You are on page 1of 7

El Nacimiento de la

Prosperidad
Contenido
Título del Libro: The Birth of Plenty
Autor: William J. Bernstein
Introducción.
Fecha de Publicación: 2 de Abril 2.004
Pag 1
Editorial: McGraw Hill
Las cuatro fuentes del creci-
Nº Páginas: 350
miento.
Pag 2 ISBN: 0071421920

Hacia una teoría de la rique-


za. EL AUTOR: El Dr. William J. Bernstein es neurólogo además de un reconocido
experto financiero. Es el fundador de la popular página web www.efficientfron-
Pag 2 tier.com, una de las más visitadas de la red e importante foro de expresión para
inversores independientes. Bernstein es autor de The Four Pillars of Investing y
Las naciones. The Intelligent Asset Allocator. Sus trabajos y opiniones son continuamente rese-
ñados y citados en importantes publicaciones, como el Wall Street Journal.
Pag 4 Bernstein también colabora como analista invitado y columnista en Morningstar.
Hacia una síntesis del creci-
miento.
Introducción lector. En segundo lugar, brindar al
lector el marco básico que explique
Pag 6
por qué una nación es rica o pobre,
¿Hacia donde vamos? ¿Cuándo nació la abundancia o democrática o totalitaria, débil o
cómo se creó la prosperidad en el poderosa, y también, quizás, poder
Pag 7 mundo moderno? Estas son algunas explicar si sus ciudadanos están
de las preguntas que se propone satisfechos con la vida que llevan
contestar The Birth of Plenty o "El en esa sociedad.
nacimiento de la abundancia". La El libro consta de tres partes que
meta que asume Bernstein al escri- intentan responder a por qué, cómo
bir este libro es intentar descifrar y hacia dónde vamos. En primer
qué factores históricos y culturales lugar, intenta definir las fuentes del
tienen lugar para que a comienzos crecimiento económico y analiza
del siglo XIX se produjera ese acon- los cuatro elementos que a su juicio
tecimiento. En su opinión, cual- han sido esenciales para mantener
quier intento de explicar los oríge- el proceso de crecimiento y progre-
nes de la prosperidad mundial con- so económico: los derechos de pro-
lleva dos retos. En primer lugar, piedad, el racionalismo científico,
describir cómo la civilización llegó el mercado de capitales y las mejo-
a ese estado de cosas sin que resul- ras en los sistemas de comunicación
te aburrido ni simplificador y logre y transporte.
Este libro lo puedes comprar en: capturar el interés y la atención del La segunda parte del libro describe
www. amazon.com

Leader Summaries © 2004. Resumen autorizado de: The Birth of Plenty por William J. Bernstein, McGraw Hill © 2004
1
The Birth of Plenty

