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EN LA BÚSQUEDA DE TECNOLOGÍAS DE LIBRE ACCESO PARA LA MINERÍA

“Nuevas Tecnologías de Flotación de Minerales para la Minería de Mediana y Pequeña Escala”

Cesar O. Gomez McGill University Dept. of Mining and Materials Engineering Calama, 30 de agosto 2010

CONTENIDO

 Introducción: rol e importancia de la flotación de minerales;  Caracterización de la dispersión de aire: tamaño, concentración y velocidad de burbujas;  Aplicaciones: control de tamaño de burbuja y manipulación de la distribución de aire en bancos; y

 Comentarios finales.

INTRODUCCIÓN

Procesamiento de minerales
 En una operación minera se extrae un mineral que está compuesto por diversas especies, algunas de ellas de valor comercial (generalmente las menos abundantes) y otras de menor valor o sin valor relativo (ganga);  El procesamiento de minerales sigue a la explotación minera con el objetivo de preparar el mineral para la extracción del metal valioso o entregar un producto final; y  El procesamiento de minerales genera un primer producto comercializable.

INTRODUCCIÓN

Molienda y liberación
 La primera etapa del procesamiento de minerales es la molienda;

 El objetivo de la molienda es liberar los distintos minerales a través de la generación de partículas compuestas idealmente de un solo mineral; y
 La molienda produce distintos tipos de partículas dependiendo del tamaño y distribución de minerales en el mineral inicial.

Liberadas Mixtas Incluidas Liberadas

 Las partículas son hidrofilicas o hidrofóbica cuando tienen o no afinidad por el agua. y  Para lograr la separación es necesario suspender las partículas en agua y agregar reactivos que al adsorberse dan un carácter hidrófobo a las superficies expuestas sólo del mineral de interés. respectivamente.INTRODUCCIÓN Flotación de minerales  La flotación de minerales corresponde a la separación de especies mineralógicas por diferencia de afinidad con el agua. .

.INTRODUCCIÓN Flotación de minerales  Al introducir aire en forma de burbujas en una pulpa que contiene partículas de carácter hidrofílico ( ) e hidrofóbico ( ). éstas últimas se adhieren a las burbujas para así minimizar su contacto con el agua. y  Las partículas hidrofóbicas son preferencialmente recolectadas en la superficie de las burbujas y separadas del resto.

Este tamaño debe ser el adecuado para capturar y remover las partículas de interés.  Diferentes técnicas de generación de burbujas son utilizadas en equipos industriales de flotación. Ninguna de éstas técnicas produce una dispersión ideal.INTRODUCCIÓN Dispersión de gas: importancia en flotación  La recuperación metalúrgica en equipos de flotación está íntimamente relacionada con el tamaño de las burbujas generadas cuando el gas se dispersa. y  La flotación es un proceso que ocurre en dos zonas: colección y espuma. .  Una dispersión ideal es aquella en que todas las burbujas son iguales en tamaño y forma.

INTRODUCCIÓN Flotación ocurre en dos zonas Zona de espuma RfRc Rc Rc(1-Rf) R total F=1-Rc(1-Rf) Zona de colección R fR c = R fR c + (1 .R c ) 1-Rc .

INTRODUCCIÓN Dispersión de gas: caracterización FACTORES MEDICIONES Velocidad superficial de gas Contenido de aire Distribución de tamaño de burbuja Concentración de espumante Agitación Espumante (tipo y concentración) Burbujeador (tipo y operación) Flujo de gas .

CARACTERIZACIÓN DE LA DISPERSIÓN DE AIRE .

y  Tamaño de burbuja (distribución de tamaños). .  Contenido de aire (fracción volumétrica de gas en la pulpa).DISPERSIÓN DE AIRE Variables que la caracterizan La caracterización de la dispersión de aire requiere la determinación de tres parámetros:  Volumen de aire en circulación (velocidad superficial de gas).

DISPERSION DE AIRE Técnicas de medición en planta La medición requiere técnicas que al ser usadas no afecten la variable que esta midiendo. Dos opciones se usan:  En el caso de la velocidad superficial de gas y del tamaño de burbuja la medición se realiza capturando una muestra de burbujas utilizando un tubo vertical lleno de agua. . y  En el caso del contenido de aire la medición debe hacerse directamente en la celda.

