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INTRODUCCIN Antiguamente se deca que los agregados eran elementos inertes dentro del concreto ya que no intervenan directamente

dentro de las reacciones qumicas, la tecnologa moderna establece que siendo este material el que mayor % de participacin tendr dentro de la unidad cbica de concreto sus propiedades y caractersticas diversas influyen en todas las propiedades del concreto. La influencia de este material en las propiedades del concreto tienen efectoimportante no slo en el acabado y calidad final del concreto sino tambin sobre la trabajabilidad y consistencia al estado plstico, as como sobre la durabilidad,resistencia, propiedades elsticas y trmicas, cambios volumtricos y peso unitario del concreto endurecido. La norma de concreto E-060, recomienda que ha pesar que en ciertas circunstancias agregados que no cumplen con los requisitos estipulados han demostrado un buen comportamiento en experiencias de obras ejecutadas, sin embargo debe tenerse en cuenta que un comportamiento satisfactorio en el pasado no garantiza buenos resultados bajo otras condiciones y en diferentes localizaciones, en la medida de lo posible debern usarse agregados que cumplan con las especificaciones del proyecto. Los agregados en el concreto ocupan alrededor de las tres cuartas partes del volumen, de ah la justificacin para su adecuada seleccin, adems que agregados dbiles podran limitar la resistencia del concreto. Por otro parte son estos elementos los que proporcionan una estabilidad volumtrica al concreto ydurabilidad.

Qu son los Agregados?

La palabra agregados se refiere a cualquier combinacin de arena, grava o roca triturada en su estado natural o procesado. Son minerales comunes, resultado de las fuerzas geolgicas erosivas del agua y del viento. Son generalmente encontrados en ros y valles, donde han sido depositados por las corrientes de agua. Los depsitos de arena y grava estn constituidos por materiales que han sido separados ms o menos de otros. La diferencia bsica entre las arenas y las gravas, de acuerdo a una clasificacin geolgica comnmente aceptada, es el tamao del grano. Generalmente las fracciones entre 1/16 y 5 mm se denominan arenas y el material mayor de 5 mm se llama grava.

En general los agregados ptreos se clasifican en 4 grandes grupos: Depsito aluviales, materiales de arrastre, las calizas y los gneos y metamrficos. Los agregados son usados principalmente en la fabricacin de mezclas de concreto, asfalto, mortero, como bases y sub-bases en la construccin de vas, drenajes o balasto para vas de ferrocarril. Los agregados son productos minerales imprescindibles para la sociedad. En general son materiales de bajo costo, abundantes en la naturaleza, por lo que deben estar situados cerca a los centros de consumo, teniendo en cuenta su alta sensibilidad a los costos de transporte. La produccin de agregados a partir de graveras o canteras requiere previamente la realizacin de un proyecto de explotacin de la misma. Las etapas que se llevan a cabo para la extraccin de este mineral, inicia con la exploracin en donde se localiza el depsito que puede abastecer al mercado a un precio competitivo. Posteriormente se realiza la extraccin de los agregados, utilizando maquinaria pesada, los cuales son llevados a la planta de beneficio para su lavado, trituracin y clasificacin, quedando as listos para el envio a los centros de consumo. Paralelo al desarrollo de la actividad minera, se llevan a cabo los procesos de rehabilitacin y recuperacin morfolgica y ambiental del suelo, para finalmente darle a este otros usos como la agricultura, la ganadera, la recreacin, urbanizacin o cualquier otro uso industrial.