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TALLERES DE ASTRONOMA

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Talleres de Astronoma
Astronoma divertida para primaria Astronoma prctica para ESO Iniciacin a la Astronoma y Astrofsica para Bachillerato

Se trata de talleres ldicos de introduccin a la astronoma adaptados a los distintos niveles educativos.
Cada taller tiene una duracin de 10 horas (bien dos horas diarias de lunes a jueves, ms dos horas de observacin astronmica o bien dos horas semanales, un mismo da de la semana, en total cuatro sesiones ms una observacin de dos horas. Las observacin estarn destinadas nicamente para los asistentes al taller, que realizarn actividades prcticas durante la observacin. Opcionalmente se podrn realizar observaciones pblicas para los alumnos del centro o para la comunidad educativa (profesores, padres, alumnos y familiares...)

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Indicamos a continuacin algunas de las prcticas a realizar segn el nivel y conocimientos previos;
1. Buscando la polar. Cuadrantes...(primaria y ESO) 2. Buscando OBNI (objetos brillantes no identificados): asteroides, supernovas, galaxias (Bachillerato) 3. Construccin de un reloj de sol ecuatorial (todos los niveles) 4. El Sol en un tubo (todos los niveles) 5. Telurio (Sol, Tierra y Luna) (Todos lo niveles) 6. Planetario en una caja (ESO y Bachillerato) 7. Taller de meteoritos (ESO y Bachillerato) 8. Demostracin de la rotacin de la Tierra (Bachillerato) 9. Las observaciones de Galileo (ESO Y Bachillerato) 10. Simulador de eclipses (todos los niveles) 11. Y no me caigo! (primaria y ESO) 12. Construccin de mini-telescopios (primaria y ESO) 13. Simulacin de las fases de la Luna (primaria) 14. Planetas, estrella y galaxias en el ordenador (Bachillerato) 1.- Buscando la polar. Cuadrantes... (primaria y secundaria)

15. Estudio del aspecto del cielo a distintas horas. Orientacin con la Osa Mayor (todos los niveles) 16. El cielo en un paraguas (todos los niveles) 17. Midiendo distancias en el cielo (todos los niveles) 18. Paralaje estelar (ESO y Bachillerato) 19. Modelo en 3D de las constelaciones (ESO y Bachillerato) 20. Planetario en una caja (ESO y Bachillerato) 21. Por qu la Va Lctea es difusa (ESO y Bachillerato) 22. El gnomon (ESO y Bachillerato) 23. Determinacin de la meridiana (todos los niveles) 24. Contador de estrellas (ESO y Bachillerato) 25. Las estrellas ms brillantes que podemos ver desde nuestra latitud (ESO y Bachillerato) 26. El universo en una goma elstica Corrimiento al rojo cosmolgico (Bachillerato) 27. Los programas Celestia y Stellarium (todos los niveles) 28. Lneas rectas en el globo terrqueo (ESO y Bachillerato) 29. Planisferio (ESO y Bachillerato)

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1.- Buscando la polar. Cuadrantes... (primaria y secundaria)


Con este ejercicio pretendemos que los ms pequeos sean capaces, tanto en el campo, como en la ciudad o en el mar, de saber donde est el norte para poder orientarse. Para todos los lugares situados encima del Ecuador, tenemos la estrella Polar (bajo la que est el punto cardinal norte) que ayuda a situar, como ayudaba al navegante para orientarse en la noche. La Polar la encontraris muy fcilmente viendo la Osa Mayor y llevando cinco veces la distancia que separa a las dos estrellas del arco, Dubhe y Merak. Adems es la nica que aparentemente no gira en el firmamento, por lo que se puede calcular fcilmente la latitud del lugar y as seguir un rumbo determinado guiados por ella. Dibujaremos o reconoceremos la Osa mayor y la estrella polar, veremos el movimiento del cielo, dibujaremos un sencillo planisferio y observaremos como cambia a lo largo de la noche y del ao. Finalmente construiremos un sencillo instrumento que nos permitir medir la altura de la Polar y por lo tanto la latitud del lugar.

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2.- Buscando OBNI (objetos brillantes no identificados): asteroides, supernovas, galaxias (bachillerato)
Muchas veces se oye hablar de ovnis, platillos volantes y hechos no confirmados cientficamente. Pero en este taller veremos que existen otros objetos brillantes no identificados (OBNI) que s estudia la ciencia. Por ejemplo, cualquier objeto luminoso que est en un lugar donde antes no haba nada: puede ser la muerte de una estrella, un cometa, una galaxia lejansima, un planeta, los efectos de un agujero negro o un asteroide que pasa cerca de la Tierra. Ser una iniciacin al mtodo cientfico. Necesitaremos dos imgenes de un mismo campo, que pueden ser obtenidas de Internet, directamente por los alumnos o facilitadas por el monitor. El mtodo por el cual vamos a encontrar estos nuevos objetos es por comparacin de imgenes del cielo, que podemos realizarlas nosotros mismos o descargarlas de Internet en: asaaf.fis.ucm. es/paresferia. Una vez que ya tenemos dos imgenes de la misma regin del cielo, en dos instantes

distintos, para resaltar las diferencias entre ellas podemos: Restarlas digitalmente o hacer una copia en positivo y otra en negativo de cada imagen. La copia en negativo debe ser papel de transparencia o papel cebolla. Hacemos coincidir las estrellas y los objetos del campo de manera que slo destaquen las diferencias. stas correspondern a los nuevos objetos que hayamos descubierto. Antes de dar una alerta tendremos que apuntar la hora y el lugar donde se realiz la observacin con la mayor precisin posible Cuando descubras el objeto, consulta los catlogos de asteroides, cometas, satlites, explosiones de supernovas y explosiones tipo nova que hay en Internet. Identificaremos la naturaleza del objeto segn sus caractersticas (velocidad, brillo...). Si el objeto vara decenas de grados por segundo, se trata de un meteorito que ha entrado en la atmsfera en forma de estrella fugaz o blido. Si el objeto ha tardado algunas horas o minutos en moverse, se tratar de un asteroide o cometa Si el objeto est esttico en el cielo, pero vara de brillo, se tratar de una estrella variable.

