B a s t a r d C u l t u r e !

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tribute, transmit the work. http://creativecommons.org/licensees/by-nc-nd/3.0
M.T. Schäfer / Amsterdam University Press, Amsterdam, 2011
nur 670
e-isbn 978 90 4851 315 4
isbn 978 90 8964 256 1
Cover illustration: Axel Swoboda
Cover design: Suzan Beijer, Amersfoort
Lay out: Philos, Almere
m:Jiamarr:ts is a series published by Amsterdam University Press on current de­
bates about media technology and practices. International scholars critically anal­
yse and theorize the materiality and performativity, as well as spatial practices of
screen media in contributions that engage with today’s digital media culture.
For more information about the series, please visit: www.aup.nl
The open-access-publication of this book is made possible by a grant from the
Research Institute for History and Culture (OGC).
The research is made possible by the Department of Media and Culture Studies
(MCW) and the Research Institute for History and Culture (OGC) at Utrecht
University.
























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2 3 4
2 3 9

I a m i n d e b t e d t o m a n y p e o p l e w h o i n o n e w a y o r a n o t h e r c o n t r i b u t e d t o r e a l i z i n g
t h i s w o r k . I m u s t p a y t r i b u t e t o t h e p e o p l e a t t h e D e p a r t m e n t f o r M e d i a S t u d i e s
( M C W ) , a n d a t t h e R e s e a r c h I n s t i t u t e f o r C u l t u r e a n d H i s t o r y ( O G C ) a t U t r e c h t
U n i v e r s i t y f o r s u p p o r t i n g n o t o n l y m y r e s e a r c h , b u t a l s o f o r p r o v i d i n g m e w i t h a n
o p e n - m i n d e d , f r i e n d l y , a n d i n t e l l e c t u a l l y s t i m u l a t i n g e n v i r o n m e n t .
I w a n t t o t h a n k m y c o l l e a g u e s a t t h e N e w M e d i a & D i g i t a l C u l t u r e ( N M D C ) . A t
c o u n t l e s s o c c a s i o n s I b e n e f i t e d f r o m t h e i r k n o w l e d g e a n d w i s d o m . I t h a n k F r a n k
K e s s l e r a n d J o o s t R a e s s e n s f o r t h e i r e f f o r t s i n o v e r s e e i n g t h i s v e n t u r e a n d g u i d i n g
m y o f t e n u n o r g a n i s e d t h o u g h t s i n t o d i r e c t i o n o f a m o r e s o l i d a r g u m e n t . I a m a l s o
v e r y g r a t e f u l f o r t h e h e l p f u l c o m m e n t s a n d r e m a r k s I h a v e r e c e i v e d n u m e r o u s t i m e s
f r o m M a r i a n n e v a n d e n B o o m e n , B e r n h a r d R i e d e r , W i l l i a m U r i c c h i o , a n d I m a r d e
V r i e s . I a m a l s o i n d e b t e d t o m y r e s e a r c h s t u d e n t s L i s e t t e v a n B l o k l a n d , J a a p K o k ,
V l a d M i c u , P a s c a l R a n c u r e t , a n d J a v i e r S a n c h o R o d r i g u e z f o r n u m e r o u s i n t e r v i e w s
w i t h m e m b e r s f r o m t h e h o m e b r e w a n d c o n s o l e g a m i n g s c e n e , a s w e l l a s f o r t h e i r
h a n d s - o n i n v e s t i g a t i o n o f h o m e b r e w s o f t w a r e a n d m o d d e d g a m e c o n s o l e s . M y
t h a n k s a l s o t o S t e p h H a r m o n f o r h e r c a r e f u l e d i t i n g a n d t h e s t a f f a t A m s t e r d a m
U n i v e r s i t y P r e s s , e s p e c i a l l y I n g e v a n d e r B i j l f o r s m o o t h l y m a n a g i n g t h i s p r o j e c t ,
a n d J e r o e n S o n d e r v a n f o r h i s i n d e f a t i g a b l e s u p p o r t a n d p r o s p e c t i v e v i e w o n c o p y ­
r i g h t s a n d p u b l i s h i n g i n t h e d i g i t a l a g e .
M a n y p e o p l e h a v e b e e n i m p o r t a n t , a t o n e s t a g e o r t h e o t h e r b y g i v i n g f e e d b a c k a n d
c o m m e n t i n g o n c o n c e p t s a n d / o r u n f i n i s h e d c h a p t e r s a n d h a l f - b a k e d i d e a s :
A i b o p e t , F l o r i a n C r a m e r , A n d r e a s L e o F i n d e i s e n , F r a n k H a r t m a n n , P a t r i c k
K r a n z l m ü l l e r , F r a n z L e h n e r , K o e n L e u r s , G e e r t L o v i n k , D e n n i s J a r o m i l R o j o ,
D o u g l a s R u s h k o f f , T a n j a S i h v o n e n , K i m d e V r i e s . I a l s o t h a n k J e s s e D a r l i n , R a l f
F u t s e l a a r , P e p i t a H e s s e l b e r t h , J i m H u r l e y , B o r i s M a y , N a n c y M a u r o - F l u d e , A u d r e y
S a m s o n , P e t e r S t e i n b e r g e r , A x e l S w o b o d a , N a n n a V e r h o e f f , a n d F l o r i a n W a l d v o g e l ,
a n d o f c o u r s e m y f a m i l y f o r t h e i r s u p p o r t . F i n a l l y m y g r a t i t u d e g o e s t o E v a S t e g e m a n .

: J : s r t : r i a s t r r : r s r a r t ¸ : s s i a s a : a J i r r : a J s
¸ r : i J s a r i a : m a t i m i s i :
I n 1 9 8 3 , T i m e m a g a z i n e n o m i n a t e d t h e P C a s t h e ‘ M a c h i n e o f t h e Y e a r ’ . T h e e d i t i o n ’ s
t i t l e , ‘ T h e C o m p u t e r M o v e s I n ’ , a n n o u n c e d t h e I n f o r m a t i o n A g e ’ s e n t r y i n t o o u r
l i v i n g r o o m s . O n t h e c o v e r , a m a n s i t s a l i e n a t e d i n f r o n t o f h i s n e w r o o m m a t e . W h a t
h e p l a n s t o d o w i t h t h e c o m p u t e r o r w h a t t h e m a c h i n e m i g h t d o t o h i m i s n o t q u i t e
c l e a r . I n J a n u a r y 2 0 0 7 , a c o m p u t e r w a s a g a i n d i s p l a y e d o n t h e T i m e c o v e r , b u t t h i s
t i m e t h e c o m p u t e r s c r e e n i s a m i r r o r r e f l e c t i n g t h e ‘ P e r s o n o f t h e Y e a r ’ : ‘ Y e s , Y o u .
Y o u C o n t r o l t h e I n f o r m a t i o n A g e . W e l c o m e t o Y o u r W o r l d ’ . T h e c o v e r i s a s y m b o l
o f t h e e m a n c i p a t i o n o f t h e c o m p u t e r u s e r f r o m t h e a l i e n a t e d u s e r o f 1 9 8 3 t o t h e
‘ h e r o o f t h e I n f o r m a t i o n A g e ’ i n 2 0 0 7 .
T h e a t t e n t i o n d e v o t e d t o t h e c o m p u t e r i n 1 9 8 3 m a r k s a n i m p o r t a n t m i l e s t o n e
i n t h e e m e r g e n c e o f w h a t h a s b e c o m e k n o w n a s t h e ‘ i n f o r m a t i o n s o c i e t y ’ . W h a t
s t a r t e d a s a s e c r e t t e c h n o l o g y f o r m i l i t a r y r e s e a r c h – a n a c c o u n t i n g m a c h i n e i n
s c i e n t i f i c l a b o r a t o r i e s a n d c o r p o r a t e c o m p a n i e s , a d v a n c e d t e c h n o l o g y i n i t i a l l y
u n t h i n k a b l e a s a m a s s - p r o d u c e d c o n s u m e r g o o d – s u d d e n l y e n t e r e d t h e l i v e s a n d
h o m e s o f c o m m o n u s e r s a s t h e m i c r o c o m p u t e r .
W i t h t h i s m i c r o c o m p u t e r , u s e r s h a d a h i g h - t e c h d e v i c e a t t h e i r d i s p o s a l , a m a ­
c h i n e w h i c h w a s a b l e t o e x e c u t e e v e r y t a s k p r o v i d e d i n a s y m b o l i c l a n g u a g e t h e
m a c h i n e c a n u n d e r s t a n d . O v e r t h e p a s t t w o d e c a d e s , t h e c o m p u t e r h a s d e v e l o p e d
i n t o a n e v e r y d a y m e d i u m . D u e t o e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s a n d t h e I n t e r n e t , w h i c h h a s
i n c r e a s e d t h e r e a c h a n d u s e o f c o m p u t e r s g l o b a l l y , c o m p u t e r u s e h a s b e c o m e
c o m m o n e v e r y d a y p r a c t i c e . T h e 2 4 - y e a r i n t e r v a l b e t w e e n t h e t w o e d i t i o n s o f T i m e
m a g a z i n e b r i d g e s t h e g a p b e t w e e n t h e i n t r o d u c t i o n o f t h e c o m p u t e r i n t o t h e c o n ­
s u m e r s p h e r e a n d t h e e m e r g e n c e o f a n e w g l o b a l c u l t u r a l p r a c t i c e . S e v e r a l t r e n d s
d u r i n g t h i s t i m e s p a n u l t i m a t e l y s h a p e d t h e c o n t e m p o r a r y c u l t u r a l p r a c t i c e o f
c o m p u t e r u s e :
1 . T h e c o m p u t e r d e v e l o p e d i n t o a m e d i u m f o r w o r k , l e i s u r e a n d e n t e r t a i n m e n t
2 . T h e I n t e r n e t b e c a m e t h e p r i m a r y m e a n s t o c o n n e c t c o m p u t e r s , t h e r e b y
c o n s t i t u t i n g a w o r l d - w i d e i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e
3 . T h e e m e r g e n c e o f t h e W o r l d W i d e W e b ( W W W ) w h i c h , w i t h i t s g r a p h i c a l
u s e r i n t e r f a c e s a n d h y p e r t e x t s t r u c t u r e s , m a d e n e t w o r k e d c o m p u t e r s a u s e f u l
t o o l f o r c o m m o n u s e r s a n d c o n s e q u e n t l y b e c a m e a m a s s m e d i u m b y 1 9 9 5
4 . M o s t r e c e n t l y , i n c o n c e r t w i t h t h e a b o v e , b r o a d - b a n d I n t e r n e t c o n n e c t i o n s

a n d r e l a t e d s e r v i c e s e n a b l e d u s e r s t o p u b l i s h , o r g a n i z e a n d s h a r e l a r g e
q u a n t i t i e s o f d a t a o n l i n e .
T h e r e s u l t w e a r e w i t n e s s i n g t o d a y , e m p h a s i z e d i n t h e a b o v e - m e n t i o n e d e d i t i o n o f
i : m a g a z i n e , i s r e f e r r e d t o a s ‘ p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e ’ , w h i c h d e s c r i b e s t h e n e w r o l e
u s e r s h a v e a s s u m e d i n t h e c o n t e x t o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n .
1
B u t t h e n e w m e d i a
p r a c t i c e d i d n ’ t i m m e d i a t e l y m a n i f e s t i t s e l f o n s u c h a l a r g e s c a l e . D e s p i t e t h e a t t e n ­
t i o n t h e m i c r o c o m p u t e r r e c e i v e d i n t h e 1 9 8 0 s , i t r e m a i n e d a t o o l u s e d p r i m a r i l y i n
o f f i c e s o r a s a g a d g e t f o r e n t h u s i a s t i c e a r l y a d o p t e r s o f t e n r e f e r r e d t o a s ‘ n e r d s ’ ,
w h o d e v e l o p e d a n u n d e r s t a n d i n g o f t h e c o m p u t e r a n d i t s a p p l i c a t i o n s t h a t v e r y
m u c h s h a p e d t h e w a y p e r s o n a l c o m p u t e r s a r e p e r c e i v e d t o d a y . T h e m a c h i n e i n i t i a l ­
l y d e v e l o p e d f o r s o l v i n g c o m p l e x a n d r e p e t i t i v e a r i t h m e t i c p r o b l e m s t h u s d e v e l o p e d
i n t o a c o m m o n o f f i c e d e v i c e , a n d s u b s e q u e n t l y i n t o a n e v e r y d a y m e d i u m f o r c o n ­
s u m e r s w h o c a n u s e i t f o r p r a c t i c a l l y a n y t h i n g t h a t c a n b e f o r m u l a t e d a s a n a l g o ­
r i t h m i c p r o c e s s , f r o m f i l i n g t a x r e t u r n s t o o r g a n i z i n g h o l i d a y p i c t u r e s . T h e I n t e r n e t
a n d i t s s u c c e s s f u l a p p l i c a t i o n , t h e W o r l d W i d e W e b ( W W W ) , h a v e b e e n c r u c i a l i n
t h i s d e v e l o p m e n t .
2
T h e W W W h a s e n a b l e d l a r g e m e d i a a u d i e n c e s t o r e c o g n i z e t h e
c o m p u t e r a s a h a n d y t o o l f o r c o m m u n i c a t i o n , e n t e r t a i n m e n t a n d l e i s u r e a c t i v i t i e s .
S o f t w a r e l i k e w e b b r o w s e r s , w h i c h e m b e d n e t w o r k i n g i n a g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e ,
a n d a t t r a c t i v e s e r v i c e s s u c h a s w e b - b a s e d e - m a i l , c h a t p r o g r a m s , o n l i n e c o m m u n i ­
t i e s , a n d I n t e r n e t f o r u m s h a v e i n c r e a s e d t h e c o m p u t e r ’ s a p p e a l t o a l a r g e g r o u p o f
c o n s u m e r s . T h e I n t e r n e t h a s d i f f u s e d a s p e c t s o f t h e c o m p u t e r s o t h a t n o t o n l y
m a c h i n e s b u t a l s o p e o p l e h a v e b e c o m e g l o b a l l y c o n n e c t e d , a n d t h e n e t w o r k e d
c o m p u t e r i s n o w a c o m m o n l y u s e d m e d i u m i n W e s t e r n i n d u s t r i a l i z e d c o u n t r i e s .
3

P a r t i c i p a t i o n h a s b e c o m e a k e y c o n c e p t u s e d t o f r a m e t h e e m e r g i n g m e d i a
p r a c t i c e . I t c o n s i d e r s t h e t r a n s f o r m a t i o n o f f o r m e r a u d i e n c e s i n t o a c t i v e p a r t i c i ­
p a n t s a n d a g e n t s o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n o n t h e I n t e r n e t . P o p u l a r m e d i a a c c l a i m e d
t h e n e w p o s s i b i l i t i e s f o r c o n s u m e r s t o a c t i v e l y c r e a t e a n d p r o d u c e m e d i a c o n t e n t .
U s e r s b e c a m e e x p l i c i t l y a c t i v e p a r t i c i p a n t s i n t h e c u l t u r a l p r o d u c t i o n t h a n k s t o t h e
l a t e s t W W W d e v e l o p m e n t s . T h e b u z z w o r d ‘ W e b 2 . 0 ’ , c o i n e d b y p u b l i s h e r T i m
O ’ R e i l l y i n 2 0 0 5 , a c t u a l l y d e s c r i b e d a s e t o f w e b t e c h n o l o g i e s , o f t e n a b b r e v i a t e d a s
A J A X f o r ‘ a s y n c h r o n o u s J a v a a n d X M L ’ , t h a t f a c i l i t a t e e a s y p u b l i s h i n g a n d c o n t e n t
s h a r i n g , a s w e l l a s t h e e s t a b l i s h m e n t o f s o c i a l n e t w o r k s . W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s h a v e
b e e n a t t r a c t i n g a m u l t i t u d e o f u s e r s , p u s h i n g t h e t r e n d t o w a r d s s o c i a l i z a t i o n a n d
t h e c r e a t i o n o f ‘ u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t ’ ( U G C ) . I n 2 0 1 0 , a b o u t 7 3 p e r c e n t o f
A m e r i c a n t e e n a g e r s a n d y o u n g a d u l t s o n l i n e u s e s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e s ( S N S s )
s u c h a s F a c e b o o k o r M y S p a c e ( L e n h a r d t e t a l . 2 0 1 0 ) . A s e a r l y a s 2 0 0 6 , e v e r y t h i r d
A m e r i c a n I n t e r n e t u s e r h a d p a r t i c i p a t e d i n c a t e g o r i z i n g o r o r g a n i z i n g o n l i n e
c o n t e n t b y a d d i n g m e t a - d a t a ( R a i n i e 2 0 0 7 ) . T h e s e f i g u r e s s e e m t o c o n f i r m t h e
p e r c e p t i o n o f t h e i n c r e a s e d c a p a b i l i t y o f u s e r s t o p a r t i c i p a t e i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n .
H o w e v e r , t h e e n t h u s i a s m a b o u t u s e r a c t i v i t i e s i s , a s I w i l l a r g u e , s o m e w h a t
p r e m a t u r e a n d r a t h e r u n b a l a n c e d , b e c a u s e i t o f t e n n e g l e c t s t h e f a c t t h a t u n d e r l y i n g


p o w e r s t r u c t u r e s a r e n o t n e c e s s a r i l y r e c o n f i g u r e d . A l t h o u g h t h e n e w m e d i a p r a c t i c e
c h a l l e n g e s s o m e e s t a b l i s h e d b u s i n e s s m o d e l s , i t d o e s n o t n e c e s s a r i l y m a k e t h e
i n d u s t r i e s e x p l o i t i n g t h o s e m o d e l s d i s a p p e a r . I n t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s , t r a d i t i o n ­
a l c o m p a n i e s n o t o n l y a d a p t a n d a t t e m p t t o c h a n g e b u s i n e s s m o d e l s a c c o r d i n g l y
o r d e v e l o p n e w w a y s o f e a r n i n g r e v e n u e s ; i t i s a l s o e v i d e n t t h a t n e w e n t e r p r i s e s
e m e r g e a n d g a i n c o n t r o l o v e r c u l t u r a l p r o d u c t i o n a n d i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y i n a
m a n n e r v e r y s i m i l a r t o t h e m o n o p o l i s t i c m e d i a c o r p o r a t i o n s o f t h e 2 0 t h c e n t u r y .
T h e p o w e r f u l ‘ c u l t u r e i n d u s t r y ’ i s t h e r e f o r e n o t o v e r t u r n e d b y a n a l l e g e d r e v o l u t i o n
o f u s e r s . I t i s u n d e n i a b l e t h a t t h e r e a r e f u n d a m e n t a l t r a n s f o r m a t i o n s o f u s e r - p r o ­
d u c e r r e l a t i o n s , m a r k e t s a n d p o l i t i c s u n f o l d i n g . T h i s b o o k d e s c r i b e s t h e c o n s e ­
q u e n c e s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n a s a n e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s . T h e i n t e r ­
a c t i o n s b e t w e e n u s e r s a n d c o r p o r a t i o n s , a n d t h e c o n n e c t i v i t y b e t w e e n m a r k e t s a n d
m e d i a p r a c t i c e s , a r e i n h e r e n t l y i n t e r t w i n e d a n d c o n s t i t u t e s o m e t h i n g I h a v e
b r a s h l y d u b b e d ‘ b a s t a r d c u l t u r e ’ t o i n d i c a t e h o w t h e m o s t h e t e r o g e n e o u s p a r t i c i ­
p a n t s a n d p r a c t i c e s a r e b l e n d e d t o g e t h e r .
U s e r s w e r e g r a n t e d n e w p o s s i b i l i t i e s f o r c u l t u r a l p r o d u c t i o n t h a t w e r e p r e v i o u s ­
l y i n a c c e s s i b l e t o c o n s u m e r s o f i n d u s t r i a l l y p r o d u c e d g o o d s a n d m a s s m e d i a : m e d i a
c o n t e n t c o u l d b e p r o d u c e d , p u b l i s h e d a n d d i s t r i b u t e d b y a m a t e u r s o n a g l o b a l s c a l e
a t n e g l i g i b l e c o s t . I n t e r n e t u s e r s c o u l d m a i n t a i n w e b l o g s
4
, p u b l i s h p h o t o s , e d i t
v i d e o s , e n g a g e i n o n l i n e c o m m u n i t i e s , e x c h a n g e m u s i c f i l e s o n a g l o b a l s c a l e a n d
c o o p e r a t e i n e d i t i n g e n c y c l o p e d i c k n o w l e d g e a n d s o f t w a r e p r o g r a m m i n g . C h a p t e r
1 a n a l y s e s h o w t h e s e a c t i v i t i e s a r e t i e d t o a r h e t o r i c o f p r o g r e s s w h i c h p r o m i s e d
s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t . I n o r d e r t o p r o m o t e t h e s e n e w
t e c h n o l o g i e s , t h e y h a v e b e e n d e l i b e r a t e l y p u t f o r w a r d a s e n a b l i n g t e c h n o l o g i e s
c a p a b l e o f e m p o w e r i n g p a s s i v e c o n s u m e r s a n d d i s a d v a n t a g e d c i t i z e n s a r o u n d t h e
g l o b e t o l e t t h e m a c t i v e l y p a r t i c i p a t e i n m e d i a p r o d u c t i o n s a n d m a r k e t a c t i v i t i e s .
T h e I n t e r n e t h a s t h e r e f o r e a l s o b e c o m e a p l a t f o r m f o r d i s c u s s i o n a n d p o l i t i c a l
d e b a t e . T h e o n l i n e e n c y c l o p a e d i a W i k i p e d i a a n d t h e o p e n - s o u r c e o p e r a t i n g s y s t e m
G N U / L i n u x c a n b e s e e n a s a c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n o f k n o w l e d g e a n d a r t e f a c t s . F a n
c u l t u r e c o m m u n i t i e s c o l l e c t , s t o r e a n d d i s t r i b u t e m e d i a t e x t s p r o d u c e d b y t h e t r a ­
d i t i o n a l c u l t u r e i n d u s t r y a n d a d d t h e i r o w n p r o d u c t i o n s a n d c o m m e n t s t o t h e s e
s h a r e d a r c h i v e s .
5
B e y o n d t h e p r o d u c t i o n c h a n n e l s o f c o n v e n t i o n a l i n d u s t r i e s , u s e r s
c r e a t e t h e i r o w n m e d i a t e x t s , f o r e x a m p l e f i c t i o n a l t e x t s , v i d e o s , r a d i o p r o g r a m s ,
m u s i c , s o f t w a r e a n d t h e l i k e , a n d d i s t r i b u t e t h e m o n t h e I n t e r n e t . T h e : r a : s : :
o r t h e c o m p u t e r d e m o s c e n e c a n b e s e e n a s e x e m p l a r y o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n t a k i n g
p l a c e o u t s i d e o f t h e c o n f i n e s o f t h e m e d i a i n d u s t r y w h i l e n o t n e c e s s a r i l y b e i n g r e ­
l a t e d t o i t s p r o d u c t s a t a l l ( e . g . T a s a j ä r v i 2 0 0 4 ; T i m m e r s 2 0 0 5 ; R e u n a n e n 2 0 1 0 ) .
C h a p t e r 2 e x p l a i n s h o w t h e s e u s e r a c t i v i t i e s c o n s t i t u t e a n e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r a l
i n d u s t r i e s i n t o t h e r e a l m o f u s e r s a n d r e v e a l s a t w o f o l d m e a n i n g o f u s e r p a r t i c i p a ­
t i o n a s e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n .
T h e t e c h n o l o g i c a l q u a l i t i e s o f c o m p u t e r s , t h e I n t e r n e t a n d s o f t w a r e a r e c r u c i a l
c o n s t i t u e n t s f o r t h e e m e r g i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . S o f t w a r e i s a s m o d i f i a b l e a s a n y

p r o d u c t , t h a t i s , i t c a n b e c h a n g e d , e x t e n d e d , a n d u s e d i n d i f f e r e n t c o n t e x t s , b u t
s o f t w a r e h a s s p e c i a l q u a l i t i e s w h i c h e s p e c i a l l y e n c o u r a g e i t s m o d i f i c a t i o n a n d
d i s t r i b u t i o n . F u r t h e r m o r e , t h e t e c h n i c a l d e s i g n o f c o m p u t e r s , t h e I n t e r n e t a n d
s o f t w a r e r e v e a l s s o c i a l v a l u e s a n d e i t h e r s t i m u l a t e s o r r e p r e s s e s v a r i o u s m e d i a
p r a c t i c e s . T h e s e t e c h n o l o g i c a l q u a l i t i e s a r e a n a l y s e d i n c h a p t e r 3 .
A n e x t e n s i v e s e t o f c a s e s t u d i e s i n c h a p t e r 4 s h o w s h o w p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e
u n f o l d s h e t e r o g e n e o u s l y b e t w e e n a m u l t i t u d e o f u s e r s , v a r i o u s c o r p o r a t i o n s ,
c o m m u n i t i e s a n d o r g a n i z a t i o n s , a n d d i f f e r e n t m i n d s e t s a n d s o c i a l c o n t e x t s . U s e r
a c t i v i t i e s a r e c l e a r l y d i s t i n g u i s h e d a s e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . T h e e x p l i c ­
i t p a r t i c i p a t i o n b e c o m e s m o s t e a s i l y r e c o g n i z a b l e i n t h e d e l i b e r a t e a n d c o n s c i o u s
a p p r o p r i a t i o n o f p r o d u c t s o n t h e f r i n g e s o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s .
6
U s e r c o m m u ­
n i t i e s m e e t o n l i n e a n d e n g a g e c o l l e c t i v e l y i n s o f t w a r e d e v e l o p m e n t p r o j e c t s . T h i s
h a s a n e f f e c t o n a l l s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s , s i n c e u s e r s c a n s u i t t h e m t o t h e i r n e e d s .
A M i c r o s o f t X b o x b e c o m e s a L i n u x c o m p u t e r .
7
N i n t e n d o ’ s G a m e B o y g e t s t u r n e d
i n t o a m u s i c i n s t r u m e n t ,
8
a n d S o n y ’ s r o b o t d o g A I B O l e a r n s h o w t o d a n c e .
9
U s e r s
c h a n g e s o f t w a r e - b a s e d c o n s u m e r g o o d s b y a l t e r i n g t h e i r o r i g i n a l d e s i g n . S o f t w a r e
d e s i g n a n d u s e r a p p r o p r i a t i o n r e v e a l p r o c e s s e s o f i n t e r a c t i o n b e t w e e n t h e m a n y
p a r t i c i p a n t s i n c o n t e m p o r a r y m e d i a p r a c t i c e : t h e o f t e n a c c i d e n t a l c o l l a b o r a t i o n o r
t h e m a n y c o n f l i c t s c a u s e d b y u s e r a c t i v i t i e s l e a d t o t h e c o l l i s i o n s o f o l d b u s i n e s s
m o d e l s w i t h n e w p r a c t i c e s . W h i l e o l d b u s i n e s s m o d e l s s t r u g g l e w i t h t h e e x p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n o f u s e r s , n e w b u s i n e s s m o d e l s t h r i v e o n t h e i r i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n .
H e r e , u s e r a c t i v i t i e s a r e e m b e d d e d i n t o t h e s o f t w a r e d e s i g n o f w e b a p p l i c a t i o n s
b e n e f i t i n g f r o m w h a t u s e r s d o w i t h a n d o n t h o s e p l a t f o r m s . S i m p l y t h r o u g h u s i n g
p l a t f o r m s s u c h a s F l i c k r , Y o u T u b e o r F a c e b o o k , o r s e r v i c e s s u c h a s G o o g l e a n d
A m a z o n , u s e r s c r e a t e v a l u e a n d o f t e n a c t i v e l y c o n t r i b u t e t o t h e i m p r o v e m e n t o f
s e r v i c e s a n d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t .
C h a p t e r 5 r e v o l v e s a r o u n d t h e d i f f e r e n t c o n s e q u e n c e s o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s
a n d m e d i a p r a c t i c e s f o r m a r k e t s a n d p o l i t i c s . H o w d o c o m p a n i e s d e a l w i t h t h e n e w
c h a l l e n g e s e m e r g i n g f r o m p a r t i c i p a t i n g u s e r s ? T h e p o s s i b l e d y n a m i c s o f u s e r -
p r o d u c e r r e l a t i o n s a r e a n a l y s e d i n t e r m s o f c o n f r o n t a t i o n , i m p l e m e n t a t i o n a n d
i n t e g r a t i o n . T h e s e d y n a m i c s r a i s e d e b a t e s o n t h e r e g u l a t i o n a n d l e g a l i z a t i o n o f
e m e r g i n g c o m p u t e r a p p l i c a t i o n s a n d u s e r a c t i v i t i e s , a n d i n t u r n , t h i s r e g u l a t i o n a n d
l e g a l i z a t i o n s h a p e s o c i e t y ’ s p e r c e p t i o n o f t h e s e t e c h n o l o g i e s .
T h e a v a i l a b i l i t y o f c o m p u t e r s a n d t h e I n t e r n e t e x p a n d s t h e t r a d i t i o n a l c u l t u r e
i n d u s t r y i n t o t h e d o m a i n o f u s e r s , w h o a c t i v e l y p a r t i c i p a t e i n t h e c u l t u r a l p r o d u c ­
t i o n , e i t h e r b y a p p r o p r i a t i n g p r o d u c t s f r o m t h e c o m m e r c i a l d o m a i n o r b y c r e a t i n g
t h e i r o w n . H o w e v e r , w h i l e u s e r a c t i v i t i e s c o n s t i t u t e a s i g n i f i c a n t l o s s o f c o n t r o l f o r
c e r t a i n s e c t o r s o f t r a d i t i o n a l m e d i a i n d u s t r i e s – e s p e c i a l l y i n t h e a r e a o f d i s t r i b u ­
t i o n – t h e l a r g e r c u l t u r a l i n d u s t r i e s b e n e f i t f r o m u s e r - d r i v e n i n n o v a t i o n t h r o u g h t h e
a p p r o p r i a t i o n o f c o r p o r a t e d e s i g n . F u r t h e r m o r e , t h e m e d i a i n d u s t r y i s u n d e r g o i n g
a s h i f t f r o m c r e a t i n g c o n t e n t t o p r o v i d i n g p l a t f o r m s f o r u s e r - d r i v e n s o c i a l i n t e r a c ­
t i o n s a n d u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t . I n t h e s e e x t e n d e d c u l t u r a l i n d u s t r i e s , p a r t i c i p a ­


t i o n u n f o l d s n o t o n l y i n t h e c o - c r e a t i o n o f m e d i a c o n t e n t a n d s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t s , b u t a l s o i n t h e d e v e l o p m e n t a n d d e f e n c e o f d i s t i n c t i v e m e d i a p r a c t i c e s
t h a t r e p r e s e n t a s o c i o - p o l i t i c a l u n d e r s t a n d i n g o f n e w t e c h n o l o g i e s .
T h e a i m o f t h i s b o o k i s t o r e v e a l t h e c o n s t i t u e n t s o f t h e e m e r g i n g p a r t i c i p a t o r y
c u l t u r e a n d p r o v i d e a n a n a l y s i s t h a t i s n o t b l u r r e d b y e i t h e r u t o p i a n o r c u l t u r a l
p e s s i m i s t i c a s s u m p t i o n s . I w i l l b r i e f l y m a p t h e d i s c o u r s e s s h a p i n g t h e p u b l i c u n ­
d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t i o n a n d s h o w t o w h a t e x t e n t i t a f f e c t s t h e p e r c e p t i o n a n d
d e v e l o p m e n t o f t e c h n o l o g y . A n a l y s i n g t h e r o l e o f t e c h n o l o g y r e v e a l s d i s c u r s i v e
e l e m e n t s i n s c r i b e d i n t o t e c h n i c a l d e s i g n a n d h o w i t c a n e i t h e r r e p r e s s o r s t i m u l a t e
c e r t a i n m e d i a p r a c t i c e s . T h e s e p r a c t i c e s a r e t h e n a n a l y s e d i n c a s e s t u d i e s , w h i c h
c l a r i f y t o w h a t e x t e n t u s e r s a c t u a l l y p a r t i c i p a t e i n d e s i g n d e v e l o p m e n t , a n d t o w h a t
e x t e n t c o m p a n i e s , u s e r s , a n d t e c h n o l o g y a r e i n t e r c o n n e c t e d .
A s a c o n s e q u e n c e o f t h e s e n e w m e d i a p r a c t i c e s , d i f f e r e n t d y n a m i c s a r e u n f o l d ­
i n g t h a t a r e e i t h e r a i m e d a t c o n f r o n t i n g u s e r a c t i v i t i e s a n d p r e v e n t i n g t h e m f r o m
c h a l l e n g i n g e s t a b l i s h e d b u s i n e s s m o d e l s , o r a t t e m p t t o i m p l e m e n t t h e m i n t o n e w
r e v e n u e m o d e l s , o r t o i n t e g r a t e t h e n e w p r a c t i c e s i n s o c i o - p o l i t i c a l r e s p o n s i b l e w a y s
i n t o t e c h n o l o g i c a l d e s i g n a n d i t s v a r i o u s u s e s .

P a r t i c i p a t i o n i s p a r t o f a d i s c o u r s e t h a t a d v o c a t e s s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h t e c h n o ­
l o g i c a l d e v e l o p m e n t a s w e l l a s a i m s t o c r e a t e e x p e c t a t i o n s a n d u n d e r s t a n d i n g f o r
t e c h n o l o g y . T h i s d i s c o u r s e i s r e l a t e d t o t h e s t r u g g l e a g a i n s t e x c l u s i o n f r o m p o l i t i c a l
d e c i s i o n - m a k i n g p r o c e s s e s , a s w e l l a s e x c l u s i o n f r o m o w n e r s h i p o f t h e m e a n s o f
p r o d u c t i o n a n d t h e c r e a t i o n o f m e d i a c o n t e n t . T h e p r o m i s e o f s o c i a l p r o g r e s s a n d
a r e c o n f i g u r a t i o n o f p o w e r t h r o u g h p a r t i c i p a t i o n i s e m b e d d e d i n t e c h n o l o g i c a l
d e v e l o p m e n t a n d p o s t u l a t e d a n e w w i t h e a c h ‘ m e d i a r e v o l u t i o n ’ ( D a n i e l s 2 0 0 2 ;
F l i c h y 2 0 0 7 ; T u r n e r 2 0 0 6 ) . M a n y u s e r a c t i v i t i e s s e e m t o c o n f i r m t h e e x p e c t a t i o n
r a i s e d b y r e f e r e n c e s t o p a r t i c i p a t i o n i n p o p u l a r d i s c o u r s e , a n d m a n y d e s i g n d e c i ­
s i o n s a r e d i r e c t l y a f f e c t e d b y t h e c l a i m f o r a n d p r o m i s e o f b r o a d a c c e s s t o i n f o r m a ­
t i o n a n d i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s . T h i s d i s c o u r s e c o n s t r u c t e d a m o r a l f r a m i n g o f
p a r t i c i p a t i o n w h i c h d e v e l o p e d b l i n d s p o t s w i t h r e g a r d t o a n a l y s i n g d i f f e r e n t l e v e l s
o f u s e a n d d e s i g n . T h e r e i s a n i n t e l l e c t u a l s h o r t c u t t h a t f a r t o o r e a d i l y p e r c e i v e s
i n c r e a s e d u s e r a c t i v i t y a s a f u n d a m e n t a l s h i f t i n p o w e r s t r u c t u r e s w i t h i n t h e c u l t u r ­
a l i n d u s t r i e s . I n c o n s e q u e n c e , m a n y a c c o u n t s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n r o m a n t i c i z e u s e r
a c t i v i t i e s a n d o v e r e s t i m a t e t h e u s e r ’ s c a p a c i t y o f a c t i o n . C o n t r a r y t o t h i s , t h e a i m o f
t h i s b o o k i s t o s t e p o u t s i d e t h e m o r a l l y b i a s e d p e r c e p t i o n o f p a r t i c i p a t i o n . D e f i n i n g
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e m e r e l y w i t h i n a m o r a l l y d e t e r m i n e d f r a m e w o r k , a n d a s s o c i a t ­
i n g p a r t i c i p a t i o n o n l y w i t h p o s i t i v e c o n n o t a t i o n s , i s h i g h l y p r o b l e m a t i c . P r o p o n e n t s
o f s u c h a p e r s p e c t i v e n e g l e c t t o a c k n o w l e d g e t h e r o o t s o f w h a t i s i n f a c t a l o n g
t r a d i t i o n o f c l a i m i n g p a r t i c i p a t i o n a n d e x p e c t i n g s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h t e c h n o ­
l o g i c a l d e v e l o p m e n t , a n d b e c o m e u n c r i t i c a l o f t h e m e t a d i s c o u r s e o f p a r t i c i p a t i o n .

T h e y a l s o d e v e l o p a b l i n d s p o t f o r a n o t h e r s h i f t t a k i n g p l a c e w i t h i n c u l t u r a l p r o d u c ­
t i o n : t h e t r a n s f o r m a t i o n o f m e d i a c o r p o r a t i o n s f r o m c o n t e n t p r o d u c e r s t o p l a t f o r m
p r o v i d e r s f o r u s e r - c r e a t e d c o n t e n t . O n e m a y a s k t o w h a t e x t e n t t h e m a n y u s e r a c ­
t i v i t i e s t h a t w e r e f i r s t d e s c r i b e d a s a p r o c e s s o f e m a n c i p a t i o n h a v e b e e n i n t e g r a t e d
i n t o n e w b u s i n e s s m o d e l s a n d a r e s u b s e q u e n t l y s u b j e c t t o c o r p o r a t e c o n t r o l . I n
a d d i t i o n , p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e c a n n o t b e r e d u c e d t o u s e r a c t i v i t y a l o n e . M a c h i n e
p r o c e s s e s a n d s o f t w a r e r o u t i n e s c o n t r i b u t e t o p r o d u c t i o n a s w e l l , a n d a c t i v e l y e n ­
g a g e w i t h u s e r s . T h e h y b r i d q u a l i t y f e a t u r e s o f i n f o r m a t i o n s y s t e m s a s s i g n p a r t i c ­
i p a t o r y a g e n c y t o s o f t w a r e d e s i g n a n d g e n e r a t e m a n y o f t h e u n f o l d i n g a c t i v i t i e s a s
t h e r e s u l t o f c o l l e c t i v e i n t e r a c t i o n s b e t w e e n m a c h i n e s a n d u s e r s . C o n s e q u e n t l y ,
a n o t h e r o f t e n - m a r g i n a l i z e d a s p e c t i s t h e r o l e o f t e c h n o l o g y i t s e l f . T h e s p e c i f i c
q u a l i t i e s o f t h e t e c h n o l o g y s t i m u l a t e o r r e p r e s s c e r t a i n u s e s a n d t h u s i n f l u e n c e t h e
w a y t e c h n o l o g i e s a r e u s e d a n d i m p l e m e n t e d b y c o n s u m e r s i n s o c i e t y . T h e s e f e a t u r e s
a f f e c t b o t h d e s i g n a n d u s e r a p p r o p r i a t i o n . T e c h n o l o g y c a n n o t b e t r e a t e d a s a
n e u t r a l b l a c k b o x . W h e n e x a m i n i n g t e c h n o l o g y , i t b e c o m e s e v i d e n t t h a t e n g i n e e r ­
i n g c u l t u r e a s w e l l a s a s p e c i f i c s o c i o - p o l i t i c a l m i n d s e t i s i n h e r e n t i n i t s d e s i g n .
S o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e s , r e g u l a t i o n s a n d t h e p r o m i s e o f p a r t i c i p a t i o n c a n b e t r a n s ­
l a t e d i n t o d e s i g n d e c i s i o n s .
W h a t h a s b e e n c a l l e d ‘ p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e ’ i s a c t u a l l y a c o m p l e x d i s c o u r s e
c o n s i s t i n g o f t h e f o l l o w i n g f a c t o r s :
a . a r h e t o r i c t h a t a d v o c a t e s s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t
b . a c u l t u r a l c r i t i q u e d e m a n d i n g t h e r e c o n f i g u r a t i o n o f p o w e r r e l a t i o n s
c . t h e q u a l i t i e s o f r e l a t e d t e c h n o l o g i e s , a n d
d . h o w t h e s e q u a l i t i e s a r e u s e d f o r d e s i g n a n d u s e r a p p r o p r i a t i o n
e . t h e s o c i o - p o l i t i c a l d y n a m i c s r e l a t e d t o u s i n g t h e t e c h n o l o g i e s
T h i s b o o k e x a m i n e s t h e c o n s t i t u t i o n a l a s p e c t s o f c o n t e m p o r a r y m e d i a p r a c t i c e a s
t h e y u n f o l d a n d p r o v i d e s a n a n a l y s i s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . I n t r a c i n g t h e m a n y
a s p e c t s i n v o l v e d i n t h e c o n s t r u c t i o n o f c u r r e n t m e d i a p r a c t i c e , m y r e s e a r c h w i l l
i d e n t i f y a n d a n a l y s e t h e c o n s t i t u e n t s o f a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , t h u s p r o v i d i n g a
c o m p r e h e n s i v e u n d e r s t a n d i n g o f t h e c o m p l e x r e l a t i o n s i n v o l v e d i n t h e d e v e l o p m e n t
o f o n l i n e c u l t u r a l p r o d u c t i o n . T h i s r e s e a r c h w i l l a l s o a n a l y s e t h e c o n s t i t u e n t s o f
c o n t e m p o r a r y m e d i a p r a c t i c e , f r a m e d a s a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , b y e x p l o r i n g t h e
r e l a t i o n s h i p b e t w e e n m a t e r i a l a s p e c t s o f t e c h n o l o g y a n d t h e s o c i a l u s e , t h e u n f o l d ­
i n g d e b a t e s a n d t h e d i s s e n t t h a t e x i s t s w i t h r e s p e c t t o t h e u s e a n d i m p l e m e n t a t i o n
o f n e w m e d i a p r a c t i c e s . I n o r d e r t o a d d r e s s t h e q u e s t i o n f o r t h e v a r i o u s c o n s t i t u e n t s
o f a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s a w h o l e , t h e f o l l o w i n g s u b - t h e m e s w i l l b e t r e a t e d i n f i v e
i n d i v i d u a l c h a p t e r s :
1 . P a r t i c i p a t i o n a s t h e p r o m i s e o f n e w m e d i a
2 . N e w p r a c t i c e s o f p a r t i c i p a t i o n a n d h o w t o a n a l y s e t h e m


3 . H o w t e c h n o l o g i c a l d e s i g n a f f e c t s u s e r p a r t i c i p a t i o n i n d i g i t a l c u l t u r e
4 . H o w u s e r s a p p r o p r i a t e s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s , d e v e l o p n e w m e d i a p r a c ­
t i c e s a n d i n n o v a t e d e s i g n
5 . H o w n e w m e d i a p r a c t i c e s a n d u s e r p a r t i c i p a t i o n t r a n s f o r m m a r k e t s a n d
b u s i n e s s m o d e l s i n t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s
I n t h e c o n c l u s i o n , q u e s t i o n s a r e r a i s e d a s t o h o w c o n t e m p o r a r y m e d i a p r a c t i c e c a n
b e i n t e g r a t e d i n t o s o c i o - p o l i t i c a l r e g u l a t i o n , a n d w h e t h e r i t w i l l b e p o s s i b l e t o
c o n n e c t i t t o a p a r t i c i p a t o r y d e m o c r a c y .
T h i s b o o k f o c u s e s o n s p e c i f i c q u a l i t i e s o f t e c h n o l o g y , d e s i g n e r s , u s e r s a n d s o c i a l
p e r c e p t i o n s o f t e c h n o l o g y a n d i t s u s e . R a t h e r t h a n a d h e r i n g s t r i c t l y t o o n e e s t a b ­
l i s h e d a p p r o a c h , t h e t h e o r e t i c a l f r a m e w o r k I ’ v e u s e d c o n s i s t s o f a s p e c t s f r o m d i f ­
f e r e n t a p p r o a c h e s .

T h e e n t h u s i a s m a b o u t u s e r p a r t i c i p a t i o n r e s e m b l e s a v e i l b e h i n d w h i c h t h e a c t u a l
c o n s t i t u e n t s o f p a r t i c i p a t o r y a c t i v i t i e s i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n a r e h i d d e n . P a r t i c i p a ­
t o r y c u l t u r e i s n o t a c h i e v e d s i m p l y b y e m p l o y i n g n e w t e c h n o l o g i e s a n d s h o u l d n o t
b e r e d u c e d t o i t s s y m p t o m s , t h a t i s , u s e r s t a k i n g p a r t i n t h e p r o c e s s e s o f p r o d u c t i o n
a n d d i s t r i b u t i o n . R a t h e r , t h e p h e n o m e n o n u n f o l d s o n d i f f e r e n t l e v e l s : t h e p r o m i s e
o f p a r t i c i p a t i o n t h a t c o n s t i t u t e s a r h e t o r i c o f p r o g r e s s e m p l o y e d f o r p r o m o t i n g
c o m p u t e r t e c h n o l o g y a n d t h e I n t e r n e t . C l a i m i n g p a r t i c i p a t i o n i s a n i n h e r e n t e l e ­
m e n t o f s c h o l a r l y c o m m e n t a r y o n m e d i a p r a c t i c e s . H e r e , m e d i a a n d m e d i a p r a c t i c e s
a r e r a t e d a c c o r d i n g t o t h e i r a l l e g e d p o t e n t i a l o f e m p o w e r i n g c o n s u m e r s a n d e n ­
a b l i n g p o l i t i c a l a c t i v i s m . S o m e w h a t h a s t i l y , t h i s d i s c o u r s e c o n s i d e r e d t h e e m e r g i n g
m e d i a p r a c t i c e s a s f u l f i l l i n g t h i s p r o m i s e . B u t t h e q u e s t i o n o f p a r t i c i p a t i o n a l s o
u n f o l d s o n t h e l e v e l o f t e c h n o l o g y ’ s b a s i c f e a t u r e s . T h e r e f o r e , t e c h n o l o g y c a n n o t
b e p e r c e i v e d a s b e i n g e i t h e r n e u t r a l o r s o c i a l l y a n d c u l t u r a l l y d e t e r m i n i n g w i t h r e ­
g a r d t o i t s u s e a n d e f f e c t . T e c h n o l o g y a l s o h a s t o b e a c k n o w l e d g e d a s b e i n g d i s c u r ­
s i v e , o r a t l e a s t a s s o m e t h i n g w h i c h r e p r e s e n t s t h e o n g o i n g d i s c o u r s e o n p a r t i c i p a ­
t i o n . I n a n a l y s i n g t e c h n o l o g y , s o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e s , v a l u e s a n d s o c i a l p r o ­
g r a m m e s a r e r e v e a l e d i n i t s d e s i g n . A n a l y s i n g p a r t i c i p a t i o n t h e r e f o r e r e q u i r e s a n
a n a l y t i c a l a p p r o a c h t h a t c o n s i d e r s d i s c o u r s e s , m e d i a p r a c t i c e s a n d t e c h n o l o g i c a l
d e s i g n . W i t h i n t h e s e d o m a i n s , p a r t i c i p a t i o n w i l l b e r e v e a l e d a s a l e g e n d , a s a p o l i t ­
i c a l c l a i m , a s a n a c t u a l m e d i a p r a c t i c e a n d a s a d e s i g n s o l u t i o n t h a t e i t h e r s t i m u l a t e s
a n d e v e n c h a n n e l s c e r t a i n u s e s o r r e p r e s s e s v a r i o u s p r a c t i c e s .
L o o k i n g a t p a r t i c i p a t i o n i n t e r m s o f ‘ m e d i a d i s p o s i t i v e s ’ m e a n s t h a t t h e v a r i o u s
a s p e c t s , b o t h d i s c u r s i v e a n d n o n - d i s c u r s i v e , h u m a n o r n o n - h u m a n , w o u l d b e r e ­
l a t e d t o e a c h o t h e r b y p o w e r s t r u c t u r e s , k n o w l e d g e a b o u t t e c h n o l o g y a n d i t s d e s i g n
a n d a p p r o p r i a t i o n , t h e d i s c u r s i v e r e p r e s e n t a t i o n o f s o c i o - p o l i t i c a l i s s u e s , a n d t h e
t r a n s f o r m a t i o n s t a k i n g p l a c e t h r o u g h t h e i n t e r a c t i o n a n d r e l a t i o n o f a l l p a r t i c i ­

p a n t s . A c c o r d i n g t o F o u c a u l t , a ‘ d i s p o s i t i f ’ c o n s i s t s o f ‘ d i s c o u r s e s , i n s t i t u t i o n s ,
a r c h i t e c t u r a l f o r m s , r e g u l a t o r y d e c i s i o n s , l a w s , a d m i n i s t r a t i v e m e a s u r e s , s c i e n t i f i c
s t a t e m e n t s , p h i l o s o p h i c a l , m o r a l a n d p h i l a n t h r o p i c p r o p o s i t i o n s – i n s h o r t , t h e
s a i d a s m u c h a s t h e u n s a i d ’ ( F o u c a u l t 1 9 8 0 : 1 9 4 - 1 9 5 ) .
1 0
I n s p i t e o f t h e d i f f e r e n c e s ,
o n e c a n s a y t h a t a d i s p o s i t i f d e s c r i b e s f o r m a t i o n s o f v a r i o u s p a r t i c i p a n t s . F o u c a u l t
e m p l o y e d i t i n o r d e r t o a n a l y s e m e d i c a l , l e g a l a n d s o c i o - p o l i t i c a l d i s c o u r s e s , f o r
e x a m p l e , a s w e l l a s t h e f o r m a t i o n o f p o w e r r e l a t i o n s i n a n d t h r o u g h s u c h d i s c o u r s e .
T h e c o n c e p t h a s b e e n f u r t h e r d e v e l o p e d i n t o a d y n a m i c s e t o f i n t e r a c t i n g c o n n e c ­
t i o n s ( D e l e u z e 1 9 9 2 ) a n d m o r e b r o a d l y d e f i n e d a s a c o n c e p t o f ‘ i n - b e t w e e n ’ f o r m u ­
l a t e d b y P e e t e r s a n d C h a r l i e r ( 1 9 9 9 , c i t . i n K e s s l e r 2 0 0 6 : 4 ) .
T h e u s e o f t h e o r e t i c a l t o o l s s u c h a s t h e c o n c e p t o f t h e d i s p o s i t i f a s i t h a s b e e n
c o i n e d i n m e d i a s t u d i e s h e l p s t o a v o i d m e r e l y f o c u s i n g o n h e r m e n e u t i c r e a d i n g s o f
m e d i a c o n t e n t a n d a l s o t a k e s e c o n o m i c a l , i n s t i t u t i o n a l a n d s o c i a l c o n t e x t s i n t o
c o n s i d e r a t i o n .
1 1
I n t h e c o n t e x t o f t h i s s t u d y , t h e n o t i o n o f t h e d i s p o s i t i f i s a l s o o p e n
t o e l e m e n t s s u c h a s p a r t i c i p a t i o n , p l a y f u l n e s s a n d e v e n s e n s u a l e x p e r i e n c e s i n t h e
a n a l y s i s o f a n y g i v e n m e d i a d i s p o s i t i f . I t o f f e r s t h e p o s s i b i l i t y o f u n d e r s t a n d i n g t h e
‘ i n - b e t w e e n ’ a s t h e c a p a c i t y o f a c t i o n , t h e t r a n s f o r m a t i o n s a n d t r a n s a c t i o n s b e t w e e n
t h e v a r i o u s a s p e c t s o f ‘ t h e s a i d a n d t h e u n s a i d . ’ L o o k i n g a t p a r t i c i p a t i o n i n i t s v a r ­
i o u s f o r m s i n t h e d o m a i n o f d i g i t a l m e d i a i n l i g h t o f t h e d i s p o s i t i f m e a n s t o d e s c r i b e
a v a r i e t y o f f o r m a t i o n s o f d i f f e r e n t r e l a t i o n s b e t w e e n t h r e e d o m a i n s , n a m e l y t h e
d o m a i n o f d i s c o u r s e s ( p o p u l a r , s c h o l a r l y , b u r e a u c r a t i c , l e g a l . . . ) , t e c h n o l o g y ( b a s i c
f e a t u r e s a n d d e s i g n ) a n d p e o p l e a n d s o c i a l u s e ( w h a t u s e r s a c t u a l l y d o w i t h t h e n e w
t e c h n o l o g i e s ) .
i t : : J i s s i r i ¸ ¸ a t r i i a r t r t :