cuándo y cómo esos cuatro factores trata de instituciones, estructuras y el año 1000 de nuestra era el pro-
se combinan y comienzan a dar sus en donde sus ciudadanos piensan, ducto global bruto solo se multiplicó
frutos en ciertos países que deciden interactúan y llevan a cabo sus acti- por dos. Por el contrario, en el
aplicarlos de manera efectiva. vidades y negocios. periodo comprendido entre 1820 y
Primero en Holanda, luego en Los cuatro prerrequisitos o fuentes el año 2002, el producto interior por
Inglaterra, más tarde en Estados para el crecimiento económico, habitante inglés se multiplicó por 10
Unidos y algunos países de Europa según el autor, son: 1) el derecho a y en los Estados Unidos por 20.
hasta extenderse a otras zonas del la propiedad, no solamente la pro- Antes de 1820, muy pocas socieda-
mundo. piedad física sino también los dere- des lograron tener tasas de ingreso
Por último, en la tercera parte entra chos de propiedad intelectual y las por habitante tan altas: la Italia del
de lleno en las consecuencias socio- libertades civiles; 2) un proceso sis- Renacimiento, Holanda en los siglos
lógicas, políticas, económicas y temático de examinar y de interpre- XVI y XVII o Inglaterra después de
militares de las grandes discrepan- tar el mundo, mediante la racionali- 1688. Según Maddison, para que el
cias en riqueza personal y nacional dad y el método científico; 3) una mundo haya podido dar semejante
que han surgido como consecuencia amplia disponibilidad de fuentes paso se debió producir una constan-
de la historia de la abundancia, para financiar el desarrollo y la pro- te tasa de crecimiento del 2% anual.
intentando abordar cuáles serán las ducción de nuevos inventos, por También demuestra, en el caso de
consecuencias que conllevará el cre- medio del moderno mercado de aquellos países que lograron moder-
cimiento económico para el futuro capitales; 4) la habilidad de comuni- nizarse, que sus economías crecie-
de la Humanidad. car aquella información que es vital ron en un 2% anual. En su opinión,
El estudio de todos estos datos nos y la capacidad de transportar perso- ese es el número mágico que se
permite conocer qué está ocurrien- nas y bienes de manera rápida. debe alcanzar para producir rique-
do con el bienestar general y los za.
niveles de satisfacción de las perso- Considera Bernstein que por mucho
nas comunes en un mundo que cada
Hacia una teoría de la que nos empeñemos en idealizar el
vez es más rico, pero a su vez, más riqueza pasado, las condiciones generales
complejo, más rápido y con mayores de la sociedad eran lamentables.
niveles de tensión. ¿Qué relación Las pésimas condiciones higiénicas
existe entre riquezas y desarrollo En Europa, al poco tiempo de la cada año se cobraban miles de
democrático? ¿Por qué se producen caída del Imperio romano, el nivel vidas. La mayoría de las sociedades
cada vez más desigualdades entre de riqueza comenzó a caer hasta el de la época se caracterizaban por
naciones ricas y pobres? ¿Cuál será punto de que numerosas tecnologías ser monarquías absolutas en donde
el futuro político del mundo? ¿Es la que eran esenciales para la econo- los súbditos debían llevar pesadas
actual supremacía militar de los mía desaparecieron durante siglos. cargas fiscales, mientras la aristo-
Estados Unidos un accidente históri- Durante más de mil años, Europa fue cracia y el clero disfrutaban de
co o es un proceso que seguirá devastada por guerras, enfermeda- enormes privilegios fiscales. La
vigente en las próximas décadas? des o invasiones. El estado de bien- Iglesia ejercía un férreo control
estar de las personas antes de 1500 sobre el conocimiento y las ideas.
era de estancamiento, y una de las Además, más del 90 % de la pobla-
Las cuatro fuentes del razones principales para la falta de ción era analfabeta. Tampoco exis-
crecimiento prosperidad era la inexistencia de tían fuentes de capital que permi-
incentivos para crear riqueza. tiesen obtener préstamos para des-
La inmensa mayoría de la población arrollar proyectos o cualquier tipo
A juicio del autor, "un país no puede era rural: la agricultura permitía de iniciativa capitalista, porque la
alcanzar la prosperidad meramente que el 90 % de la población malvi- Iglesia condenaba la usura y la
por tener una enorme capacidad viera de cultivar una tierra que per- ostentación.
hidroeléctrica, excelentes autopis- tenecía a la Iglesia o a los grandes De otra parte, aunque se hubiesen
tas y vías de comunicación, amplias señores. Maddison calcula que la podido realizar dichos inventos o
redes telefónicas, numerosas fábri- media del producto interior bruto productos, era muy difícil colocar
cas o inmensas tierras de cultivos, rondaba el nivel de subsistencia, dichos productos en mercados loca-
menos por la cantidad de dinero o unos $400 dólares actuales. En lizados a cientos de de kilómetros.
reservas monetarias que tenga". Y es Italia, el país mas rico, la media ron- Por ejemplo, ir de Paris a Lyon le
que la prosperidad no puede ser daba en torno a los $1,110 dólares costaba a un viajero unos quince
trasladada de un país a otro simple- de media. Aunque en el caso de los días y el sueldo de varias semanas
mente al transferir los componentes Estados Unidos las cifras son más de trabajo. La gente nacía, vivía y
esenciales de la infraestructura eco- tardías, hacia 1820 el 70% de la moría en el mismo lugar y durante el
nómica. Porque en casi todos los población se dedicaba a la agricultu- transcurso de toda su vida apenas se
casos (pocos países son excepciones) ra. movía unos kilómetros. A los 35
la prosperidad nacional no consiste Basándose en estadísticas y en los años, una persona era un anciano.
en objetos físicos o recursos natura- trabajos de varios expertos, En 1600, en Inglaterra la población
les. Por el contrario, más bien se Bernstein señala que entre el año 1 comenzó a crecer. Este importante