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3.- Construccin de un reloj de sol ecuatorial (todos los niveles)


Fundamento cientfico El planeta Tierra es como un reloj de sol gigante. En nuestro modelo, el marcador horario funciona como el ecuador terrestre, y el gnomon, como el eje de rotacin. El ngulo de inclinacin del gnomon coincide con la latitud (en Murcia unos 38 N). Debido a que el eje de rotacin terrestre est inclinado respecto al plano de la rbita que dibuja la Tierra en su recorrido alrededor del Sol (movimiento de traslacin), sus rayos no inciden por igual durante todo el ao. Hay veces que los rayos inciden por encima del reloj (primavera, verano) y otras por debajo (otoo, invierno). La actividad consiste en la construccin de un reloj de sol ecuatorial a travs de un recortable en cartulina. Seguidas las instrucciones de montaje y situado el reloj en un lugar soleado, se orienta el gnomon al norte. Para leer la hora, hay que fijarse en la sombra que proyecta el Sol en la cara correspondiente del reloj (cara de primavera y verano/cara de otoo e invierno) y aadir a la hora marcada una hora, si es otoo o invierno, y dos

horas, si es primavera o verano.

Instrucciones para leer la hora Con el reloj tal y como ha quedado construido, sitate en un lugar soleado. Para que el reloj marque la hora correctamente, se debe orientar el gnomon en direccin al norte, como indica el dibujo, para lo cual puedes utilizar la brjula. En caso de estar en primavera o en verano, la sombra del gnomon se proyectar en la superficie norte del reloj, sealada como cara de primavera-verano. En caso de estar en otoo o invierno, la sombra del gnomon se proyectar en la superficie sur

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del reloj, sealada como cara de otoo-invierno. Para leer la hora, fjate en la sombra que proyecta el gnomon en la cara correspondiente del reloj. La hora viene marcada por el borde de la sombra. Para que la hora solar coincida con la hora oficial, en invierno has de sumar una hora a la que leas en el reloj de sol; en verano has de sumar dos horas. As, cuando en invierno sean las tres de la tarde en tu reloj de pulsera, el reloj de sol marcar las dos; cuando en verano sean las tres de la tarde en tu reloj de pulsera, el reloj de sol marcar la una.

Cmo funciona el reloj de sol

4.- El Sol en un tubo (primaria, ESO y Bachillerato)


Materiales Tubo de cartn (cuanto ms largo sea, mejor) Papel cebolla Papel de aluminio Punzn o palillo

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Fundamento cientfico Esta actividad se basa en la cmara oscura. La cmara oscura consiste en una caja hermtica perforada por un pequeo agujero en una de sus caras. La luz, que penetra a travs del diminuto orificio o abertura en el interior de la caja, proyecta una imagen invertida sobre la superficie opuesta.

remos la imagen del Sol proyectada en ella. Tapamos el otro agujero con papel de plata u otro material opaco que sea fcil de agujerear. Una vez estn bien fijos todos los elementos, utilizaremos un punzn o, en su defecto, un palillo para realizar un pequeo agujero en la tapa de papel de aluminio; hacia el centro. El agujero debe ser muy pequeo. Aplicacin (forma de uso) Su uso es muy sencillo, pero nunca debemos mirar hacia el Sol directamente; pues nos provocara daos irreversibles en la retina. La forma de observar con este aparato es dirigiendo la tapa opaca hacia el Sol, y la que tiene la pantalla de proyeccin (papel cebolla) hacia el suelo. El observador nunca debe ponerse mirando hacia el Sol, por ello, miraremos a la pantalla desde un lateral del tubo. Para ubicar el Sol en la pantalla de proyeccin, nos fijaremos en la sombra que produce el tubo en el suelo. Cuando esta sombra sea circular, podremos ver una imagen del Sol en la pantalla de nuestro tubo.

Esquema de una cmara oscura Desarrollo Para la fabricacin de este sencillo instrumento de observacin solar, tomaremos el tubo de cartn y taparemos uno de sus agujeros con papel cebolla; sta ser la pantalla de proyeccin. Ve-

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5. -Telurio (Sol, Tierra y Luna) (Todos lo niveles)


Por qu en otros pases no es la misma hora que en el nuestro? Origen de los das de la semana y de las semanas Origen de los meses y las estaciones Origen del calendario Por dnde sale el Sol? Por qu hace ms calor en verano?

Fundamentalmente se trata de tener una proyeccin de la bveda celeste (toda proyeccin de una superficie esfrica sobre un plano implica cierta deformacin, sobre todo en la parte exterior) y de poder seleccionar la parte del cielo visible en una noche y hora determinada. Utilizaremos una fotocopia del crculo de estrellas y dos fotocopias del crculo horario. De los dos crculos horarios, recortar el borde en ambos, y slo en uno de ellos recortar tambin la ventana ovalada interior (que es el horizonte). Pegar con celo o pegamento (o usando grapas) los dos bordes rectos de los crculos horarios. El crculo de estrellas se introduce entre ambos, de tal forma que se pueda girar y se vean por la ventana ovalada las estrellas. Para usarlo, girar el crculo de estrellas hasta que coincida la fecha actual con la hora solar a la que se va a observar. En la ventana ovalada aparecern las estrellas visibles ese da a esa hora. Se recuerda que la hora debe ser la solar: con respecto a la hora de nuestros relojes, es una hora menos en otoo e invierno y dos horas menos en

6.- Planisferio (ESO y Bachillerato)


Confeccin de un sencillo planisferio mediante fotocopias de un modelo. Puesta en hora del planisferio Uso del planisferio, orientacin, constelaciones. Aspectos del cielo en las distintas pocas del ao. El primer paso, despus de orientarnos (estrella Polar, Osa Mayor) ser empezar a reconocer las constelaciones, para ello, el instrumento ideal es el planisferio. Existen gran cantidad de ellos en el mercado y estn presentes en todos los libros de observacin a simple vista o con prismticos.