D i s c o u r s e s , t e c h n o l o g y a n d s o c i a l u s e a r e a l l i n t e r r e l a t e d a n d t r a n s f o r m t h e
m e a n i n g o f p a r t i c i p a t i o n i t s e l f , a s w e l l a s t h e m e a n i n g o f r e l a t e d t e c h n o l o g i e s , t h e i r
s o c i o - p o l i t i c a l f r a m i n g a n d t h e i r l e g a l r e g u l a t i o n ( s e e f i g . 1 ) . A s f i g u r e 1 s h o w s ,
d i s c o u r s e s , t e c h n o l o g i e s a n d s o c i a l u s e ( a c t i o n s ) r e c i p r o c a l l y a f f e c t e a c h o t h e r . T h i s
p e r s p e c t i v e r e p r e s e n t s a m a c r o l e v e l , h o w e v e r . W h e n z o o m i n g i n o n t h e d i s p o s i t i f
o f p a r t i c i p a t i o n , a s I d o i n t h e c a s e s t u d i e s i n c h a p t e r 4 , t h e m a c r o l e v e l r e v e a l s a s e t
o f r e l a t i o n s a n d i n t e r a c t i o n s t h a t c a n b e u n d e r s t o o d a s a c t o r - n e t w o r k s . I n o r d e r t o
f u r t h e r a n a l y s e t h e s e r e l a t i o n s , I e m p l o y t e r m i n o l o g y d e r i v e d f r o m a c t o r - n e t w o r k
t h e o r y ( A N T ) ( L a t o u r 2 0 0 5 ) . D e v e l o p e d b y M a d e l i n e A k r i c h , M i c h e l C a l l o n , B r u n o
L a t o u r a n d J o h n L a w , A N T o f f e r s a d i f f e r e n t u n d e r s t a n d i n g o f t e c h n o l o g y a s w e l l
a s a p r a c t i c a l t e r m i n o l o g y a n d a s e t o f m e t h o d s t h a t h a v e t o b e c o n s i d e r e d w h e n
r e s e a r c h i n g t h e u s e o f a r t e f a c t s . F o r A N T , L a t o u r p o i n t s o u t , n e i t h e r t h e s o c i a l n o r
s o c i e t y a r e g i v e n a s s u m p t i o n s ( 2 0 0 5 : 3 7 ) , r a t h e r t h e y h a v e t o b e ‘ r e a s s e m b l e d ’ i n t h e
t r a n s l a t i o n s a n a c t o r - n e t w o r k r e v e a l s . O n e e x a m p l e o f a n a s s u m e d s t a b l e f a c t o r
e x p l a i n i n g o n l i n e c u l t u r a l p h e n o m e n a i s t h e m e t a p h o r o f t h e ‘ c o m m u n i t y ’ , w h i c h
i s o f t e n u s e d a s t h e e q u i v a l e n t f o r t h e s o c i a l c o n s t e l l a t i o n o f f a m i l y , f r i e n d s o r
n e i g h b o u r h o o d c o m m u n i t i e s i n r e a l l i f e i n o r d e r t o d e s c r i b e s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d
t h e c o n s t r u c t i o n o f m e a n i n g i n v i r t u a l l i f e ( e . g . R h e i n g o l d 1 9 9 3 ; T u r k l e 1 9 9 7 ;
J e n k i n s 2 0 0 2 ; B e n k l e r 2 0 0 6 ) . I n l i g h t o f i n f o r m a t i o n s y s t e m s , w h i c h a r e u s e d b y a
l a r g e n u m b e r o f p e o p l e w h o o f t e n d o n o t c o m m u n i c a t e w i t h e a c h o t h e r , t h e t e r m
‘ c o m m u n i t y ’ i s n o l o n g e r s u f f i c i e n t t o e x p l a i n o n l i n e c u l t u r a l p r o d u c t i o n .
A n o t h e r i m p o r t a n t a s p e c t d r a w n f r o m A N T i s t h e c o n s i d e r a t i o n o f n o n - h u m a n
a c t o r s a n d t h e i r a g e n c y a s a c t i v e c o n t r i b u t o r s t o t h e c o n s t i t u t i o n o f p a r t i c i p a t o r y
c u l t u r e . W h i l e a n a l y s i n g h o w u s e r s a p p r o p r i a t e d t h e X b o x , t h e p r o p r i e t a r y M i ­
c r o s o f t s o f t w a r e d e v e l o p m e n t k i t a p p e a r e d a s a c r u c i a l n o n - h u m a n a c t o r . F o l l o w i n g
t h e t r a c e s o f t h e X b o x s o f t w a r e d e v e l o p m e n t k i t ( X D K ) , w h i c h w a s i n i t i a l l y i s s u e d
o n l y t o l i c e n s e d p a r t n e r s o f M i c r o s o f t b u t e v e n t u a l l y l e a k e d o u t t o a b r o a d e r p u b l i c ,
r e v e a l s a n e n t i r e a c t o r - n e t w o r k o f a p p r o p r i a t i o n . M a p p i n g t h e v a r i o u s a c t o r s r e l a t e s
t h e h a c k i n g o f g a m e c o n s o l e s d i r e c t l y t o t h e d e s i g n d e v e l o p m e n t a t M i c r o s o f t a n d
t o a n e m e r g i n g a n d l u c r a t i v e g r e y m a r k e t f o r m o d i f i e d c o m p u t e r c h i p s f o r t h e M i ­
c r o s o f t X b o x . T h i s a c t o r - n e t w o r k , i n o t h e r w o r d s , c o n s i s t s o f a v a r i e t y o f a c t o r s ,
s u c h a s M i c r o s o f t , t h e s o f t w a r e d e v e l o p m e n t k i t , v a r i o u s h a c k e r t e a m s , m a n i f o l d
w e b s i t e s o f t h e c o n s o l e g a m i n g c o m m u n i t y , p r o d u c e r s a n d d i s t r i b u t o r s o f m o d i f i e d
c h i p s .
O n e e x p l i c i t a s s u m p t i o n m a d e b y A N T i s t h e i n c r e a s i n g l y e v a n e s c e n t d i s t i n c t i o n
b e t w e e n c u l t u r e a n d t e c h n o l o g y ( e . g . A k r i c h 1 9 9 2 ; L a t o u r 1 9 9 1 ; 1 9 9 2 ) , w h i c h a f ­
f i r m s t h e h e t e r o g e n e i t y o f o u r : : s : r , a n d t h e h y b r i d a l l i a n c e s e s t a b l i s h e d
w i t h i n t h a t w o r l d . I t r e c o g n i z e s r e l a t i o n s , l a b e l e d a s n e t w o r k s , c o n s i s t i n g o f h u m a n
a n d n o n - h u m a n a c t o r s a n d d o e s n o t s i g n i f i c a n t l y d i f f e r e n t i a t e b e t w e e n t h e t w o
d u r i n g a n i n i t i a l a n a l y s i s . I n f o l l o w i n g a n d t r a c i n g a c t o r s , n o n - h u m a n a c t o r s a r e
h a n d l e d i n t h e s a m e w a y a s h u m a n o n e s a n d v i c e v e r s a . T h e a s p e c t s , h u m a n a n d
n o n - h u m a n a c t o r s , i n v o l v e d i n t h e f a i l i n g o f a l a r g e m i l i t a r y a v i a t i o n p r o j e c t a r e

a n a l y s e d b y C a l l o n a n d L a w ( 1 9 9 2 ) . U s i n g t h e e x a m p l e o f a s c i e n c e p r o j e c t i n t h e
A m a z o n f o r e s t , L a t o u r e x p l a i n s t h e i n t e r r e l a t i n g c h a i n s c o n s t r u c t i n g s c i e n t i f i c
a r t e f a c t s , e s t a b l i s h e d b y m e t h o d s , t o o l s , c a t e g o r i z a t i o n a n d m a p p i n g ( L a t o u r
1 9 9 9 ) . A N T d e s c r i b e s a l l r e l a t e d a s p e c t s a s ‘ a c t o r s ’ , w h e t h e r h u m a n o r n o n - h u m a n ,
a n d t r i e s t o f l e s h o u t t h e i r r e l a t i o n s b y m o n i t o r i n g t h e i r ‘ t r a c e s ’ .
I n t h i s b o o k I m a p v a r i o u s a c t o r - n e t w o r k s i n t h e a p p r o p r i a t i o n o f e l e c t r o n i c c o n ­
s u m e r g o o d s . N a t u r a l l y , t h e s c o p e o f s u c h a n e t w o r k i s l i m i t e d , a n d t h e m a p p i n g
d o e s n o t r e p r e s e n t a l l p o s s i b l e a c t o r s a n d i n t e r a c t i o n s . I d e l i b e r a t e l y l i m i t i t t o s e ­
l e c t e d k e y a c t o r s t h a t a p p e a r t o b e c r u c i a l i n c o n s t i t u t i n g t h e h e t e r o g e n e o u s a n d
h y b r i d n a t u r e o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s a n a l y s e d i n t h e c h o s e n c a s e s . A l a r g e r s c o p e
o f s o c i a l i n t e r a c t i o n s a n d c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n u n f o l d s i n s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s ­
t e m s . H e r e , u s e r s i n t e r a c t n o t o n l y w i t h e a c h o t h e r o n w e b a p p l i c a t i o n s , t h e y a l s o
i n t e r a c t w i t h t h e s o f t w a r e d e s i g n a n d t h e u n d e r l y i n g s t r u c t u r e o f d a t a b a s e s a n d
i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s . T h e t e r m s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m i s d e r i v e d
f r o m t h e c o n c e p t o f a ‘ s o c i o - t e c h n i c a l s y s t e m ’ , u s e d i n m a n a g e m e n t s t u d i e s a n d
o r g a n i z a t i o n a l d e v e l o p m e n t t o d e s c r i b e t h e i n t e r a c t i o n o f p e o p l e a n d t e c h n o l o g y
i n w o r k p l a c e s ( e . g . B e r g 1 9 9 7 ; M o n a r c h e t a l . 1 9 9 7 ) . S o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s
d e s c r i b e a n e n v i r o n m e n t b a s e d o n i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y t h a t f a c i l i t a t e s a n d
c u l t i v a t e s t h e p e r f o r m a n c e o f a g r e a t n u m b e r o f u s e r s . D e s i g n a n d u s e r a c t i v i t i e s
a r e m u t u a l l y i n t e r t w i n e d a n d d e p e n d e n t i n o r d e r t o i m p r o v e t h e o v e r a l l s y s t e m . T h e
t e r m s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m a i m s t o e m p h a s i z e i t s h y b r i d c h a r a c t e r a n d i n c r e a s ­
i n g l y c o m p l e x s y s t e m - w i d e p e r f o r m a n c e . T h e p h o t o - s h a r i n g w e b s i t e F l i c k r c o n s t i ­
t u t e s s u c h a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m . A s y s t e m - w i d e p l u r a l i t y o f u s e r s i s a c t i v e l y
e n g a g i n g i n F l i c k r , b u t b e h i n d t h e g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s o n t h e F l i c k r s e r v e r s ,
i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s r e a c t t o u s e r a c t i v i t y . S o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s
c a n e a s i l y b e i n c o r p o r a t e d i n t o o t h e r s y s t e m s . F l i c k r i s c o n n e c t e d t o t h e Y a h o o
s e a r c h e n g i n e a n d i n f l u e n c e s s e a r c h r e q u e s t s f o r i m a g e s b y d e l i v e r i n g r e s u l t s ,
m a t c h i n g t h e Y a h o o u s e r ’ s s e a r c h r e q u e s t w i t h k e y w o r d s g e n e r a t e d b y F l i c k r u s e r s
w h e n u p l o a d i n g t h e i r p h o t o s . L i k e a c t o r - n e t w o r k s , s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s a r e
a l s o s u b j e c t t o t h e o v e r a l l d i s p o s i t i f o f p a r t i c i p a t i o n . I t c a n b e a n a c t o r - w i t h i n - a n -
a c t o r - n e t w o r k , w h i l e a t t h e s a m e t i m e c o n s i s t i n g o f a c t o r - n e t w o r k s i t s e l f .
E m p l o y i n g t h e c o n c e p t o f d i s p o s i t i f , m a p p i n g p a r t i c i p a n t s a s a c t o r - n e t w o r k s
a n d d e s c r i b i n g w e b a p p l i c a t i o n s a n d t h e i r u s e r s a s s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s , I
p r o v i d e a n a n a l y t i c a l f r a m e w o r k t o c o v e r c o m p l e x i t y a n d d y n a m i c i n t e r c o n n e c t i o n s
o f t h e d i f f e r e n t c o n s t i t u e n t s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . T r a c i n g t h e c o n s t i t u e n t s o f
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e c a n b e s t b e c o m p a r e d w i t h a n u n d e r c o v e r d e t e c t i v e ’ s w o r k
a n a l y s i n g a s y n d i c a t e . I n t h a t r e s p e c t , i t r e c a l l s M c L u h a n ’ s n o t i o n o f t h e ‘ s u s p e n d ­
e d j u d g e m e n t ’ , w h i c h i s d e s c r i b e d a s ‘ t h e t e c h n i q u e o f s t a r t i n g w i t h t h e t h i n g t o b e
d i s c o v e r e d a n d w o r k i n g b a c k , s t e p b y s t e p , a s o n a n a s s e m b l y l i n e , t o t h e p o i n t a t
w h i c h i t i s n e c e s s a r y t o s t a r t i n o r d e r t o r e a c h t h e d e s i r e d o b j e c t ’ ( M c L u h a n 1 9 6 4 : 6 9 ) .
T h i s r e s e a r c h t h e r e f o r e d i s a v o w s a h a s t y e n t h u s i a s m f o r u s e r s b e i n g t u r n e d i n t o


h e r o e s . I n s t e a d , I s t a r t b y f o l l o w i n g t h e d i f f e r e n t l i n e s a l o n g w h i c h p a r t i c i p a t o r y
c u l t u r e u n f o l d s , b e g i n n i n g w i t h d i s c u s s i o n s a b o u t p a r t i c i p a t i o n r e g a r d i n g i t s m a ­
t e r i a l f o u n d a t i o n s t o a c t u a l m e d i a p r a c t i c e a n d i t s e f f e c t o n e s t a b l i s h e d w a y s o f
c u l t u r a l p r o d u c t i o n . B y e x a m i n i n g t h e m e a n i n g o f t e c h n o l o g y , t h e d i s c o u r s e r e p ­
r e s e n t s s o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e s , e x p e c t a t i o n s a n d a t t e m p t s f o r r e g u l a t i o n a n d i m ­
p l e m e n t i n g t e c h n o l o g y i n t o s o c i e t y i t s e l f . A s p h i l o s o p h e r o f t e c h n o l o g y A n d r e w
F e e n b e r g s a y s , ‘ T e c h n o l o g i e s o f c o u r s e d o h a v e a c a s u a l a s p e c t , b u t t h e y a l s o h a v e
a s y m b o l i c a s p e c t t h a t i s d e t e r m i n i n g f o r t h e i r u s e a n d e v o l u t i o n ’ ( 1 9 9 9 : 8 4 ) .
T e c h n o l o g i e s h a v e a f u n c t i o n a s w e l l a s a m e a n i n g , a n d i f t h e m e a n i n g i s l a c k i n g ,
t h e t e c h n o l o g y i s l i a b l e t o b e c o m e i n o p e r a b l e a s w e l l . T h e s o c i a l r e l a t i o n s , i d e o l o g y ,
d e s i r e s a n d p o l i t i c a l c l a i m s c a n b e f o u n d i n t h e a r t e f a c t ’ s d e s i g n ( s e e e . g . L a t o u r
1 9 9 1 ) . T h e a c t u a l s o c i a l u s e o f s o f t w a r e , s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s a n d I n t e r n e t
t e c h n o l o g i e s w i l l b e a n a l y s e d a c c o r d i n g t o t h r e e p r o c e d u r e s t h a t s h a p e t e c h n o l o g y :
a f f o r d a n c e , d e s i g n a n d a p p r o p r i a t i o n . T h e s e a r e t e r m s w h i c h d i f f e r e n t i a t e s p e c i f i c
a s p e c t s i n t e c h n o l o g y d e v e l o p m e n t a c c o r d i n g t o t h e a c t o r s i n v o l v e d .
A f f o r d a n c e d e s c r i b e s t h e s p e c i f i c i t y o f t e c h n o l o g y . D o n a l d N o r m a n i n t r o d u c e d
t h e t e r m a f f o r d a n c e t o d e s c r i b e t h e v e r y a s p e c t s t h a t c h a n n e l c o n s u m e r s ’ u s e ( 1 9 9 8 ) .
A f f o r d a n c e s d e l i n e a t e t h e f u n d a m e n t a l p r o p e r t i e s t h a t d e t e r m i n e h o w a n o b j e c t
c o u l d b e u s e d ( 1 9 9 8 : 9 ) . H e u s e s a c h a i r a s a n e x a m p l e o f h o w t h e d e s i g n s u g g e s t s
o n e s i t s o n i t . N o r m a n r e f e r s i n g e n e r a l t o t h e d e s i g n o f o b j e c t s , w h i c h h e c a l l s
‘ e v e r y d a y t h i n g s ’ , b u t e x c e e d s t h a t m e a n i n g b y a s s i g n i n g a m a t e r i a l a s p e c t t o t h e
c o n c e p t o f a f f o r d a n c e . H e u s e s t e r m i n o l o g y f r o m p s y c h o l o g y t o r e f e r t o t h e m a t e ­
r i a l a s p e c t s o f a n o b j e c t a n d t h e s t u f f o f w h i c h i t i s m a d e . H e g i v e s t h e e x a m p l e o f
B r i t i s h R a i l w a y s e x p e r i e n c i n g a c t s o f v a n d a l i s m i n t h e i r s h e l t e r s . T h e g l a s s p a n e l s
w e r e s m a s h e d a n d t h e p l y w o o d - p a n e l l e d s h e l t e r s w e r e d e f a c e d b y g r a f f i t i . N o r m a n
b l a m e s t h e p s y c h o l o g y o f m a t e r i a l s , s i n c e g l a s s , b e s i d e s p r o v i d i n g t r a n s p a r e n c y t o
l o o k t h r o u g h , c a n a l s o b e b r o k e n , a n d f l a t , s m o o t h s u r f a c e s c a n b e u s e d n o t o n l y
f o r b u i l d i n g a s h e l t e r b u t a r e a l s o a p p r o p r i a t e f o r b e i n g w r i t t e n o n ( 1 9 9 8 : 9 ) . T h i s
m a t e r i a l a s p e c t , c a l l e d a f f o r d a n c e , d e t e r m i n e s t h e d e s i g n i n t h e f i r s t p l a c e , b e f o r e
i t a f f e c t s t h e a p p r o p r i a t i o n b y u s e r s . M a t e r i a l a s p e c t s h a v e t o b e c o n s i d e r e d w h e n
a n a l y s i n g t h e w a y u s e r s m i g h t u s e , c h a n g e , a n d m o d i f y t h e d e s i g n e d o b j e c t . A f f o r ­
d a n c e d e s c r i b e s t w o c h a r a c t e r i s t i c s , t h e m a t e r i a l a s p e c t s , o r t h e s p e c i f i c i t y o f a n
o b j e c t o r a t e c h n o l o g y , a n d t h e a f f o r d a n c e i m p o s e d o n i t t h r o u g h t h e d e s i g n .
D e s i g n d e s c r i b e s t h e c r e a t i o n a n d s h a p i n g o f a r t e f a c t s . D e s i g n c r e a t e s i t s o w n
a f f o r d a n c e s b u t i s a l s o s u b j e c t t o t h e a f f o r d a n c e s o f t h e m a t e r i a l s u t i l i z e d . T h e
d e s i g n p r o c e s s u s u a l l y i n v o l v e s a n e v a l u a t i o n o f t h e s p e c i f i c f e a t u r e s o f m a t e r i a l s
u s e d f o r a d e s i g n a t e d o b j e c t , a n d a n e v a l u a t i o n o f t h e u s e r ’ s a p p r o p r i a t i o n t o b e
i n c o r p o r a t e d i n t o a n e x t l e v e l o f d e v e l o p m e n t . H o w e v e r , s o f t w a r e a f f o r d s m a n y
m o r e o p p o r t u n i t i e s f o r a p p r o p r i a t i o n t h a n o t h e r a r t e f a c t s , w h i c h o p e n s a m u l t i t u d e
o f p o s s i b l e m o d i f i c a t i o n s . F u r t h e r m o r e , t h e p r o c e s s o f d e s i g n i s i n f l u e n c e d b y t h e
e n g i n e e r ’ s s p e c i f i c s o c i a l c o n t e x t a n d s o c i o - p o l i t i c a l m i n d s e t .
A p p r o p r i a t i o n m e a n s t h a t u s e r s i n t e g r a t e t e c h n o l o g y i n t o t h e i r e v e r y d a y p r a c ­

t i c e s , a d a p t i n g a n d s o m e t i m e s t r a n s f o r m i n g i t s o r i g i n a l d e s i g n . I t c o v e r s t h e u s e ,
t h e m o d i f i c a t i o n , t h e r e u s e a n d f u r t h e r d e v e l o p m e n t o f a r t e f a c t s i n w a y s o f t e n u n ­
f o r e s e e n b y t h e o r i g i n a l d e s i g n e r s ( D i x 2 0 0 7 ) . R e a c t i n g t o t h e i n i t i a l d e s i g n o f a n
a r t e f a c t a n d c h a n g i n g i t a c c o r d i n g t o o t h e r n e e d s h a s b e e n d e s c r i b e d a s a c o m m o n
c o n s u m e r a n d u s e r a c t i v i t y ( P a c e y 1 9 8 3 ) . T h e m a t e r i a l a s p e c t s o f I n t e r n e t c u l t u r e
a n d t h e e f f e c t i v e p o s s i b i l i t i e s f o r c o l l a b o r a t i o n h a v e o n l y a g g r a v a t e d t h i s p r a c t i c e
o n a g l o b a l s c a l e . A p p r o p r i a t i o n i s r e l a t e d t o a f f o r d a n c e , b e c a u s e t h e m a t e r i a l
c h a r a c t e r i s t i c s a n d t h e d e s i g n c h o i c e s a f f e c t t h e a c t o f a p p r o p r i a t i o n . D e s i g n a n d
t h e s p e c i f i c m a t e r i a l q u a l i t i e s f o r m t h e b a s i s f o r u s e a n d a p p r o p r i a t i o n .
i t : ¸ ¸ t J a : a t t i a r i a J J : s i
A s s h o w n i n f i g u r e 2 , a f f o r d a n c e , a p p r o p r i a t i o n a n d d e s i g n a r e i n t e r d e p e n d e n t .
A f f o r d a n c e e x i s t s i n b o t h , n a m e l y t h e s p e c i f i c m a t e r i a l f e a t u r e s u s e d f o r d e s i g n , a n d
i n t h e d e s i g n p r o c e s s , w h i c h a l s o c o n s t i t u t e s a f f o r d a n c e . D e s i g n i s t h e f o r m a l i z a t i o n
o f a n t i c i p a t e d u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h t h e u s e o f c e r t a i n m a t e r i a l s o r t e c h n o l o g i e s
a n d t h e s h a p i n g o f t h e s e i n t o a r t e f a c t s t h a t c o n s t i t u t e t h e d e s i g n a t e d a f f o r d a n c e s .
T h e c h a l l e n g e f o r d e s i g n i s t o e m p l o y m a t e r i a l c h a r a c t e r i s t i c s a c c o r d i n g l y . A p r o ­
t o t y p i c a l e x a m p l e o f c o n t r a d i c t o r y d e s i g n w i l l b e p r e s e n t e d i n t h e c a s e o f t h e M i ­
c r o s o f t X b o x , a g a m e c o n s o l e t h a t a c t u a l l y h a d t h e t y p i c a l c h a r a c t e r i s t i c s o f a p e r ­
s o n a l c o m p u t e r b u t w a s l i m i t e d , d u e t o i t s d e s i g n , t o t h e f u n c t i o n a l i t y o f a g a m e
c o n s o l e . U s e r s h a c k e d a n d m o d i f i e d t h e g a m e c o n s o l e i n w a y s u n i n t e n d e d b y t h e
v e n d o r . M i c r o s o f t l e a r n e d f r o m t h e s e a c t s o f u s e r a p p r o p r i a t i o n a n d f o r m a l i z e d
s e v e r a l a s p e c t s i n t o t h e d e s i g n o f t h e n e x t g a m e c o n s o l e , t h e X b o x 3 6 0 , a i m i n g t o
i n c l u d e s e v e r a l f o r m s o f g a m e c o n s o l e u s e a n d a t t e m p t i n g t o e x c l u d e o t h e r s t h a t


w e r e m o r e e f f i c i e n t t h a n t h e o l d e r d e s i g n . T h e l a b o u r o f u s e r c o m m u n i t i e s , t h e i r
i n n o v a t i o n s a n d t h e i r w a y o f u s i n g a d e v i c e w e r e t h e n f o r m a l i z e d i n t o n e w d e s i g n
d e c i s i o n s a n d t h e r e f o r e i m p l e m e n t e d i n f u r t h e r d e v e l o p m e n t s . D u r i n g a l l s t a g e s o f
d e v e l o p m e n t , t h e i n v o l v e d p a r t i c i p a n t s c a n b e p r o f e s s i o n a l d e s i g n e r s e m p l o y e d b y
a c o m p a n y , i n d i v i d u a l u s e r s , a c o l l e c t i v e o f e n t h u s i a s t i c s t u d e n t s , o r a u s e r c o m m u ­
n i t y , a t e a m o f h a c k e r s a n d s o o n ; a l l o f t h e s e p a r t i c i p a n t s a r e u s e r s a n d p r o d u c e r s .

T r a c i n g t h e r e l a t i o n s a n d a c t i v i t i e s t h a t t a k e p l a c e c a n b e a c h i e v e d b y f o l l o w i n g a s
m a n y a c t o r s a s p o s s i b l e a n d e x a m i n i n g t h e m e d i a t e x t s a n d a r t e f a c t s p r o d u c e d
w i t h i n v a r i o u s f o r m a t i o n s o f t h e d i s p o s i t i f o f p a r t i c i p a t i o n . T h e v a r i o u s a c t o r s e x ­
p l o r e d i n e a c h c a s e a r e s u b j e c t t o t h e g e n e r a l f o r m a t i o n s o f d i s c o u r s e s , i n d i v i d u a l
p e o p l e , c o m m u n i t i e s , a n d t e c h n o l o g i e s a s o u t l i n e d i n t h e d i s p o s i t i f . A c t u a l m e d i a
p r a c t i c e s a n d s o f t w a r e d e s i g n s a r e r e v i s i t e d i n r e l a t i o n t o t h e p r o m i s e a n d c l a i m o f
p a r t i c i p a t i o n , a n d i t s s o c i o - p o l i t i c a l i m p l i c a t i o n s . T e c h n i c a l l y , t h i s r e s e a r c h w a s
c o n d u c t e d t h r o u g h a n e x p l o r a t i v e a n a l y s i s , s t a r t i n g w i t h t h e m e d i a a t t e n t i o n f o r
p a r t i c i p a t i o n a n d a g e n d a s e t t i n g f o r n e w t e c h n o l o g i e s , t o t h e h i d d e n c o n n e c t i o n s
b e t w e e n v a r i o u s p a r t i c i p a n t s a n d t h e a g e n c y o f m a t e r i a l a s p e c t s t h a t s o o f t e n a r e
e a s i l y o v e r l o o k e d . A t a p r a c t i c a l l e v e l , t h i s r e s e a r c h p r o c e e d e d b y a n a l y s i n g t h e
p o p u l a r d i s c o u r s e w i t h r e s p e c t t o c u l t u r a l r e f e r e n c e s ( m e t a p h o r s , a s s o c i a t i o n s ,
i m a g e s ) t h a t a r e e m p l o y e d t o p r o m o t e n e w m e d i a . A s f o r t h e a p p r o p r i a t i o n o f
t e c h n o l o g y , e x a m p l e s w e r e c h o s e n i n o r d e r t o a n a l y s e h o w u s e r s a c t u a l l y a l t e r
s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s . T h e r e s e a r c h w a s c o n d u c t e d t h r o u g h i n t e r v i e w s , a n a l y s i s
o f d e s i g n a n d a p p r o p r i a t i o n p r o c e s s e s , e x a m i n a t i o n o f t h e w a y s s p e c i f i c a p p r o p r i ­
a t i o n s w e r e r e p r e s e n t e d i n t h e m e d i a , a n d t h e i n i t i a l d e f i n i t i o n o f t h e o r i g i n a l d e ­
s i g n e r s a n d t h e l e g a l d e p a r t m e n t s o f t h e c o m p a n i e s i n v o l v e d .
A s a c o n s e q u e n c e o f n e w t e c h n o l o g i e s a n d p r a c t i c e s , a w h o l e r a n g e o f n e w
s o u r c e s n e e d s t o b e e x a m i n e d w h e n a n a l y s i n g m e d i a c u l t u r e . C o n v e n t i o n a l m e d i a
a n d c u l t u r a l s t u d i e s a n a l y s e m e d i a t e x t s s u c h a s f i l m , t e l e v i s i o n , r a d i o , c o m i c b o o k s ,
m u s i c a n d t h e l i k e i n o r d e r t o f o r m u l a t e a c r i t i q u e o f m e d i a p r o d u c t i o n o r i n h e r e n t
i d e o l o g y , o r t o d e s c r i b e c o n s u m e r c u l t u r e . S t u d e n t s o f t h e I n t e r n e t a l s o f o c u s o n a l l
d i g i t a l m e d i a t e x t s s u c h a s a u d i o , f i l m , g r a p h i c s , g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s – t h e
v i s u a l s u r f a c e o f n e w m e d i a a s w e l l a s o n d i f f e r e n t k i n d s o f t e x t s , n a m e l y s o f t w a r e
p r o g r a m s , h a r d w a r e c o n f i g u r a t i o n , a n d t e c h n i c a l p r o t o c o l s , w h i c h d e f i n e t h e
c o n f i g u r a t i o n a n d r e g u l a t i o n o f i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s t h a t c a n b e a n a l y s e d
a n d i n t e r p r e t e d , s u c h a s c o n v e n t i o n a l m e d i a t e x t s . P o l i t i c a l s t a t e m e n t s , p o l i c i e s ,
c o r p o r a t e w h i t e p a p e r s , a r t w o r k , a d v e r t i s i n g a n d e v e n m e t a p h o r s e n r i c h t h e c o n ­
s i d e r e d r e s o u r c e s , r e v e a l i n g i d e o l o g i c a l c o n n o t a t i o n s a n d t h e f r a m i n g o f t e c h n o l ­
o g y . S i n c e t h e d e b a t e o n p a r t i c i p a t i o n i s h i g h l y i n f o r m e d b y t h e s o c i o - p o l i t i c a l
c l a i m s o f t h e r e c e n t ‘ m e d i a r e v o l u t i o n ’ , a c l o s e l o o k w a s t a k e n a t t h e r e p r e s e n t a t i o n
o f i d e o l o g i c a l a s p e c t s . T h i s i n c l u d e d t h e w a y s i n w h i c h p r o m o t e r s o f t h e n e w m e d i a

f r a m e d t e c h n o l o g y a s w e l l a s t h e i r c h o i c e o f c u l t u r a l r e f e r e n c e s , i m a g e s , a s s o c i a ­
t i o n s a n d m e t a p h o r s t o d e s c r i b e t e c h n o l o g y i n s p e e c h e s , a d v e r t i s i n g , b u s i n e s s t a l k s
o r p o l i c i e s . R e q u e s t s f o r c o m m e n t s ( R F C ) , a d a t a b a s e r e p r e s e n t i n g d e v e l o p e r s ’
d i s c u s s i o n s o n t h e d e v e l o p m e n t a n d t h e i m p l e m e n t a t i o n o f I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s ,
d e f i n e s t e c h n i c a l s t a n d a r d s a n d o u t l i n e s a p r o c e d u r e f o r c o l l e c t i v e d e c i s i o n - m a k i n g
a n d c o n s e n s u s . T h i s p r a c t i c e h a s b e e n e m p l o y e d b y o t h e r c o l l a b o r a t i v e p r o j e c t s a s
w e l l . E n d u s e r l i c e n s e a g r e e m e n t ( E U L A ) o r t e r m s o f s e r v i c e ( T O S ) d o c u m e n t s ,
f o u n d i n m o s t o n l i n e s e r v i c e s a n d s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s , m a k e u p i m p o r t a n t
a s p e c t s o f t h e q u a l i t y , d e f i n i t i o n a n d l e g a l r e g u l a t i o n o f c u r r e n t m e d i a o b j e c t s .
T h e s e t e x t s r e g u l a t e c o n t e n t o w n e r s h i p , w h e t h e r p r o v i d e d b y a c o m p a n y o r a u s e r ,
a n d t h e y r e g u l a t e t h e f u r t h e r u s e , c o m p e n s a t i o n , a n d l i a b i l i t y o f i n v o l v e d p a r t i e s .
A p p l i c a t i o n p r o g r a m m i n g i n t e r f a c e s ( A P I s ) , p r o v i d e d b y d e s i g n e r s o f i n f o r m a t i o n
m a n a g e m e n t s y s t e m s , c h a n n e l t h e f u r t h e r t h i r d - p a r t y u s e o f d a t a s t o r e d i n a n i n ­
f o r m a t i o n s y s t e m ’ s d a t a b a s e . T h e A P I s w e r e d e v e l o p e d t o b e p o w e r f u l g a t e k e e p e r s
o f i n f o r m a t i o n f l o w a n d r e g u l a t e t o a l a r g e e x t e n t h o w o p e n a s y s t e m i s a n d w h a t
d a t a a n d f u n c t i o n s c a n b e e m b e d d e d o r s h a r e d .
1 2
T h e d o c u m e n t a t i o n o f s o f t w a r e
a p p l i c a t i o n s , t h e i r i n t e r f a c e s f o r u s e r f e e d b a c k o r u s e r p a r t i c i p a t i o n , t h e i r p r o v i d e d
i n f o r m a t i o n i n t h e f o r m o f f r e q u e n t l y a s k e d q u e s t i o n s ( F A Q s ) , u s e r f o r u m s a n d s o
o n a r e a n o t h e r s e t o f i m p o r t a n t t e x t s t o c o n s i d e r . O t h e r t e x t s i n c l u d e t h e c o m m e n t s
a n d t h e c o m m u n i c a t i o n b e t w e e n d e v e l o p e r s a n d p r o d u c e r s w i t h t h e i r c o n s u m e r s .
T h a n k s t o t h e p o p u l a r i t y o f b l o g g i n g , c o u n t l e s s c o r p o r a t e b l o g s i n u n d a t e d t h e W e b
b y p u b l i s h i n g d e v e l o p m e n t d i a r i e s , i n t h e t r a d i t i o n o f t h e l e g e n d a r y c o m p u t e r
g a m e s c o m p a n y i D S o f t w a r e . T h e X b o x d e v e l o p m e n t t e a m m a i n t a i n s a w e b l o g , a s
d o t h e p r o g r a m m e r s o f M i c r o s o f t ’ s I n t e r n e t E x p l o r e r .
1 3
T h e s e a r c h e n g i n e g i a n t
G o o g l e m a i n t a i n s s e v e r a l b l o g s t o c o m m u n i c a t e w i t h i t s d e v e l o p i n g c o m m u n i t y
a n d i t s u s e r s . C o r p o r a t e p o l i c y , a n d i t s c o r p o r a t e v i e w o n t e c h n o l o g y r e g u l a t i o n ,
m a r k e t t r e n d s a n d I n t e r n e t g o v e r n a n c e a r e c o m m u n i c a t e d i n a G o o g l e P u b l i c P o l ­
i c y B l o g .
1 4

A l o n g w i t h e s t a b l i s h e d p r o d u c e r s , u s e r s a n d t h i r d p a r t i e s w h o f u r t h e r d e v e l o p
t h e o r i g i n a l d e v i c e s , o r m o d i f y o r c h a n g e t h e u s e o f o r i g i n a l d e v i c e s p u b l i s h t h e i r
d o c u m e n t a t i o n , c o m m e n t s a n d e v e n i d e o l o g i c a l c o m m u n i c a t i o n i n w e b l o g s a n d
u s e r f o r u m s . U s e r s e v a l u a t e a n d d i s c u s s h a r d w a r e s u c h a s g a m e c o n s o l e s , i n
m o d i f i e d a n d n o n - m o d i f i e d f o r m s , f r o m a p e r s p e c t i v e o f e x p e r i e n c e d u s e r s a n d
f r o m a p e r s p e c t i v e o f m e d i a p r a c t i c e c l a i m i n g t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m t o a p p r o p r i a t e
t h e o r i g i n a l d e s i g n . A l l o f t h e s e d i f f e r e n t t e x t s r e f e r t o t h e p r o c e s s o f d e s i g n i n g a n d
a p p r o p r i a t i n g s o f t w a r e a n d s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s . T h e y w e r e n o t o n l y i m p o r t a n t
t o t h i s r e s e a r c h f o r g a t h e r i n g c r u c i a l i n f o r m a t i o n a b o u t t h e s e p r o c e s s e s t h e m s e l v e s ,
b u t a l s o a p p e a r t o b e i m p o r t a n t a c t o r s t r a n s f o r m i n g , c h a n g i n g a n d i n f l u e n c i n g
d e s i g n , a p p r o p r i a t i o n a n d p u b l i c p e r c e p t i o n . F i n a l l y , i n t e r v i e w s w i t h p e o p l e a f f i l ­
i a t e d w i t h s p e c i f i c c o m m u n i t i e s , c o m p a n i e s o r w o r k i n g i n d i v i d u a l l y , a n d t h u s
l o o s e l y a s s o c i a t e d w i t h a s c e n e o r g r o u p , h e l p e d m e t o g a i n i n s i g h t i n t o t h e w o r k
p r o c e s s e s a n d u n d e r s t a n d s o c i a l a n d a e s t h e t i c c o d e s . M a n y i n f o r m a l t a l k s t o o k


p l a c e o v e r t h e p a s t y e a r s a t f e s t i v a l s a n d c o n f e r e n c e s w i t h d i f f e r e n t m e m b e r s o f
v a r i o u s c o m m u n i t i e s .
1 5



: i t : a r : a i i i a r i ¸ r : i J i : t s a : m a i r : t : a : a J ¸ a i t r a
r : t J t : t : r s a : a J : : ¸ t : : t t a t ‘ : a t a r i ¸ J : : J : : ¸
: t s a : ’
N e w t e c h n o l o g i e s s p r e a d b y w o r d o f m o u t h . L e g e n d s , m y t h s a n d n a r r a t i v e s a c c o m ­
p a n y a n e w t e c h n o l o g y w h i l e i t i s s t i l l i n d e v e l o p m e n t a n d a n n o u n c e i t t o a b r o a d e r
a u d i e n c e i n s o c i e t y , t o i t s p o t e n t i a l u s e r s . M a n y s t o r i e s h a v e b e e n t o l d o f i m a g i n i n g
f u t u r e s d r a f t i n g p o s s i b l e t r e n d s i n t h e u s e a n d d e v e l o p m e n t o f t e c h n o l o g y ( B a r ­
b r o o k 2 0 0 5 ) . T h e a t t e m p t t o b r i n g t e c h n o l o g y t o p e r f e c t i o n a n d t o c r e a t e a u t o p i a
t h r o u g h e n g i n e e r i n g h a s b e e n r e c o g n i z e d a s a n i m p o r t a n t a g e n t o f c h a n g e ( e . g .
P e t e r s 1 9 9 9 ; D a n i e l s 2 0 0 2 ; D e V r i e s 2 0 0 8 ) . W h e t h e r a p o s i t i v e o r n e g a t i v e u t o p i a i s
d e p i c t e d d e p e n d s o n w h i c h t e r m i n o l o g y , i m a g e s , a n d a s s o c i a t i o n s a r e c h o s e n t o
i m a g i n e a n d p r e s e n t t h e n e w m e d i a . I n v i e w o f p a r t i c i p a t i o n , a n e g a t i v e u t o p i a
m a n i f e s t s i t s e l f a s t h e d a r k s i d e o f t h e t e m p t i n g p r o m i s e f o r s o c i a l p r o g r e s s , a s t h e
p o t e n t i a l a b u s e o f t e c h n o l o g y f o r r e p r e s s i o n . H o w e v e r , p o p u l a r d i s c o u r s e r a r e l y
t o u c h e s u p o n t h i s . R a t h e r , i t p r o m o t e s a p o s i t i v e u t o p i a . T h e n e w m e d i a , t h e I n t e r ­
n e t , t h e p e r s o n a l c o m p u t e r , b u t a l s o t h e m o b i l e p h o n e a n d w i r e l e s s c o m m u n i c a t i o n
e n t e r e d p o p u l a r d i s c o u r s e i n t a n d e m w i t h a r h e t o r i c o f p r o m i s e w h i c h e n v i s i o n e d
a b r i g h t e r f u t u r e . J a n v a n D i j k p o i n t s o u t f o u r e x a m p l e s w h e r e t e c h n o l o g i c a l d e s i g n
i s r e l a t e d i n p o p u l a r d i s c o u r s e t o u t o p i a n n o t i o n s o f p a r t i c i p a t i o n a n d s o c i a l p r o ­
g r e s s : T h e n o t i o n o f t e l e d e m o c r a c y i n t h e 1 9 8 0 s , v i r t u a l c o m m u n i t i e s a n d t h e n e w
e c o n o m y i n t h e 1 9 9 0 s , a n d m o s t r e c e n t l y t h e W e b 2 . 0 ( 2 0 0 6 ) . H e r e , m e t a p h o r s ,
a s s o c i a t i o n s a n d i m a g e s c r e a t e a c e r t a i n i m a g o o f t e c h n o l o g y . T h e y a r e p a r t o f a
r h e t o r i c o f p r o g r e s s t h a t c a n b e r e c o g n i z e d i n t h e r e p r e s e n t a t i o n s o f n e w m e d i a i n
p o p u l a r d i s c o u r s e . R e f e r r i n g t o p a s t m e d i a r e v o l u t i o n s o r a c u l t u r a l l y c o n s t i t u t e d
i m a g i n a t i o n o f t e c h n o l o g i c a l p r o g r e s s , t h e y a r e o f t e n f a m i l i a r a n d t h u s c o m p r e ­
h e n s i b l e f o r a u d i e n c e s a n d e a s i l y e m p l o y a b l e f o r p r o m o t e r s . S c i e n c e f i c t i o n t e x t s
f r o m J u l e s V e r n e t o W i l l i a m G i b s o n , a l t e r n a t i v e c o n c e p t s o f s o c i e t y f r o m T h o m a s
M o r u s t o 1 9 6 0 s c o u n t e r - c u l t u r e , a n d i m a g e s f r o m F r i t z L a n g ’ s m : r t i s t o t h e
W a c h o w s k i s ’ : m a r t i c o n t r i b u t e t o t h i s a n d a r e r e p r e s e n t a t i v e o f t h e c u r r e n t
d e b a t e s . M c L u h a n d e s c r i b e d o u r l i m i t a t i o n f o r p e r c e i v i n g t h e f u t u r e o n l y i n t e r m s
o f p a s t d e v e l o p m e n t s , a s i f w e l o o k e d ‘ a t t h e p r e s e n t t h r o u g h a r e a r - v i e w m i r r o r ’
( 1 9 6 7 : 7 4 ) . A r i c h c u l t u r a l r e p e r t o i r e o f i m a g e s , a s s o c i a t i o n s a n d n a r r a t i v e s i n f o r m s
t h e p r e s e n t r h e t o r i c o f p r o g r e s s t h a t a c c o m p a n i e s i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y .
T h e f r a m i n g o f n e w t e c h n o l o g i e s o c c u r s i n t w o t y p e s o f d i s c o u r s e : a p o p u l a r
d i s c o u r s e , a i m e d a t a b r o a d a u d i e n c e , w h i c h i n t r o d u c e s a n d p r o m o t e s n e w t e c h ­
n o l o g i e s o n a l a r g e s c a l e , a n d a s c h o l a r l y d i s c o u r s e , w h i c h e x a m i n e s t h e i r s o c i a l

u s e . H o w e v e r , b o t h d i s c o u r s e s t e n d t o c r o s s o v e r , d u e t o a l a c k o f s p e c i a l i z e d
s c h o l a r l y d i s c o u r s e o n t h e t o p i c a n d t h e n e e d t o c r e a t e a t t e n t i o n f o r b o t h t h e
e m e r g i n g m e d i a a n d i t s a c a d e m i c f r a m i n g . A k e y e x a m p l e i s N i c h o l a s N e g r o p o n t e ’ s
b o o k : i i i r a . D e s p i t e b e i n g w r i t t e n b y a r e s p e c t e d s c h o l a r , i t t a r g e t s a b r o a d
a u d i e n c e a n d h a r d l y m e e t s t h e n e e d f o r s c h o l a r l y r e f l e c t i o n a n d a n a l y s i s , i n s t e a d
p r o m o t i n g a u t o p i a n f u t u r e o f d i g i t a l m e d i a a n d t h e i r i m p a c t o n s o c i e t y ( 1 9 9 6 ) .
P r o m o t i n g a n d b u i l d i n g i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y h a s u n f o l d e d s i m u l t a n e o u s l y .
W i t h r e s p e c t t o t h e ‘ s e c o n d c o m i n g ’ o f t h e I n t e r n e t i n t h e f o r m o f W e b 2 . 0 , t h e
i m a g i n a t i o n a n d p r o m o t i o n o f t h i s t e c h n o l o g y ’ s p r o s p e r o u s f u t u r e a n d i t s b e n e f i ­
c i a l u s e c a n b e s e e n a s i n s e p a r a b l y l i n k e d t o t h e t e c h n o l o g y ’ s o w n d e v e l o p m e n t .
1

T h e r e f o r e , p r o m o t i n g t h e I n t e r n e t r e v o l u t i o n w h i l e s t i l l i n p r o g r e s s r e q u i r e d t h e
c r e a t i o n o f a s u i t a b l e l a n g u a g e , a r h e t o r i c t h a t m a d e a n I n t e r n e t f u t u r e c o m p r e h e n ­
s i b l e t o a l a r g e a u d i e n c e , a n d t h a t m e d i a t e d t h i n g s t h a t s e e m s o n a t u r a l t o d a y .
T h e f i r s t t i m e a n i n t e r e s t e d p u b l i c c o u l d h a v e a g l a n c e a t t h e n e w i n f o r m a t i o n
i n f r a s t r u c t u r e a n d i t s p o t e n t i a l e f f e c t s w a s t h e 1 9 9 1 s p e c i a l e d i t i o n o f i : r i ¸ i
: t i a e n t i t l e d ‘ C o m m u n i c a t i o n s , C o m p u t e r s , N e t w o r k s ’ , f e a t u r i n g a r t i c l e s b y A l
G o r e , N i c h o l a s N e g r o p o n t e , V i n t C e r f , M i t c h K a p o r , a n d A l a n K a y . T h e r a n g e o f
o c c u p a t i o n s a n d t h e d i f f e r e n t b a c k g r o u n d s a l r e a d y i n d i c a t e t h e b r o a d n a t u r e o f
a g e n d a s e t t i n g . I n t h i s s p e c i a l i s s u e , a s c h o l a r ( N e g r o p o n t e ) , a p o l i t i c i a n ( G o r e ) , a
c o m p u t e r s c i e n t i s t ( K a y ) , a p r o g r a m m e r a n d a c t i v i s t ( K a p o r ) , a n d a n I n t e r n e t p i ­
o n e e r ( C e r f ) c o v e r a w i d e f i e l d o f t o p i c s a n d p o t e n t i a l a p p l i c a t i o n s o f a n e l e c t r o n i c
i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e . A l a n K a y p o r t r a y s p o s s i b i l i t i e s o f u s i n g c o m p u t e r n e t ­
w o r k s f o r t e a c h i n g c h i l d r e n a n d h o w t h e s e t e c h n o l o g i e s c o u l d e n a b l e a n d s t i m u l a t e
k i d s t o t e a c h t h e m s e l v e s , a n d M a r k W e i s e r s k e t c h e s a f u t u r e o f u b i q u i t o u s c o m p u t ­
i n g , i n w h i c h t h e c o m p u t e r o f t h e 2 1 s t c e n t u r y i s a p e r v a s i v e t e c h n o l o g y a c c e s s i b l e
f r o m m a n y d i f f e r e n t t o o l s i n a l l k i n d s o f s i t u a t i o n s . W h i l e A l G o r e i n t r o d u c e s t h e
‘ i n f o r m a t i o n s u p e r h i g h w a y ’ , M i t c h K a p o r , c o - f o u n d e r o f t h e E l e c t r o n i c F r o n t i e r
F o u n d a t i o n ( E E F ) , c l a i m s c i v i l r i g h t s f o r t h e c o n c e r n e d c i t i z e n s o f C y b e r s p a c e .
2
I n
1 9 9 4 , t h e S u p e r h i g h w a y S u m m i t h e l d a t U C L A ’ s C e n t e r f o r C o m m u n i c a t i o n P o l i c y
d e m o n s t r a t e d t h e C l i n t o n / G o r e a d m i n i s t r a t i o n ’ s e f f o r t s t o s e t c o m m u n i c a t i o n
t e c h n o l o g y o n t h e n a t i o n a l a g e n d a . I n h i s s p e e c h , A l G o r e o u t l i n e d t h e m a i n r e g u ­
l a t i o n s t h a t w e r e b e i n g e s t a b l i s h e d b y t h e g o v e r n i n g a d m i n i s t r a t i o n f o r d e a l i n g w i t h
t h e ‘ I n f o r m a t i o n S u p e r h i g h w a y ’ , e m p h a s i z i n g t h e r o l e o f e n t r e p r e n e u r s a n d f r e e
m a r k e t p r i n c i p l e s .
3
A l o n g w i t h t h e p o p u l a r i z a t i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y i n
s p e c i a l i n t e r e s t a n d m a i n s t r e a m m e d i a , p o l i t i c i a n s a l r e a d y s a w t h e i m p l e m e n t a t i o n
o f a n i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e o n t h e i r h o r i z o n a n d s t a r t e d t o c o n c e i v e r e g u l a t i o n s
a c c o r d i n g l y .
4
I n c o m m u n i c a t i o n t h e o r y , t h e c o n c e p t o f a g e n d a s e t t i n g i s u s e d t o d e s c r i b e t h e
e f f e c t s o f m a s s m e d i a o n t h e d i s s e m i n a t i o n o f p o l i t i c a l i d e a s , a n d t h e s h a p i n g o f
p u b l i c p e r c e p t i o n o f i n d i v i d u a l p o l i t i c i a n s a n d t h e i r p o l i c i e s . T h e t e r m d e s c r i b e s
h o w i s s u e s c o m e t o t h e a w a r e n e s s o f a b r o a d e r a u d i e n c e a n d h o w t h e m a s s m e d i a
a c t i v e l y d r i v e t h e p r o c e s s o f g e n e r a t i n g a t t e n t i o n a n d d e c i s i o n - m a k i n g ( S h a w ,


M c C o m b s 1 9 7 7 ) . A s p o l i t i c a l c o n c e p t s a r e f r a m e d a n d p u t f o r w a r d i n s o c i e t y ’ s
d i s c o u r s e s , s o t e c h n o l o g y i s f r a m e d i n v a r i o u s w a y s a n d b e c o m e s a p a r t o f t h e
d i s c u s s e d a g e n d a . I n t h e s e d i s c o u r s e s , n e w m e d i a h a v e s u c c e s s f u l l y b e e n e s t a b ­
l i s h e d a s e m p o w e r i n g t e c h n o l o g i e s t h a t f u n d a m e n t a l l y e n a b l e p a r t i c i p a t i o n .
A l t h o u g h t h e m a s s m e d i a a r e c r u c i a l f o r c o m m u n i c a t i n g c u r r e n t t r e n d s i n t e c h n o l ­
o g y d e v e l o p m e n t a n d c r e a t i n g t h e n e c e s s a r y a t t e n t i o n f o r t h e d e m a n d a n d a d o p t i o n
o f t e c h n o l o g y , t h e y a r e n o t t h e o n l y f a c t o r s i n a g e n d a s e t t i n g .
5
M a n y d i f f e r e n t a c t o r s
p l a y a p a r t i n t h e f r a m i n g o f t e c h n o l o g y . A d v e r t i s e m e n t s , m a n i f e s t o s a n d p o l i c i e s
c o n s t i t u t e a r h e t o r i c o f p r o g r e s s a n d f o r m u l a t e a p r o m i s e o f p a r t i c i p a t i o n . H e r e
m e t a p h o r s , i m a g e s a n d a s s o c i a t i o n s a r e u s e d t o c r e a t e a p i c t u r e o f w h a t t h e I n t e r n e t
o r t h e W o r l d W i d e W e b w i l l b e f o r c i t i z e n s a n d c o n s u m e r s .
B u t t h e c h a l l e n g e i s t o i m a g i n e a n d m e d i a t e a s u b j e c t t h a t i s o f t e n e v e n u n c l e a r
t o i t s o w n p r o m o t e r s a n d c o m p l e t e l y u n k n o w n t o m o s t o f t h e a u d i e n c e . W h e n t h e
I n t e r n e t a n d t h e W W W b e c a m e a s u b j e c t o f m a i n s t r e a m m e d i a a r o u n d 1 9 9 5 ,
j o u r n a l i s t s r e v e r t e d t o a n e n t i r e v o c a b u l a r y a n d c u l t u r a l p o o l o f a s s o c i a t i o n s t h a t
h a d a l r e a d y s h a p e d a n d d e s c r i b e d c o m p u t e r t e c h n o l o g y a n d i n f o r m a t i o n n e t ­
w o r k s .
6
E a r l y m e t a p h o r s a f f e c t i n g t h e p e r c e p t i o n o f m e d i a i n c l u d e t h e c o m p u t a ­
t i o n a l m e t a p h o r , w h i c h i s a l i n g u i s t i c a n d s e m a n t i c t r a n s f o r m a t i o n f r o m t h e c o n ­
c e p t o f h u m a n a c c o u n t a n t t o a n e l e c t r o n i c c a l c u l a t o r .
7
T h e h u m a n i z a t i o n o f t h e
m a c h i n e , w h i c h o v e r e m p h a s i z e s t h e l a b o u r i n v o l v e d i n p r o c e s s i n g a c c o u n t i n g t a s k s
a n d w h i c h w a s f o r m e r l y c o n d u c t e d b y h u m a n s , w a s a n a t t e m p t t o c o i n t h e m e t a p h o r
o f t h e ‘ e l e c t r o n i c b r a i n ’ ( H a l l y 2 0 0 5 : 8 5 , 1 0 1 ) . T h e t e r m W o r l d W i d e W e b i t s e l f i s a
m e t a p h o r , u s i n g t h e p i c t u r e o f a w e b w r a p p e d a r o u n d t h e g l o b e . T h e n e t w o r k
m e t a p h o r w a s a l s o i n f l u e n t i a l a n d b e c a m e s y n o n y m o u s f o r t h e c h a n g e s t a k i n g p l a c e
i n a s o c i e t y p e r c e i v e d a s a n o r g a n i z a t i o n o f n e t w o r k s ( C a s t e l l s 1 9 9 6 - 2 0 0 0 ) . O f t h e
m a n y m e t a p h o r s u s e d t o d e s c r i b e c o m m u n i c a t i o n a n d i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s ,
t w o w e r e s u c c e s s f u l l y e m p l o y e d a n d e m b e d d e d i n p o p u l a r d i s c o u r s e : I n f o r m a t i o n
h i g h w a y , c o i n e d b y t h e C l i n t o n / G o r e a d m i n i s t r a t i o n , a n d C y b e r s p a c e , p o p u l a r i z e d
b y s c i e n c e f i c t i o n w r i t e r W i l l i a m G i b s o n . C y b e r s p a c e d e n o t e s a b l e n d o f c y b e r n e t i c s
a n d s p a c e w h i c h i d e n t i f i e s t h a t e l e m e n t o f s p a c e w h i c h c r e a t e s i n f o r m a t i o n m a c h i ­
n e s a n d c o m m u n i c a t i o n a l f e e d b a c k , ‘ a c o n s e n s u a l h a l l u c i n a t i o n e x p e r i e n c e d d a i l y
b y b i l l i o n s o f l e g i t i m a t e o p e r a t o r s , i n e v e r y n a t i o n , b y c h i l d r e n b e i n g t a u g h t
m a t h e m a t i c a l c o n c e p t s . [ . . . ] A g r a p h i c r e p r e s e n t a t i o n o f d a t a a b s t r a c t e d f r o m t h e
b a n k s o f e v e r y c o m p u t e r i n t h e h u m a n s y s t e m . U n t h i n k a b l e c o m p l e x i t y ’ ( G i b s o n
1 9 8 4 : 5 1 ) .
P e r c e i v i n g i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y a s a n e w s p a c e a l l o w s p r o m o t e r s o f t h i s
m e t a p h o r t o p o r t r a y u s e r s a s c i t i z e n s c u l t i v a t i n g , i n h a b i t i n g a n d d e v e l o p i n g i t . A s
W e n d y C h u n e m p h a s i z e s , c y b e r s p a c e p r o v e d t o b e a p o w e r f u l m e t a p h o r i n
p r o m i s i n g a n e w s p a c e i n w h i c h t o r e a l i z e u t o p i a n c o n c e p t s ( C h u n 2 0 0 6 : 2 8 ) .
T h e m e t a p h o r s ‘ h y p e r s p a c e ’ , a s p a c e a b o v e t h e f a m i l i a r r e a l - w o r l d s p a c e , o r
‘ a u g m e n t e d r e a l i t y ’ , a r e a l i t y e n h a n c e d b y u b i q u i t o u s i n f o r m a t i o n s e r v i c e s , c r e a t i n g
a n ‘ i n f o s p h e r e ’ , w e r e p o p u l a r a l t e r n a t i v e t e r m s . T h e I n f o r m a t i o n h i g h w a y r e c a l l s

n a t i o n a l l y o r g a n i z e d t r a n s p o r t s e c t o r s , c o n t r o l l e d a n d h i e r a r c h i c a l s t r u c t u r e s a n d
b u r e a u c r a t i c r e g u l a t i o n . T h i s l a s t m e t a p h o r h a s b e e n c r i t i c i z e d f o r i t s l i m i t e d c a p a ­
b i l i t y o f i m a g i n i n g t h e u s e a n d s h a p e o f f u t u r e t e c h n o l o g y a n d f o r b e i n g t o o n a r r o w
b y v i r t u e o f i t s r e l a t i o n t o b u r e a u c r a t i c o r g a n i z a t i o n s ( D y s o n e t a l . 1 9 9 4 ) . I n t h e i r
t e x t m a a a t r a ¸ r : : J : : , D y s o n , G i l d e r , K e y w o r t h , a n d T o f f l e r
a n a l y s e t h e c y b e r s p a c e a n d i n f o r m a t i o n h i g h w a y m e t a p h o r s , f i n d i n g t h e l a t t e r
i n a p p r o p r i a t e f o r f a c i n g t h e n e w m a t e r i a l c h a l l e n g e s o f o n l i n e s o c i a l a n d p o l i t i c a l
o r g a n i z a t i o n , w h e r e a s t h e c y b e r s p a c e m e t a p h o r t y p i f i e s a s p a t i a l p e r c e p t i o n o f a
n e w w o r l d r a t h e r t h a n a n u n d e r s t a n d i n g o f n e w h i g h w a y s t h a t w o u l d b e m a i n t a i n e d
a n d a d m i n i s t e r e d b y b u r e a u c r a t s ( D y s o n e t a l . 1 9 9 4 ) . T h e f u n c t i o n o f t h e s e
m e t a p h o r s i s c l e a r , a n d w h a t B r u c e S t e r l i n g a c k n o w l e d g e s f o r c y b e r s p a c e i s t r u e
f o r t h e i n f o r m a t i o n h i g h w a y m e t a p h o r a s w e l l :
T h e w o r d ‘ c y b e r s p a c e ’ i s a s l e e k c o n t a i n e r f o r a l l k i n d s o f s u s p i c i o u s t e c h i e
m a r v e l s – n o t i o n s w i t h r a d i c a l l y d i f f e r e n t p r e m i s e s – a n d c o n s i d e r a b l e c o m m e r ­
c i a l p r o m i s e . P e o p l e – s o m e o f t h e m , m i l l i o n a i r e e n t r e p r e n e u r s – a r e i n t e c h n o ­
p h i l i c e c s t a s y , b o l d l y c o m p a r i n g ‘ c y b e r s p a c e ’ t o t h e t e l e p h o n e , t h e a u t o m o b i l e ,
t h e W r i g h t f l y e r , t h e p e r s o n a l c o m p u t e r ( S t e r l i n g 1 9 9 0 : 5 4 ) .
T h e ‘ I n f o r m a t i o n S u p e r h i g h w a y ’ w a s y e t a n o t h e r s l e e k c o n t a i n e r , t h o u g h i t h a d a
b u r e a u c r a t i c t i n t , a s t a t e - m e d i a t e d p r o j e c t b u t i n f a v o u r o f a f r e e m a r k e t e c o n o m y
a n d c o m m e r c i a l a p p l i c a t i o n . M e t a p h o r s a r e n o t n e u t r a l o r p a s s i v e , s i n c e t h e c h o i c e
f o r o r a g a i n s t a m e t a p h o r e n t a i l s i m p o r t a n t d e s i g n a n d r e g u l a t i o n d e c i s i o n s . T h e
m e t a p h o r o f t h e i n f o r m a t i o n h i g h w a y e x p l i c i t l y i n v i t e d a s s o c i a t i o n s o f n e o - l i b e r a l
m a r k e t o r g a n i z a t i o n a n d t h e e n t r e p r e n e u r s a s t h e p i o n e e r i n g a c t o r s t o b u i l d , s h a p e
a n d e x p l o i t t h e n e w i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e :
W e a r e o n t h e v e r g e o f a r e v o l u t i o n t h a t i s j u s t a s p r o f o u n d a s t h e c h a n g e i n t h e
e c o n o m y t h a t c a m e w i t h t h e i n d u s t r i a l r e v o l u t i o n . S o o n e l e c t r o n i c n e t w o r k s w i l l
a l l o w p e o p l e t o t r a n s c e n d t h e b a r r i e r s o f t i m e a n d d i s t a n c e a n d t a k e a d v a n t a g e
o f g l o b a l m a r k e t s a n d b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s n o t e v e n i m a g i n a b l e t o d a y ,
o p e n i n g u p a n e w w o r l d o f e c o n o m i c p o s s i b i l i t y a n d p r o g r e s s ( G o r e 1 9 9 7 ) .
8
T h i s r h e t o r i c i s u s e d b y m a n y d i f f e r e n t p e o p l e , o r g a n i z a t i o n s , a n d i n s t i t u t i o n s t o
d e s c r i b e a n d l a b e l t h e t e c h n o l o g y a n d i t s u s e i n a s o c i e t y - w i d e d e b a t e . A b a r d s u c h
a s J o h n P e r r y B a r l o w d r e a m t o f a n e w a n d b e t t e r w o r l d , p o l i t i c i a n s s u c h a s A l G o r e
p r o m i s e d a f a s t r i d e o n i n f o r m a t i o n h i g h w a y s t h a t w o u l d l e a d f r o m t h e i n d u s t r i a l
a g e i n t o t h e r o s y f u t u r e o f t h e i n f o r m a t i o n a g e . A c o m p u t e r p i o n e e r a n d a c t i v i s t
s u c h a s M i t c h K a p o r r e c o g n i z e d t h e n e e d f o r s o c i o - p o l i t i c a l r e p r e s e n t a t i o n a n d
c i t i z e n r i g h t s o n t h e e l e c t r o n i c f r o n t i e r , w h i l e b u s i n e s s l e a d e r s s u c h a s B i l l G a t e s
a n t i c i p a t e d ‘ b u s i n e s s a t t h e s p e e d o f t h o u g h t ’ . T h e w a y m e d i a a n d t e c h n o l o g i e s
h a v e b e e n p r e s e n t e d r e v e a l a n e x p e c t a t i o n o f s o c i o - p o l i t i c a l p r o g r e s s t h r o u g h


t e c h n o l o g i c a l d e v e l o p m e n t . T h e v a r i o u s p a r t i c i p a n t s f r o m t h e w o r l d s o f b u s i n e s s ,
j o u r n a l i s m , p o l i t i c s , a c t i v i s m a n d a r t p r o v i d e a r h e t o r i c t h a t a d d r e s s e s a n d c o m m u ­
n i c a t e s n e w t e c h n o l o g i e s . T h e i r s t a t e m e n t s a n d t h e w a y t h e y p r e s e n t t e c h n o l o g y
h a v e a p r o f o u n d e f f e c t o n d e v e l o p e r s a n d d e s i g n e r s a t t e m p t i n g t o d e v i s e s o l u t i o n s
t h a t f u l f i l t h e p r o c l a i m e d p r o m i s e s . T h o s e c o n c e p t s w e r e a d d r e s s e d b y p r o m i n e n t
s p o k e s p e r s o n s w h o q u i c k l y b e c a m e i d e n t i f i e d w i t h t h e n e w m e d i a a n d t h e n e w
e c o n o m y , a n d w h o w e r e s o m e t i m e s r e f e r r e d t o a s t h e ‘ d i g e r a t i ’ ( B r o c k m a n n 1 9 9 6 ) .
F r e d T u r n e r c o n v i n c i n g l y s h o w s h o w c o u n t e r c u l t u r e a n d b u s i n e s s c o n v e r g e d d u r ­
i n g t h e e a r l y d e v e l o p m e n t o f p e r s o n a l c o m p u t e r s . Y o u n g e n t r e p r e n e u r s a n d a c t i v i s t s
t e a m e d u p t o p r o d u c e t o o l s f o r a ‘ n e w f r o n t i e r ’ , e n t e r i n g v i r g i n s o c i a l a n d t e c h n o ­
l o g i c a l t e r r i t o r y ( T u r n e r 2 0 0 6 ) . C o m i n g f r o m t h e m o s t d i v e r g e n t f i e l d s r e l a t e d t o
c o m p u t e r a n d i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s , t h e s e d i v e r s e g r o u p s o f s c h o l a r s a n d
w r i t e r s , e n t r e p r e n e u r s a n d p u b l i s h e r s , a c t i v i s t s a n d p o l i t i c i a n s , p r o g r a m m e r s a n d
e n g i n e e r s v e r y m u c h d o m i n a t e d t h e d e b a t e o n t h e i m p l e m e n t a t i o n o f t h e g l o b a l
i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e .
9
T h e m e d i a a p p e a r a n c e s a n d p u b l i c a t i o n s o f o p i n i o n
l e a d e r s a n d p r o m i n e n t t e c h n o - a d v o c a t e s c o n t r i b u t e d t o t h e s e m a n t i c c o n s t i t u t i o n
o f a s s o c i a t i o n s a n d m e t a p h o r s f o r d e s c r i b i n g , p e r c e i v i n g , a n d e x p e r i e n c i n g t e c h ­
n o l o g y . A p l e t h o r a o f t e x t s w a s p r o d u c e d b y t h e s e a d v o c a t e s d e s c r i b i n g w h a t t h e
I n t e r n e t a n d t h e i n f o r m a t i o n r e v o l u t i o n w a s a b o u t a n d w h i c h c h a n g e s s o c i e t y w o u l d
u n d e r g o d u r i n g t h e t r a n s f o r m a t i o n t o a n i n f o r m a t i o n s o c i e t y .
1 0
T h e s e c o n d c o m i n g
o f t h e I n t e r n e t a s W e b 2 . 0 h a s a s i m i l a r d y n a m i c . A f l y i n g c i r c u s o f t h e u s u a l s u s p e c t s
s p r e a d t h e g o s p e l a b o u t t h e n e x t n e w t h i n g .
T e c h n o l o g y i s e x p e c t e d t o s o l v e m a n y s o c i a l p r o b l e m s a n d a b o l i s h m a n y o b s t a ­
c l e s c r e a t e d b y s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d p o w e r s t r u c t u r e s . D r a w i n g o n p s y c h o a n a l y t ­
i c a l t h e o r y , F r e n c h s o c i o l o g i s t P a t r i c e F l i c h y c o n c e i v e d t h e c o n c e p t o f t h e ‘ i m a g i ­
n a i r e ’ t o d e s c r i b e t h e ‘ c o l l e c t i v e i m a g i n a t i o n o f t e c h n o l o g y ’ ( F l i c h y 1 9 9 9 ; 2 0 0 7 ) .
T h i s t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y i s c o n s t r u c t e d b y t h e e x p e c t a t i o n s a n d p r o j e c t i o n s f o r
c u l t u r a l a n d s o c i a l a d v a n c e m e n t a n d m a n i f e s t s i t s e l f a s a n i m m a t e r i a l a s p e c t o f
t e c h n o l o g y . I t p e r v a d e s t h e d i s c o u r s e o n t e c h n o l o g y , w h e t h e r i n p o p u l a r t e x t s ,
j o u r n a l i s t s ’ a r t i c l e s , t h e w o r k o f a r t i s t s , d e b a t e s a t c o n f e r e n c e s a n d b o a r d m e e t i n g s ,
a n d t h e s l i c k p r e s e n t a t i o n o f m a r k e t i n g p r o f e s s i o n a l s . I t f i n d s e x p r e s s i o n i n t h e
p o l i c i e s o f p o l i t i c a l a d m i n i s t r a t i o n s a s w e l l a s i n t h e m a n i f e s t o s o f a c t i v i s t s . T h e
p r o m i s i n g r h e t o r i c u s e d t o p r o m o t e t h e n e w m e d i a i n t h e 1 9 9 0 s r e p r e s e n t s a
t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y t h a t r e f e r s t o t h e i d e a l o f e g a l i t a r i a n a c c e s s t o m e a n s o f
i n f o r m a t i o n a n d t h e f r e e d o m t o c o m m u n i c a t e b e y o n d a l l g e o g r a p h i c a l , p o l i t i c a l
a n d e d u c a t i o n a l b o u n d a r i e s .
T h e n e w t e c h n o l o g i e s h a v e b e e n p r o m o t e d i n t h e m a s s m e d i a a n d h a v e s t i m u ­
l a t e d t h e c r e a t i o n o f m a n y n e w s p e c i a l - i n t e r e s t m e d i a , t h e m o s t p o p u l a r p r o b a b l y
b e i n g c h i e f e d i t o r K e v i n K e l l y ’ s i t : J m a g a z i n e , w h i c h f e a t u r e s a n d s u p p o r t s m a n y
o f t h e k e y p l a y e r s i n p o p u l a r d i s c o u r s e a n d t h e c o m p u t e r a n d s o f t w a r e b u s i n e s s e s .
1 1