2
The Birth of Plenty

cambio demográfico no fue el resul- ayudan a tener más rápidos y efi- solidarse lentamente en el mundo
tado de un incremento de la tasa de cientes medios de transporte y de occidental y en muy poco tiempo
natalidad, sino que tuvo que ver con comunicación. La etapa final y jugará no solo un papel esencial en
una disminución del 40% de la tasa necesaria en la creación de nuevos la evolución política del mundo, sino
de mortalidad como consecuencia artilugios es la capacidad de anun- también en su posterior desarrollo
de una leve mejoría en las condicio- ciar y distribuir los nuevos productos económico y en el sistema de capi-
nes de vida. Este crecimiento demo- a consumidores y mercados que talismo actual. En 1790 solo existí-
gráfico se tradujo en una expansión están a cientos o miles de kilóme- an tres democracias liberales en el
significativa de la economía inglesa. tros. Sin ello, derechos de propie- mundo: Reino Unido, Estados Unidos
Por primera vez, la economía crecía dad, herramientas intelectuales y el y Suiza. En 1848 son cinco con la
a un ritmo similar al incremento capital necesario para desarrollar inclusión de Holanda y Francia. En
poblacional. Este proceso siguió a las innovaciones quedarían en nada 1900 el número es de 13 y en 1990 el
un buen paso hasta que hacia 1820 al no alcanzar de manera rápida y número asciende a 61.
el ritmo se volvió más intenso. ¿Qué económica a los consumidores. Otro paso fundamental lo darán los
ocurrió? En opinión del autor, los Estados Unidos en 1790 al crear la
avances tecnológicos estimularon el El Derecho primera ley de patentes del mundo.
crecimiento económico, la producti- En medio de un proceso de grandes
vidad y el consumo. El desarrollo de los derechos de pro- avances e innovaciones técnicas
La sociedad inglesa adoptó cuatro piedad y los derechos individuales como el que se está produciendo, la
pasos que fueron vitales para con- tiene lugar en Inglaterra entre los ley americana dará un impulso nota-
vertirse en la primera potencia eco- siglos XVI y XVIII, y en los Estados ble al interés en investigar, crear y
nómica del mundo. El respeto a los Unidos a partir de 1787. En este producir nuevos inventos al brindar
derechos de propiedad permitió que proceso fue vital el papel desempe- la posibilidad de beneficio económi-
los inventores, hombres de negocios ñado por el derecho común inglés a co a los inventores. La protección
y comerciantes estuvieran seguros partir de la aprobación de la Carta de los beneficios económicos de
de que los frutos de su trabajo no Magna en 1215. El sistema de cada invento permitió acumular
serían arbitrariamente copiados. La "common law" o de acumulación de grandes capitales que podían inver-
certeza de que cada persona iba a casos garantizó la independencia tirse en posteriores fases de expan-
recibir una recompensa justa por sus judicial y el respeto a la norma jurí- sión o desarrollo de nuevos produc-
esfuerzos constituyó una garantía dica. El valor dado a las decisiones tos y de infraestructuras. Ello dará
para asegurar los otros derechos. de los tribunales implicó que el margen al surgimiento de una nueva
Este cambio jurídico propició el des- Parlamento raras veces legislara en clase de hombres de negocios como
arrollo de una sociedad civil fuerte, ausencia de un precedente en dere- los Morgan, los Rockefeller o los
estable y segura. cho. Ford.
El progreso económico depende del El respeto de los derechos individua-
desarrollo y comercialización de las les y de propiedad en Inglaterra El capital
ideas y, a su vez, los procesos de comenzará a dar sus frutos a partir
invención requieren de un marco de 1600, tras la llegada de la dinas- Las grandes transformaciones requi-
intelectual que apoye y permita la tía holandesa de los Orange al trono rieron de grandes sumas de capital
actividad de pensar, basándose en la inglés. La preeminencia del dere- para poder poner los nuevos produc-
observación empírica y el uso de cho común, junto con las ideas de tos en el mercado. También el capi-
otras herramientas, como las mate- Locke, Hobbes y de los Padres tal fue necesario para desarrollar
máticas, para que brinden apoyo Fundadores de la Constitución infraestructuras donde pudieran
técnico. El método científico fue Americana, no solo consagran el funcionar los nuevos inventos como
esencial para cuestionar los valores poder judicial, sino que también el tren, el telégrafo, el alumbrado
en los que se construían los nuevos sientan las bases de la teoría de la eléctrico, el teléfono o el coche.
inventos y se cimentaba el conjunto limitación del poder y del rol del Las enormes cantidades de capital
de toda la sociedad. poder legislativo en el mundo occi- tan solo podían ser aportadas por un
Los mercados de capital permiten dental. La constitución de los robusto sistema financiero que dis-
la producción a gran escala de nue- Estados Unidos y su carta de frutase de la confianza de los inver-
vos bienes y servicios. Incluso la Derechos Fundamentales es de sionistas. Este hecho nos lleva a un
habilidad de innovar requiere de 1787, justo dos años antes que la punto de suma importancia: el coste
cierto capital para poder desarrollar declaración de los Derechos del del capital.
los esquemas e ideas. El crecimien- Hombre de la Revolución Francesa. En opinión de Bernstein, si analiza-
to económico no era posible sin La constitución de los Estados mos las tasas de interés en
capital sustancial proveniente de Unidos consagró la figura del debido Inglaterra, Italia, Francia y Holanda
fuentes externas. No será hasta el proceso de ley o "due process" y la entre los años 1200 y 1800, observa-
siglo XIX cuando los individuos más protección de la confiscación de remos una gradual disminución del
brillantes y audaces tengan acceso a bienes de manera injusta. costo de los préstamos, que bajan
grandes cantidades de dinero La democracia liberal, una nueva de una tasa de un 15% al 11 % en
De otra parte, los avances técnicos forma de gobierno, comienza a con- Francia, un 8% en Gran Bretaña y un