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primavera y verano. Para mirar al Norte, por ejemplo, hay que poner el planisferio delante de uno mismo con la lnea del horizonte marcada con el Norte en la parte inferior. Para hacer el planisferio ms consistente, se pueden fotocopiar los dibujos en cartulinas, o pegar las hojas sobre una cartulina, cartn o tabla de madera.

Los cometas, tras un paso cercano con la rbita de la Tierra, tambin dejan un rastro de polvo y pequesimos fragmentos de roca. Muchas de esas partculas acaban aproximndose a la Tierra y acaban incineradas mientras se precipitan a decenas de kilmetros por segundo a travs de nuestra atmsfera.

7.- Taller de Meteoritos. (Todos los niveles)


Qu son y de dnde provienen.... Distintos tipos de meteoritos. Manipulacin de meteoritos reales. Bsqueda de micro meteoritos. (actividad al aire libre) Observacin de los mismos mediante una lupa. La zona del Sistema Solar a travs de la cual orbita nuestro planeta est bastante contaminada de partculas rocosas. Son los restos de la formacin de nuestro Sistema Solar.

Recoger micrometeoritos no cuesta tanto como pueda parecer, lo nico que necesitamos es una tubera de canalizacin, de esas que recogen la lluvia de los tejados, un imn y una lupa. Se trata de recoger el residuo seco que se deposita sobre esa canalizacin, quitando las hojas muertas o los insectos que puedan haber.

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Lo ponemos sobre una hoja de papel y lo repartimos uniformemente intentando que el grosor sea el mnimo posible. Por debajo de la hoja hacemos pasar un imn describiendo crculos. Las partculas metlicas se desplazarn al verse atradas por el imn y tambin describirn crculos sobre la hoja de papel, haciendo surcos en el sedimento. Con mucha paciencia cogemos todas esas partculas metlicas. Suelen ser microscpicas, como regla general no suelen superar el milmetro de dimetro. En la fotografa situada en la parte superior de esta pgina muestro algunas partculas metericas encontradas mediante este mtodo. No todo lo que separemos sern meteoritos, pueden ser fragmentos de minerales metlicos. Al ser tan pequeos se oxidan rpidamente y pueden descomponerse fcilmente al aprisionarlos con los dedos. Los micrometeoritos son ms resistentes y puede ser una forma de identificarlos de entre las dems partculas. Se han de separar las partculas metericas de las terrestres. Podemos analizar su aspecto externo mediante una lupa.

8.- Demostracin de la rotacin de la Tierra (Bachillerato)


Materiales. Plataforma giratoria (comprar en IKEA) Pndulo

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Procedimiento y explicacin El sentido de rotacin de la Tierra (oeste-este) es visto desde el hemisferio norte en sentido antihorario, mientras que en el hemisferio sur es visto como horario. Si en una plataforma circular, con posibilidad de girar en ambos sentidos, una bola es lanzada en direccin radial y la plataforma estuviera en reposo, la trayectoria de la bola sera la misma para un observador en la plataforma o fuera de ella. Si la plataforma gira, dos observadores, uno sobre la plataforma giratoria y otro fuera de ella, no se pondran de acuerdo fcilmente sobre cul es la trayectoria de la bola. Provocando giros a favor y en contra de las agujas del reloj en la maqueta, se aprecia la desviacin de la bola hacia la derecha y hacia la izquierda. El efecto anterior fue utilizado en Pars por J.B.L. Foucault para mostrar que la Tierra gira sobre s misma. Un pndulo en movimiento se desviaba hacia la derecha de un modo continuo. Una explicacin a este fenmeno es que su plano de oscilacin rota. Este efecto puede apreciarse en numerosos museos de la ciencia donde tienen instalado un pndulo como el que construy Foucault.

9.- Las observaciones de Galileo (ESO Y Bachillerato)


Fundamento cientfico Hasta que Galileo observ el cielo con su telescopio, nadie haba observado las estrellas con instrumentos pticos. De esta manera, Galileo pudo ver cosas que nadie haba visto antes, y aport pruebas tangibles que rebatan la perfeccin de los cielos de Aristteles y apoyaban la teora heliocntrica de Coprnico. Observacin 1: El relieve lunar Se puede observar la diferencia en la lnea que separa la parte iluminada de la parte oscura llamada terminador. En la Luna con relieve, el terminador es una lnea sinuosa. Adems, aparecen zonas altas iluminadas en la parte en sombra, y sombras en la parte iluminada. La Luna resultaba ser semejante a la Tierra. Observacin 2: Las fases de Venus Para observar Venus, siempre tenemos que mirar en direccin al Sol, ya que Ve-

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nus est ms cerca del Sol que la Tierra y, por tanto, slo se puede ver un poco antes del amanecer o un poco despus del atardecer. Si la poca del ao no permite realizar la observacin de Venus, la simularemos con una sencilla maqueta similar al telurio. Venus gira alrededor de una bombilla. Las personas que miran la maqueta estn en la posicin que ocupara la Tierra, y pueden ver cmo cambian el tamao y la zona iluminada de Venus a medida que gira alrededor de la bombilla.

Observacin 3: Las manchas solares Galileo confirm que en el Sol aparecan manchas y que el Sol tena un movimiento de rotacin sobre s mismo. El Sol que nos da la vida tampoco es una esfera perfecta. Esta maqueta est formada por una esfera con manchas; a medida que el Sol gira se ve cmo cambian de forma las manchas, mostrndose ms estrechas cuando estn cerca de los bordes del Sol. Esto es debido al efecto de la perspectiva con la que se ven observadas desde la Tierra. Precaucin: nunca se debe observar el Sol directamente con instrumentos pticos.