I n i t : J , t h e a m a l g a m o f c o u n t e r c u l t u r e a n d b u s i n e s s f o u n d a m e d i u m w i t h r o o t s
i n S t e w a r t B r a n d ’ s h i p p i e m a g a z i n e s : : a t r a r a a n d : : a t r

: i : . L a t e r d u b b e d t h e ‘ C a l i f o r n i a n i d e o l o g y ’ ( B a r b r o o k , C a m e r o n 1 9 9 5 ) , i t : J ’ s
p h i l o s o p h y a t t e m p t e d t o l i n k c o u n t e r c u l t u r e p o l i t i c s w i t h t h e p o l i s h e d n e w e c o n o ­
m y e n t r e p r e n e u r s h i p , a l o n g w i t h a l i b e r t a r i a n , e v o l u t i o n a r y , D a r w i n e s q u e p h i l o s ­
o p h y s p i c e d u p w i t h a n e w c o m m u n a l i s t i d e a l ( T u r n e r 2 0 0 6 : 1 9 5 ) . A s T u r n e r h a s
p o i n t e d o u t , c o n c e p t s o f s o c i a l u t o p i a , t h e f r e e f l o w o f i n f o r m a t i o n , t h e i d e a l o f
a c c e s s t o r e s o u r c e s a n d t h e s h a r i n g o f i n f o r m a t i o n w e r e d e v e l o p e d w i t h i n t h e
c o u n t e r c u l t u r e o f t h e 1 9 6 0 s a n d m e r g e d w i t h a n e m e r g i n g e n t r e p r e n e u r s h i p
l a r g e l y r o o t e d i n t h e h o b b y i s t c o m m u n i t i e s o f c o m p u t e r s a n d e l e c t r o n i c s . T h e s e
c o u n t e r c u l t u r e e n t r e p r e n e u r s b e l i e v e d c o m p u t e r s s h o u l d b e p e r s o n a l t o o l s , u s e f u l
f o r o n e a n d a l l , t h e r e b y e n a b l i n g t h e a d v e n t o f t h e c o m m o n u s e r . T h o u g h t h i s t a r g e t
g r o u p e v e n t u a l l y p r o v e d t o b e a s o u r c e o f p r o f i t , i t w a s i n i t i a l l y c h o s e n f o r i d e o l o g ­
i c a l r e a s o n s : t o r e l i n q u i s h t h e m e a n s o f p r o d u c t i o n t o t h e p e o p l e .
P a r t i c i p a t i o n a n d s o c i o - p o l i t i c a l p r o g r e s s a r e s o m e o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s ’
r e c u r r i n g p r o m i s e s . T h e y p r o p e l c r e a t i v e t a l e n t a n d a c t a s a l l u r i n g a r g u m e n t s f o r
t h e i n t r o d u c t i o n a n d d i f f u s i o n o f n e w t e c h n o l o g i e s ( D a n i e l s 2 0 0 2 ) . T h e d e v e l o p ­
m e n t o f t h e c o m p u t e r i n t o a m a s s m e d i u m w a s h i g h l y d r i v e n b y t h e d e s i r e t o e n a b l e
f u t u r e u s e r s t o d e v e l o p b e t t e r w a y s o f a c h i e v i n g l a b o u r o b j e c t i v e s ( E n g e l b a r t 1 9 6 2 ;
L i c k l i d e r 1 9 6 5 ; P a p e r t 1 9 8 0 ) , b u t a l s o b y t h e i d e a l i s t i c d e s i r e t o a c h i e v e s o c i a l
p r o g r e s s a n d e g a l i t a r i a n a c c e s s a n d p a r t i c i p a t i o n ( N e l s o n 1 9 7 4 ; K a y 1 9 7 2 ) . T h e
g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s ( G U I s ) s o c o m m o n i n t o d a y ’ s c o m p u t e r s h a v e b e e n d e v e l ­
o p e d v e r y m u c h f r o m a p e r s p e c t i v e o f a l l o w i n g u s e r s t o p a r t i c i p a t e i n t h e c r e a t i o n
a n d u s e o f k n o w l e d g e ( e . g . N e l s o n 1 9 7 4 / 1 9 8 7 ; K a y ; G o l d b e r g 1 9 7 7 / 2 0 0 3 ) .
1 2
D u r i n g
t h e d e v e l o p m e n t o f t h e I n t e r n e t , d e v e l o p e r s w e r e a l r e a d y i m p l e m e n t i n g t h e i r e x ­
p e c t a t i o n s f o r s o c i o - p o l i t i c a l c h a n g e i n t o t h e b a s i c d e s i g n o f t h e t e c h n o l o g y , w h e r e
‘ i n i t i a l c h o i c e s w e r e p r o f o u n d l y m a r k e d b y t h e r e p r e s e n t a t i o n s o f t h e s e a c t o r s w h o
d r e a m e d o f a c o m m u n i c a t i n g , f r e e , u n i v e r s a l a n d n o n - h i e r a r c h i z e d n e t w o r k ’ ( F l i c h y
2 0 0 2 : 2 0 1 ) . T h e c o u n t e r c u l t u r e o f t h e 1 9 6 0 s r e c o g n i z e d t h e p o t e n t i a l i n c o m p u t e r
t e c h n o l o g y a n d i n f o r m a t i o n n e t w o r k s f o r r e a l i z i n g m a n y o f t h e i r i d e a l s o f s o c i a l
p r o g r e s s , f r e e d o m o f i n f o r m a t i o n , a c c e s s t o e d u c a t i o n , a n d a m e a n s o f c o n q u e r i n g
b o t h s o c i a l i n j u s t i c e s a n d g e o g r a p h i c a l d i s a d v a n t a g e s ( T u r n e r 2 0 0 6 ) . T h i s u t o p i a n
v i s i o n g a v e i m p o r t a n t m e a n i n g t o t h e n e w m e d i a , a n d c o n t r i b u t e d t o t h e ‘ i m a g o ’
t h a t w a s c o m m u n i c a t e d i n c o u n t l e s s a d v e r t i s e m e n t s , m a n i f e s t o s , p o l i c i e s a n d
m e d i a c o v e r a g e i n t h e e m e r g i n g n e w m a r k e t i n t h e 1 9 9 0 s . T h e p r o m i s e o f p a r t i c i ­
p a t i o n w a s c r u c i a l t o t h e d i s c o u r s e i n h e r e n t i n t h e i m p l e m e n t a t i o n o f t h e I n t e r n e t
a n d t h e W o r l d W i d e W e b , a n d i t i s a l s o i n h e r e n t i n t h e d e v e l o p e r s ’ c u l t u r e a n d t h e
m a n y d e s i g n d e c i s i o n s t h e y m a k e w h i l e c o n s t r u c t i n g t h e s e t e c h n o l o g i e s . I t w a s
u s e d f o r p r o m o t i n g t h e n e w t e c h n o l o g y a n d e x p l a i n i n g a l l e g e d b e n e f i c i a l e f f e c t s t o
l a r g e a u d i e n c e s . T h e t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y i s t h e r e f o r e r e p r e s e n t e d i n t h e w a y
o p i n i o n l e a d e r s c o m m u n i c a t e a b o u t n e w m e d i a t o t h e i r a u d i e n c e s a n d i n t h e w a y
e n g i n e e r s d e s i g n t e c h n o l o g y . O b v i o u s l y , r e a l i t y d o e s n o t u p h o l d t h e p r o m i s e s o f
t h e t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y , b u t i t h a s b e e n c o n v i n c i n g l y a r g u e d t h a t t h e f o r m u l a ­
t i o n o f u t o p i a a l o n e i s c r u c i a l f o r d e v e l o p i n g a n d d e s i g n i n g t e c h n o l o g y ( D a n i e l s


2 0 0 2 : 3 1 ) . A l t h o u g h t h e s o c i o - p o l i t i c a l e x p e c t a t i o n s h a v e n o t b e e n m e t y e t , t h e
p r e s e n t n e e d f o r t h e m i s a n i m p o r t a n t a g e n t f o r c h a n g e a n d d e v e l o p m e n t .
T h e i d e a o f i n c r e a s i n g p o s s i b i l i t i e s f o r p a r t i c i p a t i o n h a s b e e n f o r m u l a t e d f r o m
d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e s a n d i s a k e y a s p e c t o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s ’ p r o m i s e f o r s o c i a l
i m p r o v e m e n t a n d t h e a b o l i s h m e n t o f i n e q u a l i t y . R e f e r e n c e s t o p a s t m e d i a r e v o l u ­
t i o n s a n d i m a g e s o f s o c i a l u s e s o f t e c h n o l o g y w e r e m a r s h a l l e d t o c r e a t e a n i m a g o
f o r t h e t e c h n o l o g i e s t o c o m e . H o w e v e r , t h e w a y p a r t i c i p a t i o n i s c o n c e i v e d t a k e s o n
a v a r i e t y o f g u i s e s .
D u r i n g t h e f i r s t e r a i n w h i c h n e w t e c h n o l o g i e s a n d t h e I n t e r n e t w e r e p r o m o t e d ,
f r o m t h e e a r l y 1 9 9 0 s t o t h e d e c l i n e o f t h e n e w e c o n o m y i n 2 0 0 1 , p a r t i c i p a t i o n w a s
d e f i n e d a s a c c e s s a n d c o n n e c t i v i t y . P a r t i c i p a t i o n w a s p r e s e n t e d a s a m a j o r o p p o r ­
t u n i t y f o r c i t i z e n s , e n t r e p r e n e u r s , a n d c o n s u m e r s t o i m p r o v e s o c i o - p o l i t i c a l r e a l i t y ,
b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s , a n d m e d i a c o n s u m p t i o n t h r o u g h c o n n e c t i v i t y . A c c e s s i n g
i n f o r m a t i o n o n l i n e o r u s i n g c o m p u t e r s f o r s e l f - e d u c a t i o n , c o n n e c t i n g t o o v e r s e a s
b u s i n e s s p a r t n e r s , a n d p l u g g i n g i n t o r e m o t e m a r k e t s w e r e p o p u l a r t h e m e s i n
i m a g i n i n g t h e u s e s o f t e c h n o l o g y . P a r t i c i p a t i o n w a s a m a j o r r h e t o r i c a l t r o p e i n
p r o m o t i n g t h e i n f o r m a t i o n r e v o l u t i o n . I t b e c a m e a g r e a t l e g e n d o f i n f o r m a t i o n a n d
c o m p u t e r t e c h n o l o g y , h i g h l y v i s i b l e n o t o n l y i n p o l i t i c a l p o l i c i e s a n d a r t i s t s ’ v i s i o n ­
a r y a c c o u n t s , b u t a l s o i n c o m p a n i e s ’ c o r p o r a t e c o m m u n i c a t i o n s . T h e o f t e n a l m o s t
e v a n g e l i c a l i m p e t u s d i s c e r n i b l e i n c o r p o r a t e m e d i a c a m p a i g n s f o r t h e I n t e r n e t a n d
c o m p u t e r t e c h n o l o g y i s c l o s e l y r e l a t e d t o t h e c u l t u r a l h e r i t a g e o f t h e c o u n t e r c u l t u r e
a n d l i b e r t a r i a n e n t r e p r e n e u r s h i p ( B r o c k m a n n 1 9 9 6 ; C a s t e l l s 2 0 0 1 : 3 7 - 3 8 ; T u r n e r
2 0 0 6 ) . I t b e c a m e a p o p u l a r n a r r a t i v e , t h r i v i n g o n t h e t e m p t i n g p r o m i s e t h a t
c h a n g i n g t h e w o r l d f o r t h e b e t t e r a n d m a k i n g m o n e y a r e n ’ t m u t u a l l y e x c l u s i v e . I n
t h e f o l l o w i n g p h a s e , c h a r a c t e r i z e d g e n e r a l l y b y t h e l a b e l W e b 2 . 0 , t h e c o n n o t a t i o n s
a t t a c h e d t o t h e i d e a o f p a r t i c i p a t i o n s h i f t : n o w c o l l a b o r a t i o n a n d s o c i a l i n t e r a c t i o n
h a v e b e c o m e i t s c o r e e l e m e n t s , t h u s b r i n g i n g f o r t h a s l i g h t l y d i f f e r e n t t y p e o f d i s ­
c o u r s e . T h i s s h i f t c a n b e c l e a r l y r e c o g n i z e d i n t w o c a m p a i g n s p r o m o t i n g t h e I T
c o m p a n y C i s c o S y s t e m s .

T h e g l o r i o u s f u t u r e d e s c r i b e d i n A l G o r e ’ s p r o m i s i n g w o r d s w a s r e p r e s e n t e d i n t h e
a d v e r t i s e m e n t s , b u s i n e s s t a l k s , w h i t e p a p e r s , a n d p u b l i c a t i o n s o f I T c o m p a n i e s a n d
t h e i r s p o k e s p e r s o n s . T h e n e t w o r k m e t a p h o r w a s u s e d t o d e s c r i b e a n e w s t e p i n
g l o b a l i z a t i o n , t h e c r e a t i o n o f a w o r l d w i d e i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e t h a t w o u l d
a b o l i s h t h e d i s a d v a n t a g e s o f l o c a l b o n d a g e a n d p h y s i c a l b a r r i e r s . T h e p r o m i s e f o r
p a r t i c i p a t i o n b e c a m e a k e y m o t i v e i n p r o m o t i n g i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s . P r i m e
e x a m p l e s a r e C i s c o S y s t e m s ’ c a m p a i g n s f r o m t h e m i d - 1 9 9 0 s a n d t h e r e c e n t W e b
2 . 0 - r e l a t e d c a m p a i g n e x e m p l i f y i n g t h e f r a m i n g o f n e w t e c h n o l o g i e s a s s o c i a l
p r o g r e s s .
1 3
C i s c o S y s t e m s i s a p e r f e c t e x a m p l e , a m o n g t h e e n o r m o u s l y p r o s p e r i n g

I T c o m p a n i e s , o f h o w t o b u i l d t h e p h y s i c a l n e t w o r k , t h e I n t e r n e t , a n d s i m u l t a n e ­
o u s l y e s t a b l i s h i t a s a n e n a b l i n g t e c h n o l o g y , p o t e n t i a l l y e m p o w e r i n g e v e r y u s e r .
1 4

T h e i r a d v e r t i s e m e n t c a m p a i g n s r e p r e s e n t t h e t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y a n d
d e m o n s t r a t e h o w m e t a p h o r s a n d a s s o c i a t i o n s c a n c o n s t r u c t a t e c h n o l o g y ’ s i m a g o .
M o r e o v e r , C i s c o S y s t e m s f o u n d w a y s t o s p e a k o f t h e I n t e r n e t t o a b r o a d p u b l i c i n a
c o m p r e h e n s i b l e l a n g u a g e a n d c h o s e p i c t u r e s t h a t i m a g i n e d a p o s s i b l e f u t u r e .
A l t h o u g h t h i s w a s t h e k e y m e s s a g e o f C i s c o ’ s c o m m u n i c a t i o n s , b o t h c a m p a i g n s –
t h e 1 9 9 8 c a m p a i g n a n d t h e W e b 2 . 0 - r e l a t e d c a m p a i g n o f 2 0 0 5 – e m p h a s i z e d p a r ­
t i c i p a t i o n d i f f e r e n t l y .
1 5
I n t h e f i r s t o n e , t h e i d e a o f c o n n e c t i v i t y a n d a c c e s s a p p e a r s
i n v a r i o u s f o r m s : d e v e l o p i n g n a t i o n s w e r e t o g a i n a c c e s s t o t h e g l o b a l e l e c t r o n i c
m a r k e t p l a c e , w h i c h i n a n e o - l i b e r a l i d e o l o g y w o u l d b e a f a i r a n d d e m o c r a t i c i n s t i ­
t u t i o n , w h e r e t h e b e s t p r o d u c e r s c o u l d d i s t r i b u t e t h e b e s t p r o d u c t s f o r t h e b e s t
p r i c e s . T h e I n t e r n e t p r o m i s e d c o n n e c t i o n t o r e m o t e m a r k e t p l a c e s , o v e r c o m i n g
g e o g r a p h i c a l d i s t a n c e s , a n d a c c e s s t o k n o w l e d g e r e s o u r c e s t h r o u g h o n l i n e l e a r n ­
i n g . C i s c o S y s t e m s e m p h a s i z e d t h e a s p e c t o f a c c e s s a n d t h e p o s s i b i l i t y o f a c t i v e l y
p a r t i c i p a t i n g i n t h e n e w i n f o r m a t i o n s p a c e , w h i c h w a s m a i n l y c h a r a c t e r i z e d a s a
m a r k e t p l a c e a n d a k n o w l e d g e s p a c e f o r l e a r n i n g a n d e d u c a t i o n , b u t a l s o a s a n e t ­
w o r k t o p l a y i n . T h e a d v e r t i s e m e n t s r e v e a l m e t a p h o r s a n d s i g n i f i e r s t h a t r e f e r t o
t h e o f f i c i a l v i s i o n o f t h e ‘ i n f o r m a t i o n h i g h w a y ’ a s e n d o r s e d b y t h e C l i n t o n / G o r e
a d m i n i s t r a t i o n . S e v e r a l k e y t h e m e s c a n b e i d e n t i f i e d i n C i s c o ’ s a d v e r t i s e m e n t s :
1 . A c c e s s a n d p a r t i c i p a t i o n d u e t o n e w t e c h n o l o g i e s
2 . T h e d e v e l o p m e n t o f n e w b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s
3 . T h e g l o b a l c o n n e c t i o n o f m a r k e t s a n d p e o p l e
I n t h e a d v e r t i s e d w o r l d o f C i s c o S y s t e m s , s o c i a l a n d g e o g r a p h i c a l d i s a d v a n t a g e s
c a n b e c o m p e n s a t e d b y t e c h n o l o g y .
1 6
T h e f i r s t m a j o r c a m p a i g n , ‘ E m p o w e r i n g t h e
I n t e r n e t G e n e r a t i o n ’ , w a s l a u n c h e d i n 1 9 9 8 ; T V s p o t s w e r e u s e d t o p r o m o t e t h e
I n t e r n e t a n d i t s e n d l e s s p o s s i b i l i t i e s . T h e t i t l e a l r e a d y i n d i c a t e s a n e v o l u t i o n a r y
p r o g r e s s , a n e w g e n e r a t i o n a d a p t e d t o t e c h n o l o g y ( t h e I n t e r n e t ) a n d t h e p r o s p e c t
o f s o c i o - p o l i t i c a l c h a n g e ( e m p o w e r m e n t ) . T h e T V s p o t s c o n s i s t o f f r a g m e n t s o f a
m o n o l o g u e s p o k e n b y p e o p l e f r o m d i f f e r e n t n a t i o n s w i t h d i f f e r e n t a c c e n t s . E a c h
u t t e r s a s h o r t f r a g m e n t o f t h e m o n o l o g u e , w h i c h i n t u r n m a k e s u p a n a r r a t i v e o f
t h e f a s t d i f f u s i o n o f t h e I n t e r n e t :
T h e r e a r e o v e r 8 0 0 , 0 0 0 j o b s o p e n i n g s . F o r I n t e r n e t s p e c i a l i s t s . R i g h t n o w . T h r e e
m i l l i o n m o r e i n t h e n e x t f i v e y e a r s . B y t h e t i m e I a m e i g h t e e n o v e r a b i l l i o n j o b s
w i l l r e q u i r e I n t e r n e t s k i l l s .
T h e m o n o l o g u e c o n n e c t s t h e i m a g e s o f s p e a k e r s f r o m d i f f e r e n t n a t i o n a l i t i e s i n
t h e i r d i f f e r e n t l o c a t i o n s . I n t h e f o l l o w i n g s e q u e n c e , a n o t h e r s e r i e s o f d i f f e r e n t
s p e a k e r s p o s e s a q u e s t i o n t o t h e c a m e r a : ‘ A r e y o u r e a d y ? ’ T h e s p o t c o n t i n u e s :


V i r t u a l l y a l l I n t e r n e t t r a f f i c t r a v e l s a c r o s s t h e s y s t e m s o f o n e c o m p a n y . T h e s a m e
o n e s p o n s o r i n g t h o u s a n d s o f n e t w o r k i n g a c a d e m i e s . C i s c o S y s t e m s . E m p o w ­
e r i n g t h e I n t e r n e t g e n e r a t i o n .
1 7
A c c o r d i n g t o t h i s a d v e r t i s e m e n t , C i s c o i s n o t o n l y b u i l d i n g t h e h a r d w a r e a n d
s o f t w a r e f o r t h e I n t e r n e t , C i s c o i s a l s o e n a b l i n g p e o p l e t o l e a r n h o w t o u s e t h e I n ­
t e r n e t a n d i s c o n n e c t i n g v i r t u a l l y e v e r y b o d y o n t h e p l a n e t , t h e r e b y d i m i n i s h i n g
a c c e s s b a r r i e r s t o e d u c a t i o n , m a r k e t s , a n d s o c i a l c o m m u n i t i e s .
1 8
T h e m e s s a g e w a s
w i d e l y d i s s e m i n a t e d a n d r e a c h e d c o n s u m e r s f a r b e y o n d C i s c o S y s t e m s ’ a c t u a l
t a r g e t g r o u p . T h e e a r l y C i s c o c a m p a i g n s e m p h a s i z e d p a r t i c i p a t i o n i n t e r m s o f d i ­
m i n i s h i n g g e o g r a p h i c a l d i s t a n c e a n d p r o v i d i n g a c c e s s t o i n f o r m a t i o n ; t h e m o r e
r e c e n t c a m p a i g n s e m p h a s i z e p o t e n t i a l c o l l a b o r a t i o n , b u t e v e n m o r e t h e p o s s i b i l i t y
o f b e i n g t o g e t h e r w h i l e g e o g r a p h i c a l l y f a r a p a r t . T h e y p r o m o t e a n o t i o n o f g e n e r ­
a t i n g m e a n i n g t h r o u g h s h a r i n g s p e c i a l m o m e n t s , l e a d i n g t o c r e a t i v i t y a n d c o n t r i ­
b u t i o n s t o c o l l a b o r a t i v e w o r k s . T h e ‘ E m p o w e r i n g t h e I n t e r n e t G e n e r a t i o n ’ c a m ­
p a i g n p r e s e n t e d p a r t i c i p a t i o n a s a c c e s s t o e d u c a t i o n a n d b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s
t h r o u g h c o n n e c t i v i t y , b u t t h e ‘ H u m a n N e t w o r k ’ c a m p a i g n s h o w s p a r t i c i p a t i o n i n
a g l o b a l s o c i e t y a s c o n t r i b u t i n g t o a c o l l e c t i v e k n o w l e d g e r e s o u r c e , c o m m u n i c a t i n g
a n d c o l l a b o r a t i n g o v e r f a r d i s t a n c e s , a n d m a i n t a i n i n g a s t a t e o f p e r p e t u a l c o n t a c t ,
t h e r e b y e n a b l i n g t h e s h a r i n g o f s p e c i a l m o m e n t s a n d e m o t i o n s a n d a c h i e v i n g
c o m m o n o b j e c t i v e s . M a n y p o p u l a r u s e r a c t i v i t i e s f a m i l i a r f r o m W e b 2 . 0 a p p l i c a ­
t i o n s a r e f e a t u r e d i n t h e ‘ H u m a n N e t w o r k ’ a d v e r t i s e m e n t . A c h i l d ’ s v o i c e - o v e r
c o m m e n t s o n a s e r i e s o f s c e n e s w h e r e m a p s a r e r e w r i t t e n a s G o o g l e M a p s , b o o k s
a r e e d i t e d l i k e t h e e d i t i n g o f a W i k i p e d i a a r t i c l e , a n d h o m e v i d e o s a r e p u b l i s h e d .
A g a i n a n e w w o r l d i s p r o m i s e d , o n e c r e a t e d b y t h e e n a b l i n g t e c h n o l o g y a n d t h e
e n t h u s i a s t i c p a r t i c i p a t i o n o f i t s u s e r s :
W e l c o m e t o a p l a c e w h e r e b o o k s r e w r i t e t h e m s e l v e s , [ . . . ] w e l c o m e t o a p l a c e
w h e r e a w e d d i n g i s c a p t u r e d a n d r e c a p t u r e d , a g a i n a n d a g a i n , w h e r e h o m e v i d e o
i s e x p e r i e n c e d e v e r y w h e r e a t o n c e , w h e r e a l i b r a r y t r a v e l s a c r o s s t h e w o r l d , w h e r e
b u s i n e s s e s a r e b o r n , c o u n t r i e s a r e t r a n s f o r m e d , a n d w e a r e m o r e p o w e r f u l t o ­
g e t h e r t h a n w e e v e r c o u l d h a v e b e e n a p a r t . W e l c o m e t o t h e h u m a n n e t w o r k .
I n C i s c o c o m m e r c i a l s , c o n n e c t i v i t y d e s c r i b e s p e o p l e e x t i n g u i s h i n g t i m e z o n e s a n d
s p a c e , e n a b l i n g u n h i n d e r e d a c c e s s t o t h e s h a r i n g o f i d e a s , p l a y f u l i n t e r a c t i o n a n d
c o m m u n i c a t i o n f r o m a n y w h e r e , a t a n y t i m e . M o s t i m p o r t a n t i s t h e e m p h a s i s o n
t h e e m p o w e r i n g a n d e n a b l i n g q u a l i t y o f i n f o r m a t i o n n e t w o r k s w i t h r e s p e c t t o
p a r t i c i p a t i n g i n e c o n o m i c a l a n d e d u c a t i o n a l p r o g r e s s . T h e i m a g e s , a s s o c i a t i o n s ,
a n d m e t a p h o r s C i s c o u s e s i n t h e c a m p a i g n s f i t i n t o t h e r h e t o r i c u s e d i n t h e p o p u l a r
d i s c o u r s e o n t h e I n t e r n e t a n d s i m u l t a n e o u s l y c o m p l e m e n t i t a n d r e s e m b l e t h o s e
u s e d b y o t h e r I T c o m p a n i e s ( G o l d m a n , P a p s o n , K e r s e y 1 9 9 8 / 2 0 0 3 ; C o c k , F i t c h e t t ,
F a r r 2 0 0 1 ) . P r e s e n t e d a s b o t h a r e v o l u t i o n a n d t e c h n o - D a r w i n i s t e v o l u t i o n , t h e

g l o b a l i z a t i o n , d e t e r r i t o r i a l i z a t i o n , s o c i a l u s e , a n d u s e r a c t i v i t i e s d i s p l a y e d i n t h e
c a m p a i g n s c o n s t i t u t e t h e p u b l i c p e r c e p t i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y .
T h e a d v e r t i s e m e n t s r e v e a l a ‘ t e c h n o l o g i c a l i m a g i n a r y ’ , a n i m a g i n a t i o n o f s o c i a l
a n d e c o n o m i c a l p r o g r e s s , t h a t i s p r o j e c t e d o n t o t e c h n i c a l d e s i g n . T r a n s l a t i n g t h e
p r o m i s e o f p a r t i c i p a t i o n i n t o p i c t u r e s o f c h i l d r e n , s t u d e n t s , a n d b u s i n e s s p e o p l e
p r o s p e r i n g f r o m t h e g l o b a l i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e w a s s u p p o s e d t o e x p l a i n w h y
e v e r y i n d i v i d u a l s h o u l d a c q u i r e I n t e r n e t s k i l l s , a n d w h y e a c h c o m p a n y s h o u l d a l t e r
t h e i r b u s i n e s s a c c o r d i n g l y . T h e c a m p a i g n s c o n f r o n t e d a n a u d i e n c e a l r e a d y a w a r e
o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s d u e t o a g e n d a s e t t i n g i n p o p u l a r d i s c o u r s e . A t t h i s p o i n t ,
C i s c o S y s t e m s a t t e m p t e d t o i n e x t r i c a b l y a s s o c i a t e i t s n a m e w i t h t h e I n t e r n e t a n d i t s
s o c i o - p o l i t i c a l a g e n d a , p r o m o t i n g b o t h t h e I n t e r n e t a n d t h e c o m p a n y . W h i l e c r e a t ­
i n g a s t a n d a r d v i s i o n o f c o m m o n u s e r s a n d c i t i z e n s a n d s m a l l - s i z e d b u s i n e s s e s t o
m e e t t h e c o m m o n i n t e r e s t i n t e c h n o l o g i c a l d e v e l o p m e n t a n d i t s e f f e c t s , C i s c o S y s ­
t e m s c o m p r e h e n s i b l y t r a n s l a t e d c u r r e n t d e v e l o p m e n t s i n i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y .
C i s c o S y s t e m s i t s e l f p a r t i c i p a t e d s i g n i f i c a n t l y i n s h a p i n g t h e i n f o r m a t i o n a g e b y :
a . d e v e l o p i n g c r u c i a l b a c k b o n e t e c h n o l o g y
b . e s t a b l i s h i n g a b u s i n e s s m o d e l w h i c h c a n b e s e e n a s a p r i m e e x a m p l e f o r
t h e n e x t n e w e c o n o m y
c . p r o m o t i n g t h e I n t e r n e t t o t h e p u b l i c a n d p u s h i n g a n i m a g o o f t h e
t e c h n o l o g y
A s u r p r i s i n g a s p e c t o f t h e C i s c o S y s t e m s c a m p a i g n s i s t h a t t h e y f o c u s e d o n a b r o a d
a u d i e n c e f a r b e y o n d t h e i r u s u a l t a r g e t g r o u p . T h e l a r g e s c a l e o f t h e c a m p a i g n s , a s
w e l l a s t h e ‘ E m p o w e r i n g t h e I n t e r n e t G e n e r a t i o n ’ s l o g a n , a n d i t s m o s t r e c e n t
s u c c e s s o r , ‘ T h e H u m a n N e t w o r k ’ , m o r e r e s e m b l e a w a k e - u p c a l l f o r t h e p r o m o t i o n
o f t h e I n t e r n e t a n d i t s s o c i a l u s e a s s u c h t h a n s i m p l y a n a d v e r t i s e m e n t f o r C i s c o
S y s t e m s ’ p r o d u c t s . I n o r d e r t o s e l l t h e i r I n t e r n e t - r e l a t e d p r o d u c t s , C i s c o , a s w e l l a s
o t h e r I T c o m p a n i e s , w e r e f o r c e d t o f i r s t e x p l a i n w h a t t h e I n t e r n e t p r e c i s e l y w a s a n d
w h a t i t w a s g o o d f o r . D u r i n g t h e 1 9 9 0 s , i n n o v a t i v e i n f o r m a t i o n a n d c o m m u n i c a t i o n
t e c h n o l o g y c o m p a n i e s d e v e l o p e d a r h e t o r i c t h a t i d e n t i f i e d t h e I n t e r n e t a s a g l o b a l
m a r k e t p l a c e a n d d e s c r i b e d t h e t r a n s f o r m a t i o n f r o m t h e i n d u s t r i a l a g e t o t h e i n f o r ­
m a t i o n a g e a s n e c e s s a r y e v o l u t i o n , i r r e s i s t i b l e r e v o l u t i o n , a n d a p r o c e s s o f s p e e d
( C o c k , F i t c h e t t , F a r r 2 0 0 1 ) .
1 9
T h e y p a r t i c i p a t e d i n c o n s t r u c t i n g n a r r a t i v e s o f a
t e c h n o l o g i c a l r e v o l u t i o n , a n d t h e i r a d v e r t i s e m e n t r e p r e s e n t e d a ‘ t e c h n o l o g i c a l
i m a g i n a r y ’ , i n s o f a r t h a t i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y p r o m i s e d e c o n o m i c p r o s p e r i t y ,
s o c i a l i m p r o v e m e n t a n d g l o b a l d e m o c r a t i z a t i o n . H o w e v e r , t h e p r o m o t i o n o f p a r ­
t i c i p a t i o n , s o c i a l p r o g r e s s , a n d g l o b a l d e m o c r a t i z a t i o n i n s u c h c a m p a i g n s s t a n d s
i n s t a r k c o n t r a s t t o a l l e g a t i o n s t h a t I T c o m p a n i e s s u c h a s C i s c o S y s t e m s , Y a h o o ,
M i c r o s o f t , a n d G o o g l e a r e p r o v i d i n g t h e m e a n s f o r a n d a r e a c t i v e l y p a r t i c i p a t i n g i n
s u r v e i l l a n c e , c e n s o r s h i p , a n d r e p r e s s i o n i n u n d e m o c r a t i c c o u n t r i e s .
2 0



: i s ¸ t s : a i : : ¸ ¸ a t J : : s a r i r : a s ¸ : ¸ t
i s s a J i i s r : r a r i s : : r : : r r a r a s a r r : : a s s
s : J r : a a i : t : t s : :
W i t h t h e a d v e n t o f W e b 2 . 0 , t h e n a r r a t i v e o f p a r t i c i p a t i o n s h i f t e d f r o m e m p h a s i z i n g
a c c e s s t o e m p h a s i z i n g c o l l a b o r a t i o n a n d c o l l e c t i v e a c t i o n . A l a r g e u s e r b a s e a l r e a d y
p r o v i d e d w i t h t h e m e a n s o f a c c e s s i n g t h e I n t e r n e t a p p e a r s t o b e a p r e c o n d i t i o n f o r
t h e t r e m e n d o u s s u c c e s s o f t h e W e b 2 . 0 . T h e u n f o l d i n g d i f f u s i o n o f t h e I n t e r n e t a n d
t h e W o r l d W i d e W e b r e q u i r e d c o m p a n i e s a n d p u b l i c a d m i n i s t r a t o r s f i r s t t o b u i l d
t h e n e c e s s a r y i n f r a s t r u c t u r e a n d t o p r o m o t e t h e n e w t e c h n o l o g i e s . A n o t h e r p h a s e ,
o f t e n l a b e l l e d a s ‘ t h e s e c o n d c o m i n g o f t h e W e b ’ , b u i l d s u p o n t h e e x i s t i n g i n f r a s ­
t r u c t u r e s a n d l a r g e a u d i e n c e s f a m i l i a r w i t h b a s i c f e a t u r e s a n d m e d i a p r a c t i c e s a s
w e l l a s a l a r g e n u m b e r o f s k i l l e d u s e r s w h o c a n a c t u a l l y p a r t i c i p a t e i n d e v e l o p i n g
a p p l i c a t i o n s f u r t h e r . M a n y m e d i a p r a c t i c e s e n a b l e d b y W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s w e r e
d e v e l o p e d e a r l i e r , b u t e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s i n p o p u l a r a p p l i c a t i o n s h a v e l e d t o a n
a m a z i n g i n c r e a s e o f u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t . T w o d i f f e r e n t k i n d s o f c o n t e n t c a n b e
d i s t i n g u i s h e d h e r e , u s e r - c r e a t e d d a t a a n d u s e r - c r e a t e d ( o r u s e r - p r o v i d e d ) m e d i a
c o n t e n t , s u c h a s i m a g e s , f i l m s , s o u n d o r t e x t . T r a c k i n g u s e r a c t i v i t i e s a s w e l l a s
s t o r i n g t h e p e r s o n a l d a t a t h e y p r o v i d e i n t h e p r o c e s s o f s i g n i n g u p f o r a s e r v i c e f i l l s
a d a t a b a s e t h a t i s e m p l o y e d f o r i m p r o v i n g t h e i n f o r m a t i o n p r o c e s s i n g r e l a t e d t o t h e
p l a t f o r m ’ s s e r v i c e s a s w e l l a s f o r t a r g e t i n g a d v e r t s . T h e s u c c e s s o f a W e b 2 . 0 p l a t f o r m
d e p e n d s o n a l a r g e g r o u p o f u s e r s p r o v i d i n g d a t a a n d m e d i a c o n t e n t ( O ’ R e i l l y ,
B a t t e l l e 2 0 0 9 ) . O n t h e s u r f a c e , u s e r a c t i v i t i e s a n d t h e i r c u l t u r a l p r o d u c t i o n a p p e a r
a s a n u n e x p l a i n a b l e c o n j o i n e d i n t e r a c t i o n o f a p l u r a l i t y o f i n d i v i d u a l s . U n s u r p r i s ­
i n g l y , r e f e r e n c e s a r e m a d e t o t h e p h e n o m e n o n o f e m e r g e n c e ( e . g . M o r o w i t z 2 0 0 2 ;
J o h n s o n 2 0 0 2 ) a n d t h e i n c o m p r e h e n s i b l y w e l l - o r g a n i z e d a c t i o n s o f b e e s , a n t s o r
h u m a n c r o w d s ( e . g . S u r o w i e c k i 2 0 0 5 , S h i r k y 2 0 0 8 ) . I n : a r ¸ : r t s , Y o c h a i
B e n k l e r i m p l i c i t l y s p e a k s o f a n i n v i s i b l e h a n d c o n d u c t i n g t h e d y n a m i c p r o c e s s e s
l e a d i n g t o a c o n c e r t e d e f f o r t o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n ( 2 0 0 6 ) . W i t h a n o f t e n u n e x ­
p r e s s e d r e f e r e n c e t o P i e r r e L é v y , t h e t e r m ‘ c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e ’ i s u s e d t o l a b e l
t h e p h e n o m e n o n o f l a r g e n u m b e r s o f u s e r s i n t e r a c t i n g a n d c o l l e c t i v e l y c o n t r i b u t i n g
t o i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t a n d c o n t e n t c r e a t i o n . O ’ R e i l l y s p e a k s o f ‘ h a r n e s s i n g
t h e c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e o f u s e r s ’ b u t e m p h a s i z e s t h e r o l e o f s o f t w a r e d e s i g n a s
t h e p r i m e f a c i l i t a t o r ( O ’ R e i l l y , B a t e l l e 2 0 0 9 ) . H o w e v e r , t h e p o p u l a r d i s c o u r s e w a s
s u c c e s s f u l i n s h a p i n g a n i m a g e o f t h e W e b 2 . 0 a s a f r i e n d l y , c a r i n g a n d d e m o c r a ­
t i z i n g w a y o f s i m p l y u s i n g t e c h n o l o g i e s i n o r d e r t o s t i m u l a t e c r e a t i v i t y . S y m p t o m a t ­
i c i s C l a y S h i r k y ’ s m a n t r a t h a t ‘ c o m m u n i c a t i o n t o o l s d o n ’ t g e t s o c i a l l y i n t e r e s t i n g
u n t i l t h e y g e t t e c h n o l o g i c a l l y b o r i n g ’ ( S h i r k y 2 0 0 8 ) . S h i r k y r i g h t l y a s s u m e s t h a t
w h e n c o m m u n i c a t i o n t e c h n o l o g i e s a r e e a s y t o u s e a n d i t ’ s e a s i e r f o r a u s e r t o p a r ­
t i c i p a t e i n m e d i a p r o d u c t i o n , t h e n m o r e u s e r s w i l l p a r t i c i p a t e . H o w e v e r , h e c o m ­

p l e t e l y n e g l e c t s t h a t e a s y - t o - u s e d e s i g n o f t e n c o m e s a t t h e p r i c e o f p r o p r i e t a r y l o c k -
i n a n d , t h e r e f o r e , l i m i t e d o p p o r t u n i t i e s f o r a p p r o p r i a t i o n . T h e h i s t o r y o f r a d i o
t e a c h e s u s t h a t t h e p o t e n t i a l f o r i n t e r a c t i v e c o m m u n i c a t i o n t h r o u g h r a d i o w a s
c o n s e q u e n t l y p r e v e n t e d , l e a v i n g t h e u s e r w i t h n o t h i n g m o r e t h a n a s i m p l e c o n t r o l
p a n e l f o r r e c e i v i n g a l i m i t e d c h o i c e o f b r o a d c a s t i n g s t a t i o n s . T e c h n o l o g y i s n o t
a c k n o w l e d g e d a s a p r i m e f a c i l i t a t o r t h a t c h a n n e l s u s e r a c t i v i t i e s s o t h a t c o m p a n i e s
c a n g e n e r a t e r e v e n u e s f r o m t h e i r a c t i o n s . T e c h n o l o g y i s p r e s e n t e d i n s t e a d a s a
n e u t r a l m e a n s f o r e n a b l i n g u s e r s t o g e t i n t o u c h w i t h t h e i r c o m m u n i t y a n d t o
b e n e f i t f r o m c o l l e c t i v e a c h i e v e m e n t s . T h e i n t e l l i g e n c e i n t h e b a c k e n d a n d t h e
s u b t l e w a y s o f d i r e c t i n g u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h t h e g r a p h i c d e s i g n o f t h e f r o n t e n d
i s u n a c k n o w l e d g e d , w h i l e t h e e m a n c i p a t o r y u s e o f s o f t w a r e i s o v e r l y e m p h a s i z e d .
T e c h n o l o g y c o m p a n i e s i n p a r t i c u l a r e x p l i c i t l y p o i n t o u t t h e b e n e f i c i a l e f f e c t s o f
c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n a n d t h e h e a r t - w a r m i n g c o m m u n i t y f e e l i n g , l i t e r a l l y c o n s t i t u t ­
i n g a g l o b a l v i l l a g e . T h e a b o v e - m e n t i o n e d a d v e r t i s e m e n t ‘ T h e H u m a n N e t w o r k ’ b y
C i s c o S y s t e m s i s e x e m p l a r y i n e m p h a s i z i n g t h i s n e w p a r t i c i p a t i o n a s a c o l l e c t i v e
a n d c o m m u n i t y - c o n s t i t u t i n g a s p e c t o f t h e W e b 2 . 0 , w h e r e w e a l l e g e d l y ‘ a r e m o r e
p o w e r f u l t o g e t h e r t h a n w e e v e r c o u l d h a v e b e e n a p a r t ’ . I n a 2 0 0 9 s e r i e s o f c o m m e r ­
c i a l s l a u n c h e d b y t h e f o r m e r m o n o p o l i s t o f t e l e p h o n e s e r v i c e s i n t h e N e t h e r l a n d s ,
K P N , t h e u s e o f t h e m o b i l e p h o n e a s a ‘ t a c t i c a l m e d i u m ’ i s p o i n t e d o u t i n d i f f e r e n t
s i t u a t i o n s . I n o n e , c h i l d r e n p l a y i n g h i d e - a n d - s e e k s i m p l y d i a l t h e p h o n e s o f t h e i r
h i d d e n m a t e s ; i n a n o t h e r , a n e l d e r l y w o m a n o n a n i g h t o u t w i t h h e r h u s b a n d c h e c k s
t h e o n l i n e r a t i n g s o f a r e s t a u r a n t h e s u g g e s t s a n d t h e n a d v i s e s h i m t o p i c k a n o t h e r
o n e . T h e s e s i t u a t i o n s p o r t r a y t h e ‘ G e n e r a t i o n K P N ’ , a g e n e r a t i o n n o t d e f i n e d b y
a g e b u t b y h o w t e c h n o l o g y i s u s e d a n d i n f o r m a t i o n i s s h a r e d . S i m i l a r l y , t h e G e r m a n
b r a n c h o f V o d a f o n e c o i n e d t h e t e r m ‘ G e n e r a t i o n U p l o a d ’ , w h i c h , i n c o n t r a s t t o t h e
‘ p a s s i v e d o w n l o a d e r ’ , s p r e a d s c r e a t i v i t y , e n g a g e s w i t h e x p a n d i n g s o c i a l n e t w o r k s
a n d t u r n s u n c o n v e n t i o n a l i d e a s i n t o s u c c e s s f u l b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s . T h e c l a i m
o f V o d a f o n e ’ s 2 0 0 - m i l l i o n - e u r o c a m p a i g n e n t i t l e d ‘ W h a t e v e r y o u s t a r t , i t c a n s h a k e
t h e w o r l d , t h i s i s y o u r m o m e n t . V o d a f o n e ’ i n t r o d u c e s V o d a f o n e a s p a r t n e r o f
G e n e r a t i o n U p l o a d , p r o v i d i n g t h e m e a n s f o r e m p o w e r m e n t , w h i l e t h e c o m m u n i t y
s t i m u l a t e s t h e c r e a t i v i t y . I n a s e r i e s o f a d v e r t i s e m e n t s w i t h a l l e g e d l y w e l l - k n o w n
G e r m a n b l o g g e r s a n d s e l f - p r o c l a i m e d W e b 2 . 0 ‘ c e l e b r i t i e s ’ , p u b l i s h i n g o n l i n e ,
p r o d u c i n g a m a t e u r a r t o r s h a r i n g a s p e c t s o f d a i l y l i f e w i t h t h e c o m m u n i t y a r e
p r e s e n t e d a s c o r e a s p e c t s o f t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e . A n a c c o m p a n y i n g s p o t
i n t h e c a m p a i g n f e a t u r e s v a r i o u s u s e r s c o v e r i n g t h e D a v i d B o w i e s o n g ‘ H e r o e s ’
w h i l e d o i n g a l l k i n d s o f t h i n g s s u p p o s e d l y w o r t h r e c o r d i n g a n d s h a r i n g w i t h o t h e r s .
B e c o m i n g a h e r o i s e a s y , a t l e a s t i n t h e l e g e n d s , t h e p o p u l a r d i s c o u r s e t e l l s u s . J o h n
B l o s s o m o p e n s h i s b o o k , e n t i t l e d r : r a r i . t i i a J t i i a s i a m : J i a
a : s t t t i : s a J t r t : , w i t h t h e l i n e s :
T h i s i s a s t o r y a b o u t y o u – o n e o f b i l l i o n s o f p u b l i s h e r s i n t h e w o r l d t o d a y . S e n t
a n e m a i l l a t e l y ? Y o u ’ r e a p u b l i s h e r . P o s t e d a p h o t o , a v i d e o , a c o m m e n t , o r a v o t e


o n a W e b s i t e ? Y o u ’ r e a p u b l i s h e r . K e y e d i n a t e x t m e s s a g e t o f r i e n d s o n y o u r c e l l
p h o n e ? Y o u ’ r e a p u b l i s h e r ( B l o s s o m , 2 0 0 9 : 2 ) .
T h r e e a s p e c t s a r e n o t e w o r t h y a b o u t t h e p o p u l a r f r a m i n g o f ‘ s o c i a l m e d i a ’ :
a . c l a i m i n g t h a t u s e r s b e l o n g t o a c o m m u n i t y ; d r a w n f r o m t h e n o t i o n o f c o l ­
l e c t i v e i n t e l l i g e n c e a n d p e e r - b a s e d p r o d u c t i o n , t h e ‘ s o c i a l ’ i n ‘ s o c i a l m e d i a ’
r e c e i v e s a p o s i t i v e c o n n o t a t i o n a s a c o m m u n i t y e x p e r i e n c e , a n d i t i s p e r ­
c e i v e d a s a s o c i a l p h e n o m e n o n r a t h e r t h a n a c o m m e r c i a l o n e .
b . c l a i m i n g m e d i a t e d c o m m u n i c a t i o n e q u a l s p u b l i s h i n g ; s i m p l y u s i n g t e c h ­
n o l o g y t h a t m e d i a t e s c o m m u n i c a t i o n a n d f a c i l i t a t e s i n t e r a c t i o n i s p r e s e n ­
t e d a s t u r n i n g u s e r s i n t o c o n t e n t p r o d u c e r s r e p l a c i n g e s t a b l i s h e d m e d i a
p r o d u c t i o n .
c . c l a i m i n g t h a t t h e s e p r a c t i c e s a r e s p e c i f i c f e a t u r e s o f t h e W e b 2 . 0 a n d d i s ­
t i n c t i v e f r o m e a r l i e r m e d i a p r a c t i c e s o n l i n e .
Q u i t e d i f f e r e n t f r o m t h e e m p h a s i s o n a c c e s s d u r i n g t h e e a r l i e r w a v e o f p o p u l a r
d i s c o u r s e o n t h e W o r l d W i d e W e b , t h e r e c e n t c o m m e n t a r y o n t h e W e b 2 . 0 c o n s t i ­
t u t e s a ‘ r h e t o r i c o f c o m m u n i t y ’ , e m p h a s i z i n g a s p e c t s o f t o g e t h e r n e s s , e q u a l i t y ,
c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n a n d d e m o c r a t i c d e c i s i o n - m a k i n g . T u r n i n g u s e r s i n t o m e d i a
p r o d u c e r s i s o n l y o n e p a r t o f w h a t t h e ‘ s o c i a l w e b ’ p r o m i s e s , t h e o t h e r i s c h a n g i n g
t h e w o r l d f o r t h e b e t t e r t h r o u g h c o l l e c t i v e e f f o r t s f a c i l i t a t e d b y ‘ s o c i a l m e d i a ’ ( e . g .
L e a d b e a t e r 2 0 0 8 ; S h i r k y 2 0 1 0 ) . W h i l e e a r l i e r d i s c o u r s e f r a m e d s o c i a l p r o g r e s s a s
a n e f f e c t o f t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t , t h e r h e t o r i c o f c o m m u n i t y f r a m e s s o c i a l
p r o g r e s s a s a c o l l e c t i v e e f f o r t a c h i e v e d b y u s i n g a d v a n c e d t e c h n o l o g i e s p r o p e r l y . I n
h i s p r o g r a m m a t i c t e x t : i : : t ¸ m a s s t : a r i i r , C h a r l e s L e a d b e a t e r
d r e a m s o f a w a y t o a m p l i f y t h e c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e o f t h e p l u r a l i t y o f u s e r s w h o
t h e n , i n a j o i n t e f f o r t – p r o v i d e d t e c h n o l o g y i s u s e d ‘ w i s e l y ’ – c o u l d ‘ s p r e a d
d e m o c r a c y , p r o m o t e f r e e d o m , a l l e v i a t e i n e q u a l i t y a n d a l l o w u s t o b e c r e a t i v e t o ­
g e t h e r , e n m a s s ’ ( 2 0 0 8 : 6 ) . T h e ‘ s o c i a l m e d i a ’ a c q u i r e d t h r o u g h t h i s r e p e t i t i v e
p o s i t i v e c o n n o t a t i o n o f ‘ s o c i a l ’ a p u b l i c u n d e r s t a n d i n g t h a t g o e s b e y o n d t h e o r i g i ­
n a l d e n o t a t i o n o f s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d o r g a n i s a t i o n . T h e p h e n o m e n o n o f s o c i a l
i n t e r a c t i o n s a n d i t s s o c i o - p o l i t i c a l i m p l i c a t i o n s i s b l u r r e d b y t h e o v e r l y p o s i t i v e
p e r c e p t i o n o f u s e r s i n t e r a c t i n g o n l i n e . A c t u a l e v e n t s i n w h i c h W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s
w e r e u s e d , s u c h a s t h e O b a m a C a m p a i g n i n 2 0 0 8 , o r t h e r e s p o n s e t o t h e I r a n
e l e c t i o n s o f 2 0 0 9 , h e l p e d t o c r e a t e a s t r o n g b e l i e f i n t h e r e v o l u t i o n a r y p o t e n t i a l o f
m e d i a t e c h n o l o g y . H o w e v e r , t h i s i m a g e i s m o s t l y s h a p e d b y n o t t e l l i n g t h e e n t i r e
s t o r y a n d t h e r e f o r e c r e a t i n g m e d i a m y t h s . T h e O b a m a c a m p a i g n t e a m w a s i n d e e d
t h e f i r s t t o e m p l o y o n l i n e m e d i a s i g n i f i c a n t l y , b u t t h e a m o u n t i t s p e n t o n a d v e r t i s ­
i n g i n b r o a d c a s t i n g m e d i a – m a i n l y t e l e v i s i o n – w a s t e n t i m e s h i g h e r t h a n o n o n l i n e
m e d i a , a n d q u a d r u p l e d t h a t o f i t s c o m p e t i t o r , M c C a i n . A l t h o u g h t h e I n t e r n e t i n ­
c r e a s i n g l y b e c a m e a n i m p o r t a n t s o u r c e o f c a m p a i g n i n f o r m a t i o n a n d r e l a t e d n e w s ,

