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11 de diciembre de 2009

Proyecto metalúrgico Karachipampa, situación y perspectivas

Nº 31

Antecedentes
Este proyecto data en su concepción y planificación de 1968 cuando se inserta en la Política Metalúrgica Nacional; en 1975 nace la sociedad entre la ex Empresa Nacional de Fundiciones (ENAF) y la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL) con un Directorio que se encargó de llevar adelante el emprendimiento con una participación accionaría porcentual 50/50. En 1985 se entregó oficialmente las instalaciones de la planta metalúrgica, y no funcionó hasta ahora (25 años), construida a un costo aproximado de US$ 200 millones; concebida como una fundidora de concentrados de plomoplata, fue diseñada por la empresa alemana Klockner y construida con la entonces tecnología rusa de punta Kivcet, que había sido usada exitosamente por la fundidora Cominco Trail en Columbia Británica, Canadá y por Glencore en su fundidora Porto Vesme en Cerdeña, Italia.

cláusula octava del contrato) y el cómputo del plazo de 20 años de duración del proyecto. Atlas siempre consideró que el suministro de concentrados, debiera ser competencia de la Comibol a partir de sus viejas minas o de nuevos proyectos generados en sus concesiones y a través de alianzas estratégicas generadas por el Estado en los megaproyectos mineros en actual operación. En su plan de suministro considera a corto plazo: San Cristóbal, Bolívar, Porco, San Lorenzo, Colquiri, (operaciones privadas con compromisos de venta a mediano y largo plazo, con grandes comercializadoras y metalúrgicas de ultramar) y un remanente a cubrir con la producción de la minería chica y de cooperativas. A mediano plazo añade: Colquechaca, San Matías, San Vicente, La Solución y Pulacayo que son proyectos avanzados y/o en producción (San Vicente); también de empresas privadas y/o en JV con la Corporación Minera de Bolivia. A largo plazo se añaden: Mesa de Plata, Himalaya y proyectos integrados de cooperativas en Potosí y Atocha; muy interesantes, con menor grado de exploración y evaluación de reservas y que requieren fuertes inversiones para llevarlos al grado de minas. Por lo poco que se sabe hay un presupuesto estatal de US$ 8 millones para exploración en la presente gestión y solamente se conocen trabajos de importancia en Yarvicoya y El Asiento, que tienen minerales radiactivos el primero y una antigua mina y prospecto interesante de plomo, plata y zinc, de Comibol, el segundo. Un aspecto importante es el incremento de la producción nacional de zinc, plata y plomo, desde la puesta en marcha de San Cristóbal en el cuarto trimestre de 2007 (ver cuadro 1).
CUADRO 1 BOLIVIA: PRODUCCIÓN DE ZINC, PLATA Y PLOMO (Toneladas Métricas Finas) AÑOS Zinc Plata 2005 158,582 418 2006 172,747 472 2007 213,469 525 2008 383,618 114

El problema central
La planta nunca funcionó por falta de concentrados de plomo-plata que debían alimentarla (la capacidad instalada de la planta es de 51,100 ton/año). Primaron los réditos políticos que suponía la construcción de la planta, sobre su factibilidad económica; se sabía que la metalogenia en esta parte del continente, apuntaba al predominio de mineralización del tipo zinc-plata o zinc-estaño sobre el par plomo-plata que se buscaba. Un letargo de más de 20 años acuñó para este complejo, el apelativo de “elefante blanco”, letargo que pese a los esfuerzos por encontrar alguna solución, no se interrumpió sino hasta 2002-2003 cuando la minera americana Atlas Precious Metals, a través de su presidente Roy Shipes replanteó el proyecto proponiendo integrar al complejo original, una refinería de zinc con una capacidad inicial de 80,000 ton/año. El avance de un megaproyecto minero, San Cristóbal, y de otros proyectos menores como San Vicente, un joint venture (JV) entre Comibol y Panamerican Silver Co., Pulacayo, Paca y otros en áreas de la estatal minera, dieron pie a este replanteo que se concretó en 2006 con la firma de un contrato de riesgo compartido (JV) entre Comibol y la minera Atlas Precious Metals con una participación porcentual de 35/65. La planta fue físicamente entregada al JV el 20 de febrero de 2008, lo que se interpreta como aprobación de la factibilidad presentada por Atlas al Directorio del JV, el inicio de las inversiones comprometidas (US$ 85 millones según la

Plomo 11,231 11,955 22,898 81,602

FUENTE: elaboración propia en base a información del Ministerio de Minería y Metalurgia.