5 cm/s Flujo de aire . y  Rango de valores típico: 0.5 –2.VELOCIDAD SUPERFICIAL DE GAS (Jg) Definición Celda  Definición: Jg = Qg A celda (cm/s) Acelda  Independiente del tamaño de la celda.

y  Variación de presión en el tiempo (acumulación del gas manteniendo el tubo cerrado).  Flujo volumétrico con un instrumento (presión debe mantenerse constante). Presión Flujo F P Tubo de muestreo de burbujas H MÁQUINA DE FLOTACIÓN .VELOCIDAD DE GAS Posibilidades de medición El flujo volumétrico de aire que entra al tubo en la forma de burbujas se mide de varias maneras:  Velocidad de descenso del nivel (tubo transparente inicialmente lleno de agua).

VELOCIDAD DE GAS Medición en planta (variación de presión) .

VELOCIDAD DE GAS Medición en planta (variación de presión) .

VELOCIDAD DE GAS Sensores en planta .

CONTENIDO DE AIRE (εg) Definición  Definido como la fracción volumétrica de aire: Volumen de burbuja ε g = 100 Volumen total (%) Volumen total Volumen de burbuja Flujo de aire .

CONTENIDO DE AIRE Técnicas de medición La fracción volumétrica de gas se mide de dos maneras:  Tomando una muestra del contenido de la celda. o Espuma  Utilizando un sensor:  Velocidad del sonido  Conductividad .

CONTENIDO DE AIRE Medición por recolección de muestra  La determinación se realiza midiendo los volúmenes de pulpa y aire en una muestra del contenido de la celda una vez que las fases se han separado. CELDA DE FLOTACIÓN .

CONTENIDO DE AIRE Medición con sensor Medición de velocidad del sonido Medición de la conductividad .

TAMAÑO DE BURBUJA McGill Bubble Size Analyzer (MBSA) Cámara Ventana Cámara de exposición Válvula Difusor de luz Luz Tubo de muestreo CELDA DE FLOTACIÓN .

TAMAÑO DE BURBUJA Imagen típica (columna de laboratorio) Baja concentración de espumante Alta concentración de espumante .

TAMAÑO DE BURBUJA MBSA en operación .

TAMAÑO DE BURBUJA MBSA en operación .

.  La medición del tamaño de burbujas produce como se espera una distribución. un diámetro equivalente es calculado a partir de la distribución.TAMAÑO DE BURBUJA Definición  La dispersión de gas resulta en una población de burbujas con un rango de tamaños que depende de la técnica y condiciones usadas. y  Por razones prácticas.

% 20 15 10 5 0 0 1 2 3 4 5 TAMAÑO DE BURBUJA.TAMAÑO DE BURBUJA Resultados procesamiento de imágenes 25 FREQUENCIA POR NUMERO. mm .

TAMAÑO DE BURBUJA Diámetros promedio d10 y d32 di = 1 d ∑ = n ∑ 3 i 2 i 2 3 4 5 d10 i = i 1 + 2 + 3 + 4 + 5 15 = =3 5 5 d32 d ∑ = d ∑ (1 + 8 + 27 + 64 + 125) 225 = = = 4.09 (1 + 4 + 9 + 16 + 25) 55 .

% 20 d32 15 10 5 0 0 1 2 3 4 5 TAMAÑO DE BURBUJA. mm .TAMAÑO DE BURBUJA Distribución y diámetros promedios 25 d10 FREQUENCIA POR NUMERO.

APLICACIONES .

mm 3 2 1 Columnas Celdas industriales Celda laboratorio Referencia 0 1 2 3 4 0 TAMAÑO DE BURBUJA d10. mm .CONTROL DE TAMAÑO DE BURBUJA Comparación de celdas 4 TAMAÑO DE BURBUJA d32.

mm 2 1 Columna Celda (auto-aspirada) Celda (aire forzado) Referencia 0 1 2 3 0 TAMAÑO DE BURBUJA d10. mm .CONTROL DE TAMAÑO DE BURBUJA Comparación de condiciones de operación 3 TAMAÑO DE BURBUJA d32.

mm .CONTROL DE TAMAÑO DE BURBUJA Evaluación de estrategias de operación 100 VOLUMEN ACUMULATIVO. % 80 60 Celda mecánica Operación normal Agua en aire 20 Espumante aire Espumante alim/aire 0 0 2 4 6 8 10 40 TAMAÑO DE BURBUJA d 32.

