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Aspectos de la filosofa del indio Discurso de Mons.

Leonidas Proao con oportunidad de la recepcin del ttulo de Doctor Honoris Causa otorgado por la Universidad de Saarland, Alemania, en 1988

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Debo agradecer por el privilegio que se me ha concedido al otorgarme el ttulo de Doctor Honoris Causa de esta distinguida Universidad de Saarland. Quiero hacerlo, no en cumplimiento de un mero formalismo, sino de corazn. Quiero hacerlo, no porque o me considere merecedor de un ttulo semejante, sino porque en este acto, descubro la bondad, la generosidad, el espritu de estmulo de los conductores y estudiantes, y, creo yo, de los hermanos alemanes. Quiero hacerlo, reconociendo con sencillez, que cuanto he vivido y aprendido no ha sido extrado de las aulas universitarias de mi pas o de algn otro pas del mundo, sino de la cantera del pueblo, porque mi universidad ha sido el pueblo y mis mejores maestros han sido los pobres en general, y particularmente los indgenas del Ecuador y de Amrica Latina, considerados en Puebla como los ms pobres entre los pobres. Cmo hacerlo? Cmo expresar significativamente mi agradecimiento a la Universidad, a la ciudadana y a los amigos aqu presentes? El ttulo de Doctor Honoris Causa es un don que se me concede gratuitamente. Entre amigos y hermanos, es normal que se establezca una correspondencia: el agraciado con un don est llamado a corresponder con otro don a los generosos donantes. En mi caso concreto, quiero ofrecerles el don que a m me ha enriquecido: el tesoro del pensamiento y de las enseanzas de los indgenas. Pienso que as puedo corresponder a vuestra generosidad y, al mismo tiempo, hacer justicia a quienes me han dado la confianza de revelarme su identidad cultural y mostrarme cmo hay que vivir el Evangelio. Mis padres, haciendo uso de su pedagoga de pobres, me ensearon desde nio a amar a los indgenas. Por eso, durante mis aos de estudio en el Seminario Mayor de Quito, mi sueo era llegar ser prroco rural. El sueo demor largos aos antes de convertirse en realidad, pues, 19 aos despus de ordenado sacerdote, trabaj en la ciudad de Ibarra, como profesor en el Colegio Seminario San Diego, como co-asesor de la Juventud Obrera Catlica (JOC) y como fundador y director del peridico La Verdad. Al cabo de esos aos, La Santa Sede me nombr Obispo de Riobamba. Al conocer, en mi primer recorrido, el territorio y los habitantes de esa Dicesis, , mi di cuenta de que Dios me esperaba all para realizar mi sueo. La situacin de los indgenas, desde todo punto de vista, era deplorable. Los indgenas estaban hundidos en la miseria total: econmicamente desposedos de sus tierras y explotados; socialmente marginados y despreciados; culturalmente reducidos a la ignorancia y al analfabetismo; polticamente considerados como cero a la izquierda, puesto que, por analfabetos, no tenan derecho a dar su voto para elegir mandatarios o legisladores. Desde el punto de vista psicolgico, eran vctimas de mltiples y destructivos complejos, tales como la ignorancia, el miedo, la desconfianza, la pasividad, el fatalismo. Dentro de este panorama desolador, he sido testigo, durante ms de treinta aos, del poder liberador del Evangelio, vale decir, de la continuidad de realizacin de los signos con que Cristo acompaaba la proclamacin de la Buena Nueva a los pobres. Efectivamente, quienes estuvieron ciegos, ahora ven, quienes haban perdido la palabra por causa de la opresin, y estaban mudos, ahora hablan; quienes se sentan tullidos y paralticos, porque haban sido maltratados durante siglos, ahora caminan y se organizan como pueblo. Nos aproximamos al ao 1992, en el que se cumplir el quinto centenario del llamado descubrimiento de Amrica, y de la primera evangelizacin de sus habitantes, los indios. A esta altura de la historia, los indios de la Provincia de Chimborazo (Dicesis de Riobamba), los indios del Ecuador (ms de tres millones), han comenzado a desatar su lengua, han comenzado a recuperar su palabra, han comenzado a decirla con valenta; han comenzado a ponerse de pi, han comenzado a caminar, han comenzado a organizarse y a realizar acciones que pueden convertirse en acciones de trascendental importancia para ellos, para los pases de Amrica, para muchos pases del mundo. Porque ya ven, porque ya dicen su pensamiento, porque ya caminan y saben a dnde van; frente a la conmemoracin de los quinientos aos del descubrimiento de Amrica, rechazan toda celebracin pomposa y triunfalista, que pretenden llevar a cabo tano los gobiernos como las iglesias de Espaa, Europa y Amrica Latina, como consta en el manifiesto que redactaron representantes de treinta nacionalidades indgenas de quince pases de Amrica Latina, reunidos en Quito, Ecuador, del 30 al 6 de julio de 1986, con ocasin de la Segunda Consulta Ecumnica de Pastoral Indgena. Por qu rechazan el propsito de conmemorar solemnemente un acontecimiento al parecer, tan significativo? Porque, ms que un descubrimiento, fue una invasin con fatales consecuencias: extincin de ms de sesenta y cinco millones de hermanos, usurpacin de sus dominios territoriales, desintegracin de su organizacin y de su cultura, sometimiento ideolgico y religioso. Porque a partir de la conquista espaola, se ha establecido una permanente violacin de sus derechos fundamentales; porque la Iglesia Catlica y otras iglesias, particularmente en estos ltimos tiempos las sectas religiosas, han colaborado con el poder temporal al sometimiento de los pueblos indios. Los indios del Ecuador y de Amrica han empezado a realizar un autodescubrimiento, el verdadero descubrimiento, ese que, por encima de todo folclorismo, llega al ncleo de su propia originalidad, de su propia identidad histrica y cultural; ese que extrae de las profundidades del ser lo caracterstico y, por lo mismo, lo distintivo, de su manera de concebir el mundo, el trabajo, el tiempo, el dinero, la familia, la comunidad, la organizacin, la educacin, la nacionalidad, la autodeterminacin, las relaciones con Dios, la autenticidad del Evangelio y de la Iglesia de Cristo. Los indios de Amrica Latina dice un importante documento del Departamento de Misiones del CELAM- mantienen con la tierra una relacin mstica (La Evangelizacin de los indgenas en vsperas del medio milenio del descubrimiento de Amrica, Bogot, septiembre 16 de 1985). Proclaman hoy que la tierra es su madre, porque de ella han nacido, porque de ella los alimenta, porque en su seno descansan cuando estn fatigados por el trabajo, porque a ella volvern cuando mueran. Esta concepcin de la tierra hunde sus races en la narracin bblica de la creacin del mundo y de hombre. Es fcil descubrir en ella las semillas del Verbo. El Gnesis cuenta que Yahv form al hombre con polvo de la tierra (2, 7); que dijo produzca la tierra pasto y hierbas que den semillas y rboles frutales que den sobre la tierra frutos con semillas dentro (1, 11-12); que entreg al hombre para que se alimente, toda clase de hierbas, de semillas y toda clase de animales del campo y todas las aves del cielo para que les pusiera nombre (2, 19). Eco vivo de la belleza del cntico de la creacin fueron las palabras con que contest el jefe Seattle de la nacin Swamish al presidente Franklin Pierce, a la propuesta de compra de sus tierras:

Habis de saber que cada partcula es sagrada para mi pueblo. Cada hoja resplandeciente, cada playa arenosa, cada neblina en el oscuro bosque, cada claro y cada insecto con su zumbido son sagrados en la memoria y en la experiencia de mi pueblo Somos parte de la tierra y ella es parte de nosotros. Las fragantes flores son nuestras hermanas; el venado, el caballo, el guila majestuosa son nuestros hermanos El murmullo del agua es la voz del padre de mi padre.
Con la misma emocin y profundidad de hace ms de ciento treinta aos con que habl el jefe indio, hablan hoy los indios del Norte, Centro y Sudamrica, acerca de la tierra y la naturaleza. El indio concibe como madre a la tierra, porque de ella ha nacido tambin, porque ella le alimenta. La tierra laborable est compuesta de arena, arcilla, caliza y una capa de humus. Las plantas extraen de la tierra el nitrgeno, el fsforo, el potasio, el magnesio y otras composiciones qumicas. Los animales se alimentan de plantas. El hombre se alimenta de las plantas y de los animales. En definitiva, el hombre se alimenta de la tierra, de las sustancias que componen la tierra, de la misma manera como el nio se alimenta de la leche de la madre. Existiendo una relacin vital tan estrecha, cmo ha podido el hombre olvidar que es tierra? El hombre indio no lo ha olvidado. Recogiendo su pensamiento el Documento de Bogot antes citado dice: no son ellos los que poseen la tierra sino que es la tierra la que los posee a ellos, ms an, los indgenas son la tierra. Es cierto que esta manera de pensar est en abierta contradiccin con el pensamiento de la cultura occidental economicista dominante. Es cierto que muchsima gente puede opinar que esta manera de pensar acerca de la tierra es primitiva, anticuada y contraria al mpetu irresistible del progreso, que anima al hombre moderno. Sin embargo, creo que estamos en la ltima hora que nos permite todava detenernos a reflexionar para examinar si lo que