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Observacin 4: Los satlites de Jpiter Galileo descubri cuatro estrellas brillantes que se movan a uno y otro lado de Jpiter, y que adems acompaaban a Jpiter en su desplazamiento por la eclptica. Se observarn y anotarn las posiciones en das sucesivos, o si no est presente en el cielo, se simular la observacin mediante un programa informtico. Las observaciones de Galileo.

10.- Simulador de eclipses (todos los niveles)


Procedimiento y explicacin 1. Haz una marca en la varilla de madera a 5 cm. del borde, para que puedas manipularla. A partir de esa marca, efecta otras tres seales: la primera a 84,9 cm, la segunda a 90,4 cm y la tercera a 96,9 cm (figura 1). 2. Con los clavos y el martillo, perfora la varilla en las cuatro marcas, con agujeros en los que quepan, ajustados, los clavos. 3. Mete un clavo en el primer agujero y pincha en l la esfera grande. Ella representar a la Tierra. 4. Pincha la esfera pequea en el segundo clavo: la Luna. Tienes tres agujeros donde ponerla. Por qu? Durante su rbita, la Luna vara su distancia con respecto de la Tierra, desde un mnimo (agujero ms cercano a la Tierra) hasta un mximo (agujero ms lejano). 5. A continuacin, coloca el clavo con la esfera pequea en el agujero del medio (90,4 cm.). Sita el

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simulador al aire libre de manera que la luz del Sol incida sobre la Tierra

carse entre el Sol y la Luna, impide que la luz del Sol ilumine directamente a nuestro satlite. El cono de sombra que proyecta la Tierra presenta dos regiones concntricas: la umbra (zona oscura) y la penumbra (zona semi-iluminada).

Acabas de producir un eclipse lunar! Si manipulas la varilla, podrs comprobar por qu no se produce un eclipse cada vez que la Luna pasa por delante del Sol, o cuando est detrs de la Tierra. La inclinacin de la rbita lunar hace que la alineacin de la Tierra con el Sol y la Luna slo se produzca dos veces al ao; es entonces cuando son posibles los eclipses totales. Cmo funciona? El eclipse lunar sucede cuando la Tierra, al colo-

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11.- Y no me caigo! (primaria y ESO)


Materiales. Esfera terrestre con cubierta interior metlica Muecos de madera cuya base es un imn Soporte que permite el giro de la esfera Procedimiento y explicacin Sobre una bola del mundo se sitan diferentes personajes (esquimales, europeos, africanos) que, atrados por la gravedad, no se caen aunque la Tierra gire. En nuestro modelo, la fuerza de la gravedad se sustituye por la fuerza magntica.

12.- Construccin de mini-telescopios (primaria y ESO)


Introduccin Se trata de la simulacin de unas estrellas vistas a travs de un tubo. No es un telescopio real. Cortamos un tubo de cartn (de los que se usan para enrollar las telas) de unos 20 cm y aplicamos pegamento en uno de sus extremos.

Pegamos una cartulina oscura con un agujero en el centro, por el cual se vern las estrellas. En el otro extremo aplicamos un crculo adhesivo de un dimetro mayor que el tubo.

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13.- Simulacin de las fases de la Luna (primaria)


Material Una linterna Una esfera de unos 20 cm de dimetro. (a ser posible que sea oscura) En esta simulacin, un alumno har de Tierra, otro girar a su alrededor con la pelota que ser iluminada por un tercer alumno, que ser el Sol, situado a cierta distancia. Si los alumnos no llegan a percibir las fases, se irn turnando para hacer de Tierra y observar como cambia la fase segn su posicin respecto a la Tierra y al Sol. Una actividad complementaria ser pintar de blanco la mitad de la esfera, y un alumno gira sobre una circunferencia de unos dos metros, cuidndose de mantener la parte blanca siempre orientada hacia el lugar donde tengamos situado nuestro Sol. En esta actividad, si la capacidad de comprensin de los alumnos lo permite, se explicara como la Luna gira sobre s misma en el mismo tiempo que sobre la Tierra, con lo que siempre presenta la

Pegamos el adhesivo sobrante sobre el tubo, bajndolo hacia abajo con los dedos. Podemos tapar el exceso y las arrugas del adhesivo con una tira de papel decorado y colorear el resto del tubo. Con ayuda de una plantilla de papel, realizamos perforaciones. Sobre el adhesivo, con un alfiler, dibujando varias constelaciones. Enfocando a la luz y asomndonos por el extremo con el agujero central observaremos una bonita simulacin del cielo estrellado.

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misma cara hacia la Tierra. Finalmente en el patio se puede repetir la experiencia aprovechando la iluminacin solar, y reproduciendo el giro de la Luna alrededor de la Tierra.

15.- Estudio del aspecto del cielo a distintas horas. Orientacin con la Osa Mayor
Para poner de manifiesto el movimiento diurno del cielo es preciso hacer observaciones detalladas de su aspecto en una misma noche a distintas horas. A pesar de las dificultades que acarrea la observacin nocturna para los alumnos, es necesario realizar esta actividad para llegar a conocer realmente este movimiento. Es preferible realizarla en las proximidades del solsticio de invierno (diciembre), ya que es entonces cuando la noche es ms larga, y aumentan las posibilidades de observacin. Se trata de realizar observaciones detalladas del cielo en intervalos de aproximadamente una hora, para posteriormente comparar una observacin con otra. Situacin de las Osas Menor y Mayor Situacin de otras constelaciones conocidas Situacin de las estrellas ms brillantes Aspecto del cenit Aspecto de los horizontes

14.- Planetas, estrellas y galaxias en el ordenador


Justificacin El uso del ordenador, y de modernos programas planetarios, permiten comprender de forma amena y sencilla, muchos aspectos de la astronoma y la astrofsica. Elementos de los planetas (fsicos y mecnicos), objetos celestes, estrellas (tipos, masas, evolucin...) y tambin la existencia de millones de galaxias y de la estructura del Universo, pudiendo introducirse los conceptos de Big Bang, Universo en expansin, agujeros negros, supernovas...