CONTROL DE TAMAÑO DE BURBUJA Evaluación de modificación de equipo 3.5 0.0 1.500 2. scfm .0 TAMAÑO DE BURBUJA.0 Celda original Celda modificada 0 500 1.5 2.000 1. mm d32 2.0 0.5 d10 1.000 FLUJO DE AIRE.

43 1.0 1. cm/s 2.30 1.52 1.72 1.MANIPULACIÓN DE PERFIL DE AIRE Operación sin una estrategia 2.13 1.5 0.03 0.0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 CELDA .5 VELOCIDAD DE GAS.5 1.47 1.0 1.86 1.88 0.12 1.

% 55 54 53 52 51 0 20 40 60 80 100 RECUPERACIÓN Zn. % .MANIPULACIÓN DE PERFIL DE AIRE Curvas ley-recuperación (perfiles crecientes) 57 Balanceado max Balanceado min 56 CONTENIDO Zn.

% 55 54 53 52 51 0 20 40 60 80 100 RECUPERACIÓN Zn. % .MANIPULACIÓN DE PERFIL DE AIRE Curvas ley-recuperación 57 Creciente max Creciente max Balanceado min Decreciente min 56 Balanceado max Decreciente max CONTENIDO Zn.

y  El uso de perfiles óptimos de distribución de gas en los bancos de flotación roughers del circuito concentrador de cobre. . EL cambio de sistema aumentó la recuperación y la ley de zinc con una ganancia de US$ 4 M/año.  Mediciones de tamaño de burbuja fueron usados para identificar y seleccionar un sistema de dispersión de aire mas eficiente para las columnas en Red Dog.MANIPULACIÓN DE PERFIL DE AIRE Beneficios económicos  El uso de perfiles de distribución de gas en la etapa de limpieza del circuito de zinc produjo una ganancia de más de US$ 2 M/año en Brunswick Mines. plomo y zinc aumentaron la recuperación de cobre con ingresos mayores de US$10 M/año.

COMENTARIOS FINALES .

contenido de aire y tamaño de burbuja) han demostrados ser robustas y reproducibles.  Actualmente continúan esfuerzos enfocados en el desarrollo de métodos de análisis de espumante y de mediciones para la caracterización de la zona de espuma.FLOTACIÓN DE MINERALES Estado del arte  Los avances mas significativos logrados en los últimos 10 años en la flotación de minerales han estado en el desarrollo de técnicas de medición de variables que permiten caracterizar los fenómenos que ocurren en la zona de colección.  Las técnicas propuestas para medir variables que permiten caracterizar la dispersión de aire en la zona de colección (velocidad superficial de gas. y .

FLOTACIÓN DE MINERALES Estado del arte  Las caracterización de la dispersión de aire ha permitido:  Relacionar la operación de celdas y columnas de flotación con su rendimiento metalúrgico  Desarrollar modelos de circuitos y plantas. y  Separar las interacciones físicas (factores de máquina) y químicas (espumante y colectores). .

INVESTIGACIÓN TECNOLÓGICA Cooperación  En los últimos 15 a 20 años han estado ocurriendo dos fenómenos que han modificado la manera de enfocar y resolver los problemas que enfrenta la industria de extracción de minerales:  Reducción significativa del número de grupos de investigación y desarrollo en compañías mineras.  Estos fenómenos han obligado a buscar alternativas diferentes para realizar la investigación requerida en la resolución de problemas operacionales. . y  Eliminación paulatina de departamentos y grupos de procesamiento de minerales en las principales universidades del mundo.

y .  Disminución del tiempo que los investigadores deben dedicar a la formulación.  Genera el intercambio de ideas y experiencias entre ingenieros de distintas compañías.  Algunas de las ventajas mas interesantes de esta alternativa son las siguientes:  Reducción del aporte individual por compañía. financiamiento y administración del proyecto.INVESTIGACIÓN TECNOLÓGICA Cooperación  Una alternativa que ha tenido mucho éxito es la que ofrece una agencia que desarrolla (con investigadores idóneos) y administra la ejecución de un proyecto de investigación que resuelve problemas comunes a varias empresas.

INVESTIGACIÓN TECNOLÓGICA Cooperación  Muchos gobiernos proporcionan una cantidad de recursos importante a proyectos que demuestran aportes monetarios de compañías en operación. . los que rara vez patentan sus ideas. Esta contribución tiene consecuencias importantes para compañías que no forman parte del proyecto pues exige que la propiedad intelectual quede en manos de los investigadores (universidad).

MUCHAS GRACIAS .