e s p e c i a l l y a m o n g y o u n g A m e r i c a n s , t e l e v i s i o n s t i l l r e m a i n e d t h e d o m i n a n t m e d i u m
o v e r a l l .
2 1
I n c a s e o f t h e I r a n i a n r e b e l l i o n f o l l o w i n g t h e e l e c t i o n , i t c a n n o t b e e m ­
p h a s i z e d e n o u g h t h a t , d e s p i t e t h e c o n c e r t e d a c t i o n s o f I n t e r n e t u s e r s , t h e v e r y s a m e
t e c h n o l o g y a c t u a l l y h e l p e d t h e I r a n i a n a u t h o r i t i e s t o t r a c e p r o t e s t e r s . I t r e m a i n s
u n c l e a r t o w h a t e x t e n t t h e a c t i v i t i e s i n s o c i a l n e t w o r k s a c t u a l l y e x p o s e d p r o t e s t e r s ,
b u t i t i s u n d e n i a b l e t h a t W e s t e r n c o m p a n i e s , s u c h a s N o k i a S i e m e n s , p r o v i d e d
t e l e c o m m u n i c a t i o n e q u i p m e n t s u i t e d f o r e f f i c i e n t l y s u p p r e s s i n g d i s s e n t . A s E v g e n y
M o r o z o v p u t s i t , I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s c a n b e a n e f f e c t i v e m e a n s o f c o n t r o l : ‘ C o n ­
t r a r y t o t h e u t o p i a n r h e t o r i c o f s o c i a l m e d i a e n t h u s i a s t s , t h e I n t e r n e t o f t e n m a k e s
t h e j u m p f r o m d e l i b e r a t i o n t o p a r t i c i p a t i o n e v e n m o r e d i f f i c u l t ’ ( M o r o z o v 2 0 1 0 a ) .
H e r e f e r s t o t h e s u c c e s s f u l i n f i l t r a t i o n o f d i s s i d e n t s i n B e l a r u s b y a u t h o r i t i e s .
G a t h e r i n g i n f o r m a t i o n f r o m s o c i a l n e t w o r k s , t h e a u t h o r i t i e s c o u l d e a s i l y i d e n t i f y
m e m b e r s , i n t e r f e r e w i t h p l a n n e d d e m o n s t r a t i o n s a n d a p p r o a c h d i s s i d e n t s i n d i v i d ­
u a l l y t o e i t h e r s c a r e t h e m o f f o r a r r e s t t h e m ( M o r o z o v 2 0 1 0 b ) .
2 2
A p a r t f r o m t h i s ,
t h e s t a t i s t i c s o n t h e u s e o f I n t e r n e t a n d s o c i a l m e d i a d o n o t i n d i c a t e a l a r g e n u m b e r
o f u s e r s b e i n g a c t i v e l y i n v o l v e d i n r e v o l u t i o n a r y u p h e a v a l b u t r a t h e r e - m a i l i n g ,
u s i n g s e a r c h e n g i n e s , w a t c h i n g v i d e o s , s h o p p i n g o n l i n e , u p d a t i n g t h e i r p r o f i l e o n
s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e s a n d i n t e r a c t i n g w i t h p e e r s ( P E W T r e n d D a t a O n l i n e A c t i v i ­
t i e s ; L e n h a r t e t a l . 2 0 1 0 ) . F u r t h e r m o r e , i t a p p e a r s t h a t o n l y a s m a l l m i n o r i t y o f W e b
2 . 0 p l a t f o r m u s e r s c o n t r i b u t e a c t i v e l y b y p r o d u c i n g m e d i a c o n t e n t , w h i l e a l a r g e
m a j o r i t y s i m p l y c o n s u m e s i t ( e . g . P r i e u r e t a l . 2 0 0 9 ) . W e b 2 . 0 p l a t f o r m s e s t a b l i s h e d
t h e m s e l v e s s u c c e s s f u l l y a s c o m m u n i t y - d r i v e n p l a t f o r m s c o m m i t t e d t o p u b l i c w e a l .
A n d w h i l e e n t h u s i a s t i c p r o m o t e r s c e l e b r a t e t h e s e p l a t f o r m s ’ p o t e n t i a l t o e m p o w e r
p a s s i v e c o n s u m e r s , e n t r e p r e n e u r s h a v e l o n g r e a l i z e d t h a t t h e ‘ s o c i a l m e d i a ’ u s e r s
a r e n o t o n l y y e t a n o t h e r a u d i e n c e f o r a d v e r t i s i n g , b u t a l s o a c r o w d o f h e l p i n g h a n d s
i n d i s t r i b u t i n g t h e c o m m e r c i a l m e s s a g e s . A p l e t h o r a o f m a r k e t i n g - o r i e n t e d b o o k s
p r o m i s e s t o p r o v i d e s t r a t e g i e s o n h o w t o e m p l o y s o c i a l n e t w o r k s f o r c o m m e r c i a l
s u c c e s s a n d h o w t o b o o s t a c o m p a n y ’ s i m a g e b y a p p e a r i n g f r i e n d l i e r a n d m o r e
c o m m i t t e d t o c u s t o m e r s c o m m u n i c a t i n g t h r o u g h ‘ s o c i a l m e d i a ’ .
2 3
R e c e n t l y , s o m e c r i t i c a l v o i c e s a r e p o i n t i n g o u t p r o b l e m a t i c a s p e c t s a b o u t W e b
2 . 0 p l a t f o r m s ( e . g . L a n i e r 2 0 0 6 a n d 2 0 1 0 ; K e e n 2 0 0 7 ; Z i m m e r 2 0 0 8 , S c h o l z 2 0 0 8 ;
P e t e r s e n 2 0 0 8 ; M u e l l e r 2 0 0 9 ; S c h ä f e r 2 0 0 9 ) . T h e o f t - q u o t e d a c c o u n t o f A n d r e w
K e e n i s u l t i m a t e l y a c u l t u r e - p e s s i m i s t i c r a n t a g a i n s t t h e e m e r g e n c e o f a m a t e u r
p r o d u c e r s a n d a n a r b i t r a r y f e a r o f u s e r s p u t t i n g p r o f e s s i o n a l p r o d u c e r s o u t o f
b u s i n e s s , e v e n t u a l l y d e s t r o y i n g t h e q u a l i t y a n d r e l i a b i l i t y o f m e d i a c o n t e n t ( K e e n
2 0 0 7 ) . D e s p i t e t h e u r g e n t q u e s t i o n s K e e n i s b r i n g i n g u p , h i s s p e c u l a t i v e a n d
p o o r l y s u p p o r t e d a p p r o a c h i s n o t v e r y h e l p f u l i n f o r m u l a t i n g c r i t i q u e .
C r i t i c a l p e r s p e c t i v e s c a n b e d i v i d e d i n t o t h r e e a c c o u n t s . T h e f r e e l a b o u r a c c o u n t
d r a w s f r o m t h e p o s t - M a r x i s t c r i t i q u e o f l a b o u r i n m e d i a c o n s u m p t i o n ( A n d r e j e v i c
2 0 0 2 ; T e r r a n o v a 2 0 0 4 ; V i r n o 2 0 0 4 ) . T h e c r i t i q u e a i m s a t t h e u n a c k n o w l e d g e d i m ­
p l e m e n t a t i o n o f u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t f o r c o m m e r c i a l e n d s ( e . g . S c h o l z 2 0 0 7 a ,
2 0 0 7 b , 2 0 0 8 ; P e t e r s e n 2 0 0 8 ) . A j o i n t e f f o r t i n r e v i s i t i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s


u n p a i d l a b o u r f o r c o r p o r a t e c o m p a n i e s h a s b e e n i n i t i a t e d b y T r e b o r S c h o l z o n t h e
m a i l i n g l i s t o f t h e I n s t i t u t e f o r D i s t r i b u t e d C r e a t i v i t y a n d a c o n f e r e n c e w i t h t h e
p r o g r a m m a t i c t i t l e ‘ T h e I n t e r n e t a s P l a y g r o u n d a n d F a c t o r y ’ ( S c h o l z 2 0 0 9 ) . A n o t h e r
b r a n c h o f c r i t i q u e e m p h a s i z e s t h e v i o l a t i o n o f p r i v a c y i n o n l i n e s e r v i c e s ( e . g .
Z i m m e r 2 0 0 7 , 2 0 0 8 ; F u c h s 2 0 0 9 ) a n d t h e p o w e r s t r u c t u r e s f a c i l i t a t i n g m e a n s o f
c o n t r o l a n d r e g u l a t i o n ( e . g . G a l l o w a y 2 0 0 4 ; C h u n 2 0 0 6 ; D e i b e r t e t a l . 2 0 0 8 ; Z i t t r a i n
2 0 0 8 ) . A t h i r d t h r e a d o f c r i t i c i s m c o n s i d e r s W e b 2 . 0 p l a t f o r m s a s e m e r g i n g p u b l i c
s p h e r e s ( M ü n k e r 2 0 0 9 ) a n d t h e n e w s o c i o - p o l i t i c a l q u a l i t y o f u s e r - p r o d u c e r r e l a ­
t i o n s i n g o v e r n i n g s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a n d t h e i r u s e r s ( U r i c c h i o 2 0 0 4 a ; K o w a n d
N a r d i 2 0 1 0 ) . T h i s i s e x c e e d i n g l y i m p o r t a n t t o c o n s i d e r , s i n c e W e b 2 . 0 p l a t f o r m s
a r e i n d e e d b e c o m i n g s o m e t h i n g s i m i l a r t o t r a d i t i o n a l t h i r d p l a c e s w h e r e c o n v e r s a ­
t i o n s t a k e p l a c e a s m u c h o n p r i v a t e i s s u e s a s o n s o c i o - p o l i t i c a l c o n c e r n s . I n e x p a n d ­
i n g t h e t r a d i t i o n a l p r i v a t e a n d p u b l i c s p a c e s a n d i n c r e a s i n g t h e p o s s i b i l i t i e s f o r
s o c i o - p o l i t i c a l o r g a n i z a t i o n a n d d e b a t e , t h e a c t u a l s o c i a l q u a l i t y o f o n l i n e m e d i a i s
r e v e a l e d . T h e f u n c t i o n a n d r o l e o n l i n e p l a t f o r m s w i l l o c c u p y i n d a i l y s o c i a l l i f e a r e
s t i l l s u b j e c t t o n e g o t i a t i o n s b e t w e e n v a r i o u s s t a k e h o l d e r s r a n g i n g f r o m c o m m o n
u s e r s t o c o r p o r a t e p r o d u c e r s a n d p u b l i c a d m i n i s t r a t i o n s . T h e s e d e b a t e s r e s u l t f r o m
t h e t e c h n o l o g i c a l q u a l i t i e s o f n e w m e d i a a s w e l l a s f r o m m e d i a p r a c t i c e s t h a t a r e
e v e n t u a l l y t r a n s f o r m i n g s o c i a l i n t e r a c t i o n , m a r k e t s a n d p o l i t i c s . D r a w n f r o m a
d e e p - r o o t e d i d e a l i s m f o r p a r t i c i p a t o r y s o c i e t i e s , d e m o c r a t i c d e c i s i o n p r o c e s s e s a n d
f r e e d o m o f e x p r e s s i o n , e x p e c t a t i o n s a r e f o r m u l a t e d f o r t h e p o t e n t i a l u s e a n d r e g ­
u l a t i o n o f t h e s e n e w t e c h n o l o g i e s . T r a d i t i o n a l l y , t h i s c l a i m f o r p a r t i c i p a t i o n f i n d s
i t s e x p r e s s i o n i n c u l t u r e c r i t i q u e a n d t h e h u m a n i t i e s .




i : r t a J i r i a : J i a r : : r i s r ¸ s r a s : r a : ¸ t a s s i : s r i r a s a
a t r i i a r t a r i i r i a t J a t t
P a r t i c i p a t i o n h a s b e e n p e r c e i v e d a s a k e y c o n c e p t t o d e m o c r a t i z a t i o n a n d t h e b a l ­
a n c i n g o f i n e q u a l i t i e s i n s o c i e t y , d a t i n g b a c k t o t h e c i v i l r e v o l u t i o n s a n d r e b e l l i o n s
o f t h e 1 8 t h c e n t u r y a n d t h e s t r u c t u r a l t r a n s f o r m a t i o n o f t h e p u b l i c s p h e r e ( H a b e r ­
m a s 1 9 6 2 / 1 9 9 0 ) . A f t e r p o l i t i c a l p a r t i c i p a t i o n h a d b e e n p r i m a r i l y c l a i m e d b y t h o s e
w h o a l r e a d y h a d e c o n o m i c p o w e r , t h e b o u r g e o i s i e - p a r t i c i p a t i o n w a s f o r m u l a t e d i n
t h e m o r e c o n t e n t i o u s t e r m s o f c l a s s s t r u g g l e , c a l l i n g f o r a c c e s s t o m e a n s o f p r o ­
d u c t i o n . T h e r i s i n g m a s s p r o d u c t i o n o f c o n s u m e r g o o d s a n d t h e i n c r e a s i n g
p r o m i n e n c e o f m a s s m e d i a w i t n e s s e d p a r t i c i p a t i o n c l a i m i n g a c c e s s t o m e d i a p r o ­
d u c t i o n a n d i t s m e a n s o f d i s t r i b u t i o n . S o c i o - p o l i t i c a l c r i t i q u e s a i m e d a t t h e m e d i a
a n d i t s o w n e r s h i p s t r u c t u r e s c r i t i c i z e d i t s i n h e r e n t i d e o l o g y . T h e l e g a c y o f t h e c i v i l
c l a i m t o p a r t i c i p a t i o n i s v e r y m u c h e m b e d d e d i n c u r r e n t m e d i a p r a c t i c e a n d t h e
u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e .
T h e m a n y r e c e n t p u b l i c a t i o n s o n p a r t i c i p a t i o n e m p h a s i z e c l e a r l y t h a t c o n s u m e r s
a r e i n c r e a s i n g l y a c c e s s i n g t h e a p p a r a t u s o f p r o d u c t i o n , n o t o n l y b y a d o p t i n g ,
c o n s u m i n g o r m o d i f y i n g i n d u s t r i a l g o o d s b u t a l s o b y e s t a b l i s h i n g a n a m a t e u r
c u l t u r e o n a g l o b a l s c a l e ; c o n s u m e r s a r e e x p a n d i n g t h e i r o w n s k i l l s a n d i n c r e a s i n g
t h e i r t e c h n o l o g i c a l c a p i t a l , i m p r o v i n g o p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l o r g a n i z a t i o n , a n d
f o c u s i n g o n g a i n i n g p o l i t i c a l i n f l u e n c e ( e . g . B r u n s 2 0 0 6 ; J e n k i n s 2 0 0 2 , 2 0 0 6 b ;
L e a d b e a t e r a n d M i l l e r 2 0 0 4 ; R a e s s e n s 2 0 0 5 , U r i c c h i o 2 0 0 4 a ; B e n k l e r 2 0 0 6 ; L e s s i g
2 0 0 8 ; S h i r k y 2 0 0 8 ; S c h ä f e r 2 0 0 9 ) . T h e s i g n i f i c a n t s h i f t e m e r g i n g f r o m t h e s e a c ­
c o u n t s i s t h a t a u d i e n c e s a r e t u r n i n g f r o m i n t e r p r e t i n g t o a c t u a l l y p r o d u c i n g m e d i a
t e x t s . T h e p a r t i c i p a t i o n o f m a s s m e d i a a u d i e n c e s a s e x a m i n e d b y S t u a r t H a l l , J o h n
F i s k e , a n d o t h e r s w a s l i m i t e d t o r e a d i n g m e d i a t e x t s a n d e n g a g i n g w i t h t h e m
s i m p l y t h r o u g h i n t e r p r e t a t i o n ( H a l l 1 9 8 0 ; F i s k e 1 9 9 5 ) . C r i t i q u e s f r e q u e n t l y t o o k
t h e f o r m o f r e v i e w s , a n a c t i v i t y t h a t i n i t s e l f w a s c o n d u c t e d i n a h i g h l y p r o f e s s i o n a l
m a n n e r . C o n s e q u e n t l y , t h e d i f f u s i o n o f t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W a s m a i n s t r e a m
t e c h n o l o g i e s w a s a c c o m p a n i e d b y a d i s c o u r s e o f c r i t i q u e a s w e l l . E s p e c i a l l y t h e
N e t t i m e m a i l i n g l i s t , f o u n d e d i n 1 9 9 5 b y P i t S c h u l t z a n d G e e r t L o v i n k , a n d t h e

N e x t 5 M i n u t e s c o n f e r e n c e s i n t h e 1 9 9 0 s f o r m u l a t e d a c r i t i c a l c o m m e n t a r y r e f e r r e d
t o a s ‘ n e t c r i t i q u e ’ .
1
T h i s d i s c o u r s e b l e n d e d w i t h a c t i v i s m a n d m e d i a a r t a n d e m ­
p l o y e d t h e n e w t e c h n o l o g i e s a s ‘ t a c t i c a l m e d i a ’ ( L o v i n k 2 0 0 3 a ) . F r a n k H a r t m a n n
p e r c e i v e s n e t c r i t i q u e a s a s p e c i f i c a l l y E u r o p e a n a p p r o a c h t o t h e U S - d o m i n a t e d
c o m m e r c i a l i z a t i o n o f t h e I n t e r n e t ( 2 0 0 0 : 3 1 8 - 2 1 ) . I n a w a y , n e t c r i t i q u e w a s a n a t ­
t e m p t t o e x t e n d i n t e l l e c t u a l c r i t i q u e d i r e c t l y i n t o t h e s p h e r e o f a c t i v i s m b y l i t e r a l l y
t u r n i n g w o r d s i n t o a c t i o n s , s o m e t h i n g t h a t i s v e r y p o s s i b l e t o a c h i e v e w i t h s o f t w a r e .
T h e n e w t e c h n o l o g i e s a l l o w c o m m o n u s e r s n o t o n l y t o p r o d u c e , a l t e r , a n d d i s ­
t r i b u t e m e d i a t e x t s , b u t a l s o t o d e v e l o p o r m o d i f y s o f t w a r e , r : p r o d u c t i o n m e a n s
o f t h e d i g i t a l a g e . T h i s f e a t u r e i s a l s o e m p h a s i z e d b y J o o s t R a e s s e n s , w h o a r g u e s
t h a t t h e e m e r g i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s d i f f e r e n t f r o m ‘ c u l t u r e p a r t i c i p a t i o n ’ . A s
o p p o s e d t o t a k i n g p a r t i n a s u r r o u n d i n g c u l t u r e , p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e r e q u i r e s ‘ a
m o r e a c t i v e a t t i t u d e ’ ( R a e s s e n s 2 0 0 5 : 3 8 3 ) . I n d e e d , h e p o i n t s o u t t h a t i n t e r p r e t a t i o n
a n d i n t e l l e c t u a l d e c o n s t r u c t i o n o f m e d i a c o n t e n t a r e e x t e n d e d i n t o a c t i o n i n i n t e r ­
a c t i v e m e d i a . I n s t e a d o f w r i t i n g a r e v i e w o r c r i t i q u e , d i g i t a l c u l t u r a l c r i t i c s a t t e m p t
t o m o d i f y t h e p r o g r a m .
2
T h i s i s t h e v e r y p o l i t i c a l m e a n i n g o f R i c h a r d S t a l l m a n ’ s
o f t - q u o t e d s l o g a n t h a t s o f t w a r e s h o u l d b e f r e e , ‘ f r e e a s i n f r e e s p e e c h ’ ( S t a l l m a n
2 0 0 2 ; W y n a n t s 2 0 0 5 : 7 2 ) . T h e p o s s i b i l i t i e s o f r e a c t i n g t o m e d i a t e x t s h a v e m u l t i ­
p l i e d . I n t e r p r e t a t i o n i n t h e d i g i t a l a g e c a n b e e x p r e s s e d i n a n a c t o f c o n s t r u c t i o n .
D e c o n s t r u c t i o n o f m e d i a t e x t s i s p o s s i b l e t h r o u g h a n a c t o f c o n s t r u c t i o n , h e n c e t h e
p r o d u c t i o n o f n e w a n d a l t e r n a t i v e t e x t s o r t h e m o d i f i c a t i o n o f e x i s t i n g o n e s . I n t h e
w a k e o f t h e W o r l d W i d e W e b a n d i t s r e c e n t l a b e l W e b 2 . 0 , t h e t r a d i t i o n a l c l a i m f o r
p a r t i c i p a t i o n i n m e d i a p r o d u c t i o n i n o r d e r t o p a r t i c i p a t e i n s o c i o - p o l i t i c a l d e c i s i o n -
m a k i n g h a s b e e n f o r m u l a t e d a g a i n ( C a r p e n t i e r , C l e e n 2 0 0 8 ) .
O u r u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t i o n h a s b e e n v e r y m u c h s h a p e d t h r o u g h t h e
p r a c t i c e s u s e r s d e v e l o p e d i n e m p l o y i n g m e d i a t e c h n o l o g y f o r s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d
p o l i t i c a l a c t i v i s m ( s e e a l s o C a r p e n t i e r , C l e e n 2 0 0 8 : 3 ) I n v i e w o f t h e s o c i a l i n t e r a c ­
t i o n s a n d p r o d u c t i v i t y u n f o l d i n g a m o n g c o m p u t e r a n d I n t e r n e t u s e r s , t h e c o n c e p t
o f p a r t i c i p a t i o n a s a p r o m i s e a n d a c r i t i c a l p r a c t i c e r e t u r n s p r o m i n e n t l y i n t o c u l t u r e
s t u d i e s d i s c o u r s e .
3
W h i l e p a r t i c i p a t i o n h a s b e e n e m p l o y e d i n p o p u l a r d i s c o u r s e a s
a p r o m i s e f o r p r o m o t i n g n e w t e c h n o l o g i e s , i n s c h o l a r l y d i s c o u r s e i t s e r v e s a s a n
e x p l a n a t i o n f o r a n e m e r g i n g c u l t u r a l p h e n o m e n o n , a n d i s m o d e l l e d i n t o t h e k e y
m e t a p h o r f o r e x p l a i n i n g c o n t e m p o r a r y m e d i a p r a c t i c e . A p l e t h o r a o f w o r k d e s c r i b ­
i n g v a r i o u s k i n d s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n h a s a p p e a r e d o v e r t h e l a s t y e a r s , o f t e n
p i c k i n g u p A l v i n T o f f l e r ’ s t e r m i n o l o g y o f t h e ‘ p r o s u m e r ’ ( T o f f l e r 1 9 8 0 ) o r c o i n i n g
n e w t e r m s l i k e ‘ p r o d u s e r ’ ( e . g . B r u n s 2 0 0 6 , 2 0 0 7 , 2 0 0 8 ) , u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t ,
D I Y c u l t u r e , p e e r - t o - p e e r , a n d e n t h u s i a s t i c a l l y c e l e b r a t i n g ‘ t h e f o r m e r a u d i e n c e ’
( G i l m o r e 2 0 0 6 : 1 3 6 ) .
4
D u b b e d b y H e n r y J e n k i n s a s ‘ p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e ’ , i t f o r m u ­
l a t e s a c o n c e p t o f s o c i a l i n t e r a c t i o n s o f u s e r s i n o r d e r t o p r o d u c e m e d i a t e x t s a n d
c o m m e n t a r y o n p o l i t i c s a n d c o r p o r a t e m e d i a p r o d u c t i o n s c o l l e c t i v e l y a n d i n l a r g e -
s c a l e c o l l a b o r a t i o n ( J e n k i n s e t a l . 2 0 0 6 ) . A u d i e n c e s d o n o t s e e m t o b e r e s t r i c t e d t o
t h e p o s i t i o n o f a ‘ c r i t i c a l r e a d e r ’ a n y m o r e , a n d i n s t e a d c a n r e l y o n n e w w o r l d w i d e


c o n n e c t e d s o c i a l s t r u c t u r e s , c o m m u n i c a t i o n , a n d d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s , f a c i l i t a t e d
b y t h e I n t e r n e t , t h r o u g h w h i c h t h e y c o l l e c t i v e l y c a n p r o d u c e m e d i a t e x t s a n d i n f l u ­
e n c e e s t a b l i s h e d p r o d u c e r s ( J e n k i n s 2 0 0 6 b : 2 4 6 ) . J e n k i n s a c c u r a t e l y e m p h a s i z e d
t h a t a m a t e u r c u l t u r e i s n o t n e w b u t , d u e t o t h e I n t e r n e t , i t h a s b e e n p u s h e d t o a
d i f f e r e n t s c a l e ( 2 0 0 2 ) . C o m m o n u s e r - d r i v e n a m a t e u r a n d f a n c u l t u r e i s n o w s h i f t i n g
f r o m b e i n g m a r g i n a l i z e d i n t h e m e d i a i n d u s t r y t o b e i n g a c r u c i a l a s p e c t i n g e n e r ­
a t i n g a n d d i s t r i b u t i n g m e d i a t e x t s . T h i s p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s d e f i n e d b y J e n k i n s
a s a n e w m o d e f o r c u l t u r a l p r o d u c t i o n :
1 . w i t h r e l a t i v e l y l o w b a r r i e r s t o a r t i s t i c e x p r e s s i o n a n d c i v i c e n g a g e m e n t
2 . w i t h s t r o n g s u p p o r t f o r c r e a t i n g a n d s h a r i n g o n e ’ s c r e a t i o n s w i t h o t h e r s
3 . w i t h s o m e t y p e o f i n f o r m a l m e n t o r s h i p w h e r e b y w h a t i s k n o w n b y t h e
m o s t e x p e r i e n c e d i s p a s s e d a l o n g t o n o v i c e s
4 . w h e r e m e m b e r s b e l i e v e t h a t t h e i r c o n t r i b u t i o n s m a t t e r
5 . w h e r e m e m b e r s f e e l s o m e d e g r e e o f s o c i a l c o n n e c t i o n w i t h o n e a n o t h e r ( a t
t h e l e a s t , t h e y c a r e w h a t o t h e r p e o p l e t h i n k a b o u t w h a t t h e y h a v e c r e a t e d ) .
N o t e v e r y m e m b e r m u s t c o n t r i b u t e , b u t a l l m u s t b e l i e v e t h e y a r e f r e e t o
c o n t r i b u t e w h e n r e a d y a n d t h a t w h a t t h e y c o n t r i b u t e w i l l b e a p p r o p r i a t e l y
v a l u e d ( J e n k i n s e t a l . 2 0 0 6 : 7 ) .
T h e f i r s t p o i n t i n J e n k i n s ’ s d e f i n i t i o n r e f e r s t o t e c h n o l o g i c a l a s p e c t s o f t h e
e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e , t h e f a c t t h a t p r o d u c t i o n m e a n s a r e e a s i l y a v a i l a b l e a n d
c o s t s a r e l o w . T h e f o u r o t h e r a s p e c t s a r e r e l a t e d t o a c e r t a i n s o c i a l p r a c t i c e , w h i c h
r e a d r a t h e r l i k e r u l e s o f c o n d u c t . P a r t i c i p a t i o n w o u l d b e t h e r e f o r e l i m i t e d t o a r e a s
w h e r e p e o p l e f o l l o w t h e s e r u l e s , a s h a p p e n s i n c o m m u n i t i e s t h a t a r e o f t e n d e f i n i n g
d i r e c t i v e s t o g u i d e h o w t h e i r m e m b e r s i n t e r a c t w i t h o n e a n o t h e r . A n i d e o l o g i c a l
c o n n o t a t i o n i s i n h e r e n t t o t h i s d e f i n i t i o n , p r e s u m i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e u n f o l d s
o n a s o c i a l l y ‘ c o s y ’ m a t r i x . J e n k i n s e m p h a s i z e s t h e c o m m u n i t y a s p e c t s , t h e m u t u a l
u n d e r s t a n d i n g a n d g e n u i n e i n t e r e s t i n e a c h o t h e r ’ s p r o d u c t i o n s , c o l l a b o r a t i o n a n d
s u p p o r t . S u c h a n u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t i o n c o n f i n e s u s e r a c t i v i t i e s t o c o m m u ­
n i t i e s a n d i n t r i n s i c m o t i v a t i o n i n a c h i e v i n g c o l l e c t i v e l y d e f i n e d o b j e c t i v e s . T h i s
u n d e r s t a n d i n g m i g h t b e v a l i d f o r t h e f a n c o m m u n i t i e s u p o n w h i c h J e n k i n s ’ r e s e a r c h
d r a w s , b u t t h e r e a r e o t h e r u s e r a c t i v i t i e s u n f o l d i n g i n t h e e x t e n s i o n s o f t h e c u l t u r a l
i n d u s t r i e s t h a t r e v o l v e a r o u n d d i f f e r e n t d y n a m i c s , a n d d o n o t s h o w t i g h t l y k n i t
s o c i a l r e l a t i o n s o r c o m m u n i t y i d e n t i t y .
5

J e n k i n s t o u c h e s u p o n t w o i m p o r t a n t i s s u e s i n h i s d e f i n i t i o n , n a m e l y t h e c r e a t i o n
o f a r t e f a c t s a n d t h e d i s t r i b u t i o n o f k n o w l e d g e a m o n g u s e r s . P a r t i c i p a t o r y c u l t u r e
i s o f t e n p r e s e n t e d a s t a k i n g p l a c e i n a n a r e a o f c o n f l i c t . I n h i s n o t i o n o f ‘ c o n v e r g e n c e
c u l t u r e ’ , J e n k i n s a r g u e s t h a t t o p - d o w n a p p r o a c h e s t y p i c a l o f t h e c u l t u r e i n d u s t r y
c o n v e r g e w i t h b o t t o m - u p a c t i v i t i e s o f u s e r s ( 2 0 0 6 b : 1 8 ) . J e n k i n s r e f e r s t o s e v e r a l
e x a m p l e s w h e r e t h e a c t i v i t i e s o f u s e r s c o l l i d e w i t h t h e b u s i n e s s i n t e r e s t s o f m e d i a
c o m p a n i e s . A s u p p o s e d l y c r i t i c a l s t a n c e o n t h e p a r t o f u s e r s i s s e e n i n t h e c r e a t i o n

a n d d i s t r i b u t i o n o f m e d i a t e x t s , a n d i n p a r t i c u l a r s a t i r i c a l o n e s , c r i t i c i z i n g p o l i t i ­
c i a n s . J e n k i n s e m p h a s i z e s t h e o f t e n e n t e r t a i n i n g f o r m t h i s t a k e s , u s i n g m e t h o d s
a n d m o t i v e s i n i t i a l l y p r o v i d e d b y t h e m e d i a i n d u s t r y ( 2 0 0 6 b : 2 0 6 ) .
6
T h e u s e o f
‘ p h o t o s h o p f o r d e m o c r a c y ’ , a s J e n k i n s d e s c r i b e s t h e c r i t i c a l m e d i a p r o d u c t i o n s , i s
m o s t e v i d e n t i n t h e m a n y f i l m p o s t e r s t h a t h a v e b e e n p h o t o s h o p p e d i n s u c h a w a y
t h a t t h e o r i g i n a l i c o n s i n p o p u l a r f i l m p o s t e r s , s u c h a s ¸ a : s J , t h e t J ¸ r :
i s , a t t r r : t a n d o t h e r s , a r e r e p l a c e d w i t h m e m b e r s o f t h e B u s h a d m i n i s t r a t i o n
‘ s t a r r i n g ’ a s e v i l r o g u e s .
7
T h e m a n y f o r m s o f a p p r o p r i a t i o n o f c o r p o r a t e m e d i a t e x t s
f r o m p o p u l a r c u l t u r e h a v e s u p p o r t e d t h e i d e a o f c o n s u m e r s c o n s e q u e n t l y t u r n i n g
i n t o p r o d u c e r s . D r a w i n g f r o m p o p u l a r m e d i a t e x t s , f a n c o m m u n i t i e s d e v e l o p d i f ­
f e r e n t m o d e s f o r f r a m i n g t h e o r i g i n a l t e x t s . S l a s h f i c t i o n e m p l o y s c h a r a c t e r s f r o m
p o p u l a r f i l m s o r T V s e r i e s , s u c h a s a t t r r : t o r r a t t : , i n e r o t i c , o f t e n h o m o ­
s e x u a l s h o r t s t o r i e s ( J e n k i n s 1 9 9 2 ; G r e e n , J e n k i n s a n d J e n k i n s 1 9 9 8 ) . S a t i r i c r a t
a t s f i l m s m a d e b y f a n s a r e a n o t h e r e x a m p l e o f h o w m e d i a r e c e p t i o n a l s o t a k e s
p l a c e a s t h e c o n s t r u c t i o n o f n e w m e d i a t e x t s . H o w e v e r , i t s h o u l d n o t b e f o r g o t t e n
t h a t t h i s f o r m o f p a r t i c i p a t i o n r e p r e s e n t s o n l y a f r a c t i o n o f t h e t a r g e t a u d i e n c e i n
c o m p a r i s o n w i t h b o o k , m e r c h a n d i s i n g a n d b o x o f f i c e s a l e s . S t a t i n g t h a t a m a t e u r
c u l t u r e w i l l r e p l a c e c o r p o r a t e m e d i a p r o d u c t i o n i s o n e o f t h e p e r s i s t e n t c l a i m s o f
t h e o v e r l y o p t i m i s t i c a n d h a s t y a s s e s s m e n t s o f m e d i a u s e .
J e n k i n s c o n f i n e d h i s r e s e a r c h p r i m a r i l y t o f a n c u l t u r e , w h e r e h e d e f i n e s u s e r
p a r t i c i p a t i o n a s t h e a p p r o p r i a t i o n o f m e d i a c o n t e n t i n i t i a l l y p r o d u c e d b y e s t a b l i s h e d
p r o d u c t i o n c h a n n e l s o f t h e m e d i a i n d u s t r y . J e n k i n s ’ s w o r k , a s w e l l a s t h a t o f o t h e r s ,
p r o v i d e s a v a l u a b l e i n s i g h t i n t o t h e a c t i v i t i e s o f f a n s w h o e m p l o y t h e I n t e r n e t a n d
c o m p u t e r t e c h n o l o g y t o a c c u m u l a t e m a t e r i a l r e v o l v i n g a r o u n d c o m m e r c i a l m e d i a
c o n t e n t . T h i s i s n o t s u f f i c i e n t , h o w e v e r , f o r a n a l y s i n g a l l t h e o t h e r d o m a i n s w h e r e
t h e s e n e w m e d i a p r a c t i c e s e m e r g e , n o r h o w t h e y a r e , o r a r e n o t , r e l a t e d t o e s t a b ­
l i s h e d c u l t u r e i n d u s t r i e s . I t o f t e n n e g l e c t s i n d e p e n d e n t p r o d u c t i o n s c r e a t e d c o m ­
p l e t e l y o u t s i d e t h e r e a l m o f m e d i a c o r p o r a t i o n s a n d t h e i r r e l a t e d m a r k e t s . P a r t i c i ­
p a t i o n d o e s n ’ t t a k e p l a c e o n l y i n r e l a t i o n t o e x i s t i n g m e d i a p r o d u c t i o n s , n o r i s i t
n e c e s s a r i l y o p p o s e d o r i n c o n f l i c t w i t h t h e m .
H e n r y J e n k i n s ’ s u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t i o n p r i m a r i l y d e a l s w i t h i n t r i n s i c a l ­
l y m o t i v a t e d a c t i o n s e x e r c i s e d i n s o c i a l f o r m a t i o n s w h i c h s h a r e a h i g h d e g r e e o f
i n t e r a c t i o n , c o m m o n o b j e c t i v e s , a n d i n t e r e s t s . I t i s a f o r m o f p r o d u c t i o n t h a t c a n
b e b e s t d e s c r i b e d a s e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . I t r e q u i r e s e x p l i c i t a c t i o n t o p a r t i c i p a t e
i n a c o m m u n i t y a n d c o n s c i o u s l y p r o d u c e m e d i a t e x t s a n d a r t e f a c t s . H o w e v e r , n e w
i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s , a s e m p l o y e d i n p o p u l a r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s ,
r e v e a l a n i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , w h i c h e x i s t s b e l o w t h e t h r e s h o l d o f e x p l i c i t p a r t i c ­
i p a t i o n a n d g o e s b e y o n d m e r e p a r t i c i p a t i o n i n a s u r r o u n d i n g c u l t u r e : s o c i a l i n t e r ­
a c t i o n a n d u s e r a c t i v i t i e s a r e c h a n n e l l e d a n d c o n t r o l l e d b y d e s i g n . O n w h a t o n e
m i g h t c a l l a r a t h e r s u b l i m i n a l l e v e l , u s e r s a r e p a r t i c i p a t i n g – o f t e n w i t h o u t a n y f o r m
o f a c k n o w l e d g e m e n t f r o m t h e c o m p a n i e s o f f e r i n g s u c h s e r v i c e s – i n s h a p i n g a n d
e x p a n d i n g t h e i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e . B y a n a l y s i n g i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , o n e


c a n h i g h l i g h t t h e c r u c i a l r o l e s o f t w a r e d e s i g n p l a y s i n c h a n n e l l i n g u s e r a c t i v i t i e s o n
c o r p o r a t e p l a t f o r m s , a n d a s s i g n i n g a g e n c y i n p a r t i c i p a t i o n t o i n f o r m a t i o n t e c h n o l ­
o g y a s w e l l , r a t h e r t h a n c o n f i n i n g i t t o u s e r a c t i v i t i e s .
A x e l B r u n ’ s c o n c e p t o f ‘ p r o d u s a g e ’ ( B r u n s 2 0 0 8 ) m a r k s a s t e p t o w a r d s u n d e r ­
s t a n d i n g p a r t i c i p a t i o n a s a h e t e r o g e n e o u s a n d h y b r i d p r a c t i c e . P r o d u s a g e d e s c r i b e s
t o w h a t e x t e n t a l l p a r t i c i p a n t s a t d i f f e r e n t s t a g e s o f o n l i n e c u l t u r a l p r o d u c t i o n c a n
a c t a s u s e r s a n d p r o d u c e r s . B r u n s e m p h a s i z e s t h e r o l e o f s o f t w a r e i n f a c i l i t a t i n g
t h e s e c o l l a b o r a t i v e p r o c e s s e s .
8
A l t h o u g h B r u n s p u t s t h e c o m m u n i t y ’ s r o l e i n t h e
p r o d u c t i o n p r o c e s s i n t o p e r s p e c t i v e a n d r e j e c t s a c o l l e c t i v i s t t h o u g h t p r o c e s s
( 2 0 0 8 : 3 2 7 ) , h e s t i l l p r o v i d e s a n u n d e r s t a n d i n g o f s o c i a l f o r m a t i o n . H e c a l l s t h e
l a t t e r ‘ p r o d u s a g e c o m m u n i t i e s ’ ; t h e s e c o m m u n i t i e s p r o d u c e a n d u s e a r t e f a c t s - a c ­
t i v i t i e s t h a t a r e s o m e t i m e s a l s o r e f e r r e d t o a s ‘ u s e r - l e d c o n t e n t c r e a t i o n ’ ( 2 0 0 8 : 3 ) .
B r u n s c o r r e c t l y r e c o g n i z e s o p p o r t u n i t i e s f o r m e d i a c o r p o r a t i o n s t o i m p l e m e n t u s e r
a c t i v i t i e s i n t h e i r b u s i n e s s m o d e l , a s t r a t e g y h e l a b e l s ‘ h a r v e s t i n g t h e h i v e ’ .
9
T h e
r e s u l t i n g s o c i o - p o l i t i c a l d y n a m i c s a r e o f t e n i n a d e q u a t e l y a n a l y s e d a n d , i n s t e a d ,
f r a m e d i n t e r m s o f t h e ‘ g o o d ’ o r ‘ b a d ’ e f f e c t s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a n d t h e
t e c h n o l o g i e s i t e m p l o y s , t h a t i s , t h e W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s . T h e s e a p p l i c a t i o n s a r e
l a b e l l e d ‘ s o c i a l s o f t w a r e ’ ; t h i s l a b e l i s p r o b l e m a t i c b e c a u s e , i n t h i s c a s e , ‘ s o c i a l ’ h a s
a n o v e r l y p o s i t i v e c o n n o t a t i o n , s o m e t h i n g a l o n g t h e l i n e s o f : ‘ n i c e p e o p l e a r e c o l ­
l a b o r a t i n g n i c e l y w i t h e a c h o t h e r i n o r d e r t o c r e a t e n i c e t h i n g s ’ . A c o n s t a n t p r o b l e m
w i t h t h e d i s c o u r s e a b o u t W e b 2 . 0 a n d p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s t h e u l t i m a t e l y r a t h e r
m y o p i c i d e a t h a t p a r t i c i p a t i o n b y m a n y u s e r s s o m e h o w e q u a l s d e m o c r a c y . B i a s e d
b y t a k i n g t h e s e k i n d s o f i n t e l l e c t u a l s h o r t c u t s , t h e d i s c o u r s e b e c o m e s s t y m i e d b y
m o r a l m u s i n g s o n p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , w i t h o u t t h o r o u g h l y e x a m i n i n g t h e s o c i o -
p o l i t i c a l d y n a m i c s o r t h e a m b i g u o u s n a t u r e o f t e c h n o l o g y .
W h a t i s o f t e n e m b r a c e d a s s o m e t h i n g t h a t o p e n s u p t e c h n o l o g i e s f o r u s e r s s o
t h e y c a n b e u s e d a s g e n u i n e m e d i a p r a c t i c e s s i m u l t a n e o u s l y m a k e s r o o m f o r n e w
s t r a t e g i e s f o r t h e c u l t u r e i n d u s t r y . F r e q u e n t m i s u n d e r s t a n d i n g s i n t h e d i s c o u r s e o n
p a r t i c i p a t i o n a r e t h e f o l l o w i n g :
1 . t h i n k i n g s o c i a l p r o g r e s s i s i n h e r e n t t o u s e r p a r t i c i p a t i o n
2 . a s s u m i n g t h a t p a r t i c i p a t i o n i s o n l y e x p l i c i t , c o m m u n i t y - b a s e d a n d p r i m a r ­
i l y i n t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d
3 . n e g l e c t i n g t h e f a c t t h a t p a r t i c i p a t i n g i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n d o e s n o t m e a n
p a r t i c i p a t i n g i n p o w e r s t r u c t u r e s o r b e n e f i t i n g f r o m g e n e r a t e d r e v e n u e s
4 . n e g l e c t i n g h o w m e d i a p r a c t i c e s i n u s e r p a r t i c i p a t i o n a r e i m p l e m e n t e d i n t o
s o f t w a r e d e s i g n
T w o c r u c i a l a s p e c t s d e s e r v e f u r t h e r a t t e n t i o n i n o r d e r t o d e v e l o p a n a n a l y s i s o f
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e : f i r s t l y , t h e h e t e r o g e n e o u s u s e r a c t i v i t i e s e m e r g i n g i n d i f f e r e n t
a r e a s o f a n e x t e n d e d c u l t u r e i n d u s t r y w h i c h d o n o t a p p e a r t o b e h o m o g e n e o u s w i t h
r e g a r d t o a s o c i o - p o l i t i c a l m i n d s e t – t h e m o t i v a t i o n f o r p a r t i c i p a t i o n – a n d f o r m s

o f s o c i a l o r g a n i z a t i o n . T h e y a r e n o t c o n f i n e d t o a r e a s a f f e c t e d b y t h e c u l t u r e i n d u s ­
t r y , b u t c a n i n t e r t w i n e w i t h i t i n a g r e a t v a r i e t y o f f o r m s . S e c o n d l y , a d i s t i n c t i o n h a s
t o b e m a d e b e t w e e n i m p l i c i t a n d e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n o r d e r t o d i f f e r e n t i a t e t o
w h a t e x t e n t u s e r a c t i v i t i e s a n d s o f t w a r e d e s i g n a f f e c t c u l t u r a l p r o d u c t i o n .

T h e f o l l o w i n g s e c t i o n a t t e m p t s t o s t r u c t u r a l l y m a p t h e v a r i o u s a c t i v i t i e s o f u s e r s
t h a t a r e o f t e n s i m p l y s u m m a r i z e d a s u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t , c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n ,
f a n c u l t u r e , u s e r - l e d c r e a t i o n , D I Y c u l t u r e , c o n v e r g e n c e o r w o r d c o m b i n a t i o n s w i t h
t h e p r e f i x ‘ s o c i a l ’ . L a b o u r e x e c u t e d b y I n t e r n e t u s e r s c a n b e m a p p e d a c c o r d i n g t o
t h e f o l l o w i n g t h r e e c a t e g o r i e s : a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g ( o r o r g a n i z i n g ) , a n d c o n ­
s t r u c t i o n . T h e s e t h r e e d o m a i n s a r e n o t m u t u a l l y e x c l u s i v e a n d o v e r l a p t o a c e r t a i n
e x t e n t . T h e l o g i c o f e l e c t r o n i c d i s t r i b u t i o n a n d t h e c o p y i n g o f f i l e s a p p l i e s t o a l l o f
t h e m . A s w i l l b e d i s c u s s e d l a t e r , r e c e n t s o f t w a r e d e s i g n f o r i n f o r m a t i o n m a n a g e ­
m e n t s y s t e m s c h a n n e l s t h e s e u s e r a c t i v i t i e s a n d p r o p o s e s i n t e r f a c e s a n d f u n c t i o n s
t h a t s t i m u l a t e a n d r e g u l a t e t h e m .
a r i d e s c r i b e s a l l a c t i v i t i e s t h a t r e v o l v e a r o u n d p o p u l a r m e d i a c o n t e n t
a n d p r o d u c t s , f o r t h e m o s t p a r t i n i t i a l l y d e v e l o p e d b y c o r p o r a t e c o m p a n i e s . F a n s
e x p a n d t h e s e a r t e f a c t s n o t o n l y b y c o n t r i b u t i n g t o d i s c u s s i o n s a n d d e b a t e s , b u t
a l s o b y c r e a t i n g r e l a t e d m e d i a t e x t s . J e n k i n s ’ s m a j o r c o n t r i b u t i o n s c o v e r t h a t f i e l d
e x t e n s i v e l y ( J e n k i n s 1 9 9 2 ; G r e e n , J e n k i n s , J e n k i n s 1 9 9 8 ; J e n k i n s 2 0 0 6 a , 2 0 0 6 b ;
J e n k i n s e t a l . 2 0 0 6 ) . A n e x a m p l e o f f a n c u l t u r e w o u l d b e t h e p l a t f o r m T h e f o r c e . n e t ,
a p o p u l a r w e b s i t e f o r r a t a t s f a n s , a l o n g w i t h d i s c u s s i o n f o r u m s , n e w s s e c t i o n s ,
m a t e r i a l c o l l e c t i o n s o n f i l m s a n d a s e c t i o n o n r e l a t e d e v e n t s s u c h a s c o n v e n t i o n s
a n d f a n m e e t i n g s ; t h e w e b s i t e a l s o h o s t s a s e c t i o n c o n t a i n i n g f a n p r o d u c t i o n s . T h e
f a n s d o n ’ t j u s t w a t c h r a t a t s , t h e y p r o d u c e t h e i r o w n v e r s i o n s , a n d s o m e o f t h e s e
f a n f i l m s a r e s o p h i s t i c a t e d p r o d u c t i o n s .
1 0
T h e y r a n g e f r o m t w o - m i n u t e a n i m a t e d
s h o r t c l i p s t o f e a t u r e - l e n g t h f i l m s t h a t t a k e a d v a n t a g e o f a v a r i e t y o f e d i t i n g a n d
a n i m a t i o n t o o l s . T u t o r i a l s t e a c h o t h e r e n t h u s i a s t s h o w t o c r e a t e s p e c i a l e f f e c t s ,
w h i l e a n o t h e r s e c t i o n i s u s e d f o r s h a r i n g t h e s p a c e s h i p m o d e l s u s e d i n a n i m a t i o n
s e q u e n c e s . I n ‘ G o o g l e I d o l s ’ , I n t e r n e t u s e r s m i m i c t h e E n d e m o l p r o g r a m m e J s
a n d p e r f o r m p o p u l a r s o n g s i n f r o n t o f t h e i r w e b c a m s ( M a r w i c k 2 0 0 7 ) . W e b s i t e s
l i k e C l a s s i c g a m i n g . c o m o r T h e O l d s k o o l P C r e v o l v e a r o u n d i n d u s t r i a l p r o d u c t s t h a t
a r e n o t a v a i l a b l e o n t h e m a r k e t a n y m o r e , l i k e o l d c o m p u t e r s a n d o l d c o m p u t e r
g a m e s . U s i n g e m u l a t o r s , t h e s e a p p l i c a t i o n s c a n b e e x e c u t e d o n c u r r e n t p l a t f o r m s .
T h i s a c t i v i t y s h o w s a n o v e r l a p b e t w e e n a c c u m u l a t i o n a n d a r c h i v i n g b y m a i n t a i n i n g
t h e c u l t u r a l h e r i t a g e a n d p r o v i d i n g a c c e s s t o o u t - o f - d a t e t e c h n o l o g i e s w i t h e m u l a ­
t o r s .
1 1
T h e d o m a i n o f a c c u m u l a t i o n w o r k s a c c o r d i n g t o t h e p r i n c i p l e s o f ‘ r e m i x i n g ’ ,
c o m b i n i n g , c h a n g i n g a n d a d a p t i n g t e x t s t h a t h a v e b e e n a l r e a d y p r o d u c e d . M a n y o f
t h e s e a c t i v i t i e s c o u l d b e c o v e r e d b y f a i r u s e r i g h t s , b u t a r e o f t e n s u b j e c t t o t h e r e ­


s t r i c t i n g D i g i t a l M i l l e n n i u m C o p y r i g h t A c t a n d c a u s e ‘ c e a s e a n d d e s i s t ’ l e t t e r s t o b e
w r i t t e n . T h i s d o m a i n t h u s h a s c o n s i d e r a b l e p o t e n t i a l f o r c o n f r o n t a t i o n s b e t w e e n
u s e r s a n d c o p y r i g h t - h o l d i n g c o m p a n i e s .
1 2

t i i t a i i t a k e s p l a c e o n s e v e r a l l e v e l s . O n a n a c t i v e a n d i n t r i n s i c l e v e l ,
u s e r s s t o r e a r t e f a c t s , b u i l d o n l i n e d a t a c o l l e c t i o n s a n d r e o r g a n i z e c u l t u r a l r e s o u r c e s
a n d k n o w l e d g e b a s e s . P r i m e e x a m p l e s w o u l d b e p l a t f o r m s s u c h a s t h e I n t e r n e t
A r c h i v e , t h e G u t e n b e r g P r o j e c t o r S c e n e . o r g . T h e l a t t e r i s a p l a t f o r m i n i t i a l l y u s e d
b y m e m b e r s o f t h e ‘ d e m o s c e n e ’ , a c u l t u r e r o o t e d i n t h e e a r l y c o m p u t e r s u b c u l t u r e s
o f i l l e g a l c o p y i n g a n d c r a c k i n g o f c o p y r i g h t p r o t e c t i o n s y s t e m s , b u t t o d a y p r i m a r ­
i l y f o c u s e d o n t h e c r e a t i o n o f s o p h i s t i c a t e d r e a l - t i m e a n i m a t i o n s . S c e n e . o r g s e r v e s
a s t h e m a i n d i s t r i b u t i o n p l a t f o r m a n d a r c h i v e f o r t h e i r p r o d u c t i o n s , a s w e l l a s f o r
t h e n e t l a b e l c o m m u n i t y , w h i c h i s i n n e e d o f a d i s t r i b u t i o n p l a t f o r m a s w e l l , s i n c e
t r a f f i c c o s t s c a n s t i l l b e i n c u r r e d .
1 3
T h e : r a : a r a : i s a w i k i - b a s e d s y s t e m f o r
d o c u m e n t i n g a n d o r g a n i z i n g t h e m u l t i t u d e o f n e t l a b e l s a c c o r d i n g t o g e n r e a n d
l i n k i n g t h e m t o i n d i v i d u a l w e b s i t e s . T h e G u t e n b e r g P r o j e c t p r o v i d e s a c c e s s t o t e x t s
t h a t a r e a l r e a d y i n t h e p u b l i c d o m a i n , a s d o e s t h e I n t e r n e t A r c h i v e f o r a u d i o , f i l m
a n d t e x t f i l e s . T h e o r i g i n a l p u r p o s e o f t h e I n t e r n e t A r c h i v e w a s t o s a v e a s m a n y
w e b s i t e s a s p o s s i b l e o v e r a n i n d e f i n i t e p e r i o d . U s e r s p a r t i c i p a t e b y u p l o a d i n g f i l e s
t o t h e I n t e r n e t A r c h i v e . A w h o l e a r r a y o f f i l m d o c u m e n t s f r o m c o n v e n t i o n a l a r c h i v e s
h a v e b e e n s t o r e d o n l i n e . A n o t h e r e x a m p l e o f a r c h i v i n g w o r k i s t h e m u l t i t u d e o f f a n
s i t e s t h a t o r g a n i z e l i n k s t o r e l a t e d c o n t e n t o r t h e m a n y w e b l o g s a n d w e b f o r u m s
t h a t s h a r e c o n t e n t o r i g i n a l l y p r o d u c e d b y c o r p o r a t e c o m p a n i e s . T h i s r a n g e s f r o m
p o r n o g r a p h y c o m m u n i t i e s , m o s t l y o r g a n i z e d a r o u n d a ‘ c a t e g o r y ’ o r ‘ f e t i s h ’ , w h o
s h a r e r e l a t e d l i n k s a n d f i l e s t o B i t T o r r e n t s i t e s p r o v i d i n g l i n k s t o a u d i o a n d f i l m
f i l e s t h a t a r e o f t e n d i s t r i b u t e d v i o l a t i n g c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t l a w s . S e r v i c e s o f ­
f e r i n g w e b s p a c e t o s t o r e l a r g e f i l e s , s u c h a s R a p i d s h a r e , F l y u p l o a d , B a n d a n g o , a n d
t h e l i k e a r e f r e q u e n t l y u s e d t o d i s t r i b u t e c o p y r i g h t - p r o t e c t e d f i l e s . C o m m u n i t i e s
f o c u s e d o n s h a r i n g t h o s e f i l e s u s e w e b f o r u m s t o p r o v i d e c o m m e n t a r y p o s t l i n k s
t o o n l i n e s t o r e d f i l e s . T h i s a r e a i s o f t e n a f f e c t e d b y t h e c o p y r i g h t h o l d e r ’ s a t t e m p t s
t o s h u t s i t e s d o w n o r h a v e c o n t e n t r e m o v e d . I f f i l e s a r e r e m o v e d d u e t o c o p y r i g h t
c l a i m s , t h e y f r e q u e n t l y a r e r e p o s t e d v e r y s o o n . F i g u r e 3 i n d i c a t e s a n o v e r l a p p i n g
a r e a i n t h e d o m a i n s o f c o n s t r u c t i o n a n d a r c h i v i n g t h a t i s f r e q u e n t l y a f f e c t e d b y
c o p y r i g h t l a w s . H e r e t h e m e d i a p r a c t i c e o f a p p r o p r i a t i n g , a c c u m u l a t i n g , a n d d i s ­
t r i b u t i n g a r t e f a c t s c o l l i d e s w i t h t h e c o m m e r c i a l i n t e r e s t s o f t h e o r i g i n a l d e s i g n e r s
a n d c o p y r i g h t h o l d e r s . T h e a f f o r d a n c e s o f n e w t e c h n o l o g i e s , i n o t h e r w o r d s , c o l l i d e
w i t h b u s i n e s s m o d e l s d e v e l o p e d i n t h e a g e o f m e c h a n i c a l r e p r o d u c t i o n .
s r t r i i s p r o d u c t i o n o c c u r r i n g o u t s i d e e s t a b l i s h e d c u l t u r e i n d u s t r i e s . I t
d e s c r i b e s t h e e m e r g e n c e o f n e w d i s t r i b u t i o n a n d p r o d u c t i o n m e a n s t h a t a r e n o t
i n s t i t u t i o n a l i z e d a n d n o t n e c e s s a r i l y c o n t r o l l e d b y a n o w n e r , b u t r a t h e r g e n e r a l l y
a t t h e u s e r ’ s d i s p o s a l . I t d e s c r i b e s t h e p r o d u c t i o n o f n e w c o n t e n t a n d n e w t e c h n o l o ­
g i e s , a s o p p o s e d t o m e d i a t h a t c o m m e n t o n o r r e l a t e d i r e c t l y t o p o p u l a r m e d i a
p r o d u c t i o n s . A p r i m e e x a m p l e w o u l d b e s o f t w a r e p r o d u c t i o n , t h e n e t l a b e l s c e n e