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Planetas presentes Otros datos de inters

conocimiento, al menos elemental, del aspecto del cielo y de las constelaciones ms importantes, as como conocer el nombre y posicin de las estrellas ms brillantes visibles para nosotros. El segundo objetivo es que se conozcan los movimientos aparentes de la esfera celeste (diario y anual) y que se sepa explicar el por qu de ellos. Por ltimo, el conocimiento de las estrellas y sus movimientos ensean la forma de orientarse con ayuda del cielo nocturno.

Del estudio posterior de todas estas observaciones se puede deducir cual es el movimiento de la esfera celeste durante la noche Concretamente, que todas las estrellas siguen un movimiento similar al del Sol y la Luna, que este movimiento es en realidad un giro alrededor de un punto donde est la estrella polar. Tambin podemos observar la diferencia entre las estrellas circumpolares y las que no lo son. Si se observa tambin de madrugada se apreciar la notable diferencia que existe en el aspecto del cielo. Se pretende, en primer lugar, llegar a alcanzar un

La Osa Mayor Segn la poca del ao y la hora del da, la Osa Mayor estar en una u otra posicin de las sealadas en la figura.

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Las dos estrellas brillantes de la parte trasera del carro, llamadas los punteros son la alfa y la beta, sealan aproximadamente a la estrella Polar, a unas cinco veces la distancia entre ellas. La estrella polar Es muy importante aprender a reconocer esta estrella con rapidez y seguridad. Esto se puede hacer a partir de la Osa Mayor, tal como se indic anteriormente. Es la nica estrella que no gira, que permanece siempre fija, sealando el norte a unos 40 grados de altura sobre el horizonte.

16.- Estrellas y constelaciones


Localizar e identificar las siguientes estrellas y en su constelacin Capella - Arturo - Vega - Mizar y Alcor - PolarDeneb

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17.- El cielo en un paraguas


No es muy difcil conseguir un pequeo planetario, adems de ayudarnos a conocer las constelaciones y a interpretar tanto el movimiento del cielo como a reconocer el cielo a distintas horas y en distintas pocas del ao. Con esta prctica ser muy sencillo comprender porqu el cielo parece girar entorno a la estrella Polar. Utilizar una sombrilla de color oscuro y sobre ella, con pintura blanca o gris claro, representar las constelaciones. Otra opcin es representar nicamente la Osa Mayor, correctamente orientada (con los punteros sealando a la estrella Polar, que estar en el eje del paraguas) Sostenemos la sombrilla en alto y la hacemos girar lentamente en direccin contraria a las agujas del reloj. Es muy importante hacer notar que el da sidreo dura cuatro minutos menos que el solar. Por esto cada noche las estrellas salen cuatro minutos antes.

Podemos improvisar un horizonte con nuestro brazo o situando la parte inferior de la sombrilla detrs de una mesa. Podremos identificar las constelaciones circumpolares, y las que no lo son. Tambin observaremos que existe una regin similar a esta, que no vemos nunca (alrededor del polo sur). Finalmente podemos dibujar, tambin, la eclptica y el ecuador, con lo que podremos comprender la importancia de las constelaciones zodiacales.

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18.- Midiendo distancias en el cielo


Algunas veces necesitamos medir, rpidamente, pero sin gran exactitud, la distancia entre dos estrellas. Ser una medida angular, ya que no podemos medir distancias lineales en el cielo. Una circunferencia completa son 360, cada grado tiene 60 minutos y cada minuto 60 segundos, A simple vista es imposible tener una precisin mejor que un minuto y conseguir esta exactitud es una gran proeza que se realiza con ayuda de instrumentos. Pero est a nuestro alcance medir grados con la simple ayuda de nuestras manos.

principales estrellas de la Osa Mayor.

Construir un instrumento de media Imposible de dejarse en casa es muy Sencillo. Extendemos uno de los brazos y tendrs un medidor de ngulos segn las figuras. Determinar la distancia entre las

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19.- Paralaje estelar


Ahora que sabemos medir distancias relativas entre estrella (distancias angulares) veamos como se realiz la primera medida directa a una estrella. El mtodo es el paralaje. En 1834 F Bessel .W. midi la distancia a la estrella 61 de la constelacin del Cisne. Utilizando la rbita de la Tierra como base, se puede construir un tringulo del cual conocemos datos suficientes para determinar la longitud de su altura. La base es dos veces la distancia de la Tierra a la Luna (dos unidades astronmicas U.A.) Una U.A. son unos 150 millones de Km. y la distancia estimada a 61Cignus es de 11 aos luz. Podemos calcular la distancia d cmo el producto de R por el seno del ngulo pi.

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como el pulgar parece moverse cuando miramos con un ojo y luego con el otro. Repite la actividad acercando el pulgar a la punta de la nariz, notars que ahora parece desplazarse una mayor distancia. Del mismo modo, una estrella que est cerca parece desplazarse sobre el fondo del cielo cuando se observa desde distintos lados de la rbita de la Tierra. Por este mtodo se pueden medir distancias hasta unos 300 aos luz.

Para esta actividad usaremos un poco de plastilina para sostener un lpiz en posicin vertical sobre una mesa. Nos alejamos hasta el otro lado del cuarto y extendemos el brazo y en esta postura sostenemos el pulgar frente a nuestra cara, Cerramos el ojo izquierdo y miramos sobre la punta del pulgar la punta del lpiz. Sin mover la cara ni el pulgar, cerramos el ojo derecho y miramos con el ojo izquierdo. Notars

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20.- Modelo en 3D de las constelaciones


Las constelaciones son figuras que crea nuestra mente al visualizar varias estrellas que se presentan aparentemente prximas entre si, en el cielo. Pero realmente no es frecuente que las estrellas de una misma constelacin estn relacionadas unas con otras, encontrndose a distintas distancias y muchas veces resultando ms brillantes las que se encuentran a mayor distancias por ser de un mayor brillo absoluto. Material: Hojas con los dibujos de las constelaciones, trozos de 1 m de hilo negro, 1 trozo de cartn de tamao A4, regla, papel celo, punzn, cuentas de collar (tantas como estrellas tienen las constelaciones), anilla de unos 2 cm de dimetro. Procedimiento: Pega el dibujo de la constelacin en el trozo de cartn. Con un punzn, haz un agujero en cada estrella marcada. Desliza el extremo de un hilo en cada uno de ellos. Y por la parte de atrs del car-

tn, pega el extremo de cada hilo junto al agujero con papel celo. Introduce una cuenta de collar en cada hilo. Da una vuelta e introduce de nuevo el hilo en la cuenta. As la bolita puede deslizarse a lo largo del hilo y, al tensarlo, mantenerse en esa posicin.

