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Rhizobium : Es un género de bacterias gram-negativas de perfil de suelo que fijan nitrógeno atmosférico.

Pertenece a un grupo de bacterias fijadoras de nitrógeno que se denominan colectivamente rizobio. Viven en simbiosis con determinadas plantas (como por ejemplo las leguminosas) en su raíz, después de un proceso de infección inducido por la propia planta mediante la secreción de lectina, a las que aportan el nitrógeno necesario para que la planta viva y esta a cambio le da cobijo. Más específicamente, la condición de simbiosis viene dada por la formación de una molécula de transporte de oxígeno, equivalente a la hemoglobina, llamada Leghemoglobina. Sólo se puede sinteitzar cuando los dos organismos se encuentran en simbiosis; por parte de la bacteria se sintetiza el grupo Hemo de dicha molécula, y por parte de la planta se sintetitza la apoproteína. Así, mediante la nueva molécula formada, se puede llevar a cabo el transporte de oxígeno necesario para el metabolismo de la bacteria (y así poder fijar el nitrógeno requerido por la planta). Importancia agronómica: Dentro de esta fijación simbiótica, la asociación mutualista Rhizobium-leguminosa ha sido, desde siempre, la mejor estudiada por la importancia de las plantas implicadas desde los puntos de vista agronómico, económico y social. La asociación de Frankia, un actinomiceto fijador, con plantas leñosas, como aliso o , pertenecientes a diferentes familias tiene un interés más forestal y ecológico. En otras asociaciones no tan estrictas pueden estar implicadas bacterias como Azospirillum y Acetobacter diazotophicus. En estos casos, la caña de azucar y otras plantas de zonas cálidas son los hospedares mayoritarios pero sin la especificidad característica de las leguminosas. A pesar de que estos microorganismos son fijadores claros en microaerobiosis, todavía no hay una evidencia muy fuerte de que esa característica sea la determinante del mayor desarrollo de las plantas infectadas. La producción de sustancias promotoras del crecimiento vegetal (fitohormonas) parece ser, por lo menos en el caso de Azospirillum, la causa del efecto beneficioso encontrado cuando se usa como inóculo de la caña de azucar o maíz. Puede considerarse más que fijador un PGPR (Plant Growth Promoting Rhizobacteria), grupo, hoy dia objeto de estudio intenso, que engloba microorganismos que manifiestan la capacidad de producir fitohormonas, sidreophoros, compuestos que como el ácido salicílico parecen inducir una resitencia sistemica en la planta contra patógenos, etc. y que complementan a los estrictamente fijadores, como Rhizobium. Las cianobacterias, algas fijadoras que pueden formar asociaciones muy interesantes con helechos, contribuyen también de forma substancial al conjunto total del nitrógeno fijado, siendo esta contribución especialmente relevante en ciertos habitats.

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