a n d t h e d e m o s c e n e , c o n t e x t s w h e r e p r o d u c t i o n o f t e n t a k e s p l a c e i n d e p e n d e n t l y
f r o m c o r p o r a t e c o m p a n i e s . I n t h e f i e l d o f w e b d e s i g n , m a n y d e v e l o p e r s c o l l a b o r a t e
i n i n f o r m a l a n d n o n - m o n e t a r y - b a s e d n e t w o r k s o n a g l o b a l s c a l e t o p r o d u c e r e ­
s o u r c e s a n d p r o d u c t i o n m e a n s t h a t a r e e x p l o i t e d a t a l o c a l l e v e l i n ‘ c r e a t i v e i n d u s ­
t r i e s ’ . F r a m e w o r k s f o r b u i l d i n g w e b a p p l i c a t i o n s s u c h a s D j a n g o , w r i t t e n i n t h e
c o l l a b o r a t i v e l y d e v e l o p e d p r o g r a m m i n g l a n g u a g e P y t h o n , a r e d e s i g n e d a c c o r d i n g
t o o p e n - s o u r c e p r i n c i p l e s b y a c o m m u n i t y o f p r o g r a m m e r s a n d w e b d e s i g n e r s w h o
a r e a c t u a l l y c o l l a b o r a t i n g t o b u i l d t h e n e c e s s a r y t o o l s f o r t h e i r d a i l y b u s i n e s s o f
p r o g r a m m i n g w e b a p p l i c a t i o n s . D e e p l y r o o t e d i n I n t e r n e t m e d i a p r a c t i c e s , t h e s e
d e s i g n e r s a r e a w a r e o f t h e n e e d f o r c o o p e r a t i o n .
A n o t h e r o v e r l a p b e t w e e n t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s a n d c o n s u m e r s h a s t o b e
m e n t i o n e d . I n t h e f i e l d o f m o d i f i c a t i o n o f s o f t w a r e - b a s e d a r t e f a c t s , c o m p u t e r
g a m e s , g a m e c o n s o l e s , h a n d - h e l d d e v i c e s a n d s o o n , c o n s u m e r g o o d s a r e e x ­
c h a n g e d b y u s e r s . T h e ‘ h o m e b r e w s o f t w a r e s c e n e ’ i s d e v e l o p i n g a p p l i c a t i o n s f o r
i n d u s t r i a l d e v i c e s l i k e t h e X b o x o r t h e P l a y s t a t i o n P o r t a b l e . I n t h e f i e l d o f s o f t w a r e
p r o d u c t i o n , m a n y o f f i c i a l t i e s b e t w e e n c o m p a n i e s a n d d e v e l o p i n g c o m m u n i t i e s a r e
d i s c e r n i b l e . F o r c o m p a n i e s , a m a j o r a d v a n t a g e o f u s e r s a p p r o p r i a t i n g s o f t w a r e i s
t h a t t h e p r o d u c t s b e c o m e m o r e u s e f u l , a n a s p e c t w h i c h t h e c o m p u t e r g a m e i n d u s ­
t r y s t i m u l a t e s b y p r o v i d i n g t o o l s f o r e d i t i n g g a m e l e v e l s , a m o n g o t h e r t h i n g s
( N i e b o r g 2 0 0 5 ) . I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h a t t h e c o n s t r u c t i o n o f a r t e f a c t s l e a d s t o
t h e e s t a b l i s h m e n t o f s t r u c t u r e s f o r a r c h i v i n g a n d d i s t r i b u t i o n . F o r h o m e b r e w
s o f t w a r e , s u c h a p l a t f o r m i s t h e d o w n l o a d s e r v e r X b i n s , w h i c h p r o v i d e s h u n d r e d s
o f u n o f f i c i a l X b o x a p p l i c a t i o n s .
1 4
A p o p u l a r p l a t f o r m f o r d i s t r i b u t i n g o p e n - s o u r c e
s o f t w a r e i s t h e w e b s i t e S o u r c e f o r g e . n e t , w h i c h h o s t s o v e r 1 5 5 , 0 0 0 s o f t w a r e p r o j e c t s
a n d o f f e r s a n i n f r a s t r u c t u r e f o r d e v e l o p m e n t , p r o j e c t o r g a n i z a t i o n , a n d r e p r e s e n ­
t a t i o n .
1 5
W i t h i n t h e d o m a i n o f c o n s t r u c t i o n , t r a d i t i o n a l c o p y r i g h t s a n d t h e v a r i o u s
c o p y l e f t l i c e n s e s a n d o t h e r o p e n - s o u r c e a n d f r e e l i c e n s e s c a n b e a p p l i e d . S o f t w a r e
i s o f t e n r e l e a s e d u n d e r c o p y l e f t l i c e n s e s , a s s u r i n g t h a t t h e k n o w l e d g e a n d i t s f u r t h e r
d e v e l o p m e n t r e m a i n s w i t h i n t h e c u l t u r a l r e s o u r c e .
1 6
M u s i c , d e m o s , a n d o t h e r t e x t s
a r e o f t e n d i s t r i b u t e d u n d e r o p e n c o n t e n t l i c e n s e s , s u c h a s C r e a t i v e C o m m o n s l i ­
c e n s e s , p r o t e c t i n g f a i r u s e r i g h t s a s w e l l a s t h e r i g h t o f t h e c o p y r i g h t h o l d e r t o
c o n t r o l t h e e x p l o i t a t i o n .
1 7
I n t h a t r e s p e c t , u s e r a c t i v i t i e s d o n ’ t j u s t c o n t r i b u t e t o
a l r e a d y e x i s t i n g m a t e r i a l , a s t h e d o m a i n o f a c c u m u l a t i o n i n d i c a t e s , t h e y a l s o c r e a t e
n e w r e s o u r c e s t h a t a r e c o n s e q u e n t l y e x p a n d e d . F u r t h e r m o r e , u s e r a c t i v i t i e s i n t h e
a r e a o f a r c h i v i n g d o n ’ t s i m p l y p r o v i d e a c c e s s t o t h o s e r e s o u r c e s , t h e y s t a r t t r a n s ­
f o r m i n g c u l t u r a l h e r i t a g e t h r o u g h d i g i t a l i z a t i o n a n d m a k e o l d r e s o u r c e s a v a i l a b l e .
T h e t h r e e a r e a s o f a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g , a n d c o n s t r u c t i o n c e r t a i n l y o v e r l a p ,
e s p e c i a l l y i n l i g h t o f W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s , w h e r e a l l t h r e e a r e a s a r e o f t e n i n s e p a ­
r a b l y c o n n e c t e d . W h i l e a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g a n d c o n s t r u c t i o n i n d i c a t e u s e r
a c t i v i t i e s e x t e n d i n g c u l t u r a l p r o d u c t i o n f r o m t h e e s t a b l i s h e d i n d u s t r i e s i n t o t h e
d o m a i n o f u s e r s , t h e e m e r g e n c e o f ‘ s o c i a l m e d i a ’ o r ‘ W e b 2 . 0 ’ a p p l i c a t i o n s
d e m o n s t r a t e t h e a b i l i t y o f m e d i a i n d u s t r i e s t o e m p l o y t h e s e u s e r a c t i v i t i e s c o m m e r ­


c i a l l y . A s I w i l l e x p l a i n i n c h a p t e r 5 , u s e r p r a c t i c e s t h a t h a v e b e e n d e v e l o p e d d u r i n g
t h e p a s t d e c a d e a r e h e r e s u c c e s s f u l l y i m p l e m e n t e d a n d i n t e g r a t e d i n t o w e b a p p l i ­
c a t i o n s a n d e v e n b u s i n e s s m o d e l s .
i t : a r i a t i i a J s r t r i a J : t a s
F i g u r e 3 s h o w s t h e t h r e e a r e a s a n d t h e o v e r l a p p i n g u s e r a c t i v i t i e s i n t h e e x t e n d e d
c u l t u r e i n d u s t r i e s . W h e r e v e r u s e r a c t i v i t i e s a f f e c t c o p y r i g h t a n d i n t e l l e c t u a l p r o p ­
e r t y o f e s t a b l i s h e d p r o d u c e r s , c o n f r o n t a t i o n s e m e r g e o f t e n i n v o l v i n g l a w s u i t s , P R
c a m p a i g n s a n d l o b b y i n g f o r l a w e n f o r c e m e n t . T h e D i g i t a l M i l l e n n i u m C o p y r i g h t
A c t a i m s a t p r e v e n t i n g u s e r s f r o m c h a l l e n g i n g e x i s t i n g b u s i n e s s . F i g u r e 3 i n d i c a t e s
D M C A - a f f e c t e d a r e a s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n . I n i t s c e n t e r t h e a r e a i s i n d i c a t e d w h e r e
a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g a n d c o n s t r u c t i o n b e c o m e a n i n h e r e n t a s p e c t o f c o m m e r ­
c i a l W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s . A m o r e c o m p l e x l e v e l o f a r c h i v i n g a n d o r g a n i z a t i o n i s
t h e d y n a m i c a n d c o m p l e x i n t e r a c t i o n o f a p l u r a l i t y o f u s e r s a n d i n f o r m a t i o n t e c h ­
n o l o g y i n ‘ s o c i a l m e d i a ’ a p p l i c a t i o n s . W h i l e u s e r s a u t o m a t i c a l l y e n g a g e i n s t r u c ­
t u r i n g t h e W o r l d W i d e W e b b y c r e a t i n g h y p e r l i n k s , w h i c h a f f e c t G o o g l e s e a r c h
r e s u l t s , t h e y c a n p a r t i c i p a t e m o r e a c t i v e l y b y c r e a t i n g m e t a - d a t a , o r t a g s . T h i s i s
i n f o r m a t i o n a d d e d t o s t o r e d d a t a , s u c h a s p h o t o s , h y p e r l i n k s o r a r t i c l e s o n w e b l o g s .
T h e d e s i g n o f m a n y r e c e n t i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s – o f t e n r e c o g n i z e d
a s t y p i c a l W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s – s t i m u l a t e s u s e r s t o p r o v i d e t h e s e m e t a - d a t a i m ­
p l i c i t l y . A s o u t l i n e d i n d e t a i l i n s e c t i o n 4 . 2 , d e s i g n c h a n n e l s u s e r a c t i o n s i n a w a y
t h a t e n c o u r a g e s t h e i r p a r t i c i p a t i o n i n e x p a n d i n g a s y s t e m - w i d e d a t a b a s e , a d d i n g
m e t a - d a t a , a n d t h e r e b y s t r u c t u r i n g s t o r e d i n f o r m a t i o n s e m a n t i c a l l y . P l a t f o r m s f o r

u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t e m p l o y t h e s e t e c h n i q u e s f o r t h e i r s y s t e m - w i d e i n f o r m a t i o n
m a n a g e m e n t s y s t e m . I n t h a t r e s p e c t , W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s c r e a t e a b l u r r i n g o f
r e c o g n i z e d u s e r a c t i v i t i e s , b e c a u s e u s e r s c a n a c c u m u l a t e , a r c h i v e , a n d o r g a n i z e
m e d i a c o n t e n t o n t h e s e p l a t f o r m s a s w e l l a s c r e a t e , a d d , a n d a r c h i v e t h e i r o w n
p r o d u c t i o n s .
I t a l s o p r o v i d e s t h e p o s s i b i l i t y f o r c u l t u r a l i n d u s t r i e s t o s h i f t f r o m c o n t e n t c r e a t o r
t o p l a t f o r m p r o v i d e r f o r u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t , a n d h e n c e e f f e c t i v e l y e x t e n d t h e i r
p r o d u c t i o n m o d e i n t o t h e s p h e r e o f c o n s u m e r s .
A s s h o w n i n f i g u r e 3 , a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g , a n d c o n s t r u c t i o n d e s c r i b e t h e
m a i n a r e a s o f u s e r a c t i v i t i e s , w h i c h c a n c e r t a i n l y o v e r l a p . Y o u T u b e i s a p r i m e e x a m ­
p l e o f a p l a t f o r m c o m b i n i n g a l l d o m a i n s . Y o u T u b e p r o v i d e s t r a f f i c a n d w e b s p a c e
f o r s t o r i n g a n d d i s t r i b u t i n g v i d e o s . D u e t o t h e s h e e r s c a l e o f t r a f f i c , Y o u T u b e i t s e l f
i s a n i n d u s t r i a l p l a y e r , f u n c t i o n i n g a s a n i n f r a s t r u c t u r e f o r u s e r s . M a n y o f t h e v i d e o s
r e v o l v e a r o u n d p o p u l a r m e d i a c o n t e n t o r a r c h i v e s n i p p e t s f r o m T V s h o w s , s u c h a s
t h e m o s t e m b a r r a s s i n g m o m e n t s d u r i n g t h e s i n g i n g c o n t e s t J s , t h e E u r o v i s i o n
S o n g C o n t e s t , a n d h o m e m a d e v i d e o s o f t h o s e w h o d e s p e r a t e l y w i s h t o a p p e a r i n
t h o s e s h o w s . B u t Y o u T u b e i s a l s o a n e x a m p l e o f a n e w c o m m u n i c a t i o n c h a n n e l w i t h
n o n - p r o f e s s i o n a l c o m m e n t a r i e s o n c o n t e m p o r a r y i s s u e s , t h e v i d e o s o f w h i c h a r e
s t o r e d o n Y o u T u b e , a s w e l l a s m a n y h o m e m a d e f i l m s , s u c h a s s c r e e n c a s t s b y
s o f t w a r e d e v e l o p e r s w h o t a k e a d v a n t a g e o f Y o u T u b e ’ s f r e e d i s t r i b u t i o n s y s t e m .
E x a m p l e s o f D I Y c u l t u r e a r e t h e m a n y h o w - t o a n d t u t o r i a l v i d e o s t h a t p r o v i d e i n f o r ­
m a t i o n o n h o w t o u s e s o f t w a r e o r h o w t o r e p l a c e a b r o k e n i P o d b a t t e r y . F l i c k r s h o w s
h o w c o n s t r u c t i o n a n d a r c h i v i n g c a n c o m p l e t e l y m e r g e a n d h o w e x p l i c i t a n d i m p l i c ­
i t p a r t i c i p a t i o n i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n i n t e r a c t . U s e r s s t o r e t h e i r h o m e m a d e p i c ­
t u r e s , a n d j u s t b y a d d i n g a t i t l e t o a p i c t u r e , t h e y a l r e a d y c o n t r i b u t e t o a s y s t e m - w i d e
d a t a b a s e o f i n f o r m a t i o n t h a t s h a p e s w a y s o f n a v i g a t i n g t h r o u g h t h e s t o r e d c o n t e n t .
M y S p a c e a n d F l i c k r , s i m p l y b y v i r t u e o f t h e i r s c a l e , a r e i n d u s t r i a l i n f r a s t r u c t u r e s
u s e d f o r c r e a t i n g p e r s o n a l p r o f i l e s . O f t e n t h e s e p r o f i l e s r e f e r t o p o p u l a r c u l t u r e b y
f e a t u r i n g p o p s o n g s o r r e f e r e n c e s t o o t h e r i c o n s o f p o p u l a r c u l t u r e . M y S p a c e , l i k e
F a c e b o o k a n d X i n g , a r e s e r v i c e s f o r o r g a n i z i n g a n d a r c h i v i n g n o d e s i n i n d i v i d u a l
s o c i a l n e t w o r k s . T h e s e s y s t e m s a r e a m e a n s f o r t h e o r g a n i z a t i o n a n d d i s t r i b u t i o n
o f i n f o r m a t i o n a m o n g t h e i r u s e r s . A c t i v i t i e s p e r f o r m e d o n t h e a b o v e - m e n t i o n e d
w e b p l a t f o r m s a r e o f t e n s u m m a r i z e d a s u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t ( b u t n o t t h e i m p l i c ­
i t p a r t i c i p a t i o n , w h i c h i s m o s t l y n e g l e c t e d ) p u b l i s h e d a n d d i s t r i b u t e d t h r o u g h a
p l a t f o r m p r o v i d e d b y a c o m m e r c i a l e n t e r p r i s e .
P a r t i c i p a t i o n i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n i s e v i d e n t i n t h e d o m a i n s o f a c c u m u l a t i o n ,
a r c h i v i n g , a n d c o n s t r u c t i o n . M a n y p r a c t i c e s o f u s e r s u n f o l d i n a c o m p l e x d y n a m i c
w i t h t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s ; t h e y m a y d e v e l o p t h r o u g h a c c i d e n t a l o r d e l i b e r a t e
c o l l a b o r a t i o n s , o r i n c o m p e t i t i o n , o r c o m p l e t e l y o u t s i d e o f e s t a b l i s h e d p r o d u c t i o n
c h a n n e l s . P r o d u c t i o n o u t s i d e t h e e s t a b l i s h e d c u l t u r a l i n d u s t r i e s c a n b e i n c o r p o r a t ­
e d i n t o t h e m o d e s o f p r o d u c t i o n . T h e a l l e g e d s h i f t f r o m c o r p o r a t e c u l t u r a l p r o d u c ­
t i o n t o u s e r - l e d p r o d u c t i o n , h o w e v e r , i s a n e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s i n t o


t h e s p h e r e o f u s e r s . I t a l s o c o n s t i t u t e s a d o m a i n f o r n e w m a r k e t s a n d b u s i n e s s
o p p o r t u n i t i e s , a s w e l l a s n e w r e s o u r c e s f o r t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s ’ p r o d u c t i o n
p r o c e s s e s . T h e o v e r l a p p i n g a r e a s o f t h e t h r e e d o m a i n s o f p a r t i c i p a t i o n c a n b e b e s t
a n a l y s e d b y d i s t i n g u i s h i n g e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n a s t w o d i f f e r e n t , b u t
n o t m u t u a l l y e x c l u s i v e , m o d e s o f u s e r a c t i v i t i e s .

P a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s c o - c o n s t i t u t e d b y t h e m a t e r i a l a s p e c t s o f c o m p u t e r t e c h n o l ­
o g y , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t . O f t e n t h e s e a s p e c t s h a v e b e e n t r e a t e d a s m e r e ‘ b l a c k
b o x e s ’ a n d w e r e r e d u c e d t o ‘ e n a b l i n g t e c h n o l o g i e s ’ w i t h o u t f u r t h e r e x a m i n a t i o n .
P a r t i c i p a t i o n w a s t h e r e f o r e o n l y u n d e r s t o o d a s e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . I t h a s b e e n
d e s c r i b e d a s a c o n s c i o u s p r a c t i c e o f c o m p e t e n t c o n s u m e r s . I n i n f o r m a t i o n m a n a g e ­
m e n t s y s t e m s , h o w e v e r , p a r t i c i p a t i o n r a t h e r u n f o l d s i m p l i c i t l y , a n d m a n y u s e r s a r e
a c t u a l l y n o t a w a r e t h a t t h e y c o n t r i b u t e t o a n a p p l i c a t i o n s i m p l y t h r o u g h u s i n g i t .
T h e r e f o r e , i t i s n e c e s s a r y t o d i s t i n g u i s h b e t w e e n e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n .
E x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s d r i v e n b y m o t i v a t i o n , e i t h e r i n t r i n s i c o r e x t r i n s i c . R e a ­
s o n s t o p a r t i c i p a t e a r e a s d i v e r s e a s t h e s k i l l s a n d a b i l i t i e s o f t h o s e w h o d o . R e d u c ­
i n g t h e s e a c t i v i t i e s t o c r i t i c a l a c t i v i s m , a n t i - h e g e m o n i c a t t i t u d e s o r a l t r u i s t i c m o t i v e s
i s n o t s u f f i c i e n t . E x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s h e t e r o g e n e o u s a n d c o n c e r n s u s e r s w h o
r a n g e f r o m u n s k i l l e d n o v i c e s t o p r o f e s s i o n a l p r o g r a m m e r s a n d c o m e f r o m t h e m o s t
d i v e r s e c o n t e x t s , s u c h a s p a i d l a b o u r , l e i s u r e , o r u n p a i d v o l u n t a r y w o r k , a n d i t i s
h e t e r o g e n e o u s i n t e r m s o f t h e m e t h o d s u s e d , t o o .
I m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s c h a n n e l e d b y d e s i g n , b y m e a n s o f e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s ,
a n d t h e a u t o m a t i o n o f u s e r a c t i v i t y p r o c e s s e s . I n c o n t r a s t t o e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n ,
i t d o e s n o t n e c e s s a r i l y r e q u i r e a c o n s c i o u s a c t i v i t y o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n , n o r d o e s
i t r e q u i r e u s e r s t o c h o o s e f r o m d i f f e r e n t m e t h o d s i n p r o b l e m - s o l v i n g , c o l l a b o r a ­
t i o n , a n d c o m m u n i c a t i o n w i t h o t h e r s . R a t h e r , i t i s a d e s i g n s o l u t i o n t h a t t a k e s
a d v a n t a g e o f c e r t a i n h a b i t s u s e r s h a v e . U s e r s a r e n o t r e q u i r e d t o i n t e r a c t i n s o c i a l
n e t w o r k s , n o r i s t h e r e a n e e d f o r c o m m o n o b j e c t i v e s o r s h a r e d v a l u e s i n o r d e r t o
u s e p l a t f o r m s t h a t e m p l o y i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . S u c h p l a t f o r m s p r o v i d e t h e m e a n s
f o r c e r t a i n u s e r a c t i v i t i e s a n d b e n e f i t f r o m t h e u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t . T h e u s e r
a c t i v i t i e s p e r f o r m e d o n t h e s e w e b p l a t f o r m s c o n t r i b u t e t o t h e s y s t e m - w i d e i n f o r ­
m a t i o n m a n a g e m e n t a n d c a n b e e x p l o i t e d f o r d i f f e r e n t p u r p o s e s , s u c h a s i m p r o v i n g
i n f o r m a t i o n r e t r i e v a l , o r g a t h e r i n g u s e r i n f o r m a t i o n f o r m a r k e t r e s e a r c h .
I m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n s e e m s t o e m e r g e o u t o f n o w h e r e , b u t i t i s a c t u a l l y t h e r e s u l t
o f s o f t w a r e d e s i g n t h a t f o c u s e s o n u s e r a c t i o n s . P e e r - t o - p e e r ( P 2 P ) f i l e - s h a r i n g
s y s t e m s , s u c h a s e D o n k e y , G n u t e l l a , a n d B i t T o r r e n t r e v e a l i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n
i n t h e t e c h n i c a l d e s i g n a s w e l l , s i n c e t h e y r e q u i r e t h e u s e r t o s h a r e a p a r t o f h i s o r
h e r h a r d d r i v e a n d p r o c e s s i n g p o w e r f o r t h e s y s t e m - w i d e d i s t r i b u t i o n p e r f o r m a n c e .
C o m m e r c i a l s e r v i c e s i n I n t e r n e t P r o t o c o l T e l e v i s i o n ( I P T V ) l i k e J o o s t o r Z a t t o o , a n d

I P t e l e c o m m u n i c a t i o n s e r v i c e s ( V o i c e o v e r I P , V o I P ) l i k e S k y p e o r G i z m o a l s o t a k e
a d v a n t a g e o f P 2 P i n f r a s t r u c t u r e s f o r d i s t r i b u t i o n a n d c o n n e c t i v i t y . U s i n g t h e s e
s y s t e m s a u t o m a t i c a l l y l e a d s t o i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n s h a r i n g h a r d w a r e a n d
c o n n e c t i v i t y f o r d i s t r i b u t i o n p u r p o s e s . S o m e s y s t e m s , s u c h a s t h e a b o v e - m e n t i o n e d
I P T V a n d V o I P s e r v i c e s , u s e i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n a s a d e f a u l t w h i l e o t h e r P 2 P a p ­
p l i c a t i o n s , s u c h a s t h e S E T I b r o w s e r o r t h e F o l d i n g @ h o m e p r o j e c t , r e q u i r e a n i n i t i a l
‘ o p t i n ’ d e c i s i o n t o b e m a d e b y t h e u s e r . U s e r s i n s t a l l i n g a p p l i c a t i o n s s u c h a s S k y p e ,
J o o s t o r G i z m o a l s o ‘ c o n s c i o u s l y ’ a c c e p t i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n b y a c c e p t i n g t h e
g e n e r a l t e r m s o f u s e . S i m i l a r l y e x p l i c i t i s t h e u s e r ’ s d e c i s i o n t o p a r t i c i p a t e w h e n
a g r e e i n g t o s h a r e h i s o r h e r f i l e s w i t h o t h e r p a r t i c i p a n t s a n d a l l o w i n g u p l o a d i n g t o
a f i l e - s h a r i n g s y s t e m . O n a t e c h n i c a l l e v e l , p a r t i c i p a t i o n i s i m p l i c i t b y v i r t u e o f i t s
b e i n g p a r t o f t h e d e s i g n , w h i l e o n t h e u s e r l e v e l , t h e c o n s c i o u s d e c i s i o n t o s h a r e
f i l e s a n d c o n t r i b u t e t o t h e s y s t e m - w i d e r e s o u r c e o f a v a i l a b l e f i l e s i s e x p l i c i t l y c o n ­
s t r u c t e d i n t h e f o r m o f a n a g r e e m e n t t o s h a r e a n d c o l l e c t f i l e s f o r f u r t h e r s h a r i n g .
I m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s g e n e r a l l y h y b r i d d u e t o t h e i m p l e m e n t a t i o n o f u s e r a c t i v i t i e s
i n t o s o f t w a r e d e s i g n a n d t h e i n h e r e n t i n t e r a c t i o n o f u s e r s a n d i n f o r m a t i o n s y s t e m s .
i t : a : s ¸ : i i r a J i i i r a t r i i a r i
F i g u r e 4 d i f f e r e n t i a t e s t h e v a r i o u s a c t i o n s o f e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n u s i n g
i n t r i n s i c a n d e x t r i n s i c m o t i v a t i o n a s c r i t e r i a f o r e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , w h i l e i m p l i c ­
i t p a r t i c i p a t i o n i s c h a n n e l l e d b y t e c h n i c a l d e s i g n a n d d e f a u l t s e t t i n g s i n t h e u s e d
s y s t e m s . P a r t i c i p a t o r y c u l t u r e c o n s i s t s o f b o t h m o d e s o f p a r t i c i p a t i o n , t h a t i s , i m ­
p l i c i t a n d e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . E x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n m o s t l y r e f e r s t o t h e a p p r o p r i ­
a t i o n o f t e c h n o l o g y b y u s e r s a n d t h e d e v e l o p m e n t o f t e c h n i c a l s k i l l s . I m p l i c i t p a r ­
t i c i p a t i o n d r a w s o n u s e r h a b i t s , s u c h a s s h a r i n g i n f o r m a t i o n a n d s e n d i n g e a c h o t h e r
c o p i e s o f f i l m s a n d m u s i c f i l e s . J u s t b y w a t c h i n g a v i d e o o n Y o u T u b e , u s e r s p a r t i c ­
i p a t e i n g e n e r a t i n g d a t a , a s d o u s e r s u p l o a d i n g f i l e s t o F l i c k r o r Y o u T u b e . F u r t h e r ­
m o r e , t h e y p a r t i c i p a t e b y a d d i n g t i t l e s , d e s c r i p t i o n s , a n d t a g s t o d e s c r i b e t h e i r
c o n t e n t . T h i s d a t a i s t h e n u s e d t o i m p r o v e t h e s y s t e m ’ s s e a r c h e n g i n e ( K e s s l e r ,
S c h ä f e r 2 0 0 9 ) . A u t o m a t i n g a n d f a c i l i t a t i n g t h o s e u s e r a c t i v i t i e s l e a d t o i m p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n . T h u s f a r , t h i s h a s b e e n m o s t e f f e c t i v e l y a c h i e v e d i n W e b 2 . 0 a p p l i c a ­


t i o n s , w h e r e p a r t i c i p a t i o n i s n o t o n l y p e r c e i v e d a s t h e p o s s i b i l i t y f o r u s e r s t o d o
‘ w h a t e v e r ’ t h e y w a n t , b u t a l s o w h e r e a c t i v i t i e s a r e e m p l o y e d f o r i m p r o v i n g i n f o r ­
m a t i o n m a n a g e m e n t , w h e r e d a t a i s s i m u l t a n e o u s l y c r e a t e d f o r m a r k e t i n g r e s e a r c h
a n d a d v e r t i s e m e n t p u r p o s e s , a n d w h e r e a v a r i e t y o f d a t a i s s y n c h r o n i z e d f o r d i f f e r ­
e n t p l a t f o r m s f o r u s e r - c r e a t e d c o n t e n t . P a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s c l o s e l y i n t e r r e l a t e d
t o i t s t e c h n o l o g i c a l f e a t u r e s . T h e l a t t e r a r e i n s e p a r a b l y r e l a t e d t o e x p l i c i t a n d i m ­
p l i c i t u s e r a c t i v i t i e s a n d d e s e r v e a t t e n t i o n i n t h e a n a l y s i s o f c o n t e m p o r a r y m e d i a
p r a c t i c e s .



s ¸ ¸ i i : r a J a : J r : i s i J i s r i i s a : ¸ t a i t r t a t :
D i s c u s s i o n s a b o u t p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e o f t e n n e g l e c t t h e f a c t t h a t t h e y a r e a s m u c h
a b o u t t e c h n o l o g y a s t h e y a r e a b o u t s o c i a l i n t e r a c t i o n s . A l t h o u g h t e c h n o l o g y i s a s ­
s i g n e d a n i m p o r t a n t r o l e , m a n y d i s c u s s i o n s i n s u f f i c i e n t l y a n a l y s e t h e e x t e n t t o
w h i c h t e c h n o l o g y i n f l u e n c e s e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e s . T e c h n o l o g y i s p e r c e i v e d a s
s o m e h o w m a g i c a l l y e n a b l i n g u s e r s t o p a r t i c i p a t e i n c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n , e s p e c i a l ­
l y i n t h e d i s c o u r s e o n p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . P e r c e i v i n g t e c h n o l o g y a s h a v i n g a p ­
p e a r e d o u t o f t h i n a i r l e a d s t o a m o r a l f r a m i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , w h i c h r e s u l t s
i n a n a l y s e s d w e l l i n g e x c e s s i v e l y o n ‘ g o o d ’ o r ‘ b a d ’ c o n s e q u e n c e s . H i g h l y i n f o r m e d
b y t h e p o s i t i v e c o n n o t a t i o n c o n n e c t e d t o c o m m u n i t y , p a r t i c i p a t i o n , o r u s e r - l e d
c r e a t i o n , t e c h n o l o g y i s o f t e n r e d u c e d t o t h e r o l e o f a n e u t r a l a c t i v a t o r , w h i l e p r a c t i c e
a n d u s e b e c o m e t h e o b j e c t s o f a m y o p i c m o r a l p e r c e p t i o n .
1
I n o r d e r t o d e v e l o p a
d i f f e r e n t u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , t h e f o l l o w i n g c h a p t e r w i l l e x a m i n e
k e y t e c h n o l o g i e s s u c h a s t h e c o m p u t e r , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t i n l i g h t o f t h e i r
c h a r a c t e r i s t i c f e a t u r e s . A f f o r d a n c e s o f t h e s e t e c h n o l o g i e s w h i c h e i t h e r e n a b l e o r
r e p r e s s p a r t i c i p a t o r y u s e s o f t e c h n o l o g y a r e e x a m i n e d w i t h r e s p e c t t o d e s i g n d e c i ­
s i o n s . D e s i g n f e a t u r e s m a y h a v e i d e o l o g i c a l c o n n o t a t i o n s a s w e l l , t h a t i s , t h e y m a y
b e c o n s t r u e d a s a m e r e p r a g m a t i c s o l u t i o n t o a g i v e n p r o b l e m . A s h a s b e e n a r g u e d
a b o v e , t e c h n o l o g y i s o p e n f o r i n t e r p r e t a t i o n , a s a r e a l l m e d i a t e x t s . R e v i e w i n g
t e c h n o l o g y , w h i c h i s i d e o l o g i c a l l y c h a r g e d i n a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , r e v e a l s t h a t
d e s i g n d e c i s i o n s , w h i c h w e r e c a u s e d b y p r a g m a t i c s o l u t i o n s , m a y b e i n t e r p r e t e d a s
i d e o l o g i c a l l y m o t i v a t e d d e s i g n s a t a l a t e r s t a g e . T h i s o f t e n r e s u l t s i n t e c h n o l o g y
b e i n g p e r c e i v e d a s s o m e t h i n g w i t h a n a l m o s t m y t h i c a l s t a t u s , w h i c h i n s e p a r a b l y
b l e n d s w i t h t h e p o p u l a r d i s c o u r s e o n p a r t i c i p a t i o n . I n o r d e r t o u n t a n g l e t h i s t i g h t
w e b o f s e m a n t i c c o n n e c t i o n s b e t w e e n d i s c o u r s e s a n d t e c h n o l o g i c a l d e s i g n i n t h e
d i s p o s i t i f o f p a r t i c i p a t i o n , t h e t e c h n o l o g i e s i n v o l v e d w i l l b e e x a m i n e d i n l i g h t o f
t h e i r s p e c i f i c q u a l i t i e s .
A s N o r m a n e m p h a s i z e s , t e c h n o l o g y i s a f f e c t e d b y t h e q u a l i t i e s o f t h e m a t e r i a l
u s e d a n d t h e d e s i g n t h a t s h a p e s i t ( 1 9 8 9 : 8 ) . T h e s e q u a l i t i e s a r e d e f i n e d a s a f f o r ­
d a n c e s . I n h i s d i s c u s s i o n o n d e s i g n , N o r m a n u s e s t h e t e r m a f f o r d a n c e i n a n a m ­
b i g u o u s w a y , o n e t h a t c o n s t i t u t e s a t w o f o l d u n d e r s t a n d i n g ( N o r m a n 1 9 8 9 : 9 ) . A f ­
f o r d a n c e d e s c r i b e s t h e m a t e r i a l t h a t i s u s e d t o b u i l d o r d e s i g n s o m e t h i n g , j u s t a s
w o o d c a n b e u s e d t o d e s i g n a t a b l e , f o r e x a m p l e , b u t i t a l s o d e s c r i b e s t h e b a s i c
q u a l i t i e s o f a d e s i g n e d o b j e c t . A s f o r t h e t a b l e , a f f o r d a n c e s r e f e r t o t h e p o s s i b i l i t y

t o p u t s o m e t h i n g o n t h e t a b l e ’ s s u r f a c e . T h e u s e o f t e c h n o l o g y i s a l s o a f f e c t e d b y
a p p r o p r i a t i o n , w h i c h r e f e r s t o w h a t u s e r s d o w i t h a d e s i g n e r ’ s o b j e c t . A p a r k b e n c h
i s d e s i g n e d t o b e s a t o n , b u t i t i s o f t e n a p p r o p r i a t e d f o r s l e e p i n g , b e c a u s e i t s s i z e
a l s o ‘ a f f o r d s ’ s u f f i c i e n t s p a c e t o l i e d o w n o n . T o p r e v e n t t h i s p a r t i c u l a r u s e o f p a r k
b e n c h e s , d e s i g n e r s m a y a d d e x t r a a r m r e s t s i n t h e m i d d l e o f t h e b e n c h . T h i s e x a m ­
p l e a l s o m a k e s i t c l e a r t h a t p o l i t i c s c a n b e i n s c r i b e d i n t o t h e d e s i g n o f a r t e f a c t s ( s e e
a l s o W i n n e r 1 9 8 6 ; L a t o u r 1 9 9 1 ; B i j k e r , P i n c h 1 9 9 2 ) . H o w e v e r , a s B e r n w a r d J o e r g e s
c o n v i n c i n g l y d e m o n s t r a t e s , t h e p o l i t i c s o f a r t e f a c t s a r e a l s o s u b j e c t t o i n t e r p r e t a ­
t i o n , a n d c a n b e c r e a t e d b y i n v e n t i n g a l e g e n d .
2
A l e g e n d i n f o r m s t h e d i s c o u r s e o n
t e c h n o l o g y a n d r e v e a l s y e t a n o t h e r c o n n e c t i o n b e t w e e n d i s c o u r s e a n d d e s i g n . T h e
m a n y a s p e c t s c o n t r i b u t i n g t o t h e c o n s t r u c t i o n o f t e c h n o l o g y a n d t h e d e v e l o p m e n t
o f d i s c o u r s e a r e o f t e n d i f f i c u l t t o u n t a n g l e .
T h e b a s i c r e c o n f i g u r a t i o n o f o u r m e d i a c u l t u r e i s r o o t e d i n t h e c o m p u t e r , i n
s o f t w a r e , a n d i n t h e g l o b a l i n t e r c o n n e c t e d n e s s o f t h e I n t e r n e t . I t f u s e s t e c h n o l o g ­
i c a l c h a r a c t e r i s t i c s w i t h u s e r p r a c t i c e s . T h e c o n s t i t u t i o n o f m e d i a p r a c t i c e s i s v e r y
m u c h b a s e d o n t h e f o l l o w i n g t e c h n o l o g i c a l c h a r a c t e r i s t i c s :
1 . t h e c o m p u t e r a s a u n i v e r s a l m a c h i n e , a m e t a - m e d i u m
2 . s o f t w a r e a s a n i n - m a t e r i a l , l o s s l e s s c o p i a b l e , m o d u l a r a n d t e n t a t i v e r e ­
s o u r c e
3 . t h e I n t e r n e t a s a g l o b a l i n f r a s t r u c t u r e a n d t o o l t o c o n n e c t t o s o c i a l w o r l d s
T h e c o m p u t e r m u s t t o b e t r e a t e d a s t h e b a s i c a f f o r d a n c e , t h e p l a t f o r m u p o n w h i c h
t h e d e s i g n a n d u s e o f s o f t w a r e o p e r a t e s . T h e i n f r a s t r u c t u r a l f e a t u r e s , w h i c h c o n n e c t
a m u l t i t u d e o f c o m p u t e r s t o a s m a n y u s e r s , c r e a t e s t h e p o t e n t i a l f o r c o l l e c t i v e
p r o d u c t i o n , a n d f u n c t i o n s a s a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m f o r s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s
a n d u s e r s .
A p r o f o u n d u n d e r s t a n d i n g o f t h e s p e c i f i c q u a l i t i e s o f o u r ‘ n e w m e d i a ’ w i l l s h a p e
a b e t t e r u n d e r s t a n d i n g f o r t h e s o c i o - p o l i t i c a l d y n a m i c s e m e r g i n g f r o m t h e c o l l i s i o n
o f o l d b u s i n e s s m o d e l s a n d n e w m e d i a p r a c t i c e s , a s w e l l a s a n u n d e r s t a n d i n g f o r
t h e a p p r o p r i a t e i n t e g r a t i o n o f t h e s e n e w p r a c t i c e s i n t o t h e u p c o m i n g i n f o r m a t i o n
s o c i e t y . T h i s i s a c o m p l e x m a t t e r d u e t o t h e d u a l l o g i c o f t h e a b o v e - m e n t i o n e d
q u a l i t i e s . O n t h e o n e h a n d , t h e b a s i c m a t e r i a l , w h i c h s e e m s t o b e a r a t h e r f u z z y
n o t i o n i n a d i g i t a l c u l t u r e , c r e a t e s a f f o r d a n c e s i n a d d i t i o n t o t h o s e c r e a t e d i n t h e
d e s i g n o f s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s .



: a r i a i : a s t : r : s i s a r : : t r t i i a r : a r i r a J a r : : t
: r t J : t i r r : t ¸ t J a : a :
¸ s a a i : : t : J : s i : J i a a r a r a : t J J a J a : i r s : t
r i s : : J s r : a : i J ¸ : J i J a : : : t : a r : J a : r a : J i
s : r : r J : a i J : t a : ¸ a t : a J : i s r i a J r : r i : r : J : J i a
a a
T h r e e m a i n f e a t u r e s o f t h e p e r s o n a l c o m p u t e r a r e c r u c i a l f o r c o n t e m p o r a r y m e d i a
p r a c t i c e s w i t h r e s p e c t t o e n a b l i n g u s e r p a r t i c i p a t i o n : a ) i t s a b i l i t y t o s e r v e a s a
s o f t w a r e e n v i r o n m e n t f o r e x e c u t i n g a n y a p p l i c a t i o n t h a t i s f o r m u l a t e d i n a n a p p r o ­
p r i a t e s y m b o l i c c o d e t h e c o m p u t e r c a n e x e c u t e ; b ) i t s a b i l i t y t o c o p y e l e c t r o n i c f i l e s
a t a l m o s t n o c o s t ; a n d c ) i t s d e s i g n a s a n e v e r y d a y m e d i u m . T h e d e v e l o p m e n t o f
t h e s e f e a t u r e s h a s t o b e p l a c e d i n a h i s t o r i c a l p e r s p e c t i v e . I t e m e r g e d f r o m t h e d e ­
v e l o p m e n t o f b i n a r y n u m b e r s y s t e m s a n d t h e d e v e l o p m e n t o f c a l c u l a t i n g m a c h i n e s ,
a n d w a s t r a n s f o r m e d t h r o u g h d i f f e r e n t d e s i g n a p p r o a c h e s , w h i c h a r e v e r y m u c h
a f f e c t e d b y v a r i o u s n e e d s f o r p r o b l e m s o l v i n g , a s w e l l a s c r e a t i n g m a r k e t s .
W h e n A d a A u g u s t a B y r o n K i n g , C o u n t e s s o f L o v e l a c e , d e s c r i b e d t h e A n a l y t i c a l
E n g i n e i n 1 8 4 2 , s h e w a s f o r m u l a t i n g a c o n c e p t o f a u n i v e r s a l m a c h i n e , a m a c h i n e
a b l e t o e x e c u t e a n y t a s k t h a t w a s r e q u e s t e d o f i t i n a ‘ m a c h i n e c o m p r e h e n s i b l e ’ w a y .
3

T h e s t r i k i n g t h i n g a b o u t t h e c o m p u t e r s w e u s e t o d a y i s t h e i r a b i l i t y t o f u n c t i o n a s
u n i v e r s a l t o o l s , a s m a c h i n e s t h a t a r e n o t d e s i g n e d f o r o n e s p e c i a l p u r p o s e , b u t
d e s i g n e d t o e x e c u t e a n y t a s k p r o v i d e d i n s y m b o l i c c o d e . T h e s e c o d e s a r e d e l i v e r e d
a s s o f t w a r e . P e r s o n a l c o m p u t e r s m a d e t h i s f e a t u r e o f u n i v e r s a l i t y u s e f u l t o a l a r g e
g r o u p o f u s e r s , a n d t h e I n t e r n e t a n d t h e W o r l d W i d e W e b w o u l d l a t e r m u l t i p l y
t h e s e a f f o r d a n c e s b y d i s t r i b u t i n g t h e m g l o b a l l y a n d s u b s e q u e n t l y c o n n e c t i n g t h e
s o c i a l w o r l d s o f i t s m a n y u s e r s t o i n d i v i d u a l t e r m i n a l s . T h e c o m p u t e r f u n c t i o n s
t h e r e f o r e n o t o n l y a s a m a c h i n e t o e x e c u t e t a s k s , b u t e n g a g e s i n a p r o d u c t i v e p e r ­
f o r m a n c e w i t h i t s u s e r ( W i n o g r a d , F l o r e s 1 9 8 6 : 1 7 0 ) .
4
T h e a s p e c t o f u n i v e r s a l i t y
i n h e r e n t i n m o d e r n c o m p u t e r s h a s b e e n d e v e l o p e d o v e r t i m e , a n d c a n b e t r a c e d
b a c k n o t o n l y t o t h e p e r s o n a l c o m p u t e r , b u t a l s o t o t h e b a s i c c h a r a c t e r i s t i c s o f t h e
I n t e r n e t . I t c r e a t e s a d e s i g n f l e x i b i l i t y ( W i n o g r a d , F l o r e s 1 9 8 6 : 1 7 0 ) t h a t e n a b l e s
d y n a m i c p r o d u c t i v i t y t o o c c u r i n a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e .
A s a n a s s i s t a n t t o C h a r l e s B a b b a g e , w h o c o n c e i v e d a n e a r l y v e r s i o n o f a m e c h a n ­
i c a l c o m p u t e r , w i t h h i s d i f f e r e n c e e n g i n e a n d h i s a n a l y t i c a l e n g i n e , L o v e l a c e r e c o g ­
n i z e d t h e p o t e n t i a l f o r c r e a t i o n t h a t w e n t b e y o n d t h e m e r e c a l c u l a t i o n o f d i f f e r e n t i a l
e q u a t i o n s :

T h e A n a l y t i c a l E n g i n e w e a v e s a l g e b r a i c a l p a t t e r n s j u s t a s t h e J a c q u a r d - l o o m
w e a v e s f l o w e r s a n d l e a v e s . H e r e , i t s e e m s t o u s , r e s i d e s m u c h m o r e o f o r i g i n a l ­
i t y t h a n t h e D i f f e r e n c e E n g i n e c a n b e f a i r l y e n t i t l e d t o c l a i m .
5
T h i s l i n e o f t h o u g h t , w h i l e n e g l e c t e d f o r s o m e t i m e , w a s t a k e n u p b y A l a n T u r i n g ,
w h o d e v i s e d a c o n c e p t o f u n i v e r s a l m a c h i n e s t h a t b e c a m e a g u i d i n g p r i n c i p l e f o r
t h e c o m p u t e r s w e u s e t o d a y ( T u r i n g 1 9 3 6 ) . T u r i n g ’ s n o t i o n o f t h e f u t u r e a p p l i c a ­
t i o n s s u c h a m a c h i n e w o u l d d e v e l o p i s r e m a r k a b l e :
T h e i m p o r t a n c e o f t h e u n i v e r s a l m a c h i n e i s c l e a r . W e d o n o t n e e d t o h a v e a n
i n f i n i t y o f d i f f e r e n t m a c h i n e s i n d o i n g d i f f e r e n t j o b s . A s i n g l e o n e w i l l s u f f i c e .
T h e e n g i n e e r i n g p r o b l e m o f p r o d u c i n g v a r i o u s m a c h i n e s f o r v a r i o u s j o b s i s
r e p l a c e d b y t h e o f f i c e w o r k o f ‘ p r o g r a m m i n g ’ t h e u n i v e r s a l m a c h i n e t o d o t h e s e
j o b s ( T u r i n g , 1 9 4 8 ) .
T h i s v i s i o n a l r e a d y a n t i c i p a t e s t h e t r a n s f o r m a t i o n o f e n g i n e e r i n g w o r k t o p r o g r a m ­
m i n g w o r k , f r o m c o u n t l e s s m a c h i n e s t o a s i n g l e u n i v e r s a l m a c h i n e s i m u l a t i n g e a c h
o f t h e m a n y s p e c i a l m a c h i n e s , a n d f r o m t h e w o r k f l o o r o f m e c h a n i c a l c o n f i g u r a t i o n s
a n d t i n k e r i n g t o t h e o f f i c e s p a c e . I t a n t i c i p a t e s p r o g r a m m i n g a s t h e m a i n t a s k o f
w o r k p r o c e s s e s e v o l v i n g f r o m t h e i n f o r m a t i o n m a c h i n e s t o c o m e . T u r i n g ’ s u n i v e r ­
s a l m a c h i n e w a s f i r s t a n d f o r e m o s t a t h o u g h t e x p e r i m e n t , s u g g e s t i n g a n i n f i n i t e
p a p e r t a p e f o r s t o r a g e , w h i c h e v e n t u a l l y g r e w i n t o a p p l i c a b l e m a c h i n e r y t h r o u g h
J o h n v o n N e u m a n ’ s e l e c t r o n i c c o m p u t e r d e s i g n ( B o l t e r 1 9 8 4 : 4 7 ) . T h e m o s t s i g n i f ­
i c a n t f e a t u r e o f t h e V o n N e u m a n n a r c h i t e c t u r e w a s t h a t i t c o u l d s t o r e d a t a a n d i n ­
s t r u c t i o n s i n o n e m e m o r y a n d d e f i n e t h e c e n t r a l c o m p o n e n t s o f m o d e r n c o m p u t i n g
a s a n i n p u t a n d o u t p u t d e v i c e , a m e m o r y a n d p r o c e s s i n g a n d c o n t r o l u n i t . A c o m ­
p u t e r w o u l d t h e n r e t r i e v e i n s t r u c t i o n s f r o m t h e s t o r e , r e a d a n d e x e c u t e t h e m , a n d
c o n t i n u e t o d o s o u n t i l t h e t a s k i s c o m p l e t e d o r t h e p r o g r a m h a l t e d ( C e r u z z i
2 0 0 3 : 2 3 ) .
6
T h e b a s i c q u a l i t y o f a n e l e c t r o n i c m a c h i n e – i t s a b i l i t y t o e x e c u t e a n y t a s k
t h a t i s f o r m u l a t e d a s a n a l g o r i t h m – w a s a s i g n i f i c a n t s t e p p i n g s t o n e f o r t h e f u r t h e r
d e v e l o p m e n t o f e x e c u t a b l e a p p l i c a t i o n s a n d t h e e v e n t u a l d e v e l o p m e n t i n t o a m a ­
c h i n e u s e d f o r o f f i c e w o r k , l e i s u r e t i m e a c t i v i t i e s , a n d c o m m u n i c a t i o n . T h e s e p a ­
r a t i o n o f s o f t w a r e f r o m h a r d w a r e t u r n s t h e c o m p u t e r i n t o a b a s i c p l a t f o r m f o r t h e
e x e c u t i o n o f a n y s o f t w a r e c o m p a t i b l e w i t h t h e m a c h i n e ’ s o p e r a t i n g s y s t e m . I t
c o n s e q u e n t l y t u r n s t h e c o m p u t e r i n t o a ‘ s o f t w a r e e n v i r o n m e n t ’ ( N e l s o n
1 9 7 4 / 1 9 8 7 : 4 7 ) , a n d c o n s t i t u t e s t h e e m e r g e n c e o f s o f t w a r e i n d u s t r i e s t o p r o v i d e a l l
k i n d s o f a p p l i c a t i o n s f o r a m a s s m a r k e t o f s t a n d a r d i z e d m a c h i n e s ( C a m p b e l l -
K e l l y 2 0 0 3 ) . T h e a v a i l a b i l i t y o f t h e s e s t a n d a r d i z e d m a c h i n e s a t a f f o r d a b l e p r i c e s
a f f o r d s a c c e s s t o p r o d u c t i o n m e a n s a n d p r o v i d e s u s e r s w i t h t h e b a s i c p l a t f o r m t o
e x e c u t e a n y k i n d o f s o f t w a r e . H o w e v e r , o n e s h o u l d n o t n e g l e c t t h a t t h e d e c r e a s i n g
p r i c e s f o r c o m p u t e r h a r d w a r e a r e a l s o r e l a t e d t o p r e c a r i o u s w o r k i n g c o n d i t i o n s i n
t h e m a n u f a c t u r i n g i n d u s t r i e s , e s p e c i a l l y i n d e v e l o p i n g c o u n t r i e s .