Ata todos los extremos de los hilos alrededor de una anilla, a unos 60 cm del cartn. Esa es la distancia a la que el dibujo de la constelacin se ve del mismo tamao que en el cielo a simple vista. Corta los trozos de hilo sobrantes.

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La distancia hasta nosotros de las estrellas de la constelacin estn marcadas en el dibujo. Psalas a una escala de por ejemplo 100 a.l. = 4 cm. Pon cada cuenta de collar a esa distancia a partir de la anilla (no a partir del cartn). Cuando hayas terminado de colocar todas las cuentas, coge la anilla con una mano, y el cartn con la otra. Mantn tensos los hilos, y sita la anilla cerca de tu ojo. Mira por el centro de ella y observars las cuentas (estrellas) formando la figura de la constelacin. Sin embargo, si miras al modelo de lado, vers la constelacin tal como lo haras si viajaras unos cuantos aos luz hacia ese lado.

ORIN

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OSA MAYOR

CASIOPEA

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21.- Planetario en una caja


Los planetarios producen imgenes del cielo nocturno en cualquier momento del da, son mquinas muy complejas que funcionan por el procedimiento de proyectar estrellas agrupadas en constelaciones. Nosotros podemos comprender y reproducir fcilmente el principio de los planetarios con medios a nuestro alcance. En esta actividad podemos seleccionar algunas de las constelaciones ms fcilmente reconocibles para reproducirlas con el mismo principio que utilizan los grandes planetarios en los museos de ciencias. Utilizaremos una caja de zapatos, en la que recortaremos uno de los lados cortos. En el lado opuesto recortaremos un circulo por el que poder introducir una linterna. En una cartulina negra, del tamao del lado que hemos recortado, realizamos varios agujeros con un alfiler, intentando reproducir una constelacin conocida. Sujetamos la cartulina en su lugar correspondiente de la caja, y situamos la caja cerca de una pared blanca. Apagamos la luz e introducimos la linterna, encendida por el orificio que hemos pre-

parado al efecto. Acercamos la caja a la pared y la alejamos para enfocar. Si los orificios son demasiado pequeos para poder verlos, los hacemos un poco ms grandes. Una vez comprendido el funcionamiento, podemos simular el distinto brillo de las estrellas haciendo los orificios ms grandes para las estrellas ms brillantes. Una presentacin de planetario que muestra el cielo nocturno completo utiliza una esfera con agujeros distribuidos como estrellas, Una constelacin es un grupo de estrellas cuya localizacin forma una figura imaginaria. Una luz brillante en el centro de la esfera proyecta haces de luces sobre un techo redondeado que representa el cielo. Al rotar la esfera representa el aspecto del cielo en distintas pocas del ao (o a distintas horas de la noche).

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22.- Por qu la Va Lctea es difusa


Si contemplamos el cielo en una noche sin Luna, desde un lugar alejado de las luces de la ciudad, podremos ver que una banda nebulosa recorre el cielo de lado a lado, esta nebulosidad, llamada Va Lctea, es la parte que podemos ver de nuestra propia galaxia, llamada La Galaxia, as, con mayscula para diferenciarla del resto de los miles de millones de galaxias existentes en el Universo. Veremos en esta actividad porqu este enjambre de millones de estrellas presenta este aspecto lechoso que le da nombre. Utilizaremos la perforadora (sacabocados) para recortar unos veinte circulitos de papel blanco, que pegaremos, muy cerca, unos de otros, sobre un cuadrado de cartulina negra. En el exterior, o en un pasillo largo, sujeta la cartulina con cinta adhesiva y obsrvala de cerca, de forma que distingas los crculos individualmente. Aljate, poco a poco, hasta que ya no puedas distinguir los pequeos crculos (es decir, que los veas difusos, como una sola mancha). Resultado puedes ver los crculos pequeos sepa-

rados cuando ests parado cerca de la cartulina, pero, a cierta distancia, los crculos se mezclan hasta formar una mancha blanca. Esto es debido a la incapacidad de nuestros ojos para distinguir puntos inconexos de luz que se encuentran muy cerca unos de otros, los pequeos puntos separados se mezclan como la luz de las estrellas distantes. Si utilizamos unos prismticos o un telescopio, ayudamos a nuestros ojos a ver con mayor claridad. La luz de millones de estrellas que forman la Va Lctea se muestra como una mancha lechosa, esto se debe a la incapacidad de nuestros ojos para separar fuentes distantes de luz.

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23.- El gnomon
Las siguientes actividades estn encaminadas a familiarizarnos con el mundo de los relojes de Sol. Tan antiguos como la medida el tiempo, en la actualidad no slo nos ayudan a medir y comprender el paso del tiempo, sino que adems son bellos objetos decorativos. El ms sencillo de todos ser el primero que conoceremos. El gnomon. Por su sencillez, la construccin de un gnomon no precisa especial pericia ni muchas explicaciones.

tud y terminada en punta (puede servir un clavo largo) Un taquito de madera con un orificio del dimetro de la barrita para sujetar sta al tablero (tambin puede hacerse el orificio directamente en el tablero, o bien otros mtodos alternativos, siempre que la barrita quede inmvil) Papel o cartulina blanca que cubra la tabla. Finalmente, para construir nuestro instrumento, pegamos o clavamos el taco que sujetar la barrita, en el centro de una de las aristas largas del tablero y se coloca la barrita en el orifico, procurando que la posicin final sea lo ms vertical posible. Estudio de la sombra a lo largo del da. Se trata de trazar la trayectoria que sigue la sombra de la punta del gnomon en ana cartulina a lo largo de un da.