llamamos progreso no es una carrera loca hacia la destruccin y la muerte, y si no estamos obligados tambin en este caso, a volver a las fuentes para redimir la vida. La visin armnica que tiene de la creacin el pueblo indgena, su respeto a la naturaleza y su cuidado de las reservas, pueden educar la conciencia ecologista de los hombres de Europa y de otras partes del mundo, y contribuir a que se haga un alto a la explotacin destructora de los recursos naturales. Las nacionalidades indgenas existentes en la selva amaznica del Ecuador estn amenazadas por la agresin de compaas multinacionales petroleras, por cultivadoras de la palma africana y madereras. Estas compaas estn conduciendo a los indgenas de la selva a una muerte segura, sea por el contagio de enfermedades desconocidas por ellos, sea por el despojo violento de territorios que les son vitales, sea por al atropello a sus costumbres y a su cultura. Tanto el genocidio como el etnocidio son crmenes abominables. Es justo comprar el progreso econmico conduciendo a la muerte, a costa de la destruccin de la vida de seres humanos y de pueblos que tienen un especial derecho adquirido a lo largo de generaciones a un espacio vital que sea base, no slo para su supervivencia, sino tambin para la preservacin de su identidad como grupo humano, como verdadero pueblo y nacin? (Juan Pablo II, Discurso a los indgenas de la Amazona, en Manaos, Brasil, el 10 de julio de 1981). La lanzas que dieron muerte, en el mes de julio ltimo, a nuestro obispo mrtir, monseor Alejandro Labaca y a la hermana misionera Ins Arango, en la selva del Ecuador, estuvieron dirigidas contra las compaas petroleras, pues los indgenas los vieron llegar en un helicptero de una de las compaas explotadoras del oro negro. En este viaje por Alemania, quisiera encontrar SOLIDARIDAD con los pueblos indgenas de mi patria que estn amenazados de muerte y solidaridad con la exuberante naturaleza de la selva ecuatoriana, amenazada tambin de destruccin y de muerte. Busco en todas partes luchadores por la Paz y por la Vida. Debemos actuar antes de que sea demasiado tarde, antes de que la ambicin y la locura de unos hombres conviertan a nuestro planeta Tierra en una luna muerta, en un cementerio del espacio. La tierra est de duelo. La tierra ha sido profanada, gritaba el profeta Isaas (Is., 24,5). Este mismo ha sido y es el grito de los indgenas, cuando luchan contra los conquistadores y profanadores, en defensa de su tierra, vale decir, de su madre. Roger Garoudy escriba hace diez aos:

La relacin del hombre con la naturaleza que caracteriza al Renacimiento se basa tambin en cierta relacin individualista a ultranza, de la que nacer el hombre de empresa, en el mejor y peor sentido de la palabra. Esa voluntad de provecho y de poder es tambin la del conquistador, que no vacila en franquear los lmites del mundo conocido, ni en devastar continentes y civilizaciones. (Dilogo de civilizaciones).
El Jefe indio Seattle deca ya en 1855:

El indio piensa con el corazn que la tierra es su madre. Es su pensamiento fundamental. Es el anillo central del ncleo pluricelular de su cultura. De all nace el concepto de fraternidad extensa, de igualdad entre todos. Si la tierra es la madre de los hombres, los hombres son sus hijos y, entre s, son hermanos, llamados a construir una gran familia. As como una buena madre no establece diferencias entre sus hijos, la tierra es para todos y todos tienen iguales derechos. Eso fue el Ayllu, organizacin familiar indgena, anterior a la conquista incaica. Con ese mismo espritu, los incas organizaron la distribucin de la tierra en tres grandes partes: una para el Sol, otra para la familia real y otra para el pueblo. El Inca Garcilazo de la Vega explica en su libro Comentarios reales, que en esta distribucin se buscaba principalmente la atencin de las necesidades del pueblo:

Estas partes se dividan siempre en atencin a que los naturales tuviesen bastantemente en qu sembrar, que antes les sobrase que les faltase. Y cuando la gente del pueblo o de la provincia creca en nmero, quitaban de la parte de Sol y de la parte del Inca para los vasallos; de manera que no tomaba el Rey para s ni para el Sol sino las tierras que haban de quedar desiertas, sin dueo.
Este espritu fraterno e igualitario no ha desaparecido del todo, a pesar de haber transcurrido ya cinco siglos de la conquista espaola: se mantienen en la comuna y se alimenta de muchas actividades de carcter comunitario.

Para las comunidades indgenas, trabajar en la tierra tiene un sentido profundamente humanizante, dado que, mediante dicho trabajo, no slo se construye, mantiene y desarrolla la comunidad, sino que incluso se respetan los ritmos profundos de la vida y el equilibrio de la ecologa que les garantiza su sobrevivencia. Es una manera propia de cumplir el mandato del Seor: Dominad la tierra (La evangelizacin de los indgenas en vsperas del medio milenio del descubrimiento de Amrica).
Las semillas del Verbo, que quedaron sealadas al hablar del concepto que tienen los indgenas de la tierra, aparecen tambin ahora al hablar del trabajo y de la vida comunitaria. Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza dice la Biblia- al narrar la creacin del Hombre. Dios es comunidad dicen los telogos. Frente a un sistema socio-econmico y poltico en el que campea el individualismo, es satisfactorio y esperanzador encontrar hombres que responden con su vocacin comunitaria, organizndose y viviendo comunitariamente, porque no ha sido destruida la semilla del Verbo. De su concepcin fundamental de la tierra, considerada como madre, extraen los indgenas una distinta concepcin del trabajo, que no debe ser devastador sino amoroso, parecido al esfuerzo que hace el nio tierno cuando estruja el seno materno para mamar la leche. De all mismo extraen una concepcin distinta del dinero, cuya adquisicin no constituye el objetivo final de su vida y de sus luchas, sino un simple instrumento de intercambio. De esa misma concepcin fundamental de la tierra, considerada como madre, extraen los indgenas una concepcin distinta y una prctica distinta de la medicina, pues la tierra madre les provee de una diversidad de plantas medicinales, utilizadas de acuerdo a la variedad de enfermedades. Y anhelan una educacin distinta, que est ms acorde con su pensamiento y sus costumbres. Y, partiendo de esa concepcin de la tierra y amndola entraablemente,