A n o t h e r c r u c i a l a s p e c t i n h e r e n t t o e l e c t r o n i c c o m p u t e r s i s t h e a b i l i t y t o c o p y f i l e s .
F r o m t h e o u t s e t , a n e l e c t r o n i c c o m p u t e r w a s a c o p y i n g m a c h i n e ( P a r i k k a 2 0 0 8 : 7 1 ) .
T h e c o p y i s a g e n u i n e a n d i n e v i t a b l e f e a t u r e o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y a n d i s s t i l l t h e
b a s i c p r i n c i p l e f o r d a t a t r a n s m i s s i o n .
7
J u s s i P a r i k k a e m p h a s i z e s t h a t t h e c o p y b e ­
c a m e a c u l t u r a l t e c h n i q u e a n d a n a e s t h e t i c p r i n c i p l e . T h i s e x c e e d s t h e g e n e r a l a p ­
p r e c i a t i o n f o r c o l l a g e t e c h n i q u e s t h a t i s f a m i l i a r f r o m 2 0 t h - c e n t u r y a v a n t - g a r d e a r t ,
o r o f r e m i x i n g i n m u s i c c u l t u r e s ( M i l l e r 2 0 0 4 ) , a n d a i m s a t c o r e a s p e c t s o f d i g i t a l
c u l t u r e , s u c h a s p e e r - t o - p e e r f i l e s h a r i n g , s t r e a m i n g m e d i a , u n l i m i t e d a c c e s s t o
i n f o r m a t i o n t h r o u g h d o w n l o a d i n g a n d t h e c r e a t i o n a n d d i s t r i b u t i o n o f s o f t w a r e .
8

T h i s n e w m e d i a p r a c t i c e i s c o n t r a r y t o m a n y b u s i n e s s m o d e l s i n c u l t u r e i n d u s t r i e s
t h a t r e l y o n t h e c o n t r o l o f d i s t r i b u t i o n , s u c h a s t h e m u s i c a n d f i l m i n d u s t r y ( P a r i k k a
2 0 0 8 : 7 3 ) . T h e a b i l i t y t o c o p y a p p e a r s a s a c o r e f e a t u r e o f a c o m p u t e r ’ s p e r f o r m a n c e
a n d i t s a f f o r d a n c e t o c o m m u n i c a t e a n d s e n d d a t a t h r o u g h n e t w o r k s .
W h i l e t h e s e t w o a f f o r d a n c e s ( f u n c t i o n i n g a s a ‘ u n i v e r s a l s o f t w a r e e n v i r o n m e n t ’
a n d a ‘ c o p y m a c h i n e ’ ) o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y a r e s i g n i f i c a n t , t h e d e v e l o p m e n t o f
t h e c o m p u t e r f r o m a n e x p e n s i v e a n d s o p h i s t i c a t e d s c i e n t i f i c a p p a r a t u s t o a n a f f o r d ­
a b l e d e v i c e f o r c o m m o n u s e r s w a s c r u c i a l f o r t h e e m e r g e n c e o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e .
T h e e m e r g e n c e o f a m a r k e t f o r c o m p u t e r s a n d t h e d e v e l o p m e n t o f a n a c c e s s i b l e
d e v i c e s e r v i n g a l l k i n d o f p u r p o s e s , f r o m o f f i c e t o l e i s u r e w o r k , a r e c l o s e l y i n t e r r e ­
l a t e d . T h i s p r o c e s s w a s v e r y m u c h a f f e c t e d b y d e s i g n i n g t h e c o m p u t e r a s a n e a s y -
t o - u s e m e d i u m ( F r i e d e m a n n 1 9 9 9 ) . T h e d e v e l o p m e n t o f g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s
a n d s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s i n o r d e r t o m a k e s o f t w a r e p r o g r a m m i n g e a s i e r a n d t o
e n a b l e u s e r s t o w r i t e t h e i r o w n c o d e c o n t r i b u t e d s i g n i f i c a n t l y t o t h e d e v e l o p m e n t
o f t h e p e r s o n a l c o m p u t e r s ( P C s ) w e u s e t o d a y . A s i m i l a r d e v e l o p m e n t c a n b e s e e n
i n t h e d i f f u s i o n o f r a d i o s e t s . A s A n d r e a s F i c k e r s ( 2 0 0 7 ) a r g u e s , t h e d e v e l o p m e n t
o f i n t e r f a c e s , s u c h a s c o n t r o l p a n e l s a n d t u n i n g b u t t o n s , p r o v i d e d a n e f f e c t i v e
d i s t r i b u t i o n o f r a d i o t o a b r o a d a u d i e n c e . B u t a l o n g w i t h t h e e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s
a n d a g r o w i n g a u d i e n c e c a m e r e g u l a t i o n a n d c o n t r o l , c o n f i n i n g t h e a p p a r a t u s o f
t h e r a d i o t o a b u r e a u c r a t i c a l l y c o n t r o l l e d b r o a d c a s t i n g d e v i c e , t h u s e x c l u d i n g e n ­
t h u s i a s t i c u s e r s , w h o s e t e c h n o l o g y a p p r o p r i a t i o n h a s s t i m u l a t e d i n v e n t i v e t e c h n o ­
l o g i c a l d e v e l o p m e n t .
C o m p u t e r s w e r e n o t d e s i g n e d f o r c o n v e n i e n c e b y c h a n c e ; t h e d e s i g n d e v e l o p ­
m e n t o f t h e m i c r o c o m p u t e r w a s h i g h l y i n f l u e n c e d b y t h e p r o m i s e o f p a r t i c i p a t i o n .
A l t h o u g h i n m a n y t e x t s p a r t i c i p a t i o n h a s n o t b e e n e x p l i c i t l y i d e n t i f i e d a s t h e d e s i r e d
o b j e c t i v e , m a n y o t h e r s f o c u s e d o n t h e e x p l i c i t d e v e l o p m e n t o f t e c h n o l o g i e s a n d
m a c h i n e s t o i m p r o v e t h e o r g a n i z a t i o n o f i n f o r m a t i o n a n d t h e u n d e r s t a n d i n g o f
k n o w l e d g e . V a n n e v a r B u s h ’ s v i s i o n a r y t e x t ‘ A s W e M a y T h i n k ’ ( B u s h 1 9 4 5 ) d o e s
n o t e m p h a s i z e a n e n a b l i n g a s p e c t f o r c o m m o n u s e r s b u t r a t h e r s e e s h i s i n f o r m a t i o n
m a c h i n e s a s e f f e c t i v e t o o l s f o r p r o f e s s i o n a l s .
9
H o w e v e r , B u s h ’ s m e m e x , t h e a n t i c ­
i p a t e d a p p a r a t u s f o r i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t , i n s p i r e d o t h e r p i o n e e r s , s u c h a s
D o u g l a s E n g e l b a r t ( 1 9 6 2 ) a n d T e d N e l s o n ( 1 9 7 4 ) . T h e s e m e n d e v e l o p e d t o o l s a n d
c o n c e p t s t h a t b r o a d e n e d t h e u s e o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y f o r l a y u s e r s .
1 0
E n g e l b a r t

i n t r o d u c e d m a n y d e v i c e s t h a t w o u l d m a k e i n t e r a c t i o n w i t h c o m p u t e r s e a s i e r a n d
m o r e e f f i c i e n t , s u c h a s a p o i n t e r , t h e k e y b o a r d a n d t h e m o u s e , t h e r e p r e s e n t a t i o n
o f u s e r s ’ a c t i o n s o n a s c r e e n . W h a t B u s h h a d a n t i c i p a t e d a s a r e s e a r c h a n d a n n o t a ­
t i o n t o o l f o r s c i e n t i s t s w a s f o r E n g e l b a r t a n i n t e r a c t i v e d e v i c e f o r s c i e n t i s t s , a r c h i ­
t e c t s , m a n a g e r s , p h y s i c i a n s a n d a l l o t h e r o c c u p a t i o n s t h a t d e a l w i t h i n f o r m a t i o n
( E n g e l b a r t 1 9 6 2 : 4 ) . I n h i s p r e l i m i n a r y r e p o r t , : r i a r : : r , E n g e l b a r t
d e s c r i b e s t h e c o m p u t e r a s a m e d i u m f o r r e t r i e v i n g a n d s h a r i n g i n f o r m a t i o n , f o r
w r i t i n g , d r a w i n g a n d c o n s t r u c t i n g m o d e l s v i r t u a l l y :
I n s u c h a f u t u r e w o r k i n g r e l a t i o n s h i p b e t w e e n h u m a n p r o b l e m - s o l v e r a n d
c o m p u t e r ‘ c l e r k , ’ t h e c a p a b i l i t y o f t h e c o m p u t e r f o r e x e c u t i n g m a t h e m a t i c a l
p r o c e s s e s w o u l d b e u s e d w h e n e v e r i t w a s n e e d e d . H o w e v e r , t h e c o m p u t e r h a s
m a n y o t h e r c a p a b i l i t i e s f o r m a n i p u l a t i n g a n d d i s p l a y i n g i n f o r m a t i o n t h a t c a n
b e o f s i g n i f i c a n t b e n e f i t t o t h e h u m a n i n n o n - m a t h e m a t i c a l p r o c e s s e s o f p l a n ­
n i n g , o r g a n i z i n g , s t u d y i n g , e t c . E v e r y p e r s o n w h o d o e s h i s t h i n k i n g w i t h s y m ­
b o l i z e d c o n c e p t s ( w h e t h e r i n t h e f o r m o f t h e E n g l i s h l a n g u a g e , p i c t o g r a p h s ,
f o r m a l l o g i c , o r m a t h e m a t i c s ) s h o u l d b e a b l e t o b e n e f i t s i g n i f i c a n t l y ( 1 9 6 2 : 1 2 ) .
R e f e r r i n g e x t e n s i v e l y t o B u s h ’ s c o n c e p t o f t h e m e m e x , a n d p l a c i n g h i s r e s e a r c h i n
a s s o c i a t i o n w i t h i t ( 1 9 6 2 : 5 4 ) , E n g e l b a r t p r o p o s e d a f u t u r e f o r t h e c o m p u t e r t h a t
s e e m s s o n a t u r a l t o d a y . H o w e v e r , a t t h e t i m e i t s t o o d i n s t r i k i n g c o n t r a s t t o t h e
e x p e c t a t i o n s e n g i n e e r s a n d c o m p u t e r s c i e n t i s t s h a d f o r c o m p u t e r s .
1 1
A g e n e r a l
m o t i v a t i o n f o r E n g e l b a r t i s e v i d e n t i n h i s n o t i o n o f ‘ b o o t s t r a p p i n g ’ , b u i l d i n g
t e c h n o l o g i e s a n d e v a l u a t i n g t h e m i m m e d i a t e l y i n o r d e r t o i m p r o v e t h e m i n t h e n e x t
d e s i g n s t e p . H i s d e s i g n v i s i o n v i e w e d b o o t s t r a p p i n g a s a p r o c e s s o f t e c h n o l o g y
t r a n s f e r t h a t w o u l d b r o a d e n t h e p o t e n t i a l g r o u p o f c o m p u t e r u s e r s ( B a r d i n i ,
F r i e d e w a l d 2 0 0 2 ) .
W h i l e E n g e l b a r t a n t i c i p a t e d c o m p u t e r t e c h n o l o g y a s a m e a n s f o r p r o f e s s i o n a l
u s e , T e d N e l s o n e x p l i c i t l y c a l l e d f o r t h e c o m p u t e r t o b e t u r n e d i n t o a n e n a b l i n g
t e c h n o l o g y f o r a l l c o n s u m e r s . H e a r g u e s t h a t e v e r y b o d y h a s t o u n d e r s t a n d c o m p u t ­
e r s , b e c a u s e c o m p u t e r s w o u l d i n c r e a s i n g l y d e t e r m i n e t h e s h a p e o f l i f e i n s o c i e t y .
H e f u r t h e r m o r e a n t i c i p a t e d w h a t w o u l d c o m e t o b e c a l l e d ‘ h y p e r m e d i a ’ a s a m e a n s
f o r c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n a n d e d u c a t i o n a l p r o c e s s e s ( N e l s o n 1 9 7 4 ) .
T h e o r i e s o f l e a r n i n g , t h e q u e s t t o i m p r o v e e d u c a t i o n a n d e n a b l i n g c h i l d r e n w e r e
s i g n i f i c a n t i n f l u e n c e s o n t h e w o r k o f p i o n e e r i n g c o m p u t e r s c i e n t i s t s S e y m o u r
P a p e r t , A l a n K a y a n d A d e l e G o l d b e r g , a s w e l l a s o t h e r s w h o p u s h e d t h e d e v e l o p m e n t
o f t h e p e r s o n a l c o m p u t e r f u r t h e r ( e . g . P a p e r t 1 9 8 0 ; K a y 1 9 9 0 ) . A r a d i c a l n e w s t e p i n
t h a t d i r e c t i o n w a s t h e a t t e m p t t o h a r n e s s c o m p u t e r t e c h n o l o g y f o r c h i l d r e n . R e c o g ­
n i z i n g t h a t t h e p o t e n t i a l o f c o m p u t e r s w e n t b e y o n d f a c i l i t a t i n g c a l c u l a t i o n s i n
w e a p o n s e n g i n e e r i n g , t h e y f o c u s e d o n d e s i g n i n g a n i n t e r a c t i v e m a c h i n e f o r ‘ c h i l ­
d r e n o f a l l a g e s ’ ( K a y 1 9 7 2 ) . I n s p i r e d b y t h e c o n c e p t s o f l e a r n i n g t a u g h t b y J e a n P i ­
a g e t , M I T m a t h e m a t i c i a n a n d c o m p u t e r s c i e n t i s t S e y m o u r P a p e r t d e v e l o p e d t h e


p r o g r a m m i n g l a n g u a g e L O G O f o r c h i l d r e n a s u s e r s . P a p e r t w a s c o n v i n c e d t h a t a n
i n t e r a c t i v e a p p r o a c h t o c o m p u t e r s w o u l d h a v e a n e n o r m o u s i m p a c t o n l e a r n i n g a n d
i m p r o v e c h i l d r e n ’ s k n o w l e d g e a n d t h i n k i n g ( P a p e r t 1 9 8 0 ) . A l a n K a y , w h o h a d b e e n
i n c o n t a c t w i t h P a p e r t a n d l e a r n e d o f L O G O , P i a g e t ’ s t h e o r i e s , a n d t h e t h e o r y o f
c o n s t r u c t i v i s m , d e v e l o p e d c o n c e p t s o f h u m a n - m a c h i n e i n t e r a c t i o n t h a t w e r e d i r e c t ­
l y d e s i g n e d f o r c h i l d r e n . K a y , j o i n i n g t h e r e s e a r c h f a c i l i t y X e r o x P A R C i n 1 9 7 0 , w a s
n o t o n l y i n f l u e n c e d b y c o n t e m p o r a r y l e a r n i n g t h e o r i e s , b u t w a s a l s o f a m i l i a r w i t h
M c L u h a n ’ s t h e o r i e s ( K a y 1 9 9 0 ) . C o n s e q u e n t l y , h e r e c o g n i z e d t h a t t h e c o m p u t e r h a d
t o b e p e r c e i v e d a s a m e d i u m ; i t w a s n e i t h e r a t o o l n o r a m a c h i n e t o b e o p e r a t e d b y a
s p e c i a l l y t r a i n e d p e r s o n . I n s t e a d , i t c o u l d b e u s e d b y a n y o n e w h o h a d g r o w n u p i n
a c o m p u t e r - r e l a t e d m e d i a c u l t u r e . I n h i s p e r s o n a l r e v i e w o n t h e d e v e l o p m e n t o f
g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s , K a y n o t e s t h a t h e w a s w o n d e r i n g ‘ W h a t k i n d o f t h i n k e r
w o u l d y o u b e c o m e i f y o u g r e w u p w i t h a n a c t i v e s i m u l a t o r c o n n e c t e d , n o t j u s t t o o n e
p o i n t o f v i e w , b u t t o a l l p o i n t s o f v i e w t h e a g e s r e p r e s e n t e d s o t h e y c o u l d b e d y n a m ­
i c a l l y t r i e d o u t a n d c o m p a r e d ? ’ ( K a y 1 9 9 0 : 1 9 3 ) . A s K a y a n d G o l d b e r g p u t i t , t h e
c o m p u t e r s h o u l d t u r n i n t o a ‘ m e t a - m e d i u m ’ t h a t w o u l d m a k e i t p o s s i b l e t o s i m u l a t e
a l l o t h e r m e d i a ( 1 9 7 7 / 2 0 0 3 : 3 9 4 ) . T h i s i s h i g h l y r e m i n i s c e n t o f T u r i n g ’ s u n i v e r s a l
m a c h i n e . T h e r e s u l t i n g c o n c e p t w a s t h e D y n a b o o k , a c o m p u t e r t h a t r e s e m b l e s t o ­
d a y ’ s l a p t o p . F o r t h e D y n a b o o k , K a y a n d G o l d b e r g t u r n e d t o e v e r y d a y a c t i o n s , s u c h
a s w r i t i n g a n d p a i n t i n g , a n d t r i e d t o w o r k t h e m i n t o t h e c o m p u t e r s y s t e m . S i m i l a r
t o E n g e l b a r t ’ s a p p r o a c h t o t r a n s l a t i n g a n a r c h i t e c t ’ s w o r k i n t o a c o m p u t e r - a i d e d
w o r k s p h e r e , K a y a n d G o l d b e r g c o n c e i v e d t h e D y n a b o o k a p p l i c a t i o n s b y t r a n s l a t i n g
e v e r y d a y a c t i o n s i n t o c o m p u t e r - a i d e d a c t i v i t i e s . R e c o g n i z i n g t h e d a n g e r o f a n a p ­
p l i c a t i o n - o v e r l o a d e d d e v i c e t h a t l o s e s i t s f u n c t i o n a l i t y i n a n a t t e m p t t o s e r v e e v e r y
p o s s i b l e n e e d , t h e D y n a b o o k w a s c o n c e p t u a l i z e d a s a b a s i c p l a t f o r m o n w h i c h u s e r s
o u g h t t o w r i t e t h e s o f t w a r e t h e y w o u l d n e e d .
1 2
T h e i m p o r t a n t t h i n g a b o u t t h i s l i n e
o f t h o u g h t i s t h a t u s e r s i n K a y ’ s a n d G o l d b e r g ’ s c o n c e p t a r e a c t i v e p a r t i c i p a n t s , w h o
d e v e l o p t h e a p p l i c a t i o n s t h e y n e e d t h e m s e l v e s . C o n s e q u e n t l y , t h e c o m p u t e r i s
p e r c e i v e d a s a p l a t f o r m o n w h i c h b a s i c a l l y a n y p r o g r a m c a n b e e x e c u t e d . O n c e t h e
b a s i c p l a t f o r m ( h a r d w a r e ) i s p r o v i d e d , p r o g r a m m i n g a p p l i c a t i o n s ( s o f t w a r e )
p r o v i d e a m e a n s f o r e x e c u t i n g a n y m e d i u m w h a t s o e v e r o n t h e c o m p u t e r . K a y a n d
G o l d b e r g a n t i c i p a t e d t h e c o m p l e x i t y o f s o f t w a r e a n d i t s i n c a l c u l a b l e a p p l i c a t i o n i n
t e r m s o f a ‘ n o t y e t i n v e n t e d m e d i a ’ , a b l a n k t o b e f i l l e d i n b y t h e i n g e n u i t y o f u s e r s
o f p r o g r a m m i n g l a n g u a g e s , w h o m i g h t b u i l d m e d i a a c c o r d i n g t o t h e i r n e e d s . F u t u r e
u s e r s a r e t h e r e f o r e i n v i t e d t o p a r t i c i p a t e n o t o n l y i n u s i n g t h e t e c h n o l o g y b u t a c t i v e ­
l y a l t e r i n g i t t h r o u g h d e v e l o p i n g s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s . T h e d r e a m f o r a D y n a b o o k
a s a n a c t i v e t o o l f o r c h i l d r e n o f a l l a g e s s t i l l h o l d s l a r g e e x p e c t a t i o n s f o r t h e d i s a d ­
v a n t a g e d g e n e r a t i o n s i n d e v e l o p i n g c o u n t r i e s . E d u c a t i o n a n d t h e p r o m i s e o f p a r t i c ­
i p a t i o n a r e h i g h l y e v i d e n t i n t h e O n e L a p t o p P e r C h i l d p r o j e c t ( O L P C ) h e a d e d b y
N i c h o l a s N e g r o p o n t e .
1 3
A p p l e ’ s i P a d c o m e s c l o s e s t t o t h e e a r l y s k e t c h e s o f t h e
D y n a b o o k ; t h e i P a d d o e s i n d e e d r e p r e s e n t a m e t a - m e d i u m f o r c o m m o n u s e r s ,
a l t h o u g h i t i s r a t h e r e x p e n s i v e a n d q u i t e l i m i t e d i n c o m p a r i s o n w i t h o t h e r p l a t f o r m s .

T e d N e l s o n e v a n g e l i z e d t h e u s e o f c o m p u t e r s a s a n e n a b l i n g t e c h n o l o g y a n d a s
a m e a n s o f e d u c a t i o n ; h e c a l l e d f o r a c t i v e c i t i z e n p a r t i c i p a t i o n , p r o m o t i n g c o n n e c t ­
e d l i b r a r i e s s i m i l a r t o L i c k l i d e r ’ s c o n c e p t , b u t e x c e e d i n g i t w i t h h i s i d e a o f c o l l a b ­
o r a t i v e w o r k p r o c e s s e s f o r a l l u s e r s . I n s t e a d o f l i m i t i n g t h e i n f o r m a t i o n t e c h n o l o ­
g i e s t o m i l i t a r y p e o p l e , s c i e n t i s t s a n d i n t e l l e c t u a l s , N e l s o n p l e a d e d f o r f r e e a c c e s s
a n d c o l l e c t i v e c o l l a b o r a t i o n p r o c e s s e s .
1 4
N e l s o n f o r m u l a t e d h i s v i s i o n i n t h e a m b i ­
t i o u s p u b l i c a t i o n r : t i t : a m a i : s , a f a n z i n e - l i k e b o o k c o n t a i n i n g x e ­
r o x e d a r t i c l e s , n e w s p a p e r c l i p p i n g s a n d m a n y o f h i s o w n c o m m e n t s o n t h e t e c h ­
n o l o g i c a l d e s i g n o f c o m p u t e r s ( N e l s o n 1 9 7 4 ) .
1 5
T h e b o o k c o u l d b e r e a d e i t h e r f r o m
f r o n t t o b a c k o r b a c k t o f r o n t . T h e f r o n t s i d e , r : t i , a n t i c i p a t e d t h e c o m p u t ­
e r a s a c o m p r e h e n s i b l e m a c h i n e o p e n f o r a n y o n e t o u s e ; t h e f l i p s i d e , t : a
m a i : s , i n t r o d u c e d h y p e r m e d i a a n d h y p e r t e x t a s a m e a n s f o r e d u c a t i o n a n d c o l ­
l a b o r a t i v e l e a r n i n g .
1 6
N e l s o n ’ s m e s s a g e w a s c l e a r : p e o p l e h a d t o l e a r n a n d u n d e r ­
s t a n d c o m p u t e r s n o w , b e c a u s e c o m p u t e r s w e r e e n t e r i n g a l l l e v e l s o f s o c i e t y a n d
b e c o m i n g a n i m p o r t a n t m e a n s f o r a d m i n i s t r a t i o n a n d g o v e r n a n c e :
C o m p u t e r s a r e n o t e v e r y t h i n g , t h e y a r e j u s t a n a s p e c t o f e v e r y t h i n g , a n d n o t t o
k n o w t h i s i s c o m p u t e r i l l i t e r a c y , a s i l l y a n d d a n g e r o u s i g n o r a n c e ( N e l s o n
2 0 0 3 : 3 0 3 ) .
T h e p r o m i s e o f e m p o w e r m e n t i s c l e a r l y s t a t e d i n t h e i l l u s t r a t i o n s o n b o t h t h e f r o n t
c o v e r o f t h e b o o k , w h i c h f e a t u r e s a f i s t w i t h t h e c a p t i o n ‘ C o m p u t e r L i b . Y o u c a n a n d
m u s t u n d e r s t a n d c o m p u t e r s N O W ’ , a n d t h e b a c k c o v e r , w h e r e a u s e r w i t h a S u p e r ­
m a n c a p e f l i e s t h r o u g h a w i n d o w i n t o a v i r t u a l w o r l d s u b t i t l e d ‘ D r e a m M a c h i n e s .
N e w F r e e d o m t h r o u g h C o m p u t e r S c r e e n s ’ . A c o u n t e r c u l t u r a l , a n t i - h e g e m o n i c t o n e
p e r v a d e s N e l s o n ’ s w r i t i n g , w h i c h u r g e s t h e r e a d e r t o r e c o g n i z e t h e n e e d f o r a c q u i r ­
i n g a k n o w l e d g e o f c o m p u t e r s , a s w e l l a s b e i n g a c a l l t o r e j e c t t h e i d e a o f t h e
c o m p u t e r a s a m e r e s c i e n t i f i c m a c h i n e t h a t c a n n o t b e u s e d o r u n d e r s t o o d b y
l a y p e o p l e . T h e s e c r e t k n o w l e d g e c i r c u l a t i n g i n t h e d e v e l o p e r ’ s c u l t u r e o f c o m p u t e r
m a n u f a c t u r e r s w h o t h o r o u g h l y a f f e c t e d – i n a n a d v e r s e w a y a c c o r d i n g t o N e l s o n –
c o m p u t e r s ’ p r o s p e c t i v e u s e s h a d t o b e m a d e a c c e s s i b l e t o a b r o a d e r a u d i e n c e .
N e l s o n c a l l s f o r d e s i g n t o a l t e r t h e m a c h i n e s o t h a t i t b e c o m e s a m e d i u m a n d , a s
N o a h W a r d r i p - F r u i n a n d N i c k M o n t f o r d p o i n t o u t i n t h e i r c o m m e n t a r y o n r
: t i t : a m a i : s , N e l s o n f o r e s a w i n t e l l e c t u a l l y w h a t t h e m i c r o c o m p u t e r s A l t a i r
a n d A p p l e I I r e a l i z e d i n d e s i g n ( W a r d r i p - F r u i n , M o n t f o r d 2 0 0 3 : 3 0 1 ) .
I t i s a c o n v i n c i n g a r g u m e n t t h a t t h e d e v e l o p m e n t o f t h e p e r s o n a l c o m p u t e r w a s
a c o m p l e x p r o c e s s t h a t t o o k p l a c e s i m u l t a n e o u s l y i n d i f f e r e n t a r e a s o f s c i e n t i f i c
r e s e a r c h t h a t a r e n o t m u t u a l l y e x c l u s i v e , a s w e l l a s i n b u s i n e s s - o r i e n t e d r e s e a r c h
a n d a m a t e u r c i r c l e s ( F r i e d e m a n n 1 9 9 9 ; S t u r g e o n 2 0 0 0 ; F r e i b e r g e r , S w a i n e 2 0 0 0 ;
L é c u y e r 2 0 0 5 ) . V i s i o n s o f s o c i o - p o l i t i c a l p r o g r e s s w e r e i n f o r m i n g t h e d i s c o u r s e a n d
c o - d e v e l o p i n g t h e m i n d s e t a c c o m p a n y i n g t e c h n o l o g i c a l d e v e l o p m e n t . T h e w a y w e
u n d e r s t a n d c o m p u t e r s h a s c h a n g e d i n t h e p r o c e s s , a s t h e y h a v e g o n e f r o m b e i n g


d a t a - p r o c e s s i n g m a c h i n e s t o i n t e r a c t i v e d e v i c e s . I t r a d i c a l l y a l t e r e d t h e i n i t i a l l y
a n t i c i p a t e d t a r g e t g r o u p f o r c o m p u t e r t e c h n o l o g y a n d e v e n t u a l l y c r e a t e d a n e n o r ­
m o u s m a r k e t , w h i c h i s t h e p o i n t w h e r e t h e c l a i m f o r p a r t i c i p a t i o n m e e t s t h e g e n u i n e
i n t e r e s t o f t h e e n t r e p r e n e u r , a s T e d T u r n e r h a s p o i n t e d o u t ( T u r n e r 2 0 0 6 ) .
1 7
T h e
p e r s o n a l c o m p u t e r h a s g i v e n u s e r s a t e c h n o l o g y t h a t i s u n l i k e m o s t o t h e r a r t e f a c t s .
I n a d d i t i o n t o i t s c a p a c i t y t o e x e c u t e s o f t w a r e , i t a l s o u n l e a s h e s c r e a t i v i t y a n d e f f e c ­
t i v e l y a c c u m u l a t e s l a b o u r i n t h e c o l l a b o r a t i v e a c t i v i t i e s o f u s e r s , w h o e i t h e r e n g a g e
e x p l i c i t l y i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n o r b e n e f i t f r o m t h e w o r k o f f e l l o w u s e r s w h e n
c r e a t i n g w o r k s i n d i v i d u a l l y . I n t h e n e t w o r k e d s o c i e t y , t h e c o m p u t e r i s n o t o n l y a
‘ d i g i t a l w o r k b e n c h ’ b u t f u n c t i o n s a l s o a s a n a c c e s s p o i n t t o n e t w o r k e d c o m m u n i ­
c a t i o n a n d t h e d i s t r i b u t i o n o f f i l e s , a n d e v e n a s a m u l t i - m e d i a c e n t r e . T h e m o r e
g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s m a d e t h e u s e o f s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a n d n e t w o r k e d
s e r v i c e s e a s i e r t o w o r k w i t h , t h e m o r e u s e r s w e r e a b l e t o a c t i v e l y p a r t i c i p a t e i n t h e
e m e r g i n g d i g i t a l c u l t u r e . T h e c o m p u t e r a p p a r a t u s i s t h e l i n c h p i n f o r p a r t i c i p a t o r y
c u l t u r e , a n d w i l l r e m a i n s o e v e n w h e n i t s s h a p e c h a n g e s a n d i n c r e a s i n g l y b e c o m e s
r e p l a c e d b y m o b i l e d e v i c e s .
U s i n g a c o m p u t e r g o e s b e y o n d h u m a n - m a c h i n e i n t e r a c t i o n a n d , i n a d d i t i o n t o
t h e l o g i c a l m a c h i n e r y , i t p r o v i d e s a c c e s s t o t h e r e a l m o f b i n a r y c o d e s : s o f t w a r e
d e f i n e s t h e i n f i n i t e n u m b e r o f s p e c i a l m a c h i n e s a n d m e d i a t h a t c a n b e s i m u l a t e d
o n t h e u n i v e r s a l m a c h i n e .

: s r ¸ ¸ : a ‘ s ¸ r a t : ’ i s r i : a r i r a r a s i : r i s s : J r r i i a r
t : r : t i
m : s a i r a r : : t i : : i J
S o f t w a r e i s t h e s t u f f t h a t r u n s o n c o m p u t e r s , a n d i t i s a n a r t e f a c t c o m p l e t e l y u n l i k e
a n y t h i n g e l s e u s e d e a r l i e r i n h i s t o r y . T h e t e r m s o f t w a r e p r i m a r i l y d e s c r i b e s a l l n o n -
p h y s i c a l p a r t s o f a c o m p u t e r .
1 8
T h e t e r m h a r d w a r e r e f e r s t o t h e p h y s i c a l c o m p o n e n t s
( m i c r o p r o c e s s o r , h a r d d r i v e , m o t h e r b o a r d , a n d p e r i p h e r a l t o o l s , s u c h a s t h e
m o n i t o r , k e y b o a r d , m o u s e , e t c . ) t h a t f o r m t h e m a t e r i a l l a y e r f o r e x e c u t i n g , s t o r i n g
a n d r e p r e s e n t i n g s o f t w a r e a n d d a t a .
1 9
S o f t w a r e i t s e l f r e m a i n s a r a t h e r s t r a n g e
p h e n o m e n o n , f a l l i n g s o m e w h e r e i n b e t w e e n l o g i c a n d m a c h i n e r y . S c i e n c e f i c t i o n
a u t h o r B r u c e S t e r l i n g d e s c r i b e d i t a p t l y .
S o f t w a r e i s s o m e t h i n g l i k e a m a c h i n e , a n d s o m e t h i n g l i k e m a t h e m a t i c s , a n d
s o m e t h i n g l i k e l a n g u a g e , a n d s o m e t h i n g l i k e t h o u g h t , a n d a r t , a n d i n f o r m a ­
t i o n … b u t s o f t w a r e i s n o t i n f a c t a n y o f t h o s e o t h e r t h i n g s .
T h e p r o t e a n q u a l i t y o f s o f t w a r e i s o n e o f t h e g r e a t e s t s o u r c e s o f i t s f a s c i n a t i o n .

I t a l s o m a k e s s o f t w a r e v e r y p o w e r f u l , v e r y s u b t l e , v e r y u n p r e d i c t a b l e , a n d v e r y
r i s k y ( S t e r l i n g 1 9 9 3 : 3 1 ) .
I n d e e d i t s v e r y q u a l i t i e s a f f e c t t h e w a y s o f t w a r e i s p r o d u c e d , d i s t r i b u t e d , a n d u s e d .
I t i s a n e w , s t r a n g e f o r m o f l a n g u a g e t h a t i s a s e f f e c t i v e a s m a c h i n e r y . S o f t w a r e i s
m o r e t h a n j u s t a s y m b o l i c l a n g u a g e f o r p r o g r a m m i n g c o m p u t e r s , i t i n t r i n s i c a l l y
i n v o l v e s t h e ‘ c u l t u r a l p r a c t i c e s o f i t s e m p l o y m e n t a n d a p p r o p r i a t i o n ’ ( C r a m e r
2 0 0 8 : 1 7 3 ) . T h e q u a l i t y o f s o f t w a r e a s a s y m b o l i c f o r m ( o f t e n r e f e r r e d t o a s c o d e ) ,
a n d a s a c o p i a b l e d i g i t a l a r t e f a c t , c o n t r i b u t e s s i g n i f i c a n t l y t o t h e e m e r g e n c e o f i t s
c u l t u r a l p r a c t i c e . T h e c o m p u t e r i s t h e s p a c e w h e r e t h e l o g i c o f t h e p r o g r a m i s
c o n v e r t e d i n t o a c t i o n . I n v i e w o f s o f t w a r e d e s i g n a n d i t s a p p r o p r i a t i o n w i t h i n
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , t h r e e a f f o r d a n c e s o f s o f t w a r e h a v e t o b e e m p h a s i z e d : s o f t w a r e
i s 1 ) ‘ i n - m a t e r i a l ’ , 2 ) m o d u l a r a n d 3 ) t e n t a t i v e ( R i e d e r , S c h ä f e r 2 0 0 7 : 1 5 6 ) .
2 0
¸ ‘ ’
S o f t w a r e h a s b e e n o f t e n p e r c e i v e d a s i m m a t e r i a l , d u e t o i t s c l o s e r e s e m b l a n c e t o
‘ h u m a n l a n g u a g e ’ a n d i t s h a p t i c i n c o n c e i v a b i l i t y . I t c a n n o t b e t o u c h e d p h y s i c a l l y
a n d i t i s s t r u c t u r e d i n a s y m b o l i c f o r m l i k e l a n g u a g e , b u t i t s p e r f o r m a n c e i m p a c t s
t h e m a t e r i a l w o r l d . H o w e v e r , s o f t w a r e i s a l w a y s ‘ i n - m a t e r i a l ’ ; i t i s n o t o n l y e m b e d ­
d e d i n d a t a c a r r i e r s , i t a l s o m u s t b e p e r c e i v e d i n t e r m s o f m a t e r i a l i t y , b e c a u s e i t
c r e a t e s m e a n s o f p r o d u c t i o n . L a b e l l i n g s o f t w a r e a n i m m a t e r i a l a r t e f a c t h a s b e e n
c r i t i c i z e d b y M a t t h e w F u l l e r , a m o n g o t h e r s , f o r ‘ t r i v i a l i z i n g a n d d e b i l i t a t i n g ’ i t s f a r -
r e a c h i n g a n d p r o f o u n d m a t e r i a l i m p a c t o n e c o n o m i c s , l a b o u r p r a c t i c e s a n d s o c i a l
r e l a t i o n s ( F u l l e r 2 0 0 8 : 4 ; 2 0 0 5 ) . H o w e v e r , f o r t h e u s e o f s o f t w a r e a n d a s p e c t s o f
p a r t i c i p a t i o n , t h e a f f o r d a n c e o f a l a n g u a g e - l i k e s t r u c t u r e , w h i c h h a r b o u r s a m a t e ­
r i a l i n c o n c e i v a b i l i t y a n d i s a n a f f o r d a n c e f o r a n y d i g i t a l a r t e f a c t t o b e d i s t r i b u t e d
t h r o u g h c o p y i n g , i s a c r u c i a l a s p e c t o f s o f t w a r e t h a t c o u l d b e c a l l e d i m m a t e r i a l , b u t
w i l l b e d e s c r i b e d h e r e a s ‘ i n - m a t e r i a l ’ i n o r d e r n o t t o e m p h a s i z e i t s r e l a t i o n t o a
m a t e r i a l w o r l d .
2 1

C o n s e q u e n t l y , s o f t w a r e i s u n d e r s t o o d a s s o m e t h i n g ‘ w h i c h m a y d e f y i m m e d i a t e
p h y s i c a l c o n t a c t , y e t w h i c h i s i n c o r p o r a t e d i n m a t e r i a l i t y r a t h e r t h a n f l o a t i n g a s a
m e t a p h y s i c a l s u b s t a n c e i n v i r t u a l s p a c e ’ ( V a n d e n B o o m e n e t a l . 2 0 0 9 : 9 ) .
A s o f t w a r e p r o g r a m i s a t e x t w r i t t e n i n a p r o g r a m m i n g l a n g u a g e o b s e r v i n g a
s t r i c t l y d e f i n e d s t r u c t u r e a n d s y n t a c t i c r u l e s ( C r a m e r 2 0 0 8 : 1 6 8 ) . H o w e v e r , s o f t w a r e
d i f f e r s f r o m s p o k e n l a n g u a g e i n t h a t i t r e q u i r e s a m a t e r i a l d a t a c a r r i e r . O n t h e o n e
h a n d , a s o f t w a r e p r o g r a m i s a f o r m u l a t i o n i n a p r o g r a m m i n g l a n g u a g e , w h i l e o n
t h e o t h e r h a n d i t i s t h e e x e c u t i o n o f t h e f o r m u l a t e d a c t i o n s , a n d i t t h e r e f o r e s t a n d s ,
a s L a t o u r s a i d , ‘ b e t w e e n w o r d a n d a c t i o n ’ . A p a r t f r o m t h e m a t e r i a l d a t a c a r r i e r ,
s o f t w a r e r e q u i r e s a b a s i c p r e r e q u i s i t e f o r a p p l i c a t i o n ; s o f t w a r e i t s e l f i s b y v i r t u e o f
i t s s t r u c t u r e s i m i l a r t o l a n g u a g e , b u t b y v i r t u e o f i t s f u n c t i o n a n d e f f e c t s i m i l a r t o
m a c h i n e r y .
2 2
T h e m e t a p h o r s w e u s e t o d e s c r i b e s o f t w a r e u n v e i l t h i s c h a r a c t e r i s t i c


a s w e l l , b e c a u s e t h e y a r e d r a w n f r o m t h e d o m a i n o f b o t h l a n g u a g e a n d e n g i n e e r i n g .
O n e s p e a k s o f ‘ p r o g r a m m i n g l a n g u a g e s ’ , a n d t h e t a s k o f a p r o g r a m m e r i s ‘ t o w r i t e
c o d e ’ , i n w h i c h ‘ s y n t a x e r r o r s ’ o c c u r , a s s e m b l e r c o d e i s u s e d a n d a c o m p i l e r t o
‘ t r a n s l a t e ’ a p r o g r a m i n t o a l a n g u a g e t h e m a c h i n e c a n r e a d . P e o p l e s p e a k o f s o f t w a r e
e n g i n e e r i n g , a n d p r o f e s s i o n a l s i n t h e f i e l d a r e c a l l e d s o f t w a r e e n g i n e e r s , d e s i g n e r s
o r a r c h i t e c t s .
2 3
H o w c l o s e p r o g r a m m i n g l a n g u a g e s a r e t o c o n v e n t i o n a l l a n g u a g e s
b e c o m e s c l e a r i n t h e p r o g r a m m i n g l a n g u a g e P e r l , d e v e l o p e d b y L a r r y W a l l , w h o
w a s t r a i n e d a s a l i n g u i s t . T h e e x t e n s i v e u s e o f E n g l i s h w o r d s i n P e r l i n s p i r e d d e v e l ­
o p e r s t o w r i t e P e r l p r o g r a m s t h a t r e a d l i k e p o e m s , a n d t h o u g h t h e p o e m s m a y h a v e
a p p e a r e d n o n s e n s i c a l i n t h e i r c o n t e x t , t h e y n e v e r t h e l e s s r e p r e s e n t e d a w o r k i n g
p r o g r a m ( C o x ; W a r d 2 0 0 8 : 2 0 8 ) .
2 4

P e r l i g a t a ( o r L i n g u a : : R o m a n a : : P e r l i g a t a ) d e r i v e s f r o m P e r l ’ s t r a n s l a t i o n o f a l l
E n g l i s h w o r d s i n t h e p r o g r a m m i n g l a n g u a g e i n t o L a t i n . W h e n e x e c u t i n g t h e p r o ­
g r a m , i t t r a n s l a t e s i t s e l f i n t o t h e o r i g i n a l p r o g r a m m i n g l a n g u a g e a n d r u n s a c c o r d ­
i n g l y .
2 5
T h e s e e x a m p l e s d e m o n s t r a t e h o w s i m i l a r p r o g r a m m i n g l a n g u a g e s a r e
r e l a t e d t o t h e c o n v e n t i o n a l u n d e r s t a n d i n g o f l a n g u a g e s i n g e n e r a l : t h e y a r e d e ­
s i g n e d a s l a n g u a g e s , a n d f u n c t i o n a c c o r d i n g l y . I t f u r t h e r m o r e s h o w s h o w t e c h n o ­
l o g i c a l d e s i g n i s a l s o c l o s e l y r e l a t e d t o i t s d e v e l o p e r ’ s c u l t u r e . I t c a n b e f u n o r
s o m e t i m e s n o n s e n s i c a l , m u c h l i k e c o n v e n t i o n a l l a n g u a g e u s e i t s e l f .
2 6

S o f t w a r e i s w r i t t e n i n p r o g r a m m i n g c o d e , a s y s t e m o f c h a r a c t e r s t h a t w o r k s
a c c o r d i n g t o s y n t a c t i c r u l e s , a n d i t c a n b e d i s t r i b u t e d l i k e w r i t t e n t e x t s , b u t u n l i k e
c o n v e n t i o n a l t e x t s , i t c a n b e e x e c u t e d b y a c o m p u t e r r e a d i n g t h e p r o g r a m c o d e . I n
t h i s p r o c e s s t h e w r i t t e n p r o g r a m c o d e i s t r a n s l a t e d i n t o e l e c t r o m a g n e t i c i m p u l s e s ,
w h i c h a r e o f t e n c a l l e d ‘ z e r o s a n d o n e s ’ . S o f t w a r e t h e r e f o r e l i t e r a l l y e x i s t s b e t w e e n
w o r d s ( t h e p r o g r a m m i n g l a n g u a g e ) a n d a c t i o n ( i t s e x e c u t i o n ) :
N o w t h a t c o m p u t e r s e x i s t , w e a r e a b l e t o c o n c e i v e o f a t e x t ( a p r o g r a m m i n g
l a n g u a g e ) t h a t i s a t o n c e w o r d s a n d a c t i o n s . H o w t o d o t h i n g s w i t h w o r d s a n d
t h e n t u r n w o r d s i n t o t h i n g s i s n o w c l e a r t o a n y p r o g r a m m e r ( L a t o u r 1 9 9 2 : 2 5 5 ) .
S i m i l a r t o J . L . A u s t i n ’ s ( 1 9 5 5 / 1 9 9 0 ) c o n c e p t o f a c t i o n t h r o u g h w o r d s , o n e c o u l d
d e s c r i b e s o f t w a r e a s a p e r f o r m a t i v e a r t e f a c t . R e f e r r i n g t o A u s t i n ’ s n o t i o n F l o r i a n ,
C r a m e r e l o q u e n t l y l a b e l s t h e p r o c e s s o f e x e c u t i n g s y m b o l s i n p r o g r a m m i n g a s
‘ w o r d s m a d e f l e s h ’ ( C r a m e r 2 0 0 5 ) . I n d e s i g n i n g s o f t w a r e , i n s t r u c t i o n s a r e g i v e n
o n h o w t o a c t . L a t o u r t h e r e f o r e e m p h a s i z e s t h e p r o g r a m m e r ’ s c a p a c i t y f o r a c t i o n
a n d t h e d i s c u r s i v e a s p e c t s o f t e c h n o l o g y f o r r e p r e s e n t i n g s o c i a l p r o g r a m s .
2 7
S o f t ­
w a r e p r o g r a m s c o n s i s t o f i n s t r u c t i o n s f o r t h e e x e c u t i n g c o m p u t e r p l a t f o r m , b u t
t h e y a l s o c h a n n e l u s e r a c t i o n s . A c o m p u t e r p r o g r a m i s n o t j u s t a s c r i p t , i t i s t h e
c o m b i n a t i o n o f a s c r i p t f o r a c t i o n s a n d t h e i r p e r f o r m a t i v e e x e c u t i o n t h a t c a n b e
e f f e c t i v e a s m a c h i n e r y .
2 8
P r o g r a m m i n g m e a n s e n a b l i n g a c t i o n , m a k i n g t h i n g s a n d
a c t i o n s p o s s i b l e . S i m i l a r t o A d a L o v e l a c e ’ s n o t i o n o f t h e a n a l y t i c a l m a c h i n e t h a t
‘ w e a v e s a l g e b r a i c a l p a t t e r n s ’ , T e d N e l s o n s p e a k s o f p r o g r a m m i n g a s a ‘ w e a v i n g o f

p l a n s o f e v e n t s ( a n d w h e r e t h e y a r e t o t a k e p l a c e ) – t h e c h o r e o g r a p h y o f h a p p e n i n g s ’
( N e l s o n 1 9 8 7 : 4 0 ) . I n t h i s r e s p e c t , s o f t w a r e c a n b e d e s c r i b e d a s a m o d e o f p o t e n ­
t i a l i t y ( W i n o g r a d , F l o r e s 1 9 7 0 : 1 7 0 - 1 7 2 ) .
2 9
W i n o g r a d a n d F l o r e s , a s w e l l a s C i b o r r a ,
a r g u e t h a t d e s i g n i n g s o f t w a r e o r i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s i n a g e n e r a l l y
f l e x i b l e w a y t h a t i s o p e n t o i n t e r a c t i o n , c h a n g e s a n d t r a n s f o r m a t i o n s t h r o u g h i t s
u s e r s w i l l i m p r o v e a n d w o r k b e t t e r t h a n s t a t i c , t o p - d o w n d e s i g n e d o n e s ( C i b o r r a
2 0 0 2 : 4 4 ) . A s i m i l a r a r g u m e n t h a s b e e n m a d e i n r e l a t i o n t o u s e r s p a r t i c i p a t i n g i n
d e s i g n p r o c e s s e s ( V o n H i p p e l 2 0 0 5 ; A b b e t 1 9 9 9 ; O u d s h o o r n , P i n c h 2 0 0 3 ) . T h e r e
a r e m a n y r e f e r e n c e s i n t h e l i t e r a t u r e o n t h i s s u b j e c t t o t h e P r o m e t h e a n a s p e c t o f
s o f t w a r e ( B o l t e r 1 9 8 6 ) , a n a r g u m e n t t h a t i s r e i t e r a t e d i n t h e d e b a t e o n p a r t i c i p a t o ­
r y c u l t u r e t e c h n o l o g y ’ s b a s i c c a p a c i t y t o e n a b l e a n d e m a n c i p a t e . U n l i k e o t h e r
a r t e f a c t s , s o f t w a r e c a n b e b u i l t o n a t r i a l a n d e r r o r b a s i s , a s a w o r k i n p r o g r e s s t h a t
i m p r o v e s e a r l i e r s t e p s a f t e r e v a l u a t i o n , a t t h e c o s t o n l y o f t i m e a n d n o t o f m a t e r i a l s .
T h e t h o u g h t e x p e r i m e n t b e c o m e s t h e e x p e r i m e n t i n s o f t w a r e p r o g r a m m i n g i t s e l f .
T i n k e r i n g w i t h s o f t w a r e i s t h e r e f o r e g e n e r a l l y a n i n e x p e n s i v e b u t t i m e - c o n s u m i n g
a c t i v i t y i n t h e i n f o r m a t i o n a g e , o p e n t o a n y b o d y w h o i s w i l l i n g t o i n v e s t t h e n e c e s ­
s a r y t i m e .
T h e i n - m a t e r i a l i t y o f s o f t w a r e e m p h a s i z e s t h a t s y m b o l i c l a n g u a g e , a c t i o n –
m e a n i n g a c t u a l p e r f o r m a n c e – a n d s o c i o - p o l i t i c a l i s s u e s o f t h e m a t e r i a l w o r l d a r e
i n e x t r i c a b l y l i n k e d . A t e c h n o l o g i c a l c o n s t e l l a t i o n t h a t e n a b l e s u s e r s t o a c t u a l l y d o
t h i n g s w i t h w o r d s , s o m e t h i n g t h e y c a n a c c o m p l i s h e i t h e r i n d i v i d u a l l y o r i n c o l l a b ­
o r a t i v e w o r k p r o c e s s e s , a n d f u r t h e r m o r e t o r e p r o d u c e t h e i r p r o d u c t i o n s a t i n s i g n i f ­
i c a n t c o s t c o n s t i t u t e s a s u b s t a n t i a l s h i f t i n a m a t e u r c u l t u r e . T h e a r t e f a c t p r o d u c e d
i n s o f t w a r e p r o g r a m m i n g m i g h t b e l a b e l l e d a s s y m b o l i c c o d e , b u t i t c a n a c t u a l l y
e x e c u t e a n d a c c o m p l i s h t a s k s . S o f t w a r e a p p e a r s s i m p l y a s l a n g u a g e , b u t i t p r e s e n t s
t e c h n o l o g y a s a c u l t u r a l p r a c t i c e , t h e r e b y m a k i n g i t n e a r l y i m p o s s i b l e t o s e p a r a t e
t e c h n o l o g y f r o m c u l t u r e .
S i n c e s o f t w a r e i s i n - m a t e r i a l , e m b e d d e d i n a d a t a c a r r i e r , b u t l i k e a l l o t h e r d i g ­
i t a l a r t e f a c t s e a s y t o c o p y a n d d i s t r i b u t e , s o f t w a r e i s w i d e l y a v a i l a b l e a n d h i g h l y
e x c h a n g e a b l e .
3 0
I t f o r m s a v a s t c u l t u r a l r e s o u r c e f r o m w h i c h m o d u l e s c a n b e e x ­
t r a c t e d f o r f u r t h e r d e v e l o p m e n t o r t o b u i l d n e w s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s , w h i c h l e a d s
t o a n o t h e r c r u c i a l a f f o r d a n c e o f s o f t w a r e : i t s m o d u l a r i t y .
¸
W h e n t h e ‘ p r o g r a m m e r s ’ o f t h e ‘ T y p o g r a p h i c A g e ’ – s c i e n t i s t s , p h i l o s o p h e r s , p o e t s
a n d a r t i s t s – w e r e w r i t i n g t e x t s , t h e y n e v e r c o n j u r e d a n y t h i n g o u t o f t h i n a i r , b u t
b e n e f i t e d f r o m e x i s t i n g c o m m o n k n o w l e d g e a n d a r e s e r v o i r o f p u b l i c a t i o n s . I n
a d d i t i o n t o t h e i n d i v i d u a l a t t r i b u t e s o f a n a u t h o r ’ s w o r k , t h e i n t e r t e x t u a l i t y a n d t h e
a b u n d a n c e o f c r o s s - r e f e r e n c e s a n d c i t a t i o n s i n d i s c o u r s e s s h o w h o w i n t e r w o v e n
t h e v a r i o u s e l e m e n t s o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n a r e ( B a r t h e s 1 9 6 7 ; K r i s t e v a 1 9 6 9 ;
F o u c a u l t 1 9 7 0 ) . S i m i l a r l y , s o f t w a r e p r o g r a m m e r s u s e a n d c o n t r i b u t e t o a r e s e r v o i r


o f e x i s t i n g w r i t t e n c o d e , a n d t h e y l e a r n f r o m o t h e r p r o g r a m s a n d e v e n u s e p a r t s o f
t h e m t o i n t e g r a t e i n t o n e w p r o g r a m s . A s s t a t e d a l r e a d y , c o p y i n g i s a n i n h e r e n t
e l e m e n t o f e l e c t r o n i c c o m p u t e r s a n d d i g i t i z e d a r t e f a c t s . A r e s u l t o f t h i s i s t h a t
p r o g r a m m o d u l e s c a n b e q u i c k l y a n d e a s i l y i m p l e m e n t e d i n t o o t h e r p r o g r a m s .
P r o g r a m m i n g c o d e i s n o t a c o h e r e n t a n d s o l i t a r y a r t e f a c t , b u t c a n b e d i v i d e d i n t o
m a n y d i f f e r e n t e l e m e n t s t h a t c a n b e p r o d u c e d s e p a r a t e l y a n d r e u s e d i n t h e m o s t
d i v e r g e n t p r o g r a m s . A s w i t h c o n v e n t i o n a l t e x t s , s o f t w a r e b u i l d s u p a r e s e r v o i r , a
c u l t u r a l r e s o u r c e t h a t i s u s e d a n d e x p a n d e d e a c h t i m e p r o g r a m m e r s w r i t e a n d r e ­
l e a s e c o d e . T h i s i s p o s s i b l e b e c a u s e s o f t w a r e i s m o d u l a r , t h a t i s , i t c o n s i s t s o f d i f ­
f e r e n t m o d u l e s t h a t a l l r e f e r t o d i f f e r e n t a s p e c t s o f a g i v e n s o f t w a r e a p p l i c a t i o n .
S i m i l a r l y , t h e m a n y m o d u l e s o f a s o f t w a r e p r o g r a m c a n b e u s e d f o r t o t a l l y d i f f e r e n t
p r o g r a m s . I n t h i s r e s p e c t , s o f t w a r e d e s i g n a l s o r e s e m b l e s t h e p r a c t i c e o f D J c u l t u r e
i n w h i c h m o d u l e s ( c a l l e d s a m p l e s ) f r o m v a r i o u s s o n g s a r e u s e d t o c r e a t e n e w s o n g s .
T h e r e a r r a n g i n g o f e x i s t i n g a r t e f a c t s i s a f a m i l i a r c o n c e p t i n 2 0 t h - c e n t u r y a r t s , f r o m
D a d a t o s u r r e a l i s m ; i t t u r n e d i n t o a n a r t i s t i c p r a c t i c e i n M a r c e l D u c h a m p ’ s r e a d y
m a d e s a n d w a s e s p e c i a l l y e m p h a s i z e d i n W i l l i a m B u r r o u g h s ’ s c u t - u p t e c h n i q u e , i n
w h i c h a f i n i s h e d , l i n e a r t e x t i s c u t i n t o d i f f e r e n t s e c t i o n s a n d r e a r r a n g e d o n t o n e w
p a g e s ( B u r r o u g h s 1 9 6 1 ) .
3 1
D e v e l o p e d b y a n a r t i s t i c v a n g u a r d , t h e s e m e d i a p r a c t i c e s
a n t i c i p a t e d f u t u r e m o d e s o f m e d i a r e c e p t i o n , a n d c a n h e l p u s u n d e r s t a n d c u l t u r a l
p r o d u c t i o n i n t h e d o m a i n o f a c c u m u l a t i o n , w h e r e f a n s r e a r r a n g e m e d i a t e x t s
( J e n k i n s 2 0 0 2 ; S c h ä f e r 2 0 0 4 ; H u g h e s , L a n g 2 0 0 6 ; V a n D i j c k 2 0 0 7 ) .
3 2

I n s o f t w a r e d e v e l o p m e n t i t h a s b e e n a c o m m o n p r a c t i c e t o r e u s e m o d u l e s o r
e v e n o f f e r t h e m i n l i b r a r i e s t h a t p r o v i d e a f r a m e w o r k f o r s o f t w a r e d e v e l o p m e n t .
L i k e b u i l d i n g a h o u s e w i t h L E G O b r i c k s , d e v e l o p e r s c a n c o n f i g u r e a p r o g r a m b y
a s s e m b l i n g d i f f e r e n t b u i l d i n g b l o c k s o f c o d e . E d u c a t i v e s o f t w a r e f o r p r o g r a m m i n g
u s e s t h i s d i s t i n c t i v e f e a t u r e a s w e l l b y p r e s e n t i n g a l r e a d y w r i t t e n p r o g r a m s , w h i c h
s t u d e n t s c a n c h a n g e o r c o m b i n e a n d s u b s e q u e n t l y s e e t h e r e s u l t o f t h e i r t r i a l a n d
e r r o r e f f o r t s b y r u n n i n g t h e p r o g r a m s . M a n y f e a t u r e s o f s o f t w a r e p r o g r a m s h a v e
a l r e a d y b e e n w r i t t e n a n d j u s t h a v e t o b e i n t e g r a t e d i n t o t h e p r o g r a m m i n g a n d
a d a p t e d f o r t h e a c t u a l p u r p o s e . P r o g r a m m i n g l a n g u a g e s a n d s o f t w a r e d e v e l o p m e n t
f r a m e w o r k s c o m e w i t h l i b r a r i e s t h a t p r o v i d e e n t i r e m o d u l e s f o r c e r t a i n p r o g r a m
r o u t i n e s , a s w e l l a s m o d u l e s t h a t e n a b l e i n t e r o p e r a b i l i t y w i t h o t h e r p r o g r a m m i n g
l a n g u a g e s .
3 3
T h e l i b r a r y o f t h e o p e n - s o u r c e p r o g r a m m i n g l a n g u a g e P y t h o n o f f e r s
m a n y m o d u l e s t o r e l a t e P y t h o n c o d e t o o t h e r p r o g r a m m i n g l a n g u a g e s . L i k e o t h e r
s c r i p t l a n g u a g e s s u c h a s P e r l o r R u b y , P y t h o n o f t e n i s d e s c r i b e d a s a ‘ g l u e l a n g u a g e ’
b e c a u s e i t i s h i g h l y c a p a b l e o f c o n n e c t i n g m o d u l e s f r o m d i f f e r e n t l a n g u a g e s a n d
e n a b l i n g i n t e r o p e r a b i l i t y b e t w e e n t h e d i f f e r e n t s e c t i o n s .
3 4

M o d u l a r i t y n o t o n l y s t i m u l a t e s r e u s e , i t a l s o e n a b l e s t h e s u b d i v i s i o n o f c o m p l e x
p r o g r a m m i n g w o r k i n a n u m b e r o f s e c t i o n s . T h i s w a y o f o r g a n i z i n g l a r g e s o f t w a r e
p r o j e c t s i s a c h i e v e d b y a s s i g n i n g s m a l l e r p i e c e s o f p r o g r a m m i n g t a s k s t o d i f f e r e n t
p r o g r a m m e r s w o r k i n g i n d e p e n d e n t l y a c c o r d i n g t o t h e i r s k i l l s , a v a i l a b l e t i m e a n d
p e r s o n a l i n v o l v e m e n t , w h o p u t a l l t h e d i f f e r e n t p i e c e s t o g e t h e r i n t h e e n d . H e r e ,

t h e m o d u l a r i t y o f s o f t w a r e e n a b l e s t h e g l o b a l o r g a n i z a t i o n o f c o m p l e x s o f t w a r e
p r o j e c t s , c r e a t e s n e w w o r k p r o c e s s e s , a n d m a k e s i t f e a s i b l e f o r l a r g e g r o u p s o f f a r -
f l u n g p r o g r a m m e r s t o c o o p e r a t e .
3 5
M o d u l a r i t y i s c l e a r l y a c r u c i a l f a c t o r f o r t h e
a p p r o p r i a t i o n o f s o f t w a r e a n d s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s , s i n c e i n i t s t o t a l i t y t h e
p r o v i d e d p r o g r a m m i n g c o d e o f f e r s a m p l e o p p o r t u n i t y f o r r e u s e a n d a h o s t o f p o ­
t e n t i a l c o m b i n a t i o n s . I n v i e w o f t h e c u l t u r a l t r a d i t i o n o f c o l l a g e , r e u s e a n d s a m ­
p l i n g , w r i t i n g s o f t w a r e f i t s s n u g l y i n t o t h e t r a d i t i o n o f b u i l d i n g t e x t s t h a t h a s b e e n
d e v e l o p e d o v e r t h e p a s t c e n t u r y a n d e n d o w s s o f t w a r e w i t h a s p e c i f i c c u l t u r a l v a l u e .
I t l i t e r a l l y s t i m u l a t e s p a r t i c i p a t i o n b e c a u s e i t m o t i v a t e s t h e u s e o f m o d u l e s i n e x i s t ­
i n g s o f t w a r e , t o a l t e r t h e m o r d e v e l o p n e w a p p l i c a t i o n s . I t h a s a s i g n i f i c a n t i m p a c t
o n c o l l a b o r a t i v e w o r k p r o c e s s e s , b e c a u s e c o m p l e x s o f t w a r e p r o j e c t s c a n b e d i v i d e d
i n m a n y d i f f e r e n t m o d u l e s o f d i f f e r e n t c o m p l e x i t y a n d s i z e . T h e r e f o r e , a l a r g e g r o u p
o f d e v e l o p e r s c a n p a r t i c i p a t e e f f e c t i v e l y e v e n b y p r o v i d i n g o n l y a s m a l l p a r t o f
p r o g r a m m i n g c o d e . C o l l a b o r a t i o n c a n t a k e p l a c e o n l i n e , w h e r e p l a t f o r m s o f f e r a
m e a n s o f m a n a g i n g , h o s t i n g a n d d e v e l o p i n g c o l l a b o r a t i v e s o f t w a r e p r o j e c t s .
3 6
I n
v i e w o f e m e r g i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , t h e u s e a n d r e u s e o f m o d u l e s h a s p r o v o k e d
a h e a t e d d e b a t e o n o w n e r s h i p a n d c o n t r o l ( e . g . G r a s s m u c k 2 0 0 2 ; G o s h 2 0 0 5 ) . A n
u r g e n t q u e s t i o n i s t o w h a t e x t e n t t h i s m e d i a p r a c t i c e w i l l b e a c k n o w l e d g e d a n d
a c c e p t e d i n s o c i o - p o l i t i c a l c i r c l e s a s a l e i t m o t i f o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n i n d i g i t a l
m e d i a .
¸
W h i l e a c o n v e n t i o n a l p i e c e o f e n g i n e e r i n g , s a y a t e l e v i s i o n s e t , a c a r o r a b r i d g e i s
c o n s i d e r e d f i n i s h e d a t t h e e n d o f i t s d e v e l o p m e n t a n d p r o d u c t i o n p r o c e s s , s o f t w a r e
r e m a i n s u n f i n i s h e d . I t d o e s n o t r e a c h a s t a t e o f c o m p l e t i o n b u t a s t a t e o f s t a b i l i t y ,
a n d i s o n l y r e l e a s e d o n c e i t i s c o n s i d e r e d s t a b l e a n d m o s t b u g s , e r r o r s i n t h e p r o ­
g r a m m i n g w o r k , h a v e b e e n r e m o v e d . T h e d e v e l o p m e n t d o e s n o t s t o p t h e r e , b u t
c o n t i n u e s w i t h t h e a d d i t i o n o f n e w f e a t u r e s , d e s i g n c h a n g e s w h i c h a r e m a d e w h e n
t h e u s e r ’ s a p p r o p r i a t i o n i n t e r f e r e s w i t h t h e s o f t w a r e ’ s i n i t i a l o b j e c t i v e s . A s i s t h e
c a s e f o r p h y s i c a l a r t e f a c t s , f o r e x a m p l e , t h e p a r k b e n c h m e n t i o n e d e a r l i e r , t h e u s e
o f s o f t w a r e a p p r o p r i a t i o n i s r e v e a l e d a f t e r s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a r e p u b l i s h e d a n d
i n t r o d u c e d i n t o t h e m a r k e t . B u t i n c o n t r a s t t o p h y s i c a l a r t e f a c t s , s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t s s e e m t o o f f e r a v a s t r a n g e o f p o t e n t i a l a p p l i c a t i o n s t h a t c a n d i f f e r r a d i ­
c a l l y f r o m t h e o r i g i n a l i n t e n t i o n s . W h e n s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s a r e r e l e a s e d
i n t o t h e m a r k e t , t h e y a r e a c t u a l l y m e r e l y e n t e r i n g a n o t h e r s t a g e o f d e v e l o p m e n t .
3 7