3
The Birth of Plenty

7% en Holanda, hasta situarse en informaba de la aprobación de cia de Holanda se inicia con el esta-
torno al 3% y el 5%. Entre los facto- aquellas leyes que se relacionaban blecimiento de la casa de Orange en
res que determinan el coste del con la actividad económica. Inglaterra. Con los nuevos monarcas
dinero, el argumento fundamental Otro acontecimiento que impulsará holandeses llegaron decenas de
es el equilibrio entre la oferta y la notablemente el movimiento de los excelentes hombres de negocios que
demanda, porque cuando hay mercados será la invención del telé- ayudarán a crear los cimientos de la
muchos prestamistas y pocas perso- grafo a mediados del siglo XIX. El City. Pero en opinión del autor, hubo
nas que desean endeudarse, el dine- telégrafo permitirá conocer en otros hechos adicionales que provo-
ro se vuelve más barato. Pero la menos tiempo las noticias sobre caron la decadencia de Amsterdam
razón que probablemente provocó importantes eventos internacionales como capital financiera del mundo:
este gradual declive fue el incre- o cualquier otro tipo de información en primer lugar, el bloqueo inglés.
mento en la oferta de capital de que pueda afectar a los flujos de En segundo lugar, pero no menos
inversiones. Lo determinante es capital, los precios de las acciones o importante, está el hecho de que el
que la caída del coste de capital los productos. aparato del Estado era muy descen-
ayudará a que la actividad comer- tralizado. Las autoridades holande-
cial y el crecimiento económico sas no tenían un banco central y
Las naciones
aumenten en Europa. nunca establecieron cuerpos regula-
La banca holandesa desempeñará un dores como los que establecerán en
papel clave en la Europa de los La segunda parte del libro presenta Inglaterra y, más tarde, en los
siglos XVI y XVII. Los holandeses lle- un cuadro de las razones para el Estados Unidos. El elemento demo-
varán el liderato en cuanto a la cre- desarrollo de las economías holan- gráfico también desempeñó un
ación de nuevos conceptos jurídicos desas, inglesas y americana. papel clave en su declive. El 1700,
que se adecuen a la nueva realidad También un análisis de los factores la población holandesa era de 1,9
económica. Uno de los cambios más que motivaron la modernización tar- millones de personas. Para la misma
importantes que se comienza a pro- día de Francia, España y Japón o el fecha, Francia tenía 21,5 millones e
ducir es el de la responsabilidad del fracaso en América Latina, el Mundo Inglaterra 8,6 millones de habitan-
deudor en caso de incumplimiento y Islámico y África. tes. De otra parte, las políticas mer-
el establecimiento de la responsabi- En 1700, Holanda es el país más rico cantilistas en una sociedad cuya su
lidad limitada de una corporación. del mundo. ¿Cómo Holanda logra prosperidad no descansaba en la
También se establecen las leyes de convertirse en el centro económico tecnología resultó fatal para fomen-
quiebra y el resurgimiento de las del mundo? En opinión de tar un desarrollo continuo. Por últi-
sociedades de capital social, así Bernstein, hubo varias razones que mo, el sistema financiero holandés
como innovaciones con importantes explican su prosperidad y riqueza. no tuvo éxito, debido a una combi-
consecuencias sobre la actividad Entre ellas se encuentran la geogra- nación de altos impuestos y sueldos
económica que dan base al naci- fía del país, el espíritu tolerante del que hizo que los precios y los costes
miento de los bancos de inversiones protestantismo holandés a partir de de producción aumentaran. Al final,
modernos: el seguro marítimo, las 1759, los suelos fértiles y el hecho los productos y servicios holandeses
pensiones de retiro, los fondos de que los campesinos fueran ya no eran competitivos. Además,
mutuos, las anualidades, las opcio- pequeños propietarios de la tierra, los rendimientos de sus finanzas
nes y las garantías de riesgo. algo que les liberó de las caducas dependían de los beneficios obteni-
Además, a mediados del siglo XVIII, estructuras feudales de tenencia de dos por los préstamos que otorgaban
los ingleses perfeccionan el concep- tierras. El sistema de molinos y a otros países. En los siglos XVII y
to de "joint stock" o "títulos o valo- canales les facilitó fuentes de ener- XVIII, algunos estados deudores
res de propiedad compartida", que gía y medios de transporte y de como Francia y España suspendieron
tendrá una notable influencia sobre comunicación que permitieron el pagos y declararon su insolvencia.
el desarrollo de la economía. rápido traslado de mercancías por Este hecho tuvo lamentables conse-
La primera publicación de carácter todo el país. Holanda contaba con cuencias sobre la economía holan-
financiero, el Price Courant, apare- grandes mercados unificados. En desa. En resumen, el fracaso de los
ce por primera vez en Amsterdam en 1700, el 34% de la población del país holandeses se debió a que no aplica-
1613 y se publicaba dos veces por era urbana, a diferencia de ron con rigor las cuatro fuentes del
semana. Hacia 1700, ya presentaba Inglaterra en donde solo el 13%, en crecimiento a las estructuras e insti-
en cada una de sus ediciones las Francia el 9% y en Italia el 15% de la tuciones de su sociedad.
tasas de cambio para 10 monedas población vivía en ciudades. Como En Inglaterra, el desarrollo del mer-
diferentes. En 1697, en Inglaterra se resultado del floreciente comercio, cado de capitales se iniciará en el
comienza a publicar dos veces por el país logra crear un sistema de siglo XVII y proseguirá a lo largo de
semana el Course of the Exchange. finanzas con abundante capital de todo el XVIII. Pero, será a partir del
Esta publicación incluía los precios inversiones con bajas tasas de inte- Congreso de Viena de 1815, que el
de 52 empresas diferentes que coti- rés. capital inglés financiará uno de los
zaban en Bolsa, así como los tipos ¿Por qué fracasan y no pueden seguir mas grandes periodos de expansión
de interés y las tasas de cambio de desempeñando un papel central en y transformación industrial que haya
los bonos del gobierno. También la economía mundial? La decaden- conocido la Humanidad. Las máqui-