se muestran profundamente religiosos, encuentran que el Dios invisible de sus antepasados, es luz que alumbra a todo hombre que viene a este mundo (Jn, 1, 9), captan maravillosamente su mensaje, y, sobre todo, lo ponen en prctica sin intiles discusiones ni clculos egostas. Este es el pueblo que est naciendo y a cuyo servicio estoy como Presidente del Departamento de Pastoral Indgena de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, desde que el Santo Padre acept mi renuncia de obispo de la Dicesis de Riobamaba. Dos objetivos se propone ir conquistando el Departamento de Pastoral Indgena: prestar todo el apoyo posible a la organizacin del pueblo indgena y trabajar por el nacimiento de la Iglesia indgena. Con una humilde actitud de reparacin a la injusticia de siglos, la Iglesia del Ecuador, por medio del Departamento de Pastoral Indgena, quiere que se formen sacerdotes indgenas en seminarios en donde se respete su cultura, quiere que lleguen a tener obispos indgenas como lo manifest el Papa Juan Pablo II en su visita a Ecuador, a fines de enero de 1985. Termino expresando mi danke por haber podido realizar este largo viaje, a pesar de los aos que llevo encima, y realizar esta visita a Alemania. Agradezco al padre Enrique Rosner por su amistad, por todo lo que ha ahecho para que yo pudiera estar aqu, por la minuciosa preparacin que la realizado y por su fraterno acompaamiento. Quiero considerarme como un viajero de la solidaridad y de la paz. En la Arquidicesis de Munich tuve ya algunos encuentros con comunidades y movimientos, y espero haber contribuido as a profundizar la amistad fraterna que esta iglesia local de Alemania ha alimentado con la nuestra de Ecuador durante 25 aos. Viajar a Bonn para presentar ante la Comisin de Justicia y Paz de la Conferencia Episcopal, la causa de los Derechos Humanos de los indgenas, cuando nos aproximamos a la conmemoracin del quinto centenario del descubrimiento de Amrica. Aqu en Saabrucken, quise poner ms el acento en ele aspecto cultural del pueblo indgena. Quisiera decir, una vez ms, mi danke a monseor Emilio Stehle, por su vieja amistad y su discurso de presentacin en este acto. Nos hizo presentes los largos caminos que, junto con el pueblo pobre, aprendiendo yo y aprendiendo l, hemos recorrido durante aos para m inolvidables, como peregrinos a travs del desierto. Quiero expresar muchos danke tambin al profesor doctor Gathold Hasenhttl, quien, segn he sabido, se comprometi mucho por la causa de liberacin de los indgenas y el rescate de su cultura. Creo que este ttulo de Doctor Honoris Causa, concedido a mi modesta persona y, por intermedio mo, al pueblo indgena de mi Patria, a ese querido pueblo que me ense su sabidura, honra en primer lugar a la Universidad, porque significa una ampliacin de su horizonte hacia la construccin de la paz y la amistad entre los pueblos y, de una manera especial, con los pueblos indgenas; porque significa una invitacin al compromiso con los pobres a profesores y estudiantes, a un compromiso de solidaridad y de servicio, a un compromiso de transformacin de un mundo que se deshumaniza en un mundo fraterno y humano; porque significa una exhortacin a dar testimonio de escucha y prctica de cuanto Jess quiere decirnos por medio de los pobres: Padre, Seor del cielo y de la tierra, yo te alabo, porque has mantenido ocultas estas cosas a los sabios y prudentes y las revelaste a la gente sencilla. Si Padre, as te ha parecido bien (Mt, 11, 25). Gracias a Dios. Gracias a ustedes, mis hermanos, amigos de los indios. Dank sei Gott, ich danke ihnen, meine Brder, freunde der Indios.

[1] Del libro Monseor Leonidas Proao, Corporacin Editora Nacional, Coleccin Pensamiento Fundamental Ecuatoriano, Quito, 2006, pgs. 147158.