U n l i k e m a n y p h y s i c a l g o o d s , s o f t w a r e c a n b e u p d a t e d , a n d e l e c t r o n i c c o n s u m e r
g o o d s w i t h n e t w o r k c o n n e c t i o n s r e c e i v e n e w s o f t w a r e u p d a t e s , o f t e n w i t h o u t t h e i r
u s e r s n o t i c i n g i t .
3 8
I n c r e a s i n g l y , c o m p a n i e s e x p l o i t t h i s n o t o n l y t o i m p r o v e
t h e s o f t w a r e o n t h e i r p r o d u c t s , b u t a l s o t o c o n t r o l t h e i r u s e . S e c u r i t y h o l e s e n a b l i n g
a p p r o p r i a t i o n a r e t h e n r e p a i r e d i n o r d e r t o a v e r t c e r t a i n w a y s o f u s i n g t h e p r o d u c t .
B e f o r e r e l e a s e , s o f t w a r e i s a l r e a d y a p r o c e s s , c h a r a c t e r i z e d b y c o m p l e x d e s i g n


p h a s e s a n d a l o t o f t r i a l a n d e r r o r ( R e e v e s 1 9 9 2 ) . S o f t w a r e i s t e n t a t i v e i n t e r m s o f
i t s m e t h o d o l o g y , i t s d e v e l o p m e n t a n d i t s u s e .
3 9
D e s p i t e m a n y a t t e m p t s t o f o r m a l i z e
s o f t w a r e , s o f t w a r e d e v e l o p m e n t h a s n o t e v o l v e d i n t o a f o r m a l a n d s t r u c t u r e d d e s i g n
d i s c i p l i n e , a s i s t h e c a s e w i t h h a r d w a r e e n g i n e e r i n g . I t s t i l l r e m a i n s a h e t e r o g e n e o u s
p r o c e s s , e x e c u t e d i n m a n y d i f f e r e n t w a y s , w i t h o u t m a n d a t o r y o r f o r m a l g u i d e l i n e s
o r s t a n d a r d i z e d p r o c e d u r e s , a p r o c e s s t h a t i s o f t e n t h e r e s u l t o f t h e v e r y r e q u i r e ­
m e n t s f o r w h i c h s o f t w a r e i s p r o d u c e d , t h a t i s , i t s r a t h e r v a g u e s p e c i f i c a t i o n s . A s
s o f t w a r e p r o g r a m m e r J a c k R e e v e s s t a t e s :
S o f t w a r e s p e c i f i c a t i o n s t e n d t o b e f l u i d , a n d c h a n g e r a p i d l y a n d o f t e n , u s u a l l y
w h i l e t h e d e s i g n p r o c e s s i s s t i l l g o i n g o n . S o f t w a r e d e v e l o p m e n t t e a m s a l s o t e n d
t o b e f l u i d , l i k e w i s e o f t e n c h a n g i n g i n t h e m i d d l e o f t h e d e s i g n p r o c e s s . I n m a n y
w a y s , s o f t w a r e b e a r s m o r e r e s e m b l a n c e t o c o m p l e x s o c i a l o r o r g a n i c s y s t e m s
t h a n t o h a r d w a r e . A l l o f t h i s m a k e s s o f t w a r e d e s i g n a d i f f i c u l t a n d e r r o r p r o n e
p r o c e s s ( R e e v e s 1 9 9 2 ) .
S o f t w a r e t h e r e f o r e i s i n a s t a t e o f p e r m a n e n t d e v e l o p m e n t . I n g e n e r a l , s o f t w a r e i s
h i g h l y c o m p l e x , a n d t h i s c o m p l e x i t y d e r i v e s f r o m t h e f a c t t h a t a l m o s t n o a s p e c t o f
s o f t w a r e d e v e l o p m e n t i s i n d e p e n d e n t f r o m s o f t w a r e d e s i g n ( R e e v e s 1 9 9 2 ) . A l l
a s p e c t s a r e i n t e r r e l a t e d , n o t o n l y t o t h e p r o g r a m m i n g c o d e i t s e l f , b u t e v e n m o r e
i m p o r t a n t l y t o a c o m p l e x a n d d y n a m i c d i s p o s i t i f o f u s e r s , m a c h i n e s a n d g r a p h i c a l
i n t e r f a c e s , a s p e c t s , i n o t h e r w o r d s , t h a t h a v e t o b e t r a n s l a t e d i n t o p r o g r a m r o u t i n e s
a n d t a k e n i n t o a c c o u n t f o r t h e o v e r a l l f u n c t i o n i n g o f t h e p r o g r a m .
4 0
A l t h o u g h t h e
p r a c t i c e , d e v e l o p e d i n o p e n - s o u r c e s o f t w a r e d e v e l o p m e n t , o f h a v i n g m a n y e y e s
e x e r c i s e c o n t r o l o v e r t h e c o d e ( R a y m o n d 1 9 9 8 ) p r o m i s e s i n c r e a s i n g t r a n s p a r e n c y
a n d c o d e m a i n t e n a n c e , t h e p r o g r a m s , a n d e s p e c i a l l y t h e i r i n t e r r e l a t i o n s w i t h o t h e r
p r o g r a m s , d a t a b a s e s , i n f o r m a t i o n s y s t e m s a n d m a c h i n e s t h r o u g h c o u n t l e s s i n t e r ­
f a c e s , f r e q u e n t l y c o n t i n u e t o g r o w , a s d o e s t h e i r c o m p l e x i t y . P l u r a l i t i e s o f u s e r s
i n t e r a c t i n g w i t h s o f t w a r e a m p l i f y t h e c o m p l e x i t y a n d r e v e a l ‘ i n v i s i b l e h a n d s ’ , e f f e c t s
o f u s e a n d a p p r o p r i a t i o n o n o t h e r s o f t w a r e s y s t e m s . N e v e r t h e l e s s , i t m u s t b e a c ­
k n o w l e d g e d t h a t t h e r e a r e a r e a s o f s t r i c t s o f t w a r e d e v e l o p m e n t t h a t r e s u l t i n s t a b l e
p r o d u c t s . I n d e e d , B e r n h a r d R i e d e r d i s t i n g u i s h e s b e t w e e n a ‘ s t a b i l i z e d ’ a n d a n
‘ i n n o v a t i v e ’ a r e a o f s o f t w a r e d e s i g n ( 2 0 0 6 ) . A u t o m a t i o n i n d u s t r i e s d e v e l o p e d
e n g i n e e r i n g p r o c e s s e s f o r s o f t w a r e t h a t h a v e a m o r e f i n a l c h a r a c t e r . T h e s o f t w a r e
f o r i n d u s t r i a l r o b o t s , a e r o p l a n e c o n t r o l s y s t e m s , c a r s o r t r a f f i c s y s t e m s i s c h a r a c ­
t e r i z e d b y m o r e r o u t i n e a n d s t a b l e d e s i g n . C o m p u t e r g a m e s , I n t e r n e t a n d w e b
a p p l i c a t i o n s , o p e n - s o u r c e s o f t w a r e , a n d s o f t w a r e f o r c o n s u m e r p r o d u c t s i n g e n e r ­
a l a r e m o r e f r e q u e n t l y s u b j e c t e d t o s t i l l u n s t a b l e p a r a m e t e r s , e x p e r i m e n t a n d i n n o ­
v a t i v e d e v e l o p m e n t s ( R i e d e r 2 0 0 6 : 2 3 6 - 2 3 7 ) . T h e r e i s s t i l l a s i g n i f i c a n t a m o u n t o f
u n e x p l o r e d t e r r i t o r y i n t h i s a r e a o f s o f t w a r e a n d i n f o r m a t i o n s y s t e m s , w h i c h l e a v e s
o p e n t h e o p p o r t u n i t y f o r u n e x p e c t e d d i s c o v e r i e s . T h e s e o f t e n r e s u l t i n i n v e n t i v e
a p p r o p r i a t i o n s b y u s e r s t h a t r e c e i v e m u c h a t t e n t i o n a n d p a i n t a p i c t u r e o f s o f t w a r e

p r o g r a m m i n g d o m i n a t e d b y y o u n g , c r e a t i v e m e n w h o d o t h i n g s t h a t s e e m a l m o s t
m i r a c u l o u s .
4 1

I n t h e a r e a o f s o f t w a r e - b a s e d c o n s u m e r g o o d s , o p e n - s o u r c e s o f t w a r e a n d m a n y
w e b t e c h n o l o g i e s , t h e r a n g e o f t h e f u n c t i o n a l i t y a n d a p p l i c a b i l i t y o f s o f t w a r e a n d
s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s o n l y b e c o m e s e v i d e n t d u r i n g t h e p r o c e s s o f u s e r a p p r o ­
p r i a t i o n . M o d u l e s o f t h e s o f t w a r e c a n b e u s e d f o r c o m p l e t e l y d i f f e r e n t m e a n s o t h e r
t h a n t h o s e i n t e n d e d b y t h e p r o g r a m m e r s , a n d t h e s o f t w a r e c a n r e v e a l f e a t u r e s n o n e
o f t h e p r o g r a m m e r s a n d d e s i g n e r s c o u l d h a v e c o n c e i v e d . C o n t i n u o u s l y d e v e l o p i n g
c o m p u t e r a n d I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s a r e a n o t h e r a s p e c t t h a t s o f t w a r e i s r e q u i r e d t o
a d a p t t o . F r e q u e n t l y , e r r o r s , k n o w n a s ‘ b u g s ’ , a r e n o t a n t i c i p a t e d a n d o n l y b e c o m e
e v i d e n t a f t e r a s o f t w a r e a p p l i c a t i o n h a s b e e n i n u s e f o r s o m e t i m e . S o f t w a r e i s
n e v e r f r e e o f b u g s , a n d t h e i r d e t e c t i o n i s o f t e n a c h i e v e d o n l y b y u s i n g t h e s o f t w a r e ,
w h i c h t h e r e f o r e r e q u i r e s b e t a t e s t e r s a n d t h e n u s e r s t o f i n d a n d r e p o r t t h e e r r o r s .
4 2

O n e p r a c t i c e o f u s e r p a r t i c i p a t i o n t h a t h a s b e e n e m p l o y e d b y g a m e d e v e l o p m e n t
c o m p a n y I d S o f t w a r e w a s t o p u b l i s h a b e t a v e r s i o n o f t h e f i r s t - p e r s o n - s h o o t e r g a m e
t o u s e r s , w h o t h e n e n t h u s i a s t i c a l l y p l a y e d t h e g a m e a n d r e p o r t e d b u g s , a n d
o c c a s i o n a l l y e v e n p r o v i d e d n e c e s s a r y p a t c h e s . T h e M o z i l l a F o u n d a t i o n f o r m a l i z e d
b u g r e p o r t i n g b y c r e a t i n g a n i n t e r f a c e f o r u s e r s t o i n t e g r a t e b u g r e p o r t i n g i n t o t h e
B u g z i l l a d a t a b a s e . U s e r s c a n a l s o m a k e s u g g e s t i o n s f o r f e a t u r e s t o b e i n c l u d e d i n
f u t u r e v e r s i o n s o f M o z i l l a s o f t w a r e p r o d u c t s . B u g s a r e o f t e n u s e d f o r p r o c e s s e s o f
a p p r o p r i a t i o n a s t h e y a r e a h a n d y w a y f o r m a n i p u l a t i n g s o f t w a r e a n d e x p l o i t i n g i t
f o r p u r p o s e s u n i n t e n d e d b y t h e o r i g i n a l d e v e l o p e r s . B u g s i n c o m p u t e r g a m e s a r e
f r e q u e n t l y u s e d t o c a u s e a b u f f e r o v e r f l o w i n a c o m p u t e r g a m e c o n s o l e , s u c h a s
M i c r o s o f t X b o x o r P l a y s t a t i o n P o r t a b l e . W h e n t h e s y s t e m c r a s h e s d u e t o t h e e x p l o i t ­
e d b u g , a d i f f e r e n t c o d e c a n b e e x e c u t e d . T h i s p r a c t i c e i s u s e d f o r m o d i f y i n g a g a m e
c o n s o l e t o p l a y u n l i c e n s e d c o p i e s o f g a m e s o r i n s t a l l s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s d i f f e r e n t
t h a n t h o s e d e s i g n a t e d b y t h e v e n d o r .
4 3

S o f t w a r e i s t o o c o m p l e x f o r u s t o b e a b l e t o a p p r a i s e i t s o v e r a l l e f f e c t i v e n e s s a n d
u n d e r s t a n d t h e f u l l r a n g e o f i t s a p p l i c a b i l i t y . I n v i e w o f i t s n a t u r e , L a t o u r h a s n o t e d
t h a t ‘ e v e n a s o f t w a r e p r o g r a m m e r i s s u r p r i s e d b y h e r c r e a t i o n a f t e r w r i t i n g t w o
t h o u s a n d l i n e s o f s o f t w a r e ’ ( L a t o u r 1 9 9 9 a : 2 8 3 ) . T h e a c t o f c r e a t i o n h a r b o u r s u n ­
f o r e s e e n c o m p l e x i t i e s , a s d o t h e a c t s o f u s e a n d a p p r o p r i a t i o n . L a t o u r r e m i n d s u s
t h a t e v e r y c r e a t o r i s s u r p r i s e d b y h i s o r h e r c r e a t i o n , a n d o n e m a y a d d t h a t t h e u s e
o r i n t e r p r e t a t i o n o f e v e r y c r e a t i o n c a n h a r d l y b e c o n t r o l l e d b y t h e c r e a t o r . M u c h l i k e
B a r t h e s ’ s r e a d e r , w h o i s a c o - c o n s t r u c t o r o f a n a u t h o r ’ s t e x t , u s e r s p a r t i c i p a t e i n
t h e c r e a t i o n o f s o f t w a r e b y a p p r o p r i a t i n g i t , a n d r e v e a l f e a t u r e s n o t i n t e n d e d o r
m a d e v i s i b l e b y t h e o r i g i n a l p r o g r a m m e r s . T h e p r o g r a m c o d e o f t h e c o m p u t e r g a m e
t a J : ¸ r r a J t : a s ( R o c k s t a r G a m e s 2 0 0 4 ) c o n s i s t e d o f a m i n i - g a m e , a
g a m e w i t h i n a g a m e , t h a t a l l o w e d u s e r s t o e n g a g e i n e r o t i c a c t i v i t i e s . B y m a k i n g
t h i s h i d d e n f e a t u r e a c c e s s i b l e t h r o u g h a p a t c h k n o w n a s t h e ‘ H o t C o f f e e M o d ’ ,
D u t c h m a n P a t r i c k W i l d e n b o u r g c a u s e d a h e a t e d d e b a t e o n t h e a g e r a t i n g o f t h e
2 0 0 4 v e r s i o n o f t a J : ¸ r r .
4 4
T h i s c l e a r l y h i g h l i g h t s a q u a l i t a t i v e s h i f t f r o m


F i s k e ’ s a c t i v e a u d i e n c e s , w h o w e r e o n l y a c t i v e i n i n t e r p r e t i n g m e d i a t e x t s a n d
s w i t c h i n g b e t w e e n T V c h a n n e l s , t o t h e u s e r s i n p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e w h o a c t u a l l y
c h a n g e p r o g r a m s . A g a i n s i m i l a r t o l a n g u a g e , t h e u s e r o f d i g i t a l m e d i a i s n o t l i m i t ­
e d t o i n t e r p r e t a t i o n o r i n t e l l e c t u a l d e c o n s t r u c t i o n , b u t e n g a g e s w i t h t h e s e n e w
m e d i a t e x t s b y a l t e r i n g , r e w r i t i n g a n d f u r t h e r d e v e l o p i n g t h e m ( R a e s s e n s
2 0 0 5 : 3 8 0 - 3 8 1 ) .
T h e m o d a l i t y o f s o f t w a r e h a s a n e n a b l i n g f e a t u r e i n t h a t i t d e f i n e s s o f t w a r e
p r o d u c t i o n a s a c u l t u r a l r e s o u r c e . I t e n a b l e s u s t o t r e a t s o f t w a r e i n a s i m i l a r w a y t o
o t h e r m e d i a t e x t s , w h i c h c a n b e r e m i x e d a n d c o m b i n e d i n a v a r i e t y o f w a y s . I t
t h e r e f o r e c o n t r i b u t e s s i g n i f i c a n t l y t o t h e d e v e l o p m e n t o f s o f t w a r e a s a n i m p o r t a n t
p r a c t i c e o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . T h e p r o c e s s o f l e a r n i n g h o w t o u s e a n d h o w t o
d e v e l o p s o f t w a r e i s a n d h a s o f t e n b e e n a s o c i a l o n e , w h i c h i s s o m e t h i n g s t r e s s e d
b y W i n o g r a d a n d F l o r e s , w h o s a y t h a t ‘ t h e c o m p u t e r i s u n l i k e c o m m o n t o o l s i n i t s
c o n n e c t i v i t y t o a l a r g e r n e t w o r k o f e q u i p m e n t . I t s p o w e r d o e s n o t l i e i n h a v i n g a
s i n g l e p u r p o s e , l i k e a c a r p e n t e r ’ s p l a n e , b u t i n i t s c o n n e c t i o n t o t h e l a r g e r n e t w o r k
o f c o m m u n i c a t i o n ’ ( W i n o g r a d ; F l o r e s 1 9 8 6 : 1 7 0 ) .
T h i s i s t r u e o f s o f t w a r e d e v e l o p m e n t a n d i t s u s e . I t t r a n s f o r m s t h e c u l t u r a l
p r a c t i c e o f d e a l i n g w i t h m e d i a t e x t s i n t o o n e w i t h a p l u r a l i t y o f m o r e o r l e s s s k i l l e d
u s e r s , w h o s u b s e q u e n t l y a p p r o p r i a t e i t i n m a n y d i f f e r e n t w a y s . B e f o r e t h e I n t e r n e t ,
c o m p u t e r s u b c u l t u r e s , i n c l u d i n g c o m p u t e r c l u b s , ‘ c o p y p a r t i e s ’ a n d o t h e r l o c a l l y
o r g a n i z e d e v e n t s , w e r e t h e n e t w o r k t h a t p r o v i d e d t h e s o c i a l w e t w a r e f o r h a r d w a r e
a n d s o f t w a r e . W i t h t h e I n t e r n e t a n d i t s e x t r e m e l y s u c c e s s f u l a p p l i c a t i o n v i a t h e
W W W , c o m p u t e r s a n d t h e i r u s e r s w e r e e f f e c t i v e l y c o n n e c t e d t o a g l o b a l n e t w o r k .

: : : t : : ¸ a a i r ¸ : a t i i s a a r t a r : ¸ a t J i i
r : t J r i a J r t a s t r a r i ¸ J i r i : s ¸ i a : t : s i r r : : : r ¸ i
¸ t a r i i r s : ¸ m a
E v e n i f t h e e x t e n t o f t h e I n t e r n e t ’ s g l o b a l c o m m u n i t y r e m a i n s d i s p u t a b l e , t h e p r o ­
d u c t i o n o f d i g i t a l c o m m o d i t i e s n e v e r t h e l e s s c o n v e r g e s w i t h t h e t r a n s f e r r i n g o f
i n f o r m a t i o n o n l i n e , a s a n t i c i p a t e d b y M c L u h a n .
4 5
A s a b a s i c a f f o r d a n c e , t h e I n t e r n e t
f i r s t a n d f o r e m o s t d i s t r i b u t e s t h e q u a l i t i e s o f c o m p u t e r s a n d s o f t w a r e o n a g l o b a l
s c a l e , m a k i n g t h e m a c c e s s i b l e t o e v e r y o n e w i t h a n I n t e r n e t c o n n e c t i o n . I t l i t e r a l l y
c o n n e c t s i n d i v i d u a l c o m p u t e r u s e r s w i t h a p l u r a l i t y o f o t h e r u s e r s , r e g a r d l e s s o f
t h e i r r e s p e c t i v e g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n s . T h r o u g h t h e I n t e r n e t , a s i n g l e c o m p u t e r i s
s i t u a t e d i n a l a r g e r n e t w o r k t h a t e x c e e d s t h e l o c a l l y c o n f i n e d s o c i a l n e t w o r k s o f t h e
p r e - I n t e r n e t e r a . I n a d d i t i o n t o i t s u s e f u l n e s s a s a n o f f i c e m a c h i n e , i t h a s d e v e l o p e d
a s a c o n v e n i e n t c o m m u n i c a t i o n d e v i c e .
4 6
I t s e r v e s a s a n i n f r a s t r u c t u r e f o r d i s t r i b u t ­
i n g d a t a , a n d t h r o u g h a c c u m u l a t i n g r e s o u r c e s o f c o l l e c t i v e l y a m a s s e d t e x t s , i t s i ­

m u l t a n e o u s l y c r e a t e s a n a r c h i v e f o r c u l t u r a l h e r i t a g e ( B o r g m a n n 2 0 0 0 ) a n d a s o c i a l
m e m o r y ( e . g . E r n s t 2 0 0 7 ) .
D e s c r i b i n g t h e c o n s t r u c t i o n o f t h e I n t e r n e t w o u l d a g a i n h i g h l i g h t t h e d y n a m i c
a n d i d e o l o g i c a l l y t i n t e d i n t e r a c t i o n b e t w e e n h u m a n s , d i s c o u r s e s a n d t e c h n o l o g y .
O n a d i s c u r s i v e l e v e l , t h e i d e o l o g y i n h e r e n t i n t h e t e c h n o l o g y c o u l d b e s u m m a r i z e d
a s a ) u n i v e r s a l a c c e s s a n d b ) u n l i m i t e d c o m m u n i c a t i o n , c h a r a c t e r i s t i c s t h a t a r e m o s t
r a d i c a l l y r e a l i z e d i n t h e b a s i c d e s i g n o f t h e W o r l d W i d e W e b .
4 7
H o w e v e r , m a n y m o r e
p r a g m a t i c a r g u m e n t s w e r e a d r i v i n g f o r c e b e h i n d t h e d e v e l o p m e n t o f n e t w o r k i n g ,
s u c h a s t h e s h a r i n g o f h a r d w a r e o r d a t a i n r e s e a r c h p r o j e c t s . M a n y d e s i g n d e c i s i o n s
r e s u l t i n g i n t h e s p e c i f i c f e a t u r e s o f t h e I n t e r n e t c a n b e t r a c e d b a c k t o t h e s e n e e d s
a n d c o n v i c t i o n s . I t w a s n ’ t o n l y L i c k l i d e r ’ s d r e a m o f f u t u r e l i b r a r i e s t h a t h a d a m a j o r
i m p a c t o n t h e t e c h n i c a l d e s i g n a n d t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n o f c o m p u t e r n e t w o r k s ,
b u t a l s o t h e s u c c e e d i n g g e n e r a t i o n o f e n g i n e e r s ’ b e l i e f i n a f r e e f l o w o f i n f o r m a t i o n ,
n o t t o m e n t i o n t h e i r r e l a t i v e l y o p e n , n o n - h i e r a r c h i c a l w a y o f w o r k i n g .
4 8
B u t t h e
n e e d f o r s h a r i n g e x p e n s i v e c o m p u t e r r e s o u r c e s , d i s t r i b u t i n g i n f o r m a t i o n t e c h n o l ­
o g y a n d w i n n i n g a l a r g e n u m b e r o f u s e r s w a s a l s o i n f l u e n t i a l f o r t h e d e v e l o p m e n t
o f a s i g n i f i c a n t d i f f u s i o n o f t h e I n t e r n e t .
4 9

U n l i k e o t h e r i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s a n d n e t w o r k s , t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W
a r e o p e n t o a s o c i a l d y n a m i c . T h e i r s e m i n a l s u c c e s s i n q u i c k g l o b a l d i f f u s i o n a n d
t h e i r s o c i a l a c c e p t a n c e a r e r o o t e d i n a d e s i g n c o n s t r u c t i o n , w h i c h b o t h a c c i d e n t a l ­
l y a n d b y p l a n n i n g c o n s t i t u t e s a t e c h n o l o g y t h a t n o t o n l y c o n n e c t s h a r d w a r e a n d
s o f t w a r e , b u t a l s o r e s u l t s i n a p e r f o r m a t i v e h u m a n w e t w a r e : C r e a t i v i t y , i n n o v a t i v e
i d e a s , t i n k e r i n g a n d a p p r o p r i a t i o n c o n s t i t u t e d t h e c o l l a b o r a t i v e a n d i n d i v i d u a l e f ­
f o r t s o f a p l u r a l i t y o f u s e r s . T h e i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e i s s o c i a l s i n c e i t s d e v e l ­
o p m e n t i s c l o s e l y l i n k e d t o t h e s o c i a l c o n t e x t o f i t s p a r t i c i p a n t s . A s C l a u d i o C i b o r ­
r a e m p h a s i z e s , a n i n f r a s t r u c t u r e i s m o r e t h a n j u s t a s e t o f h a r d w a r e a n d s o f t w a r e
t o o l s , i t i s a l s o a
. . . f o r m a t i v e c o n t e x t [ . . . ] a b l e t o s h a p e b o t h t h e o r g a n i z a t i o n o f w o r k a n d t h e s e t
o f s o c i a l s c r i p t s w h i c h g o v e r n t h e i n v e n t i o n o f a l t e r n a t i v e f o r m s o f w o r k , t h e
f u t u r e w a y s o f p r o b l e m s o l v i n g a n d c o n f l i c t r e s o l u t i o n , t h e r e v i s i o n o f t h e e x i s t ­
i n g i n s t i t u t i o n a l a r r a n g e m e n t s a n d t h e p l a n s f o r t h e i r f u r t h e r t r a n s f o r m a t i o n
( C i b o r r a 2 0 0 2 : 7 0 ) .
T h o u g h a l r e a d y i n u s e , b o t h t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W a r e t e c h n o l o g i e s i n t h e
m a k i n g , a n d t h e y a r e t r a n s f o r m i n g t h e m s e l v e s a s m u c h a s t h e y a r e t r a n s f o r m i n g
s o c i e t i e s . T h a t h a p p e n s n o t o n l y o n t h e l e v e l o f t e c h n o l o g i c a l d e s i g n b u t a l s o o n t h e
l e v e l o f s o c i a l o r g a n i z a t i o n , a s w e l l a s w i t h r e g a r d t o t h e i n t e r p r e t a t i o n o f t e c h n o l ­
o g y a n d i t s p o t e n t i a l u s e s . T h e d e s i g n d e c i s i o n s m a d e d u r i n g t h e d e v e l o p m e n t o f
t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W t u r n e d o u t n o t o n l y t o s e r v e t h e t r a d i t i o n a l a g e n d a o f
p a r t i c i p a t i o n , b u t a l s o t o o f f e r e n t r e p r e n e u r i a l b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s . A s t a t e m e n t
b y I n t e r n e t p i o n e e r P a u l V i x i e e m p h a s i z e s t h i s d o u b l e l o g i c o f p r o m i s e d f r e e d o m


a n d e n t r e p r e n e u r i a l s u c c e s s i n h e r e n t i n t h e d e s i g n o f t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W :
I f o n e o f m y k i d s , o r a n y b o d y a n y w h e r e , s i t s d o w n i n f r o n t o f a w e b b r o w s e r a n d
k e y s i n a U R L , i t o u g h t t o j u s t w o r k . T h e y o u g h t t o s e e t h e s a m e w e b p a g e t h a t
a n y b o d y e l s e w o u l d s e e , n o m a t t e r w h a t c o u n t r y t h e y ’ r e i n o r w h a t t h e i r I S P
[ I n t e r n e t S e r v i c e P r o v i d e r ] w a n t s o r w h a t t h e i r l o c a l c h u r c h o r g o v e r n m e n t
w a n t s . T h i s u n i v e r s a l i t y o f n a m i n g i s o n e o f t h e f o u n d a t i o n s o n w h i c h t h e I n t e r ­
n e t w a s b u i l t , a n d i t i s h o w t h e I n t e r n e t f o s t e r s e c o n o m i c g r o w t h a n d s o c i a l
f r e e d o m s . I t ’ s w h a t m a k e s t h e I n t e r n e t d i f f e r e n t f r o m o l d C o m p u s e r v e , o l d A O L ,
o l d M S N , o l d M i n i t e l , a n d e v e r y t h i n g e l s e t h a t h a s c o m e – a n d g o n e – b e f o r e .
5 0
C r u c i a l t o t h i s a s p e c t o f s o c i a l o p e n n e s s w a s a c c e s s i b i l i t y a n d a g e n e r a l c u l t u r e o f
o p e n n e s s t h a t c h a r a c t e r i z e d t h e d e s i g n p r o c e s s o f b o t h t h e I n t e r n e t a n d t h e W W W .
T h e t r a d i t i o n a l c o n c e p t o f u n i v e r s a l a c c e s s t o i n f o r m a t i o n r e s o u r c e s w a s p a r t o f
t h a t , a s w a s t h e n o n - h i e r a r c h i c a l c o l l a b o r a t i v e e f f o r t s a m o n g i t s d e v e l o p e r s . R e ­
q u e s t s f o r c o m m e n t s ( R F C s ) e x e m p l i f y t h e o p e n n e s s a n d c o l l a b o r a t i o n o f I n t e r n e t
d e v e l o p e r s . T h e s e d o c u m e n t s n o t o n l y s h o w a w o r k p r o c e s s i n d e p e n d e n t o f g e o ­
g r a p h i c a l l o c a t i o n , t h e y a l s o r e v e a l t h e m e r i t o c r a t i c a t t i t u d e o f a d e v e l o p i n g t e c h ­
n o l o g y . E v e r y o n e w a s i n v i t e d t o c o n t r i b u t e t o R F C s a s l o n g a s h i s o r h e r c o n t r i b u ­
t i o n s w e r e i n t e r e s t i n g a n d s u p p o r t e d t h e d e v e l o p m e n t p r o c e s s . S i n c e R F C s w e r e
n o t l i m i t e d t o t e c h n i c a l i s s u e s o n l y , t h e y a l s o c o n t a i n p h i l o s o p h y , h u m o u r a n d
s o c i o - p o l i t i c a l q u e s t i o n s .
5 1
A s J a n e t A b b e t e m p h a s i z e s , A R P A N E T w a s a l r e a d y
o p e n – a l t h o u g h n o t o f f i c i a l l y – t o u s e r s f r o m o u t s i d e t h e f i e l d o f d e v e l o p e r s o r
c o m p u t e r s c i e n c e ( 1 9 9 9 : 8 4 ) . A s A b b e t p u t s i t , t h e n e t w o r k p r o v i d e d a n ‘ e n v i r o n ­
m e n t f o r b o t h f r u s t r a t i o n a n d o p p o r t u n i t y f o r i t s u s e r s ’ ( 1 9 9 9 : 9 0 ) . A R P A N E T w a s
d i f f i c u l t t o u s e b e c a u s e o f a n u m b e r o f o b s t a c l e s , b u t i t s u s e r s w e r e g r a n t e d t h e
f r e e d o m t o t i n k e r w i t h i t s t e c h n o l o g y , a n d t h e y w e r e a b l e t o c o n n e c t w i t h e a c h o t h e r
f o r m u t u a l s u p p o r t a n d c o m m u n i c a t i o n . T h e u s e r s b e c a m e a c r u c i a l a s p e c t i n d e ­
v e l o p i n g t h e n e t w o r k a n d e v e n r e d e f i n i n g i t s g e n e r a l p u r p o s e s o n c e t h e i n i t i a l i d e a
o f d e s i g n i n g a n e t w o r k f o r s h a r i n g p r i c e y c o m p u t e r r e s o u r c e s h a d b e c o m e o b s o l e t e
( 1 9 9 9 : 1 1 1 ) . T h e r a t h e r i n f o r m a l a n d l a x m a n a g e m e n t s t y l e l o w e r e d t h e b a r f o r u s e r s
t o a c t i v e l y p a r t i c i p a t e a n d t a k e o v e r t h e i n i t i a t i v e t o c o n t r i b u t e t o t h e n e t w o r k , w h i c h
C i b o r r a c o n s i d e r s a c r u c i a l f a c t o r f o r t h e s u c c e s s o f i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s
( 2 0 0 2 : 3 2 ) .
D e s i g n i n g s y s t e m s a p p l i c a t i o n s a n d o r g a n i z i n g t h e i r g e n e r a l r e g u l a t i o n n e e d t o
b e a c h i e v e d i n a w a y t h a t a f f o r d s p a r t i c i p a t i o n . S i m i l a r t o s o f t w a r e a n d c o m p u t e r s ,
t h e I n t e r n e t a n d t h e W o r l d W i d e W e b e v i n c e s p e c i f i c a s p e c t s t h a t c o - d e f i n e t h e i r
s o c i a l u s e , t h a t s t i m u l a t e c e r t a i n u s e s a n d r e p r e s s o r a v e r t o t h e r s . M a n y o f t h e s e
d e s i g n d e c i s i o n s c a n e a s i l y b e i n t e r p r e t e d a s i d e o l o g i c a l l y m o t i v a t e d t o t r a n s f o r m
t h e w o r l d i n t o a b e t t e r p l a c e . T h e y c o n s t i t u t e t h e l e g e n d s t h a t n o u r i s h p o p u l a r
d i s c o u r s e a n d p r o m o t e t h e u s e o f t h e t e c h n o l o g y t o a b r o a d a u d i e n c e . H o w e v e r ,
m a n y d e s i g n d e c i s i o n s a r e p r a g m a t i c a l l y c h o s e n t o s t i m u l a t e a f a s t a n d e f f e c t i v e

d i f f u s i o n o f t h e t e c h n o l o g y a n d r e a c h a s i g n i f i c a n t n u m b e r o f u s e r s . T h e c o m p e t i ­
t i v e e n v i r o n m e n t a t C E R N , w h e r e m a n y s c i e n t i s t s w e r e w o r k i n g o n s i m i l a r h y p e r t e x t
s y s t e m s , s t i m u l a t e d B e r n e r s - L e e a n d C a i l l i a u t o d e l i b e r a t e l y d e s i g n t h e i r h y p e r t e x t
s y s t e m a s a v e r y e a s y - t o - u s e t o o l t h a t c o u l d b e e x t e n d e d b y a n y o n e a t l o w c o s t a n d
w i t h o u t b u r e a u c r a t i c o b s t a c l e s ( B e r n e r s - L e e , F i s c h e t t i 1 9 9 9 ) . I n t h e i r d e s i g n , t h e y
b u i l t o n a r e s o u r c e o f a n u m b e r o f a l r e a d y - d e v e l o p e d t e c h n o l o g i e s . T h e m a r k - u p
l a n g u a g e f o r c r e a t i n g p l a t f o r m - i n d e p e n d e n t h y p e r t e x t f i l e s , H T M L , w a s d e v e l o p e d
f r o m a l r e a d y e x i s t i n g S G M L a n d s o u g h t t o b e c o m e t h e ‘ l i n g u a f r a n c a ’ o f t h e W e b
( B e r n e r s - L e e , F i s c h e t t i 1 9 9 9 : 4 5 ) . T h e y d e l i b e r a t e l y d e s i g n e d t h e l a n g u a g e t o b e
e a s i e r t h a n t h e s t a n d a r d u s e d a t C E R N t o e n c o u r a g e u s i n g t h e W e b a s a s t a n d a r d
h y p e r t e x t s y s t e m . U n e x p e c t e d l y , H T M L w a s u s e d i n c r e a s i n g l y b y e n d - u s e r s w h o d i d
n o t b o t h e r l e a r n i n g t h e H T M L t a g s a n d s t a r t e d c r e a t i n g H T M L d o c u m e n t s . P u b ­
l i s h i n g i n H T M L w a s a s e a s y a s w r i t i n g a t e x t o n a t e x t e d i t o r , a s t h e f o l l o w i n g q u o t e
f r o m a n a n o n y m o u s w e b p o s t i n 1 9 9 5 p e r f e c t l y i l l u s t r a t e s :
< h t m l >
< h e a d >
< t i t l e > H T M L i s a b o u t t e x t < / t i t l e >
< / h e a d >
< b o d y >
P u b l i s h i n g o n t h e w e b r e q u i r e s t e x t s k i l l s , n o t t e c h s k i l l s !
< / b o d y >
< / h t m l >
L a t e r d e v e l o p m e n t s o f H T M L b y e d i t o r s u s i n g i n t e r f a c e s s i m i l a r t o t e x t e d i t o r s m a d e
i t e v e n e a s i e r , a s d i d t h e d e v e l o p m e n t o f w e b b r o w s e r s , w h i c h i n c r e a s e d t h e o p p o r ­
t u n i t i e s f o r p u b l i s h i n g a n d e x p e r i e n c i n g c o n t e n t o n t h e w e b b y i n t e g r a t i n g p o s s i ­
b i l i t i e s f o r m u l t i m e d i a a n d g r a p h i c s .
I n o r d e r t o s t i m u l a t e t h e d i f f u s i o n o f t h e i r h y p e r t e x t s y s t e m , B e r n e r s - L e e a n d
C a i l l i a u p u b l i s h e d a w e b s i t e o n w h i c h t h e W W W w a s e x p l a i n e d , a n d t h e n e c e s s a r y
s o f t w a r e w a s m a d e a v a i l a b l e a s w e l l .
5 2
M o s t o f t h e s o f t w a r e w a s r e l e a s e d u n d e r a
G e n e r a l P u b l i c L i c e n s e t h a t a l l o w e d o t h e r s t o u s e , e x p a n d o n a n d b u i l d a p p l i c a t i o n s
i n t o t h e c o d e . A l o n g w i t h t h i s r e l e a s e c a m e a c a l l f o r p a r t i c i p a t i o n : v i a a ‘ H o w c a n
I h e l p ’ p a g e , u s e r s w e r e i n v i t e d t o c o n t r i b u t e b y u p l o a d i n g t h e i r o w n d a t a , w r i t i n g
s o f t w a r e , r e p o r t i n g b u g s o r s p r e a d i n g t h e w o r d .
5 3

B y p u b l i s h i n g t h e s p e c i f i c a t i o n s o f H T M L ( w h i c h b y t h e n w a s e v e n f u r t h e r d e ­
v e l o p e d ) t o R F C 1 8 6 6 i n 1 9 9 5 , a n d b y t u r n i n g i t i n t o a p u b l i c s t a n d a r d , a l o n g w i t h
t h e W e b ’ s m a i n p r o t o c o l H T T P , c o m p u t e r s c i e n t i s t D a n C o n n o l l y a n d B e r n e r s - L e e
o p e n e d t h e d o o r s f o r f u r t h e r d e v e l o p m e n t o f t h e t e c h n o l o g y t o p r o f e s s i o n a l a n d
a m a t e u r t h i r d p a r t i e s , w h o d r e w i n s p i r a t i o n f r o m t h a t s t a n d a r d t o d e s i g n a p p l i c a ­
t i o n s a n d n e w f e a t u r e s f o r t h e g r o w i n g W W W .
5 4
C o m m u n i c a t i n g t h e W W W t o t h e
p e o p l e a t t h e I n t e r n e t E n g i n e e r i n g T a s k F o r c e ( I E T F ) l e d t o t h e s t a n d a r d i z a t i o n o f


U R I / U R L , H T T P , a n d H T M L a n d s i m u l t a n e o u s l y p r o m o t e d t h e w e b a m o n g a c r i t i ­
c a l c o m m u n i t y t h a t s t o o d a t t h e f o r e f r o n t o f t e c h n o l o g i c a l d e v e l o p m e n t .
5 5

B e r n e r s - L e e a n d C a i l l i a u b e n e f i t e d f r o m a g r o u p o f ‘ e a r l y a d o p t e r s ’ i n t h e h i g h
e n e r g y p h y s i c s c o m m u n i t y , e s p e c i a l l y a t t h e S t a n f o r d L i n e a r A c c e l e r a t o r C e n t e r ,
w h i c h s e t u p t h e f i r s t w e b s e r v e r o u t s i d e o f C E R N . S c i e n t i s t s h a d b e e n u s i n g t h e
I n t e r n e t f o r y e a r s a n d w e r e r a t h e r f a m i l i a r w i t h e x c h a n g i n g i n f o r m a t i o n e l e c t r o n i ­
c a l l y t h r o u g h e m a i l o r n e w s g r o u p s ( B e r n e r s - L e e , F i s c h e t t i 1 9 9 9 : 5 0 ) . I n t r o d u c i n g
t h e W e b t o t h e n e w s g r o u p a l t . h y p e r t e x t h a s b e e n d e s c r i b e d b y B e r n e r s - L e e a s a
‘ w a t e r s h e d e v e n t ’ t h a t i n c r e a s e d p a r t i c i p a t i o n a n d c o l l a b o r a t i o n e x p o n e n t i a l l y
( 1 9 9 9 : 5 1 ) . T h e c u l t u r e t h a t h a d a l r e a d y d e v e l o p e d o n t h e I n t e r n e t h e l p e d t h e f u r t h e r
d e v e l o p m e n t o f t h e W W W ( C a s t e l l s 2 0 0 2 : 3 6 f f ) . T h e s p i r i t o f i n t e r a c t i o n a n d c o l ­
l a b o r a t i o n l e d t o t h e s w i f t d e v e l o p m e n t o f s o f t w a r e a n d r u l e s o f s o c i a l i n t e r a c t i o n :
‘ T h e p e o p l e o f t h e I n t e r n e t b u i l t t h e W e b i n t r u e g r a s s r o o t s f a s h i o n ’ ( B e r n e r s - L e e ,
F i s c h e t t i 1 9 9 9 : 5 2 ) .
T h e W W W w a s b y f a r n o t t h e o n l y h y p e r t e x t s y s t e m a r o u n d a t t h a t t i m e .
5 6
B u t
t h e e a s y - t o - u s e d e s i g n , t h e a v a i l a b i l i t y o f t h e s o f t w a r e a n d t h e u n b u r e a u c r a t i c r e g ­
u l a t i o n t h a t a l l o w e d u s e r s t o p a r t i c i p a t e o n a l l l e v e l s , f r o m p u b l i s h i n g a n d b r o w s i n g
t o a c t i v e l y e x t e n d i n g t h e n e t w o r k b y a d d i n g n e w w e b s e r v e r s , h e l p e d t h e W W W t o
d e v e l o p q u i c k l y . A n o t h e r i m p o r t a n t f a c t o r i s t h a t t h e W W W c o m b i n e d t w o c o n c e p t s
o f i n f o r m a t i o n m e d i a , b y ‘ g r a f t i n g ’ a h y p e r t e x t s y s t e m o n t h e i n f r a s t r u c t u r e o f t h e
a l r e a d y - e x i s t i n g I n t e r n e t . P u b l i s h i n g o n t h e W e b w o u l d s i m u l t a n e o u s l y a l w a y s
e x p a n d t h e u n d e r l y i n g i n f r a s t r u c t u r e .
N a t u r a l l y , t h e W o r l d W i d e W e b w a s n o t t h e f i r s t t e l e c o m m u n i c a t i o n - b a s e d i n ­
f o r m a t i o n s y s t e m . C o m p u S e r v e , A m e r i c a O n l i n e a n d t h e F r e n c h M i n i t e l s y s t e m a r e
e x a m p l e s f o r c o r p o r a t e a n d b u r e a u c r a t i c a t t e m p t s a t i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s
( e . g . C a s t e l l s 2 0 0 0 : 3 7 3 ; C i b o r r a 2 0 0 2 : 3 9 , 4 2 ; B e r n e r s - L e e , F i s c h e t t i 1 9 9 9 : 1 1 3 ) . T e d
N e l s o n ’ s P r o j e c t X a n a d u i s a l s o a n o t e w o r t h y c o n c e p t o f a h y p e r t e x t s y s t e m c o n ­
c e i v e d a s a g l o b a l i n f r a s t r u c t u r e . T h e y a l l f a i l e d , h o w e v e r , t o o p e n t h e i r s y s t e m s t o
a b r o a d i n c l u s i o n o f u s e r s . N e l s o n ’ s P r o j e c t X a n a d u w a s d e s i g n e d a s a ‘ p a r a n o i d ’
m a c h i n e s t o r i n g e v e r y d o c u m e n t a n d e v e r y h y p e r l i n k i n a n ‘ e t e r n a l ’ a r c h i v e a n d
i n d i v i d u a l l y i d e n t i f y i n g e v e r y u s e r . F u r t h e r m o r e , i t s k e t c h e d a r o y a l t y s y s t e m o f
m i c r o p a y m e n t s t o c o m p e n s a t e a n y c o n t e n t c o n t r i b u t o r f o r v i s i t o r s b r o w s i n g i t s
f i l e s . C o m m e r c i a l p r o v i d e r s w e r e h e s i t a n t t o a l l o w u s e r s t o a p p r o p r i a t e a n d e x p a n d
t h e i r i n f o r m a t i o n s y s t e m . Q u i t e c o n t r a r y t o t h i s , B e r n e r s - L e e i n t e n d e d t o s t i m u l a t e
t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n o f u s e r s t o e x p l o r e a n d d e v e l o p m o r e w a y s o f b e n e f i t i n g f r o m
t h e n e w c o m m o n i n f o r m a t i o n s p a c e . A s o p p o s e d t o M i n i t e l o r C o m p u S e r v e , t h e
W W W o f f e r e d a d e c e n t r a l i z e d a p p r o a c h t h a t a l l o w e d o t h e r u s e r s a n d i n s t i t u t i o n s
t o c o n n e c t t h e m o s t h e t e r o g e n e o u s t e c h n i c a l s y s t e m s t o t h e g r o w i n g i n f r a s t r u c t u r e .
F o r B e r n e r s - L e e , p a r t i c i p a t i o n w a s c r u c i a l b e c a u s e h e a n d h i s s m a l l g r o u p o f c o l ­
l a b o r a t o r s w e r e n o t a p o w e r f u l c o r p o r a t i o n b u t i n s t e a d w e r e d e p e n d e n t o n o t h e r s
t o m a k e t h e i r v i s i o n w o r k . I n o r d e r t o g e t m a n y u s e r s o n b o a r d , t h e d e s i g n e r s o f t h e
W o r l d W i d e W e b a t t e m p t e d t o e a s e u s e a n d i n c r e a s e c o m p a t i b i l i t y b e t w e e n d i f f e r ­

e n t n e t w o r k s b y c r e a t i n g a p l a t f o r m - i n d e p e n d e n t a p p l i c a t i o n , i n s t e a d o f i n t e r f e r i n g
w i t h e s t a b l i s h e d p r a c t i c e s a n d s t a n d a r d s .
T h e p u b l i c n a t u r e o f s u c h p r o t o c o l s , t h e i n d e p e n d e n c e f r o m c o m m e r c i a l v e n ­
d o r s , a s w e l l a s t h e p o s s i b i l i t y f o r a n y o n e i n t e r e s t e d t o j o i n i n a n d p a r t i c i p a t e i n t h e
d e v e l o p m e n t p r o c e s s o r a t l e a s t t o p r e s e n t t h e i r o w n i n v e n t i o n s a n d d i s c u s s t h e
i n t e g r a t i o n o f s y s t e m s a n d c o m p a t i b i l i t y , c r e a t e d a v e r y f r u i t f u l a t m o s p h e r e . J o n
P o s t e l , e d i t o r o f t h e R F C s a n d I n t e r n e t p i o n e e r , g i v e s t h r e e r e a s o n s f o r t h e s u c c e s s ­
f u l d i f f u s i o n o f t h e I n t e r n e t : ‘ I t h i n k t h r e e f a c t o r s c o n t r i b u t e t o t h e s u c c e s s o f t h e
I n t e r n e t : 1 ) p u b l i c d o c u m e n t a t i o n o f p r o t o c o l s , 2 ) f r e e ( c h e a p ) s o f t w a r e f o r t h e
p o p u l a r m a c h i n e s , a n d 3 ) v e n d o r i n d e p e n d e n c e ’ ( s e e M a l k i n 1 9 9 2 , R F C 1 3 3 6 ;
q u o t e d i n G a l l o w a y 2 0 0 5 : 1 2 1 ) . T h e s e p r i n c i p l e s e n v i s i o n t h e I n t e r n e t a s a c o m m o n
i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e t h a t c a n e a s i l y b e e x p a n d e d b y a n y o n e c o n n e c t e d t o t h e
n e t w o r k , a n d g r a n t s e a s y a c c e s s t o t h e m o s t n e c e s s a r y s o f t w a r e f o r i m p o r t a n t a p ­
p l i c a t i o n s , a p r i n c i p l e T i m B e r n e r s - L e e a n d R o b e r t C a i l l i a u a d o p t e d f o r t h e W o r l d
W i d e W e b a s w e l l . B e r n e r s - L e e p u r p o s e l y d e c i d e d n o t t o p a t e n t t h e s t a n d a r d s a n d
o f f e r e d t h e m a i n t e c h n o l o g i e s f o r f r e e ( 1 9 9 9 : 7 4 , 7 6 ) .
5 7
T h e p o l i c y s t a t e d t h a t r e l a t ­
e d p r o g r a m m i n g c o d e s c o u l d b e u s e d f o r a c a d e m i c p u r p o s e s f o r f r e e , a n d c o m p a ­
n i e s n o t i n t e n d i n g t o r e s e l l t h e c o d e b u t w h o u s e i t ‘ t o p a r t i c i p a t e i n g l o b a l i n f o r ­
m a t i o n e x c h a n g e ’ w o u l d b e e x e m p t f r o m p a y i n g a f e e .
5 8
T h e o p e n n e s s o f t h e m a i n
t e c h n o l o g i e s a n d p r o t o c o l s o f t h e W o r l d W i d e W e b r e p r e s e n t a s o c i a l p r o g r a m m e ,
a n i d e o l o g i c a l m o t i v a t i o n t h a t i s a n i n h e r e n t p a r t o f i t s d e s i g n .
U n l i k e a v e n d o r , w h o w o u l d o n l y t u r n o u t t o b e a b o t t l e n e c k t o f u r t h e r d e v e l o p ­
m e n t , u s e , a n d t r a n s f o r m a t i o n , t h e I n t e r n e t a n d l a t e r t h e W W W w e r e f u n d a m e n ­
t a l l y o p e n t o p a r t i c i p a t i o n , a l l o w i n g u s e r s t o c o n n e c t e a s i l y , t o d e v e l o p a p p l i c a t i o n s
a n d s e r v i c e s o n t h e b a s i s o f p u b l i c s t a n d a r d s , a n d t o e x t e n d t h e i n f r a s t r u c t u r e
w i t h o u t t h e o b s t a c l e o f b u r e a u c r a t i c p r o c e d u r e s . I n t h i s d e s i g n , t h e I n t e r n e t a n d t h e
W W W w e r e r a d i c a l l y d i f f e r e n t f r o m o t h e r a p p l i c a t i o n s t h a t o f f e r e d s i m i l a r s e r v i c e s
( C i b o r r a 2 0 0 2 : 4 3 ) . T h e I n t e r n e t a n d i t s v a r i o u s a p p l i c a t i o n s p r o v i d e u s e r s w i t h t h e
m e a n s n e c e s s a r y f o r s o c i a l i n t e r a c t i o n a t a g l o b a l s c a l e , a n d t h e y p r o v i d e a n i n f r a s ­
t r u c t u r e f o r t h e d i s t r i b u t i o n o f d i g i t a l f i l e s . U s e r s , e i t h e r p r o f e s s i o n a l s o r a m a t e u r s ,
c a n a c t i v e l y e n g a g e i n b u i l d i n g a n d f u r t h e r d e v e l o p i n g m a n y o f t h e a p p l i c a t i o n s
u s e d f o r t h o s e a c t i v i t i e s . T h e I n t e r n e t e n a b l e s u s e r s t o d o w h a t e v e r t h e y w a n t t o d o
w i t h a c o m p u t e r o n a g l o b a l s c a l e , t o c o n n e c t t o a m u l t i t u d e o f o t h e r u s e r s a n d t o
b e n e f i t f r o m t h e g r o w i n g c u l t u r a l r e s o u r c e s s t o r e d o n l i n e .




: s r t : : r a s i r s s : s ¸ t r : i i a i s
A f t e r h a v i n g e x a m i n e d t h e a f f o r d a n c e s o f c o m p u t e r s , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t ,
t h i s c h a p t e r w i l l s h o w h o w a p p r o p r i a t i o n a n d d e s i g n e v o l v e i n t h e e x t e n d e d c u l t u r e
i n d u s t r y . A s d e s c r i b e d i n t h e p r e v e i o u s c h a p t e r , t h e d e s i g n o f s o f t w a r e o r e l e c t r o n ­
i c c o n s u m e r g o o d s i s a m b i v a l e n t i n e i t h e r s t i m u l a t i n g o r r e p r e s s i n g c e r t a i n p r a c ­
t i c e s . U s i n g t w o s e t s o f c a s e s , t h i s c h a p t e r e n c o u r a g e s a p e r c e p t i o n o f p a r t i c i p a t o ­
r y c u l t u r e a s a h e t e r o g e n e o u s c o n s t e l l a t i o n o f d i f f e r e n t p a r t i c i p a n t s , e i t h e r p r o f e s ­
s i o n a l s o r a m a t e u r s , w h o s e a c t i v i t i e s a r e d e e p l y i n t e r t w i n e d . I t f u r t h e r m o r e a r g u e s
f o r a n u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s a h y b r i d c o n s t e l l a t i o n o f i n f o r m a ­
t i o n t e c h n o l o g y a n d l a r g e u s e r n u m b e r s i n t e r a c t i n g i n a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m .
A c l e a r d i s t i n c t i o n i n t h e r e s u l t i n g l a b o u r c a n n o t b e m a d e b e t w e e n u s e r a n d m a ­
c h i n e - c r e a t e d a s p e c t s , i n s t e a d i t h a s t o b e a c c e p t e d a s h a v i n g b e e n c o - c o n s t r u c t e d
b y b o t h . T h e f i r s t s e t o f c a s e s e x a m i n e s t o w h a t e x t e n t s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s c a n
b e u s e d i n w a y s n o t a n t i c i p a t e d b y t h e i r o r i g i n a l d e s i g n e r s . I t f u r t h e r m o r e s h o w s
t h a t b u s i n e s s m o d e l s c a n c o n t r a d i c t t h e b a s i c a f f o r d a n c e s o f a n a r t e f a c t a n d p r o v o k e
u s e r a p p r o p r i a t i o n t o u n c l o a k t h e d e v i c e ’ s e x t e n d e d b u t v e n d o r - l i m i t e d p o t e n t i a l .
T h e s e u s e r a c t i v i t i e s q u a l i f y f o r e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n t h e d e s i g n p r o c e s s o f
e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s . T h e s e c o n d s e t o f c a s e s s h o w s t o w h a t e x t e n t u s e r a c ­
t i v i t i e s c a n b e i n t e g r a t e d i n t o s o f t w a r e d e s i g n , t h e r e b y s t i m u l a t i n g t h e u s e o f s o f t ­
w a r e a p p l i c a t i o n s , l o w e r i n g t h e b a r f o r p a r t i c i p a t i o n , a n d c r e a t i n g p l a t f o r m s f o r
u s e r - c r e a t e d c o n t e n t . I n t h i s c a s e , u s e r a c t i v i t i e s m a n i f e s t t h e m s e l v e s i m p l i c i t l y a s
f o r m s o f p a r t i c i p a t i o n .
F u r t h e r m o r e , t h i s c h a p t e r a r g u e s t h a t p a r t i c i p a t i o n e x t e n d s p r o d u c t i o n a n d
d i s t r i b u t i o n i n t o t h e d o m a i n o f a u d i e n c e s a n d u s e r s . A s H e n r y J e n k i n s e x t e n s i v e l y
a r g u e s , m a n y u s e r s a c c u m u l a t e a n d m o d i f y c o r p o r a t e m e d i a t e x t s . D e s p i t e t h e f a c t
t h a t u s e r a n d p r o d u c e r b l u r i n i n t e r t w i n e d p r o d u c t i o n p r o c e s s e s , t h e i r s p e c i f i c r o l e
e i t h e r a s u s e r o r a s p r o d u c e r m u s t b e d e f i n e d w i t h r e s p e c t t o t h e p r o d u c t i o n p r o c e s s ,
i n s t i t u t i o n a l c o n t e x t , l e g a l f r a m i n g t h r o u g h l i c e n s e s a n d c o p y r i g h t s , a n d t h e i r
p a r t i c u l a r r e l a t i o n s t o c o m p a n i e s a n d u s e r c o m m u n i t i e s . T h e s e c o m p l e x a n d d y ­
n a m i c c o n n e c t i o n s i n e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n c a n b e c l e a r l y r e c o g n i z e d i n t h e a n a l y s i s
o f t h r e e s e l e c t e d c a s e s o f h a r d w a r e m o d i f i c a t i o n .
T h e c a s e o f t h e m o d i f i c a t i o n o f t h e M i c r o s o f t X b o x a n d t h e l e a k i n g o f t h e X b o x
D e v e l o p m e n t K i t ( X D K ) d e m o n s t r a t e s h o w u s e r s a p p r o p r i a t e c o r p o r a t e d e s i g n a n d
t o w h a t e x t e n t t h e b a s i c a f f o r d a n c e s o f t h e X b o x h a v e e v e n p r o v o k e d t h i s a p p r o p r i ­

a t i o n . U l t i m a t e l y , t h e X b o x c a s e a d v o c a t e s t h e r e c o g n i t i o n o f a s e c o n d s t e p o f d e s i g n
d e v e l o p m e n t i n w h i c h t h e c o r p o r a t e d e s i g n e r s f o r m a l i z e m a n y m o d i f i c a t i o n s a n d
u s e r a c t i v i t i e s t o w o r k t o w a r d s a f u r t h e r r e v i s i o n o f t h e d e s i g n , t h u s b e n e f i t i n g
t e c h n o l o g i c a l l y , a n d i n t h e l a s t i n s t a n c e a l s o f i n a n c i a l l y , f r o m t h e i n p u t u s e r s p r o ­
v i d e .
T h e c a s e o f t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t e x p l o r e s t h e w o r k o f a h e t e r o g e n e o u s u s e r
c o m m u n i t y . S k i l l e d h a c k e r s a n d n o n - s k i l l e d u s e r s p a r t i c i p a t e f r u i t f u l l y i n a s h a r e d
p r o j e c t , a n d k n o w l e d g e t r a n s f e r i s e n a b l e d t h r o u g h t h e p r o d u c t i o n o f t u t o r i a l s a n d
a g r a s s r o o t s h e l p s e r v i c e . T h e X b o x - L i n u x c a s e i s d i f f e r e n t f r o m t h e X D K c a s e w i t h
r e s p e c t t o m o t i v a t i o n . T h e p r o j e c t t h r i v e d o n t h e o n g o i n g d i s p u t e b e t w e e n t h e
L i n u x c o m m u n i t y a n d M i c r o s o f t . F u r t h e r m o r e , i t i s a n e x e m p l a r y c a s e o f c o r p o r a t e
d e s i g n l i m i t i n g t h e a f f o r d a n c e s o f a s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t . T h e X b o x - L i n u x -
P r o j e c t u n c l o a k e d t h e s u p p r e s s e d p o t e n t i a l o f t h e v i d e o g a m e c o n s o l e X b o x t o t u r n
i t s e l f i n t o a p e r s o n a l c o m p u t e r .
A c o n f r o n t a t i o n b e t w e e n c o r p o r a t e p r o d u c e r a n d a u s e r c o m m u n i t y i s e x a m i n e d
i n t h e A I B O c a s e . I t d e m o n s t r a t e s h o w u s e r c o m m u n i t i e s r a i s e m e d i a a t t e n t i o n i n
o r d e r t o p u b l i c l y c l a i m t h e i r r i g h t o f c u l t u r a l f r e e d o m . T h e A I B O c a s e f u r t h e r m o r e
s h o w s t o w h a t e x t e n t c o m p a n i e s a r e c h a l l e n g e d n o t o n l y b y u s e r a p p r o p r i a t i o n b u t
a l s o b y t h e c o m p l e x i t y o f t h e i r o w n p r o d u c t s f o r w h i c h t h e y f a i l t o p r o v i d e t h e
n e c e s s a r y s u p p o r t .
A f t e r h a v i n g e x a m i n e d u s e r a p p r o p r i a t i o n a s a c t i v e p a r t i c i p a t i o n , I a r g u e t h a t
u s e r p r o d u c t i v i t y i s a h e t e r o g e n e o u s p r o c e s s w h i c h i s o f t e n c l o s e l y l i n k e d t o c u l t u r e
i n d u s t r i e s a n d w h i c h o f t e n a f f e c t s t h e d e s i g n p r o c e s s o f p r o f e s s i o n a l c o n s u m e r
g o o d s p r o d u c t i o n . U s e r p r o d u c t i v i t y t h e r e f o r e c o n s t i t u t e s a n e x t e n s i o n o f t h e c u l ­
t u r e i n d u s t r i e s r a t h e r t h a n a n a l t e r n a t i v e a n d s e p a r a t e p r o d u c t i o n . I n c o n t r a s t t o t h e
e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n t h a t h a s b e e n r e v e a l e d i n t h e c a s e e x a m p l e s i n s e c t i o n 4 . 1 ,
s e c t i o n 4 . 2 i n v e s t i g a t e s i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . T h e c a s e e x a m p l e s s h o w h o w u s e r
a c t i v i t i e s c a n b e c h a n n e l l e d a n d d i r e c t e d t h r o u g h g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s a n d
‘ b a c k - e n d p o l i t i c s ’ i n a n ‘ a r c h i t e c t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’ . I t i n t r o d u c e s t h e n o t i o n o f
p a r t i c i p a t i o n a s a h y b r i d p r o c e s s b r o u g h t a b o u t b y t h e i n t e r a c t i o n o f l a r g e u s e r
g r o u p s a n d i n f o r m a t i o n s y s t e m s . A s o p p o s e d t o t h e p r e v i o u s l y e x a m i n e d e x p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n , i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n o f t e n i n v o l v e s u n a c k n o w l e d g e d l a b o u r o r i m ­
p l i c i t , o f t e n u n c o n s c i o u s l y p e r f o r m e d l a b o u r . T h e s e s o c i o - t e c h n i c a l p r o c e s s e s a r e
c h a r a c t e r i z e d b y a t r e n d t o w a r d s a u t o m a t e d u s e r p a r t i c i p a t i o n i n o r d e r t o g e n e r a t e
d a t a f o r i m p r o v e d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t , t a r g e t e d a d v e r t i s i n g , a n d t h e m a i n ­
t a i n a b i l i t y o f s t o r e d d a t a . I n i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , t h e a c t i o n s o f u s e r a n d p r o d u c ­
e r d o n o t n e c e s s a r i l y b l u r , b u t r a t h e r t h o s e o f u s e r a n d i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y ,
b e c a u s e t h e l a b o u r i s p e r f o r m e d b y b o t h t h e i n f o r m a t i o n s y s t e m a n d i t s p l u r a l i t y o f
u s e r s . S u b s e q u e n t l y , I a r g u e s t r i c t l y a g a i n s t p e r c e i v i n g p a r t i c i p a t i o n o n l y a s a
c o m m u n a l a c t i v i t y d r i v e n b y a n t i - i n d u s t r y r e s e n t m e n t , b u t r a t h e r a s u s e r a c t i v i t i e s
t h a t h a v e b e e n d e v e l o p e d o v e r t h e p a s t d e c a d e o n l i n e , a n d w h i c h h a v e n o w b e e n
f o r m a l i z e d a n d t r a n s l a t e d i n t o s o f t w a r e d e s i g n . C o n s e q u e n t l y , t h e c a s e s e x p l o r e d


i n t h i s s e c t i o n s h o w t h a t t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s s u c c e s s f u l l y c o n s t i t u t e b u s i n e s s
m o d e l o p p o r t u n i t i e s b y p r o v i d i n g p l a t f o r m s f o r a l l k i n d s o f u s e r a c t i v i t i e s i n t h e
d o m a i n s o f a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g a n d c o n s t r u c t i o n .