Son precisos los siguientes elementos: Una tabla de madera (se sugiere de unas medidas de 120x80 cm) Se puede utilizar de dimensiones menores, pero los resultados sern ms pobres. Una barrita, metlica o de madera, de unos 10 cm de longi-

Se instala en gnomon en un lugar fijo durante todo un da, fuera del alcance de quien pueda modificar su posicin y procurando, en la medida de lo posible, orientarlo segn la meridiana del lujgar.

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A partir del momento en que toda la sombra del gnomon est dentro del tablero, se van haciendo marcas en l, en los puntos que seala su extremo y con intervalos de cinco a quince minutos.

Con ayuda de una linterna, y tratando de hacer coincidir el extremo de la sombra proyectada por sta y la curva, se puede simular el movimiento aparente del Sol a lo largo del da. Es importante que la linterna se mueva siempre a la misma distancia de la punta de la barra del gnomon.

24.- Determinacin de la meridiana


Con ayuda del gnomon se puede determinar con bastante precisin la direccin de la meridiana (direccin Norte-Sur). La lnea Norte-Sur est determinada en el gnomon por el eje de simetra de la curva que se obtiene a lo largo de un da. La actividad consiste, pues, en la determinacin de este eje de simetra. Es importante que el gnomon pueda retirarse del lugar donde se coloc, y que se pueda volver a instalar tal como estaba (para dibujar en l, y para que no se estropee debido a las inclemencias del tiempo) Una vez obtenida la curva de la actividad anterior, trazamos los puntos A y B de interseccin

Al cabo del da se obtiene una curva (exactamente una rama de hiprbola), con el eje de simetra coincidiendo con la lnea Norte-Sur.

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de una circunferencia, con centro en el gnomon. Para esto atamos un cordel suficientemente largo y trazamos un arco de circunferencia que cortar a la curva en dos puntos (A y B).

obtenemos una lnea con la direccin Norte-Sur, que adems pasa por la base del gnomon. Es recomendable tener sealada la linea NorteSur (medidiana del lugar) en el patio en cualquier lugar yan a realizarse observaciones. Es absolutamente imprescindible conocer la direccin Norte-Sur para la instalacin de relojes de Sol y para determinacin del medioda. Variacin de la sombra del gnomon a lo largo del ao. Si la actividad se repite en distintas pocas del ao se obienen resultados distintos. La variacin de la posicin del Sol en la esfera celeste hace que la sombra vare. Esta actividad consiste en la repeticin de la actividad 12 con intervalos de aproximadamente un mes y trazando la sombra en la misma cartulina. Es muy importante que la posicin del gnomon sea siempre la misma, para luego poder sacar consecuencias sobre la variacin del movimiento aparente del Sol.

Repetimos la operacin con una longitud distinta de la cuerda y obtenemos otras parejas de puntos. Unimos los puntos medios de estos segmentos y

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Conviene especialmente realizar la actividad en las proximidades de los equinoccios de primavera (20 21 de marzo) y de otoo (2 23 de septiembre), y de los solsticios de verano (21 de junio) y de invierno (21 22 de diciembre).

25.- Contador de estrellas


Cuando se mira el cielo estrellado a travs de un agujero de 12 cm de dimetro situado a 30 cm del ojo se observa exactamente el 1% de la bveda celeste. El dibujo de la Osa Mayor situado en el centro del contador da una idea del campo que abarca en el cielo esa centsima parte. DESCRIPCIN Consta de una pantalla cuadrada sobre la que se ha troquelado un agujero de 12 cm de dimetro y de una cuerdecilla de 30 cm de largo. Para preparar el instrumento proceder as: 1. Cortar el disco central troquelado. 2. Practicar un agujerito sobre el punto negro dibujado en la parte inferior del contador. Pasar un extremo de la cuerda por este agujero y hacer un nudo en la parte posterior. Por la cara del contador quedar un largo trozo de cuerda a la que se practicar otro nudo situado exactamente a 30 cm de la pantalla. MANEJO Se sostiene el aparato con el extremo de la cuerda

A partir de las curvas obtenidas (ramas de hiprbola) se puede plantear la discusin sobre una posible forma de conocer el inicio de las estaciones, y reasaltar que estas no son unidades de tiempo arbitrarias, sino el reflejo de las distintas posiciones del Sol en la bveda celeste. Cabe destacar que en los equinoccios se obtiene una recta. En los solsticios la hiprbola alcanza su mayor excentricidad.

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situado cerca del ojo (en la base de la nariz) y se encara al cielo en una direccin cualquiera, manteniendo siempre la cuerda tensa. Se cuentan las estrellas que entran por el agujero. Bastar multiplicar por 100 el nmero de estrellas contadas para obtener el total de las estrellas que se pueden ver en el cielo. Pero es ms fiable, cientfico y divertido, realizar varias medidas, por ejemplo diez, apuntando el instrumento a zonas distintas. Se suma el nmero total de estrellas contadas en cada medida, se multiplica por cien esta suma y el resultado se divide por el nmero de medidas realizado, en el ejemplo, por diez.

26.- Las estrellas ms brillantes que podemos ver desde nuestra latitud
Ya deberas conocer algunas constelaciones y estrellas por sus nombres. Realmente no son muchas las estrellas brillantes que podemos ver, y aunque casi todas tienen nombres, algunas son ms populares y conocidas. Adems del nombre es conveniente conocer algunos datos como distancia o tamao. Localiza en el planisferio las siguientes estrellas, para ello tienes que localizar primero la constelacin a la que pertenecen y en esta vers que la estrella que buscas aparece de mayor tamao que las restantes, esto indica un mayor brillo aparente. Recuerda que el brillo aparente depende de dos factores, la distancia y el brillo absoluto. seras capaz de ordenar estas estrellas segn su brillo absoluto a partir de su brillo aparente y sudistancia?