4
The Birth of Plenty

nas de vapor de Watt y de Boulton, todos los rincones del país se cons- vámenes a los productos y a la tierra
darán la energía necesaria para la truyen canales, líneas de telégrafo y con el fin de recabar impuestos que
transformación que ocurre en los ferrocarriles. La escasez de mano cubriesen los excesivos y extrava-
medios de transporte y en la manu- de obra tuvo como consecuencias gantes gastos de la Corona para
factura. Por todas partes se abrirán sueldos mas altos que en Europa y la mantener el nivel de lujo de la
canales, ferrocarriles y se estable- necesidad de fomentar la migración. Corte y las políticas militares.
cerán fabricas cuyos productos Entre 1820 y 1924 millones de euro- También existía un exceso de con-
serán transportados a nuevos mer- peos dejan sus países para buscar su trol y dirigismo por parte de la
cados por todo el mundo por rápidos propia versión del sueño americano. Corona que no solo regulaba la acti-
buques de vapor de bandera inglesa. Hacia 1855, la población del país ya vidad económica sino que las prácti-
Londres se convertirá en la capital sobrepasa a la población de cas absolutistas de los monarcas
financiera del mundo. El capital Inglaterra. En 1870 a su economía. intervenían en todos los aspectos de
inglés afrontará la tarea de finan- El continuo crecimiento de la pro- la vida de las personas. Además, la
ciar obras similares en el resto de ductividad permitió que el ingreso vigencia de las prácticas mercanti-
Europa, los Estados Unidos y todas por habitante de Estados Unidos que listas y de concesión de monopolios
sus colonias que se localizan por solo equivalía al 73% del inglés en que no serán abolidas hasta la revo-
todo el mundo. ¿Cómo lo hizo? Pues poco tiempo quedará igualado. lución.
gracias, a un sistema bancario efi- La Guerra Civil (1861-1865) inte- Como el país siempre estaba en gue-
caz, cuyas reglas y estructuras brin- rrumpe ese proceso, dejando un rra con algunos de sus vecinos esto
daban confianza y seguridad a todos país devastado. Pero a partir de las provocaba que fuese muy difícil
los ciudadanos del país. tres últimas tres décadas del siglo retener capitales. Según Bernstein,
Unas instituciones legales y demo- XIX, el país se transforma y su eco- en Francia a pesar del Racionalismo
cráticas fuertes implicaban que nomía deja de ser la de un país agrí- no se había producido un espíritu de
existían unos derechos de propiedad cola y rural. En este periodo que se tolerancia religiosa como el que
claramente protegidos y definidos. produce el verdadero despegue existía en Holanda, Inglaterra o los
En Inglaterra hacia 1700 la mitad de industrial, económico, social, técni- Estados Unidos. La revocación del
la tierra estaba privatizada. Se crea co y cultural que convertirá al país edicto de Nantes y la expulsión de
una clase de pequeños propietarios en la primera potencia del mundo. miles de protestantes hugonotes
que desempeñan un decisivo papel Francia en muy pocas décadas igua- tuvo repercusiones negativas para
económico. La Revolución Industrial ló los niveles de prosperidad alcan- la actividad económica y la reten-
