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reaccin fonatoria se repite como seal anticipada al vislumbrar la comida y, por ltimo, como una manifestacin de un deseo de comer o, ms generalmente, como expresin de malestar e impaciencia ante la tardanza del alimento, la ausencia de la persona ms cercana y de cualquier deseo denegado (1971:216). La reduplicacin parece ser un rasgo estable en las secuencias de esta etapa. Y aunque coincidentes en muchas lenguas, tienen una significacin distinta en cada una de ellas; as ''tela'' es interpretado en ruso como 'ta', nene significa 'dormir' en japons, ''mamma significa 'alimento' en coreano, etc. Referente al ritmo y a la entonacin, se detect desde el principio un modelo general con final descendente, interpretable como un rasgo no marcado, es decir, como el tipo de entonacin observable en espaol en secuencias afirmativas. Ya a los seis meses se percibi, junto a este final descendente, un final ascendente que podra muy bien equivaler a un intento de pregunta por parte del nio - o de llamada de atencin: (pap ~). Esto parece ms claro en secuencias ms breves como eh? registradas en el noveno mes. A los diez meses se observ una gran capacidad imitativa de modelos de entonacin que perciba, lo que viene a confirmar una vieja hiptesis segn la cual ritmo y entonacin serian factores preponderantes en las primeras actividades lingsticas ''el perodo de la melodia'' (1953:8). Ohnesorg afirma que la entonacin es el primer factor significativo en el lenguaje del nio. Y, segn Lewis, es posible que el nio, ya hacia los cuatro meses de edad, establezca claras diferencias en esta rea. Escribe a este propsito: Encontramos los rudimentos de sta (la entonacin) en las respuestas caractersticas, que difieren de las cualidades entonacionales que percibe. Vimos, hacia los cuatros meses, que el nio puede imitar sonidos expresivos de satisfaccin cuando alguien se dirige a l con expresiones cariosas. Un poco ms tarde empezar a mostrar desagrado y llanto cuando se le habla en un tono de voz alto (1963:27). De esta manera el nio va construyendo su primer sistema lingstico que, en sus comienzos, ser irremisiblemente pasivo, de afn de comprensin, no de utilizacin a nivel segmental. Parece, sin embargo, ineludible que los hechos de la entonacin entren en el lenguaje en un momento cronolgicamente anterior a la adquisicin fonmica. Y en efecto, la experiencia nos demuestra que el nio se complace en imitar (con ms o menos aproximacin) las modulaciones meldicas de las frases que oye del adulto sirvindose de tales modulaciones de acuerdo con las circunstancias. Es incluso posible mantener una ''conversacin'' rudimentaria en la que las emisiones han sido por supuesto ininteligibles excepto en lo referente a la entonacin. Tal jerga no se parece an a las palabras morfolgicas o fonolgicas, pero no cabe duda de que las curvas meldicas utilizadas -al menos en nuestro caso- fueron tpicamente espaolas, diferencindose de otras lenguas (ejemplo, el ingls)11 en el tipo de cadencia final, segn las necesidades que el pequeo quisiera expresar. Bibliografa ALARCOS LLORACH, E.: L'acquisition du langage. Le Langage. Ed Gallimart. 1968. ALLPORT, F.H.: Social Psychology. Boston: Houghton Mifflin. 1924.
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Como claro ejemplo de tal discrepancia baste citar la meloda para indicar se acab (el bibern, la comida, etc.) utilizada en ingls, que es descendente 'all, gone. En cambio en espaol es, de ordinario, ascendente: se acab .

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