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27.- El universo en una goma elstica Corrimiento al rojo cosmolgico


Objetivo: Hacer un modelo de la expansin del Universo Material: una goma elstica de unos 20 cm una regla un rotulador unas tijeras

2. Sita la goma cerca de la regla. Haz que nuestra galaxia coincida con la marca de 1 cm. Las otras galaxias coincidirn con las marcas 0, 2, 3, 4...cm. 3. Estira la goma de tal forma que nuestra galaxia se mantenga en la marca de 1 cm, y que la siguiente se site sobre la de 3 cm. La distancia de esta galaxia a la nuestra se ha duplicado. Qu ha pasado con la distancia entre las dems galaxias y la nuestra? 4. Supn que el tiempo que ha durado el estiramiento de la goma ha sido 1 seg. Las velocidades de alejamiento de las otras galaxias respecto de la nuestra son todas iguales o unas se alejan ms de prisa que otras? 5. Un habitante de nuestra galaxia vecina, cmo ver la nuestra y las otras galaxias? Todas se alejarn de la suya? Ocurre esto si nos situamos en cualquier otra galaxia? 6. Por tanto, para que todas las galaxias se alejen de una, es necesario que est en el centro del Universo?

Procedimiento: 1. Con el rotulador, haz unas marcas sobre la goma cada cm. Cada una representar una galaxia. Selecciona una que representar a la nuestra (no necesariamente la primera).

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Este mismo experimento puede repetirse haciendo las marcas sobre un globo e ir inflndolo, y observando los fenmenos descritos. De manera similar a la anterior actividad, podemos ver por qu la luz nos llega desplazada al rojo. La luz de los objetos ms distantes, los que se encuentran a distancias cosmolgicas, nos llega enrojecida.

28.- Los programas Celestia y Stellarium


Es un programa gratuito que simula el firmamento, tanto a simple vista como observado a travs de un telescopio. Podemos descargarlo desde la pgina www.stellarium.org seleccionando la opcin for Windows y Download (descargar) Lo descargamos y tendremos en nuestro ordenador un archivo llamado stellarium-0.8.2.exe o similar. Este archivo es el que nos instalar el programa. Lo ejecutamos y vamos aceptando y pinchando en next, hasta finalizar la instalacin. Configuracin En el men Inicio, programas ya no aparece Stelarium. Pinchamos en l para iniciar el programa. Cuando nos aparezca un paisaje, pulsaremos la tecla 1 para entra en la ventana de confutacin. En la pestaa idioma seleccionamos el espaol y la cultura del cielo occidental (western). Grabamos la configuracin y nos vamos a la si-

La luz ha estado viajando por un espacio en expansin, y por esto su longitud de honda se ha expandido con el propio espacio.

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guiente pestaa, fecha y hora, donde nos aseguramos que los datos son correctos. Despus vamos a la pestaa configuracin, donde introducimos la latitud y la longitud del lugar donde nos encontremos. En el caso de Murcia la latitud es 38 y la longitud 1. Como siempre, grabamos la nueva localizacin.

geografa) de tal forma que podamos ir marcando con tiza las posiciones y las rutas de dos barcos imaginarios sobre el ocano Pacfico. Si los barcos estn suficientemente lejos uno de otro, observaremos que la lnea ms corta que los une sobre la esfera es el arco de crculo mximo que contiene a los dos barcos. La lnea recta euclidiana simplemente no existe sobre la esfera (habra que atravesar el globo terrqueo por su interior para unir en lnea recta la posicin de los barcos, pero esto es salirse de la esfera, del espacio que estamos considerando. No vale). Por tanto, lo primero que aprendemos es que la distancia ms corta entre dos puntos en un espacio curvo no es la recta euclidiana sino una curva que se llama geodsica o recta generalizada para ese espacio curvo. Supongamos ahora que damos la orden a los dos barcos de que partan desde dos puntos distintos del ecuador y vayan siempre perpendiculares al ecuador (o sea, iran hacia el Polo Norte por distintos meridianos). Con nuestras ideas euclidianas esperaramos que no se encontraran nunca, puesto que los meridianos son perpendiculares al ecuador y, por tanto, paralelos entre ellos (recur-

29.- Lneas rectas en el globo terrqueo.


Los conceptos de la geometra plana a la que estamos acostumbrados (geometra euclidiana) no siempre sirven en las geometras no-euclidianas. En la teora de Einstein, el espacio-tiempo se deforma en presencia de una masa, adquiriendo una geometra no-euclidiana. Por lo tanto, hay que aprender a tratar con conceptos como que la distancia ms corta entre dos puntos no es siempre una lnea recta. Algunas de las propiedades de los espacios no-euclidianos son sorprendentes para la geometra plana que solemos utilizar. Para visualizar esto, podemos disponer de un globo terrqueo (de los que se usan en las clases de

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dese que dos paralelas no se cortan nunca en la geometra euclidiana). Sin embargo, basta seguir con el dedo la direccin de dos meridianos para observar cmo se van juntando hasta confluir en el polo Norte. En las geometras no-euclidianas, las paralelas s pueden cruzarse. El alumno debe imaginarse ahora que no ve el globo terrqueo y que slo ve a los dos barcos yendo hacia el Polo Norte (imaginnse que es de noche, los barcos llevan una potente luz y los vemos desde la Luna). Entonces parecera que los barcos se atraen entre s (como si existiera una fuerza de atraccin entre ellos) segn se van juntando en su camino haca el Norte. Esta es la base de la relatividad general de Einstein: las trayectorias de los objetos bajo la fuerza de atraccin gravitatoria pueden describirse como trayectorias en el espacio-tiempo curvado.

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