provocará una mayor productividad zados por Inglaterra. Por el contra- ción de capitales. El país no podía
y una nueva división del trabajo: la rio a Japón y España tardarán mas comprar a crédito productos en el
especialización. La aplicación de de un siglo en modernizarse. ¿Por extranjero y prohibía su importa-
las fuentes del crecimiento genera- qué Francia fue superada por ción. Además, el carácter elitista de
ron transformaciones que beneficia- Inglaterra cuando ambas naciones la sociedad y de las Academias no
ron a los agricultores, inventores y a tenían las infraestructuras sociales e permitían que los científicos e
los industriales para producir mayor intelectuales necesarias para el cre- inventores se mezclaran entre sí e
cantidad y variedad de productos. cimiento y la modernización? En intercambiaran ideas y menos con el
Por lo tanto, la combinación de opinión de varios expertos citados resto de la población, a diferencia
todos estos factores ayudó a incre- por el autor por puro azar. Por que de esos otros tres países que el pro-
mentar las condiciones de vida de en teoría, Francia igualaba a testantismo le había infundido un
todos los ingleses. La tasa de mor- Inglaterra en los cuatro elementos marco jurídico y social de socieda-
talidad disminuyo considerablemen- críticos del crecimiento económico. des mas igualitarias.
te. Mas impresionante fue el hecho Pero, Bernstein considera que la Por último, la geografía de Francia
de que Inglaterra en medio de este diferencia estriba en el hecho de creo barreras que dificultaron el
crecimiento demográfico fue el pri- que en Inglaterra esos elementos transporte y la comunicación inter-
mer país del mundo en tener altas funcionaban de manera mas eficien- na del país. Para colmo el sistema
de crecimiento económico sosteni- te que en Francia. de tarifas interno y de peajes hizo
do. Ya hacia 1589 Francia había abolido que la economía nacional no estu-
En el caso de los Estados Unidos, la casi todas las estructuras feudales. viese unificada como un único mer-
antigua colonia inglesa compartía Eso sí el sistema de propiedad fran- cado ya que el país estaba dividido
muchas similitudes estructurales e cés no generaba incentivos indivi- en 30 zonas. La Revolución Francesa
institucionales con la antigua duales que motivaran a sus propie- ayuda a resucitar dos aspectos de la
Metrópoli. Desde los primeros años tarios a crear riqueza. Los diversos moribunda economía nacional. En
de la Independencia la productivi- privilegios que disfrutaba la aristo- primer lugar se elimina el sistema
dad creció en torno al 2%. La econo- cracia y el clero en términos de de peajes internos y otorga a los
mía americana comenzó acumular exenciones fiscales y tributos produ- campesinos los títulos de propiedad
capitales y presentar buenos rendi- cían una mentalidad que no fomen- de la tierra que había pertenecido al
mientos a partir de 1820. En una taba el animo de lucro entre el resto clero y a la aristocracia. Esta medi-
primera fase, el capital inglés des- de la población. Todo esto unido a da no resolvió el problema de la tie-
empeño un papel esencial. Por unas excesivas cargas fiscales y gra- rra, por el contrario creo "el morce-