Posibles alternativas
En este panorama se barajan alternativas a nivel de comentarios y propuestas preliminares consignadas en la prensa, de procesar los desechos minerales (relaves de ingenio) de San Miguel en Potosí que tienen interesantes contenidos minerales pero muchos problemas metalúrgicos, y captar el total de la producción de 68 cooperativas mineras del Cerro de Potosí, empleando 4,000 trabajadores, que con adecuada supervisión e inversión podrían producir 65,000 ton/año de concentrados. Lo concreto a esta altura de los acontecimientos es que el proyecto está con poca perspectiva, Atlas sostiene que ha invertido US$ 20 millones hasta la fecha. Adquirió una planta para producir ácido sulfúrico, que está en el puerto de Houston, Texas lista para su traslado al país (El Diario, 20.09.09) y está tramitando la licencia ambiental para esta planta y para el proyecto integral. El “cuello de botella” del suministro de concentrados seguirá siendo el tema principal de debate, cuya solución dependerá de las políticas de inversión a ser implementadas en la leyes reglamentarias de la CPE y el nuevo Código de Minería a aprobarse.
Otros 23

GRÁFICO 2 PRODUCCIÓN MUNDIAL DE PLATA (Participación porcentual)
Perú 17

Canadá 4

México 14

Estados Unidos 5 Polonia 6

Australia 9

Chile 10

China 12

GRÁFICO 3 PRODUCCIÓN MUNDIAL DE PLOMO (Participación porcentual)

Irlanda 2 Canadá 3 México 4

Suecia 2

Otros 15 China 38

Perú 9 Estados Unidos 12 Australia 15

FUENTE: elaboración propia en base a datos del United States Geological Survey, 2009.

El mercado mundial
En el mercado mundial de los metales y minerales de base, se producen: 12 millones de ton. de zinc, 3.8 millones de ton. de plomo y 21,000 ton. de plata (contenidos metálicos en concentrados y en productos metalúrgicos finales). Este mercado está dominado por China, Australia y Perú para el caso del zinc; por Perú, México, China y Chile para la plata y por China, Australia y Estados Unidos para el plomo (ver gráficos 1, 2 y 3).
GRÁFICO 1 PRODUCCIÓN MUNDIAL DE ZINC (Participación porcentual)
Otros 25 China 28

En este contexto, Karachipampa será una planta metalúrgica pequeña, de poca importancia regional, que producirá alrededor de 23,000 ton. de plomo metálico, 38,000 ton. de zinc metálico y 196 ton. finas de plata. Seis transnacionales: Korea Zinc Group, Xtrata, Zinifex, Unicore, Glencore y Boliden, producen cada una entre 0.5 y 1 millón de ton. de zinc; San Cristóbal produce 235,000 ton.; una sola mina de plata en Australia (Cannington) produce 29 millones de onzas de plata y 211,000 ton. de plomo anualmente; San Cristóbal produce 84,000 ton. de plomo y 17.5 millones de onzas de plata anualmente. Esto visualiza la escala de proyectos que, como San Cristóbal, deberíamos implementar en el país si se quiere formar parte de la liga mayor de países mineros.

Kaskhstan 4

México 4 Canadá 6 Estados Unidos 7 Perú 13

Australia 13

INDICADORES ECONÓMICOS
2008 Al 4 de Diciembre TIPOS DE CAMBIO BS / US$ 7.07 Bs / Euro 8.82 Peso /US$ (CHILE) 674.83 Nuevo Sol /US$ (PERÚ) 3.11 Peso /US$(ARGENTINA) 3.43 Real /US$(BRASIL) 2.49 COTIZACIONES INTERNACIONALES Dow Jones (INDU) 8,376.24 Euro / US$ 0.79 PRECIOS DE MATERIAS PRIMAS Petróleo (WTI,US$/bl) 43.67 Soya (US$ /TM) 240.50 Oro (US$ /O.T.) 772.75 Plata (US$ /O.T.) 9.58 Estaño (US$ /L.F.) 5.31 Zinc (US$ /L.F.) 0.52 2009 Al 4 de Noviembre 7.07 10.25 531.49 2.89 3.82 1.73 9,802.14 0.68 80.40 301.60 1,091.75 17.48 6.78 1.00 2009 Al 4 de Diciembre 7.07 10.52 502.64 2.87 3.81 1.71 10,388.90 0.66 75.47 320.90 1,203.25 18.83 6.82 1.07 Var. Anual (%) 0.00 19.28 (25.52) (7.73) 11.07 (31.21) 24.03 (16.16) 72.82 33.43 55.71 96.56 28.55 107.24 Var. Mensual (%) 0.00 2.64 (5.43) (0.65) (0.26) (0.81) 5.99 (2.57) (6.13) 6.40 10.21 7.72 0.60 6.90

INDICADORES MONETARIOS (MM US$) 2008 Al 4 de Diciembre Reservas Internacionales 7,543.5 Netas Transferencias del exterior al 6.4 Sistema Financiero(1) Transferencias del Sistema 19.0 Financiero al exterior(1) Emisión Monetaria (MM Bs.) 16,343.5 Omas (Netas) 3,084.4 Depósitos bancarios 5,341.5 Cartera bancaria 4,092.0 Deuda interna consolidada 5,271.4 (SPNF y BCB)

2009 2009 Al 4 de Al 4 de Noviembre Diciembre 8,636.6 0.0 0.0 16,585.0 2,752.3 6,610.8 4,295.7 4,930.7 8,810.7 0.0 8.0 17,827.4 2,696.3 6,649.8 4,341.1 4,861.9

Var. Var. Anual Mensual (%) (%) 16.8 n.a. (57.9) 9.1 (12.6) 24.5 6.1 (7.8) 2.0 n.a. n.a. 7.5 (2.0) 0.6 1.1 (1.4)

Fuente: Banco Central de Bolivia,Ministerio de Mineria y Metalurgia, Bancos Centrales de Latinoamérica. 1: A través del Banco Central de Bolivia. n.a. = no se aplica; n.d. = no disponible.