5
The Birth of Plenty

llement" o atomización de la tie- arrollo de la agricultura española Hacia una síntesis del
rras de cultivo, y será muy perjudi- hasta el punto de que en 1930, el 4%
cial para la economía francesa de los propietarios tenían el 66% de
crecimiento
durante todo el siglo XIX. Los ali- la tierra y el 0,1% mas rico de los
mentos y productos agrícolas fran- propietarios tenía el 33% de la tie- Bernstein considera que los inventos
ceses serán los mas caros de Europa. rra. Para el autor, los problemas y los cambios tecnológicos que ocu-
En opinión de Bernstein, el caso de estructurales provocados por los rren a lo largo del periodo compren-
España constituye el mejor ejemplo Habsburgos en América Latina son la dido entre 1825 y 1875 será uno de
de lo que no debe hacer un país si causa de su atraso actual. La depen- los momentos en la historia de la
quiere mantener su poder e influen- dencia en el oro y la plata de Humanidad en que mayores cambios
cia geopolítica, sus tasas de creci- América desde el siglo XVI generó se producen en la forma y calidad de
miento económico y modernizarse. problemas en las actividades y vida de las personas. En pocas oca-
La llegada de una nueva dinastía, los estructuras económicas. Ese dinero siones las personas han logrado dar
Habsburgo al trono de España en constituía la mayor parte del presu- un salto cualitativo tan intenso.
1517, convirtieron a Carlos I en la puesto de la Corona, a menudo era Podemos afirmar que son las institu-
cabeza del estado mas rico y pode- capturado por piratas y no llegaba a ciones las que importan para gene-
roso de Europa en ese momento. El España. Las mayores partidas se rar prosperidad, riqueza y bienestar
resto del continente temblaba solo usaban para pagar los gastos de las a los ciudadanos de un país. Los
de pensar en el inmenso coloso que costosas guerras religiosas contra los derechos de propiedad, las liberta-
controlaba el mundo desde Madrid, protestantes y los turcos o las gue- des y los derechos individuales, el
pero resulto que el gigante tenía los rras de independencia de Holanda y imperio de la ley, la tolerancia inte-
pies de barro. ¿Cómo se puede expli- Portugal. Por ejemplo, la campaña lectual implícita en el racionalismo
car que en menos de cien años no de Metz de 1552 costó 10 veces el científico y las estructuras de mer-
quedase nada del "imperio en donde valor del oro que el país trajo de cados de capital son los elementos
nunca se ponía el sol"? América ese año. La Armada que han tenido mayor peso en el
El autor hace un recuento de todas Invencible de 1588 costo cinco veces paso dado por la Humanidad. ¿Cuál
las medidas adoptadas que iban en los ingresos del país. Cuando Carlos de estos elementos es el mas impor-
contra de los cuatro factores del I abdica en 1556 deja un déficit cien tante? Según Bernstein existe un
crecimiento. La política fiscal y las veces a superior a los ingresos anua- amplio debate y discusión entre las
débiles instituciones sociales fueron les. La Corona tuvo bancarrotas en especialistas que no logran ponerse
los responsables del descalabro del el 1557, 1575, 1576, 1607, 1627 y de acuerdo sobre cual es más impor-
Imperio. Además el país fue gober- 1674. La mayor parte del capital tante. Es muy difícil por que cada
nado a partir de la muerte de Felipe que entraba al país iba a parar a las uno de estos elementos apoya al
II por una serie de mediocres monar- manos de banqueros franceses, ita- otro y lo complementa.
cas absolutos hasta bien entrado el lianos y holandeses. España solo A juicio del autor lo mas importante
siglo XIX (salvo los reinados de producía el 10%, de la riqueza del es que en los últimos doscientos
Felipe V y Carlos III) que no permi- imperio. Para colmo, se adoptan años el mundo se ha vuelto mas
tieron el desarrollo de un sistema políticas mercantilistas como el cie- prospero. Y como consecuencia de
parlamentario o instituciones políti- rre de fronteras, altos impuestos y ello muchas naciones se han vuelto
cas fuertes. De otra parte, la situa- gravámenes proteccionistas que mas prosperas y ricas. Otras por el
ción económica de la mayoría de la dificultan mas el comercio. La venta contrario no han crecido tan rápido.
población del país era lamentable. A de monopolios y privilegios también Esto ha tenido como resultado las
su vez experimentó una drástica afecto el curso de la economía. profundas desigualdades que vemos
reducción a consecuencia de la El Racionalismo científico se vio hoy día en nuestro Planeta. En el
migración, las guerras y las enfer- limitado por la fuerza y la intoleran- 1500, Italia la nación más rica del
medades. Tampoco se tomaron cia con que opero la Inquisición en mundo tenía un ingreso por habitan-
medidas efectivas para reducir la España que no permitió la libre cir- te que era de cerca de tres veces el
improductividad de grandes seg - culación de las ideas más avanzadas del país mas pobre. En 1998, el
mentos de la población. ni de la cultura europea más moder- ingreso por habitante de Estados
La expulsión de los judíos y los na. El país no se pudo beneficiar de Unidos, el país más rico del mundo
moros no respetó los derechos de los avances de la ciencia y la tecno- era más de cincuenta veces superior
propiedad que tenían estas personas logía hasta bien entrado el siglo XIX. al del país mas pobre del mundo.
sobre sus haciendas y vidas. La geografía española también ofre- La última parte del libro es una
También privó al país del talento y ce grandes desventajas para generar extensa presentación de tablas y de
las habilidades que tenían en el un crecimiento económico que ayu- estadísticas que intentan explicar
comercio, las artes y las ciencias. dara a modernizar el país. Factores las teorías mas recientes en la inves-
La Corona, la Iglesia y los aristócra- como: la aridez del suelo, la falta de tigación sociológica y económica y
tas serán las grandes beneficiadas ríos navegables, y lo montañoso del las lecciones que se obtiene de las
porque adquirieren sus bienes y sus terreno afectaron el desarrollo de la relaciones entre religión, riqueza
tierras. Durante siglos el problema agricultura, las comunicaciones y el ideología y desarrollo económico.
de los latifundios afectará el des- transporte terrestre y marítimo. Entre las consecuencias que presen-

6
The Birth of Plenty

ta nos señala que actualmente en el origen cultural que religioso. "eran la paz, impuestos justos y un
mundo las tensiones han dejado de Bernstein considera que el destino sistema de administración de justi-
ser ideológicas ahora son religiosas y de las naciones esta determinado cia tolerable", quizás en nuestra
económicas. Aunque no debemos mas por su dinamismo que por esta época debamos añadir un cuar-
perder de vista que la riqueza y la aspectos como la guerra, la cultura to elemento: el progreso tecnológi-
prosperidad no solo han generado o la política. Para él, la actual hege- co. Pero para algunos el crecimiento
desigualdad entre las naciones sino monía de los Estados Unidos no es económico y la prosperidad solo se
entre los ciudadanos de un mismo un accidente, porque a pesar de que miden por las fuerzas de la oferta y
país. En ese sentido, quizás para la historia nos enseña sobre el auge la demanda.
contrarestar un poco esos efectos y decadencia de otros imperios y En el último siglo, hemos visto un
adversos el autor nos presenta potencias. Para él, parece poco pro- incremento de la prosperidad y
diversos estudios en donde se ilustra bable que se produzca el declive de mejoras en las condiciones de vida
como se reflejan los cuatro indica- los Estados Unidos, mientras no de muchas partes del mundo. Entre
dores de felicidad: el estatus econó- haya un país que supere la produc- 1950 y 1999, la población mundial
mico, el trabajo, la salud y el esta- tividad y eficiencia de la economía ha crecido de manera vertiginosa.
do de la familia en distintas socie- americana. Y que a su vez tenga Pero también hemos visto un incre-
dades. También nos habla de lo rela- algún interés en proyectar ese mento en la esperanza de vida de
tivo y diverso que pude ser el signi- poder; no solo en el ámbito econó- las sociedad mas avanzadas, que se
ficado de esa aspiración humana en mico sino en el militar. Desde finales elevo de 66 a 78 años y de 44 a 64
diferentes culturas. de la segunda guerra mundial la par- años en los países en vías de des-
¿Qué nos dicen las cifras y los indi- ticipación de los Estados Unidos en arrollo. En el mismo periodo el pro-
cadores de riqueza? En su opinión la economía mundial se ha manteni- ducto interno bruto del Planeta se
que se pueden establecer correla- do estable en torno al 25%. El consi- multiplico por tres. ¿Pero existe una
ciones entre riqueza y educación. En dera que los gastos militares del distribución justa de toda esa rique-
una sociedad cuyos ciudadanos tie- país que solo supone menos del 10% za? No tenemos que ser expertos
nen mas riqueza y educación, se del producto interior bruto constitu- para contestar esa pregunta. Por
traduce en un mayor apoyo y forta- yen un gasto mínimo y bien rentabi- que en el mundo globalizado actual
leza a las instituciones democráti- lizado si consideramos que en el a pesar de que el libre mercado y
cas. El autor resalta como dato pasado a otros imperios les ha cos- liberalismo democrático no tienen
curioso que entre países de mayor tado mas dinero mantener su hege- ningún modelo que sea un competi-
prosperidad y riqueza en el mundo monía. dor serio a sus postulados, existen
solo Japón y Singapur no son de reli- regiones del Planeta con las cuales
gión protestante. Él señala que a todos tenemos un compromiso pen-
pesar de las ideas de Weber esgrimi-
¿Hacia donde vamos? diente…
das a comienzos de siglo XX sobre "la
ética protestante del trabajo y la Hace doscientos cincuenta años que
riqueza" es mas probable que las Adam Smith señalo que las condicio-
diferencias económicas sen mas de nes necesarias para la prosperidad