P a r t i c i p a t i n g e x p l i c i t l y i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n t h r o u g h c u s t o m i z i n g a n d c h a n g i n g
m a s s - p r o d u c e d s e r i a l p r o d u c t s h a s a l w a y s b e e n a n i m p o r t a n t a s p e c t o f a m a t e u r
c u l t u r e , a s h a s b e e n t h e r e u s e a n d i m p l e m e n t a t i o n o f p r o d u c t s i n d i f f e r e n t w a y s
t h a n i n i t i a l l y i n t e n d e d b y t h e i n d u s t r y ( P a c e y 1 9 8 3 ) . I t i s i m p o r t a n t t o e m p h a s i z e
t h a t m o d i f y i n g i n d u s t r i a l p r o d u c t s i s n o t b o u n d t o d i g i t a l c u l t u r e , a l t h o u g h t h i s
p r a c t i c e h a s b e c o m e c o n s i d e r a b l y m o r e e x p l i c i t o v e r t h e p a s t d e c a d e . F o r e x a m p l e ,
t h e i m p a c t o f a m a t e u r s o n t h e d e v e l o p m e n t o f r a d i o t e c h n o l o g y h a s b e e n d e s c r i b e d
e x t e n s i v e l y ( e . g . D o u g l a s 1 9 8 7 ; L é c u y e r 2 0 0 5 ) ; s i m i l a r t o t h e r a d i o i n t h e 1 9 2 0 s , t h e
c o m p u t e r w a s i n i t i a l l y t a r g e t e d a t h o b b y i s t s a n d a d v e r t i s e d i n r e l a t e d s p e c i a l - i n t e r ­
e s t m a g a z i n e s a s a t : r t i s a n d a J i : r t i s ( C e r u z z i 2 0 0 3 : 2 2 5 ) .
1
T h e
d e v e l o p m e n t o f t h e p e r s o n a l c o m p u t e r i t s e l f w a s v e r y m u c h t h e r e s u l t o f t h e l a b o u r
o f e n t h u s i a s t i c a m a t e u r s . T h e s i g n i f i c a n c e o f a m a t e u r s i n d e v e l o p i n g h a r d w a r e a n d
s o f t w a r e c o n t i n u e d a f t e r t h e c o m m e r c i a l i n t r o d u c t i o n o f t h e f i r s t m i c r o c o m p u t e r s
i n t h e e a r l y 1 9 8 0 s . I t o f t e n t o o k p l a c e i n c o m p u t e r s u b c u l t u r e s a n d c o m m u n i t i e s o f
h o b b y i s t s , w h o s t a r t e d t o w r i t e t h e i r o w n s o f t w a r e a n d e x c h a n g e i t t h r o u g h f a n z i n e -
l i k e c o m p u t e r m a g a z i n e s . A n o t h e r e x a m p l e o f s o f t w a r e a p p r o p r i a t i o n i s g a m e r s
c r e a t i n g t h e i r o w n l e v e l s , s o - c a l l e d ‘ m o d s ’ , o r f u r t h e r d e v e l o p i n g a g a m e . T h e p r i m e
e x a m p l e f o r s u c c e s s f u l m o d i f i c a t i o n s i s p r o b a b l y t h e f i r s t - p e r s o n - s h o o t e r g a m e ,
r : t S r t i : , w h i c h w a s m o d i f i e d f r o m t h e c o m m e r c i a l g a m e a ¸ i ¸ : .
2
I n g a m i n g ,
p r o d u c e r s o f c o m m e r c i a l g a m e s r e c o g n i z e d h o w v a l u a b l e u s e r c o n t r i b u t i o n w a s ,
a n d a s a r e s u l t t h e y a r e a d o p t i n g w a y s o f i n t e g r a t i n g t h e c o m m u n i t i e s ’ w o r k i n t o
t h e i r p r o d u c t i o n p r o c e s s e s w i t h i n c r e a s i n g f r e q u e n c y ( N i e b o r g 2 0 0 5 ) . T h e h a n d s -
o n a c t i v i t i e s i n t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t , t h e p r o d u c t i o n o f m o d i f i e d c h i p s a s w e l l a s
t h e X b o x ‘ h o m e b r e w ’ s o f t w a r e s c e n e i n g e n e r a l a r e a l m o s t e x c l u s i v e l y t h e d o m a i n
o f m a l e h a c k e r s .
3
T h i s i s s t i l l t h e c a s e f o r m a n y a r e a s o f d i g i t a l c u l t u r e , a s f o r i n s t a n c e
i n t h e d e m o s c e n e a n d t h e n e t l a b e l s c e n e , o r i n g r o u p s d e d i c a t e d t o t h e d e v e l o p m e n t
o f o p e n - s o u r c e s o f t w a r e .
4
H o w e v e r , i n i t i a t i v e s s u c h a s t h e G e n d e r c h a n g e r s o r t h e
G e r m a n g r o u p H a e c k s e n a t t e m p t t o p r o v i d e s p a c e a n d c a p a c i t i e s f o r w o m e n
t e a c h i n g w o m e n t o u s e , a l t e r a n d m o d i f y s o f t w a r e , a s w e l l a s h a r d w a r e .
5
A n o t h e r
a r e a s h o w i n g a h i g h e r b u t n o t y e t b a l a n c e d p e r c e n t a g e o f f e m a l e p a r t i c i p a t i o n i n
h a r d w a r e h a c k i n g a n d s o f t w a r e m o d i f i c a t i o n i s m e d i a a r t .
6
A l t h o u g h o n l y a f e w
a r e a s h a v e b e e n i d e n t i f i e d w h e r e u s e r a p p r o p r i a t i o n o c c u r s e x p l i c i t l y a s f e m a l e
a g e n c y , s u c h a s i n t h e s o - c a l l e d s l a s h f i c t i o n ( e . g . J e n k i n s 1 9 9 7 ; K u s t r i t z 2 0 0 3 ) , t h e
p r o m i s e f o r a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e – s o o f t e n f o r m u l a t e d a s a u n i v e r s a l p r i n c i p l e –
i s c h a l l e n g e d b y t h e a b s e n c e o r t h e l a c k o f r e p r e s e n t a t i o n o f w o m e n a c t i v e l y a p p r o ­

p r i a t i n g h a r d w a r e a n d d e v e l o p i n g s o f t w a r e ( s e e a l s o K e i f , F a u l k n e r 2 0 0 3 ) .
7
H o w ­
e v e r , t h e s c o p e o f t h i s r e s e a r c h c a n n o t a p p r o p r i a t e l y a n a l y s e i t s c a s e e x a m p l e s w i t h
r e s p e c t t o g e n d e r r e l a t i o n s .
8

I n g e n e r a l , a n y c o n s u m e r g o o d i s o p e n f o r a p p r o p r i a t i o n ( A k r i c h 1 9 9 8 ) . H o w ­
e v e r , m o d i f y i n g s o f t w a r e s e e m s t o b e p e r v a s i v e , s i n c e t i n k e r i n g w i t h s o f t w a r e c a n
t a k e p l a c e i n o n l i n e c o n n e c t e d c o m m u n i t i e s s u p p o r t i n g e a c h o t h e r a n d d i s t r i b u t i n g
s o f t w a r e a t a l m o s t n o c o s t . A p p r o p r i a t i n g s o f t w a r e d o e s n o t r e q u i r e c e r t a i n c r a f t
s k i l l s a n d s p e c i a l t o o l s , b u t a c o m p u t e r a n d t i m e t o l e a r n t o w o r k w i t h s o f t w a r e .
F u r t h e r m o r e , i t i s p o s s i b l e t o f o r m a l i z e t h e h a c k o f a s o f t w a r e o r s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t i n a n a p p l i c a t i o n o r h a r d w a r e d e v i c e i n o r d e r t o d i s t r i b u t e i t w i d e l y a n d
m a k e i t e a s y t o u s e f o r l a y u s e r s . I n a p p r o p r i a t i n g e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s , t h e
c r a f t o f h a r d w a r e m o d i f i c a t i o n a n d p r o g r a m m i n g a r e o f t e n c o m b i n e d , e x t e n d i n g
s u b s t a n t i a l l y t h e r a n g e o f f u n c t i o n a l i t i e s o f t h e p r o d u c t s i n q u e s t i o n .
H i g h - s c h o o l s t u d e n t s e v e n u s e m o d s f o r t h e i r s c i e n t i f i c c a l c u l a t o r s , a n d a d u l t s
f i n d i n f o r m a t i o n o n l i n e t e l l i n g t h e m h o w t o r e m o v e t h e r e g i o n c o d e o n t h e i r D V D
p l a y e r s . F o r h a n d - h e l d g a m e c o n s o l e s l i k e P l a y s t a t i o n P o r t a b l e ( P S P ) a n d N i n t e n d o
D S , a p l e t h o r a o f w e b s i t e s d e d i c a t e d t o h a c k i n g a n d h o m e b r e w s o f t w a r e h a v e i n ­
u n d a t e d t h e I n t e r n e t .
9
A l t h o u g h g a m e c o p y i n g i s a m a j o r m o t i v a t i o n f o r u s i n g a n d
i n s t a l l i n g h o m e b r e w s o f t w a r e , t h e d e v e l o p i n g c o m m u n i t y a l s o o f f e r s m a n y m o r e
a t t r a c t i v e f e a t u r e s w h i c h a r e n o t c o v e r e d b y t h e a c t u a l p r o d u c e r s . T h e N i n t e n d o D S
c a n t u r n i n t o a n o r g a n i z e r , a n d s e r v e s a s a m u s i c a n d v i d e o p l a y e r a s w e l l .
1 0
F u r ­
t h e r m o r e , a l i s t o f m o d i f i c a t i o n s w o u l d a l s o i n c l u d e t h e R o o m b a C o m m u n i t y , w h i c h
u s e s t h e r e a s o n a b l y p r i c e d a r t i f i c i a l i n t e l l i g e n c e t e c h n o l o g y o f t h e h o m o n y m o u s
r o b o t v a c u u m c l e a n e r t o t i n k e r w i t h ,
1 1
t h e i P o d L i n u x p r o j e c t t h a t m i g r a t e d a L i n u x
d i s t r i b u t i o n t o t h e p o p u l a r m u s i c p l a y e r ,
1 2
a n d t h e ‘ c a s e m o d d e r s ’ w h o c h a n g e t h e i r
c o m p u t e r c a s e s a n d c o m p e t e f o r t h e c o o l e s t , m o s t i m a g i n a t i v e a n d e c c e n t r i c c a s e ,
m o s t o f t e n a c c o m p a n i e d w i t h h i g h - p e r f o r m a n c e g r a p h i c c a r d s a n d t u n e d p r o c e s ­
s o r s – ‘ o v e r c l o c k i n g ’ – a n d w a t e r c o o l i n g s y s t e m s , o r t e c h n i q u e s t o d e c r e a s e t h e
m a c h i n e ’ s n o i s e l e v e l , c a l l e d ‘ s i l e n t m o d d i n g ’ . M o d i f i c a t i o n s t h e r e f o r e a l s o t a k e
p l a c e a t t h e l e v e l o f t h e h a r d w a r e i t s e l f , b y r e p l a c i n g o r c h a n g i n g t h e o r i g i n a l p a r t s .
A s e c o n d l e v e l o f m o d i f i c a t i o n a f f e c t s t h e s o f t w a r e , a p r a c t i c e w h i c h i s v e r y c o m m o n
i n g a m i n g b u t a l s o a m o n g e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s , w h i c h c o n s i s t o f h a r d w a r e
a n d s o f t w a r e . F o r t h e o r i g i n a l X b o x , e v e n c o m m e r c i a l m o d i f i c a t i o n s h a v e e n t e r e d
t h e m a r k e t ; t h e T a i w a n - b a s e d c o m p a n y F r i e n d T e c h c h a n g e d t h e o r i g i n a l d e v i c e b y
a d d i n g a m u c h f a s t e r p r o c e s s o r , a b i g g e r h a r d d r i v e a n d a c a s e t h a t r e s e m b l e d t h e
s t y l e o f c a s e m o d s .
M a n y w e b s h o p s f o r c o m p u t e r g a m e s a n d g a m e c o n s o l e a c c e s s o r i e s o f f e r
m o d i f i e d c o n s o l e s a s w e l l . P r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n o f m o d c h i p s a c t u a l l y c o n ­
s t i t u t e a s h a d o w m a r k e t t h a t i s s e v e r e l y c o n t e s t e d b y e s t a b l i s h e d c o m p a n i e s i n t h e
f i e l d ( s e e c h a p t e r 5 ) . I t s h o w s t h a t u s e r a p p r o p r i a t i o n c a n a l s o b e c o m m e r c i a l l y
m o t i v a t e d . T h e a m b i g u o u s c r o s s o v e r a n d i n t e r r e l a t e d n e s s o f p r o f e s s i o n a l l y w o r k ­
i n g h a c k e r s d e v e l o p i n g m o d c h i p s , u s e r c o m m u n i t i e s , n o n - m o n e t a r y - d r i v e n p r o ­


j e c t s , a n d c o r p o r a t e c o m p a n i e s r e v e a l p a r t i c i p a t i o n i s c o m p l e x . T h o s e c o n n e c t i o n s
a r e r e v e a l e d w h e n r e l a t i o n s a n d c o n n e c t i o n s o f t h e v a r i o u s p a r t i c i p a n t s a n d t h e
d i f f e r e n t e l e m e n t s i n v o l v e d i n t h e p r o c e s s o f a p p r o p r i a t i o n a r e m a p p e d , a s w i l l b e
d e s c r i b e d i n t h e f o l l o w i n g c a s e s . H o w e v e r , m y r e s e a r c h h a s b e e n l i m i t e d i n s e v e r a l
w a y s : i t w a s n o t p o s s i b l e t o i d e n t i f y a l l a c t o r s n o r t o s u f f i c i e n t l y f o l l o w a n d d o c u m e n t
t h e m . I w a s c o n f i n e d , t o a c e r t a i n e x t e n t , t o t h e ‘ w i l l i n g n e s s ’ o f p a r t i c i p a n t s t o
c o m m u n i c a t e . P e o p l e f r o m t h e h a c k e r s c e n e , m a i n t a i n e r s o f u s e r f o r u m s o r o t h e r
e x p e r t u s e r s w e r e o f t e n v e r y o p e n a n d h e l p f u l i n p r o v i d i n g i n f o r m a t i o n a s w e l l a s
i n d e s c r i b i n g t h e i r a c t i v i t i e s i n d e t a i l ,
1 3
b u t i t w a s a l m o s t i m p o s s i b l e t o r e c e i v e
s t a t e m e n t s f r o m c o m p a n i e s , n o t t o m e n t i o n a c t u a l i n t e r v i e w s w i t h c o r p o r a t e d e ­
s i g n e r s o r d e c i s i o n - m a k e r s .
¸
W h e n d e v e l o p i n g t h e X b o x , M i c r o s o f t p r o v i d e d a s o f t w a r e d e v e l o p m e n t k i t c a l l e d
t h e X b o x D e v e l o p m e n t K i t ( X D K ) t o e n a b l e t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s t o c r e a t e a p p l i ­
c a b l e s o f t w a r e f o r t h e v i d e o g a m e c o n s o l e . T h e u s e o f t h e X D K w a s s t r i c t l y r e g u l a t ­
e d t h r o u g h a l i c e n s i n g p o l i c y . O n l y c o m p a n i e s t h a t h a d o b t a i n e d a l i c e n s e w e r e
a l l o w e d t o p r o d u c e a n d m a r k e t s o f t w a r e f o r t h e X b o x . T h e X D K , h o w e v e r , l e a k e d
o n t o t h e h a c k e r a n d h o m e b r e w d e v e l o p e r s c e n e , w h i c h a l s o s t a r t e d t o p r o d u c e
s o f t w a r e f o r t h e X b o x , s o f t w a r e n o t a p p r o v e d b y M i c r o s o f t . T h e c a s e o f t h e X D K w i l l
r e v e a l c o n n e c t i o n s b e t w e e n M i c r o s o f t a n d t h e h a c k e r s c e n e a n d s h o w h o w h a c k e r s
a n d c o m m o n u s e r s c o l l a b o r a t e d i n t h e p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n o f a p p l i c a t i o n s .
I t a l s o s h o w s h o w t h e l e a k i n g o f t h e X D K i n t o t h e c o m m u n i t y o f h a c k e r s c r e a t e d a n
a l t e r n a t i v e n e t w o r k o f u s e r s w h o p r o d u c e a n d d i s t r i b u t e h o m e m a d e s o f t w a r e a p ­
p l i c a t i o n s a n d e s t a b l i s h e n t i r e l y a l t e r n a t i v e g a m i n g n e t w o r k s . A r e l a t i o n s h i p t o
p r o f e s s i o n a l c o m p a n i e s p a r t i c i p a t i n g i n t h e m o d i f i c a t i o n o f t h e M i c r o s o f t g a m e
c o n s o l e i s v i s i b l e a s w e l l . H o w e v e r , t h e m o s t r e c e n t X b o x 3 6 0 i s a n e x a m p l e o f h o w
a c o m m e r c i a l v e n d o r c a n l e a r n f r o m u s e r a p p r o p r i a t i o n , a n d c o n s e q u e n t l y d e v e l o p
a d e s i g n t o a v e r t c e r t a i n f o r m s o f a p p r o p r i a t i o n a n d d e l i b e r a t e l y i m p l e m e n t o t h e r s .
I n 2 0 0 1 , t h e M i c r o s o f t c o r p o r a t i o n e n t e r e d t h e m a r k e t o f g a m e c o n s o l e s b y i n ­
t r o d u c i n g t h e X b o x , t a r g e t e d t o c o m p e t e d i r e c t l y w i t h S o n y ’ s s u c c e s s f u l a n d t o p -
s e l l i n g P l a y s t a t i o n 2 . S h o r t l y a f t e r l a u n c h i n g t h e c o n s o l e , M i c r o s o f t r e l e a s e d X b o x
L i v e , a g a m i n g n e t w o r k o f f e r i n g v a r i o u s s e r v i c e s a n d o n l i n e m u l t i - p l a y e r g a m e s .
T e c h n i c a l l y , t h e X b o x w a s a c t u a l l y a r e g u l a r p e r s o n a l c o m p u t e r l i m i t e d t o t h e
f u n c t i o n s o f a g a m e c o n s o l e . I t c a m e w i t h a n I n t e l C e l e r o n 7 3 3 M H z p r o c e s s o r , 6 4
M B o f R A M , a n 8 o r 1 0 G B h a r d d i s k , a D V D d r i v e , a n d a n e t w o r k i n t e r f a c e . A
s t r i p p e d - d o w n v e r s i o n o f t h e W i n d o w s 2 0 0 0 k e r n e l s e r v e d a s i t s o p e r a t i n g s y s t e m .
A s p o i n t e d o u t i n c h a p t e r 3 , a c o m p u t e r i s a n a l l - p u r p o s e d e v i c e , a u n i v e r s a l m a ­
c h i n e . T h e r e f o r e , c o n f i n i n g t h e s e b a s i c a f f o r d a n c e s t o a ‘ s p e c i a l m a c h i n e ’ , a v i d e o
g a m e c o n s o l e f o r r e p l a y i n g c o r p o r a t e c o n t e n t , f u n d a m e n t a l l y c o n t r a d i c t s t h e
t e c h n i c a l p o s s i b i l i t i e s . I t c o u l d n o t h a v e c o m e a s a s u r p r i s e t h a t u s e r s w o u l d i m m e ­

d i a t e l y t r y t o u n l e a s h t h e f u l l p o t e n t i a l o f t h e X b o x . T h e X b o x p r o c e s s o r w o u l d o n l y
r u n v e n d o r - l i c e n s e d s o f t w a r e , w h e r e a s s o f t w a r e d e v e l o p e d w i t h u n l i c e n s e d X D K s
r e q u i r e d a m o d i f i c a t i o n o f t h e X b o x .
M i c r o s o f t ’ s d e f i n i t i o n o f t h e X b o x a s a g a m e c o n s o l e r e s u l t e d i n a d i s c r e p a n c y
w i t h i t s t e c h n i c a l s p e c i f i c a t i o n s . A f t e r b e i n g r e l e a s e d i n t o t h e m a r k e t , t h e c o n t r a ­
d i c t o r y d e s i g n a t t r a c t e d t h e a t t e n t i o n o f h a c k e r s a n d e n t h u s i a s t s w h o r e c o g n i z e d
i t s c a p a b i l i t y t o p e r f o r m a b r o a d e r r a n g e o f f u n c t i o n s . M I T s t u d e n t A n d r e w ‘ b u n n i e ’
H u a n g w a s p r o b a b l y t h e f i r s t t o h a c k t h e X b o x . H e i n i t i a l l y p o s t e d s o m e d o c u m e n ­
t a t i o n o f h i s h a c k s t o h i s w e b s i t e a n d p u b l i s h e d a m e m o o n t h e c r y p t o g r a p h y s y s t e m
o f t h e X b o x ( H u a n g 2 0 0 2 ; s e e a l s o T a k a h a s h i 2 0 0 6 : 5 6 - 5 9 ) . T h e i n c o n s i s t e n c y b e ­
t w e e n t h e p r o d u c t ’ s d e f i n i t i o n a n d i t s a c t u a l t e c h n i c a l c a p a b i l i t i e s o n t h e o n e h a n d
a n d t h e c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e o f u s e r s o n t h e o t h e r t u r n e d o u t t o b e a m o t o r f o r
i n n o v a t i o n . T h e X b o x b e c a m e o n e o f t h e m o s t p o p u l a r p l a t f o r m s f o r c r a c k e d s o f t ­
w a r e a n d s o - c a l l e d h o m e b r e w s o f t w a r e .
1 4
T h e a p p r o p r i a t i o n o f t h e a c t u a l X b o x
d e s i g n i s r e v e a l e d i n t h e p r o c e s s o f h a c k i n g a n d t h e m a n y a p p l i c a t i o n s d e v e l o p e d
f o r m o d i f i e d g a m e c o n s o l e s . O t h e r g a m e c o n s o l e s , t h e S o n y P l a y s t a t i o n 2 a n d t h e
N i n t e n d o G a m e c u b e , d i d n o t s t i m u l a t e a n o t e w o r t h y p r o d u c t i o n o f h o m e b r e w
s o f t w a r e . A c c o r d i n g t o g a m e c o n s o l e h a c k e r s , t h e X b o x w a s r e l a t i v e l y e a s y t o h a c k ,
a n d o n e o f i t s a d v a n t a g e s w a s t h e h a r d d r i v e a n d t h e P C - l i k e t e c h n o l o g y , b u t s o c i a l
a s p e c t s s h o u l d n o t b e o v e r l o o k e d e i t h e r . T h e X b o x a t t r a c t e d a g r o u p o f u s e r s t h a t
w e r e f o r m i n g a c o m m u n i t y a n d a c c e p t i n g t h e c h a l l e n g e o f h a c k i n g t h e d e v i c e f o r
v a r i o u s r e a s o n s .
A v a r i e t y o f m o t i v e s d r i v e t h e l a b o u r f o r h a c k i n g a g a m e c o n s o l e . A s L i n u x e n ­
t h u s i a s t s , t h e m e m b e r s o f t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t w e r e s e e k i n g w a y s t o m i g r a t e
L i n u x e v e n o n t h e M i c r o s o f t X b o x a n d t u r n i t i n t o a f u l l - f l e d g e d P C . O t h e r h a c k e r s
t h o u g h t o f e x t e n d i n g t h e p o s s i b i l i t i e s o f t h e c o n s o l e a n d d e v e l o p e d e x t r a s o f t w a r e
f o r f e a t u r e s M i c r o s o f t h a d n o t s u p p l i e d i t w i t h . T h e m o s t p o p u l a r a p p l i c a t i o n w a s
p r o b a b l y t h e X b o x M e d i a C e n t e r ( X B M C ) .
1 5
T h i s i s a m e d i a p l a y e r t h a t r u n s m o s t
v i d e o a n d a u d i o f o r m a t s a n d t u r n s t h e X b o x f r o m a g a m e c o n s o l e i n t o a n e n t e r t a i n ­
m e n t c e n t r e f o r f i l m s , v i d e o c l i p s , m u s i c , a n d , o f c o u r s e , g a m e s . I t s u p p o r t s t h e
a r c h i v i n g o f m e d i a f i l e s o n t h e X b o x ’ s h a r d d r i v e . O t h e r d e v e l o p e r s p r o v i d e g a m e s
o r e m u l a t e t h o s e f r o m o u t d a t e d p l a t f o r m s f o r t h e M i c r o s o f t g a m e c o n s o l e . H o w ­
e v e r , p l a y i n g u n l i c e n s e d c o p i e s o f g a m e s r e m a i n e d a n d c o n t i n u e s t o b e a m a i n
m o t i v a t i o n f o r h a c k i n g g a m e c o n s o l e s .
P r o d u c i n g a n d u s i n g h o m e b r e w s o f t w a r e r e q u i r e s s e v e r a l e x t r a f e a t u r e s t h a t
o p e n u p a n e n t i r e s e t o f p r o d u c e r s , u s e r s , h a r d w a r e , a n d n e t w o r k e f f e c t s b e y o n d
t h e o r i g i n a l p r o d u c t i o n c h a n n e l s o f t h e X b o x . T h e l e a k i n g o f X D K i n t o t h e h o m e ­
b r e w d e v e l o p e r s ’ s c e n e r e v e a l s a n e n t i r e a l t e r n a t i v e a c t o r - n e t w o r k o f v i d e o g a m e
c o n s o l e u s e . T o p r o d u c e s o f t w a r e f o r a h a r d w a r e p l a t f o r m , a p r o p r i e t a r y t o o l k i t o f
h a r d w a r e a n d s o f t w a r e i s n e e d e d . T h e X D K c o u l d b e c o n s i d e r e d a ‘ t r a n s p a r e n t ’
v e r s i o n o f t h e b l a c k b o x X b o x , a n d w a s o f f i c i a l l y o n l y a v a i l a b l e t o l i c e n s e d t h i r d -
p a r t y d e v e l o p e r s . I n r e s p e c t t o t h e b l a c k b o x m e t a p h o r i t i s a m u s i n g a n d n o t e w o r t h y


t h a t t h e d e v e l o p e r ’ s k i t w a s p r o v i d e d i n a t r a n s p a r e n t c a s e , i n c o n t r a s t t o t h e b l a c k
c a s e o f t h e r e t a i l v e r s i o n o f t h e X b o x .
1 6
i t : J : : : t i r r t a s a t : r s : t i r a a : t r : s ¸ a t r
i a : r
T h e X D K p r o v i d e s t h e n e c e s s a r y p r o d u c t i o n m e a n s f o r d e v e l o p i n g a n y s o f t w a r e f o r
t h e X b o x . I t c o n s i s t s o f a s o f t w a r e d e v e l o p m e n t e n v i r o n m e n t a n d p r e - i n s t a l l e d l i ­
b r a r i e s f o r p r o g r a m m i n g r o u t i n e s . A f t e r b e i n g a v a i l a b l e t o t h e u s e r c o m m u n i t i e s ,
t h e X D K m a d e i t p o s s i b l e t o p r o g r a m u n l i c e n s e d s o f t w a r e f o r t h e X b o x . S o f t w a r e
d e v e l o p e d b y M i c r o s o f t ’ s o f f i c i a l t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s a n d t h o s e u n l i c e n s e d a p ­
p l i c a t i o n s l a b e l l e d a s h o m e b r e w , i n o t h e r w o r d s , a r e b u i l t w i t h t h e v e r y s a m e m e a n s
o f p r o d u c t i o n b u t d i f f e r i n t h e i r s i g n e d o r u n s i g n e d c o d e . S i n c e a l l s o f t w a r e f o r t h e
X b o x w a s p r o d u c e d w i t h o u t l i c e n s e d X D K s , t h e i r c o d e i s u n s i g n e d a n d r e m a i n s
v u l n e r a b l e t o c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t c l a i m s . C o m m e r c i a l d i s t r i b u t i o n i s t h e r e f o r e
o u t o f t h e q u e s t i o n . F u r t h e r m o r e , i t i s n o t t h a t s i m p l e t o r u n u n l i c e n s e d s o f t w a r e
o n a n a v e r a g e X b o x . S i g n e d c o d e c o u l d o n l y b e e x e c u t e d o n t h e X b o x p r o c e s s o r ,
w h i c h m a d e i t n e c e s s a r y t o m o d i f y t h e c o n s o l e e i t h e r b y i n s t a l l i n g a ‘ m o d c h i p ’ , o r
m o d i f y i n g i t t h r o u g h a s o f t w a r e m a n i p u l a t i o n i n o r d e r t o r u n u n s i g n e d c o d e .
M o d i f i c a t i o n c h i p s a r e s m a l l e l e c t r o n i c d e v i c e s t h a t w i l l b e a t t a c h e d t o a p r i n t e d
c i r c u i t b o a r d o f , f o r e x a m p l e , a n X b o x .
1 7

T h e m o d c h i p o r ‘ m o d i f i c a t i o n c h i p ’ a p p e a r s a s a c r u c i a l a c t o r t h a t c i r c u m v e n t s
t h e p r o p r i e t a r y c o n t r o l o f e x e c u t i n g s i g n e d c o d e o n l y . I t f u r t h e r m o r e t r a n s f o r m s

t h e v e n d o r - c o n t r o l l e d c o n s o l e i n t o a u s e r - a p p r o p r i a t e d a n d u s e r - c o n t r o l l e d d e v i c e ,
r u n n i n g s o f t w a r e w h i c h i s n o t i n t e n d e d o r a p p r o v e d b y t h e o r i g i n a l d e s i g n e r s . T h e r e
a r e t w o w a y s o f m o d i f y i n g a g a m e c o n s o l e , t h e ‘ h a r d m o d ’ a n d t h e ‘ s o f t m o d ’ . I n
c a s e o f t h e h a r d m o d , t h e o r i g i n a l p r o c e s s o r i s r e p l a c e d b y a m o d c h i p c o n s i s t i n g o f
a n a l t e r n a t i v e o p e r a t i n g s y s t e m t h a t w i l l e x e c u t e a l l c o d e . M o d c h i p s w e r e d e v e l o p e d
a n d p r o d u c e d m o s t l y b y E u r o p e a n h a c k e r s w h o e m p l o y e d e n c r y p t i o n t e c h n i q u e s
t o p r o t e c t t h e i r w o r k f r o m A s i a n - b a s e d e n t e r p r i s e s c l o n i n g t h e i r d e s i g n a n d s e l l i n g
i t f o r a c h e a p e r p r i c e . C o m p a n i e s s u c h a s L i k S a n g , F r i e n d T e c h , a n d c o u n t l e s s w e b
s h o p s i n E u r o p e a n d t h e U S d i s t r i b u t e d t h e m o d c h i p s f o r a l l k i n d s o f g a m i n g
c o n s o l e s .
1 8
T h e s e c o m p a n i e s w e r e o f t e n t a r g e t s o f l a w s u i t s f i l e d b y M i c r o s o f t , S o n y
a n d N i n t e n d o , w h o a r g u e d t h a t m o d c h i p s a r e p r i m a r i l y u s e d f o r p l a y i n g c o p i e d
g a m e s . A n e n t i r e g r e y m a r k e t e m e r g e d d u e t o t h e d e m a n d f o r m o d c h i p s , w h i c h a r e
s o l d b y w e b s h o p s i n l a r g e q u a n t i t i e s . I n o r d e r t o p r o d u c e a w o r k i n g a l t e r n a t i v e
c h i p , t h e m o d c h i p p r o d u c e r n e e d s p r o f o u n d k n o w l e d g e o f t h e s p e c i f i c a t i o n s o f t h e
t a r g e t e d p r o d u c t , k n o w l e d g e t h a t i s a c q u i r e d b y r e v e r s e e n g i n e e r i n g o f t h e d e v i c e .
D e v e l o p i n g a m o d c h i p i s n o t a s i m p l e a m a t e u r a c t i v i t y . I t r e q u i r e s k n o w l e d g e a n d
f u n d i n g f o r r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t i n o r d e r t o p r o d u c e a p r o t o t y p e t h a t m e e t s
t h e r e q u i r e m e n t s a n d i s n o t e a s y t o c l o n e . F o r s e r i a l p r o d u c t i o n , f i n a n c i a l r e s o u r c e s
a r e n e c e s s a r y t o p u r c h a s e t h e t e c h n i c a l c o m p o n e n t s . A c c o r d i n g t o a f o r m e r m e m b e r
o f t h e m o d c h i p p r o d u c e r S m a r t X X , p r e - p r o d u c t i o n c a n c o s t u p t o $ 5 0 , 0 0 0 .
A l t h o u g h t h e i r p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n c a n b e i n v i o l a t i o n o f i n t e l l e c t u a l
p r o p e r t y l a w s , m o d i f i c a t i o n c h i p s a r e p r o d u c e d o n a n i n d u s t r i a l s c a l e a n d a n s w e r
t h e u s e r ’ s d e s i r e t o d o d i f f e r e n t t h i n g s w i t h g a m i n g d e v i c e s t h a n t h e v e n d o r s i n ­
t e n d e d . T h e p r o d u c e r s o f b o t h c o n s o l e s a n d g a m e s f e e l t h e i r b u s i n e s s m o d e l i s
b e i n g t h r e a t e n e d b y m o d c h i p s b e c a u s e t h e i r r e v e n u e s a r e b a s e d o n s e l l i n g g a m e s
a n d a d d i t i o n a l s e r v i c e s t o t h e o f t e n s u b s i d i z e d h a r d w a r e o f t h e g a m e c o n s o l e s .
1 9

U s i n g a s o f t m o d d o e s n o t r e q u i r e o p e n i n g t h e g a m e c o n s o l e o r t o u c h i n g t h e
o r i g i n a l h a r d w a r e , b u t c i r c u m v e n t s i t s c o n t r o l m e c h a n i s m s a n d a l l o w s t h e e x e c u ­
t i o n o f a l l c o d e a s w e l l . W h e n ‘ s o f t m o d d i n g ’ t h e X b o x b e c a m e a c o m m o n a n d e a s y
t h i n g t o a c h i e v e , M i c r o s o f t r e a c t e d b y d e c l i n i n g w a r r a n t y c l a i m s a n d e x c l u d i n g
m o d i f i e d c o n s o l e s f r o m t h e X b o x L i v e n e t w o r k . I n r e s p o n s e , u s e r c o m m u n i t i e s
d e v e l o p e d t h e i r o w n a l t e r n a t i v e n e t w o r k s l i k e X l i n k K a i t o e x p l o i t L o c a l A r e a N e t ­
w o r k ( L A N ) t e c h n o l o g y a n d r e l a y t h e g a m i n g f r o m t h e c o n s o l e v i a a d e s k t o p
c o m p u t e r o v e r t h e I n t e r n e t t o a n a l t e r n a t i v e n e t w o r k . I t e v e n a l l o w s c o m p a t i b i l i t y
b e t w e e n X b o x , P l a y s t a t i o n , N i n t e n d o , a n d h a n d - h e l d c o n s o l e s s u c h a s t h e
P l a y s t a t i o n P o r t a b l e .
I t i s n o t q u i t e c l e a r h o w t h e X D K c a m e i n t o t h e h a n d s o f h a c k e r s . I n i n t e r v i e w s ,
h o m e b r e w s o f t w a r e d e v e l o p e r s a n d m e m b e r s o f u s e r c o m m u n i t i e s o f t e n s p e a k o f
t h e ‘ X D K l e a k i n g i n t o t h e c o m m u n i t y ’ . T h e r e a r e m a n y h i n t s o f u n o f f i c i a l r e l a t i o n s
b e t w e e n c o r p o r a t i o n s a n d h a c k e r s , a r e c e n t o n e b e i n g l i n k e d t o a n i n c i d e n t i n 2 0 0 5 ,
w h e n s t o l e n d e v e l o p m e n t k i t s f o r t h e n e x t g e n e r a t i o n c o n s o l e X b o x 3 6 0 w e r e f o u n d
i n t h e h o u s e o f t h e A u s t r i a n h a c k e r H a m t i t a m p t i , a m e m b e r o f t h e m o d c h i p p r o ­


d u c e r S m a r t X X . I n a s t a t e m e n t h e d e n i e d t h e a c c u s a t i o n o f h a v i n g s t o l e n t h e d e v e l ­
o p m e n t k i t s b u t a d m i t s t h a t S m a r t X X g o t h o l d o f t h e m a n d h a d n o t i f i e d M i c r o s o f t
d i r e c t l y t h e r e a f t e r . A c c o r d i n g t o H a m t i t a m p t i , w h o s e h o u s e w a s r a i d e d b y t h e p o ­
l i c e , M i c r o s o f t t r i e d e v e r y t h i n g t o a v o i d a p u b l i c l a w s u i t , a t t e m p t i n g t o w i t h d r a w
t h e i n i t i a l c o m p l a i n t o f t h e f t , a n d e v e n p a y i n g h i s l a w y e r .
2 0
I t a l s o a p p e a r e d t h a t
p r i v a t e i n v e s t i g a t o r s s u c h a s t h e G e r m a n P r e v e n t A G c o l l e c t e v i d e n c e a g a i n s t p e o p l e
c o m m i t t i n g c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t . T h e s e p r i v a t e i n v e s t i g a t o r s o f t e n h a v e g o o d
c o n n e c t i o n s t o t h e p o l i c e a u t h o r i t i e s a n d u n f o r t u n a t e l y a r e o f t e n c o n s u l t e d a s e x ­
p e r t s o n m a t t e r s o f c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t d e s p i t e t h e i r o b v i o u s b i a s t o w a r d s i n ­
d u s t r y i n t e r e s t s .
2 1
H o w e v e r , m a n y o f t h o s e c o n n e c t i o n s r e m a i n u n d i s c l o s e d , a n d
m o r e o f t e n r u m o u r s a n d s p e c u l a t i o n s h a u n t t h e s c e n e . O n e o f t h e u n v e r i f i e d
s p e c u l a t i o n s i s t h e r u m o u r o f m o d c h i p p r o d u c e r s i l l e g a l l y b u y i n g i n t e l l e c t u a l
p r o p e r t y f r o m a M i c r o s o f t e m p l o y e e . I f t h e l e a k i n g o f t h e X D K t o t h e u s e r c o m m u ­
n i t i e s w a s i n d e e d s o m e t h i n g t h a t M i c r o s o f t w a s a w a r e o f , t h i s w o u l d c o m p l i c a t e
t h e a c t o r - n e t w o r k e v e n m o r e , w i t h t h e c o r p o r a t e a c t o r u s i n g t h e u s e r s w h i l e p r e ­
t e n d i n g t o o p p o s e t h e i r a c t i v i t i e s .
I n a n y e v e n t , t h e l e a k i n g o f t h e p r o p r i e t a r y k n o w l e d g e i n t h e f o r m o f t h e X D K
c a n c l e a r l y b e t r a c e d t o t h e m a n y h o m e b r e w a p p l i c a t i o n s t h a t w e r e d e v e l o p e d w i t h
i t . B y f a r t h e b i g g e s t p l a t f o r m f o r t h e d i s t r i b u t i o n o f t h e s e a p p l i c a t i o n s i s t h e f t p
s e r v e r X b i n s .
2 2
F i g u r e 6 s h o w s a s c r e e n s h o t o f t h e f o l d e r s s t o r e d o n t h e f t p s e r v e r
X b i n s a s o f O c t o b e r 2 0 0 5 ; i t r e v e a l s t h e v a s t a m o u n t o f a p p l i c a t i o n s p r o v i d e d t h e r e .
i t : t : : s r ¸ ¸ i : s s r : J a r i s ¸ r s : t : t

F o r e a c h a c c e s s t o d o w n l o a d f i l e s f r o m X b i n s , u s e r s h a v e t o g e t a p a s s w o r d a n d a
l o g - i n n a m e f r o m a c h a n n e l i n t h e I n t e r n e t R e l a y C h a t ( I R C ) .
2 3
T h e m a i n t a i n e r s o f
X b i n s e m p h a s i z e t h a t t h e y a r e n o t s u p p o r t i n g ‘ w a r e z ’ – i l l e g a l l y c o p i e d a n d d i s ­
t r i b u t e d g a m e s – j u s t h o m e b r e w s o f t w a r e , m e a n i n g u n s i g n e d c o d e t h a t i s p r o d u c e d
w i t h t h e X D K . W h e n r e t r i e v i n g a p a s s w o r d a n d a l o g - i n , u s e r s r e c e i v e a n o t e t h a t
t h e s e r v e r c o n t a i n s o n l y h o m e b r e w s o f t w a r e , a n d t h a t e a c h u s e r w i l l b e a l l o w e d t o
d o w n l o a d 3 0 f i l e s o n l y , b e c a u s e ‘ W e d o N O T t o l e r a t e G R E E D a n d y o u s h a l l b e
b a n n e d i f y o u b r e a k t h i s r u l e ’ ( s e e s c r e e n s h o t , f i g . 7 ) .
i t : i : r ¸ t i s J i a : ¸ t i a J a s s t J t : r t i : a
F o r u s e r s w i t h l e s s f t p - s e r v e r e x p e r i e n c e , m a n y f i l e s a r e d i s t r i b u t e d t h r o u g h t h e
p o p u l a r o p e n - s o u r c e p l a t f o r m S o u r c e f o r g e . n e t o r t h r o u g h f i l e - s h a r i n g s y s t e m s ,
s u c h a s B i t T o r r e n t . T h e f i l e - s h a r i n g p r o g r a m s a r e a l s o u s e d f o r d i s t r i b u t i n g c o p y ­
r i g h t - p r o t e c t e d s o f t w a r e a n d g a m e s . D i s t r i b u t i o n o f s o f t w a r e t h e r e f o r e p r i m a r i l y
o c c u r s v i a t h r e e c h a n n e l s : a ) f t p s e r v e r s s u c h a s X b i n s , b ) w e b s i t e s s u c h a s
S o u r c e f o r g e . n e t , a n d c ) P 2 P f i l e s h a r i n g s y s t e m s o r f i l e h o s t i n g s e r v i c e s .
T h e w i d e s p r e a d u n l i c e n s e d u s e o f t h e o f f i c i a l M i c r o s o f t X D K r e v e a l s u n a c k n o w l ­
e d g e d t i e s b e t w e e n M i c r o s o f t a n d / o r t h e i r l i c e n s e d t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s w i t h t h e
h o m e b r e w s c e n e . A s H a m t i t a m p t i f r o m S m a r t X X p o i n t s o u t : ‘ N o t o n l y t h e X D K
l e a k e d : I t i s a m y s t e r y i n s i d e t h e h a c k e r s c e n e u n t i l t o d a y h o w i t w a s p o s s i b l e , t h a t
a 4 G B s o u r c e c o d e t r e e ( i n c l u d i n g t h e c o m p l e t e X b o x k e r n e l ) a n d t e s t a p p l i c a t i o n s
h a d l e a k e d o n t o t h e I n t e r n e t . S o m e m o d c h i p o p e r a t i n g s y s t e m s , l i k e X e c u t e r , w e r e
c o m p l e t e l y b u i l t o u t o f t h i s s o u r c e ’ .
2 4
I t m i g h t b e p o s s i b l e t h a t a n e m p l o y e e o f a
t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r a c c i d e n t a l l y o r d e l i b e r a t e l y l e a k e d t h e c o d e .
S i n c e t h e X D K f o u n d i t s w a y t o s o f t w a r e d e v e l o p e r s o u t s i d e t h e e s t a b l i s h e d
s o f t w a r e a n d g a m e s i n d u s t r y , i t i s e v i d e n t t h a t h a c k e r a n d h o m e b r e w d e v e l o p e r s
f o r m j u s t a n o t h e r g r o u p o f t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s . M e m b e r s o f h o m e b r e w d e v e l o p ­
m e n t c o m m u n i t i e s s u g g e s t s u c h l e a k s s h o u l d t a k e p l a c e m o r e f r e q u e n t l y s o t h a t
s o f t w a r e c o u l d b e d e v e l o p e d i n a q u i c k e r a n d b e t t e r w a y . W i t h X D K , M i c r o s o f t o f ­
f e r e d a d e v i c e f o r d e v e l o p i n g a p p l i c a t i o n s f o r t h e X b o x t o p r o f e s s i o n a l s o f t w a r e
p r o v i d e r s , b u t w h e n i t l e a k e d i n t o t h e h a c k e r c o m m u n i t y , t h e c h a i n o f d e v e l o p m e n t
e x t e n d e d t o a n o t h e r n e t w o r k . I n d e e d , i t h a s r e a c h e d t h e h a c k e r a n d u s e r c o m m u ­
n i t i e s , w h o u s e t h e s a m e t o o l s a s p r o f e s s i o n a l p r o d u c e r s . T h e y e x t e n d e d t h e p r o ­
d u c t i o n o f t h e X b o x b y i n t r o d u c i n g n e w f u n c t i o n s , d e v e l o p i n g n e w i n t e r f a c e s , a n d
r e d e f i n i n g t h e o r i g i n a l d e v i c e . T h e s e a r e n o t o n l y a c t i v i t i e s p e r f o r m e d b y h a c k e r s ,
n o r a r e t h e y , a s o f t e n a l l e g e d , a c o u n t e r - a c t i o n a g a i n s t t h e p r o p r i e t a r y a n d c o m m e r ­
c i a l p r o d u c e r , b u t t h e y a r e c l o s e l y l i n k e d t o t h e p l a y f u l n e s s o f h a c k i n g , a s w e l l a s t o


c o m m e r c i a l i n t e r e s t s . T h e m o t i v a t i o n s f o r a p p r o p r i a t i n g a n e l e c t r o n i c c o n s u m e r
d e v i c e a r e a s d i v e r s e a s t h e d e v e l o p e d a p p l i c a t i o n s . H e r e , a n e n t i r e b r a n c h o f s o f t ­
w a r e p r o d u c t i o n i s e m e r g i n g i n d e p e n d e n t l y f r o m t h e o f f i c i a l t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s
f o r t h e g a m e c o n s o l e s . A g r e y m a r k e t f o r p r o v i d i n g h a r d w a r e a n d s e r v i c e s t o r u n
u n s i g n e d c o d e a s w e l l a s c o p i e d g a m e s o n o f f i c i a l p r o d u c t s i s e m e r g i n g a l o n g w i t h
t h e h o m e b r e w c o m m u n i t i e s . T h e i r r e l a t i o n t o u s e r c o m m u n i t i e s i s e v i d e n t o n t h e
w e b s i t e s o f t h e g a m e c o n s o l e s c e n e .
T h e m o s t p o p u l a r o n l i n e p l a t f o r m s f o r g a m e c o n s o l e u s e r s i n c l u d e X b o x - s c e n e .
o r g , G a m e s p o t , a n d K o t a k u . c o m . T h e s e w e b s i t e s a r e c r u c i a l f o r c o m m u n i c a t i o n
a n d p r e s e n t i n g n e w s t o t h e u s e r c o m m u n i t y . T h e y s e r v e a s a v i r t u a l d r o p - i n c e n t r e
w h e r e n e w u s e r s , o r ‘ n e w b i e s ’ , c a n f i n d i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . F o r u m d i s c u s ­
s i o n s t r e a t a l l k i n d s o f e l e m e n t s r e l a t e d t o g a m e c o n s o l e s . H a c k i n g i s a t o p i c , a s a r e
t h e p o s s i b l e f e a t u r e s o f u n r e l e a s e d h a r d w a r e a n d s o f t w a r e . D i s c u s s i o n s r e v o l v e
a r o u n d g a m i n g , e x p l o i t s , c h e a t s , a n d w a y s t o w o r k t h r o u g h d i f f e r e n t g a m e s . T h e s e
w e b s i t e s a l s o c o n t r i b u t e t o t h e m e d i a h y p e g e n e r a t e d b e f o r e t h e r e l e a s e o f n e w g a m e
c o n s o l e s , a n d i n t h e c a s e o f t h e X b o x 3 6 0 a n d P l a y s t a t i o n 3 , d i s c u s s i o n s a b o u t t h e
p e r f o r m a n c e o f p r o c e s s o r a n d g r a p h i c c a r d s , a n d o f c o u r s e d e b a t e s a b o u t t h e
h a c k a b i l i t y a n d p o s s i b i l i t i e s o f s o f t w a r e d e v e l o p m e n t t h r o u g h t h e c o m m u n i t y a r e
r a m p a n t . O n l i n e m a g a z i n e s a n d s p e c i a l - i n t e r e s t m a g a z i n e s c o v e r i n g n e w s a b o u t
i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y , c o m p u t e r s a n d g a m i n g a r e c r e a t i n g a t t e n t i o n t o o . I m p o r ­
t a n t h a c k s a r e c o v e r e d t h e r e , a n d d e v e l o p m e n t s r e g a r d i n g l e g a l i s s u e s a b o u t
m o d c h i p p r o d u c t i o n a r e b e i n g c a r e f u l l y m o n i t o r e d .
A w e b s i t e l i k e X b i n s . o r g s e r v e s a s a w e b c a t a l o g u e f o r t h e c o n t e n t s o f t h e
e p o n y m o u s f t p s e r v e r , w h i l e X b o x - s c e n e . o r g i s i m p o r t a n t f o r p r o m o t i n g h o m e b r e w
s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a n d h a c k e r g r o u p s . M o d c h i p p r o d u c e r s a n d c o m p a n i e s d i s ­
t r i b u t i n g t h e m o d c h i p s a n d c o m p u t e r , g a m e s u p p l y , a n d m o d i f i e d g a m e c o n s o l e s
o f t e n p l a c e a d v e r t i s e m e n t b a n n e r s o n u s e r c o m m u n i t y w e b s i t e s a n d l i n k t o t h e m
f r o m t h e i r o w n w e b s i t e s . A d v e r t i s e m e n t b a n n e r s o f t h e o f f i c i a l g a m e c o n s o l e
p r o d u c e r s c a n a l s o b e f o u n d o n c o m m u n i t y w e b s i t e s . F r i e n d T e c h p r o m o t e d t h e
b o o k a i r : a b y h a c k e r A n d r e w ‘ b u n n i e ’ H u a n g . T h e m o d c h i p p r o d u c ­
e r S m a r t X X l i n k s w i t h a b a n n e r t o t h e w e b s i t e o f t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t . S o m e t i m e s
h y p e r l i n k s r e p r e s e n t s o c i a l c o n n e c t i o n s a s w e l l . I n t h e c a s e o f S m a r t X X a n d t h e
X b o x - L i n u x - P r o j e c t , s o m e m e m b e r s p a r t i c i p a t e i n b o t h p r o j e c t s .
C o m m u n i t y w e b s i t e s a r e a c r u c i a l a s p e c t i n t h e a c t o r - n e t w o r k o f g a m e c o n s o l e
h a c k i n g . T h e y s e r v e a s p o r t a l s a n d p l a t f o r m s f o r t h e v a r i o u s g r o u p s c o n n e c t e d t o
g a m e c o n s o l e s : h a c k e r a n d d e v e l o p m e n t g r o u p s , m o d c h i p p r o d u c e r s a n d t h e i r
d i s t r i b u t o r s , p r o d u c e r s o f g r a p h i c c a r d s a n d o t h e r h a r d w a r e s u i t e d f o r g a m i n g ,
w e b l o g s a b o u t g a m i n g , m a i n s t r e a m a n d s p e c i a l i n t e r e s t m e d i a , a n d n a t u r a l l y t h e
a c t u a l g a m e c o n s o l e p r o d u c e r s , w h o s e o f f i c i a l w e b s i t e s a r e o f t e n l i n k e d t o t h e
p o p u l a r c o m m u n i t y w e b s i t e s . F i g u r e 8 s h o w s t h e h y p e r l i n k c l u s t e r s o f t h e c o m m u ­
n i t y w e b s i t e X b o x - s c e n e . c o m . T h i s n e t w o r k r e v e a l s c o n n e c t i o n s b e t w e e n t h e o f f i c i a l
X b o x . c o m w e b s i t e , t h e u s e r c o m m u n i t y X b o x - s c e n e . c o m , a s w e l l a s t o t h e m o d d i n g

s c e n e , r e p r e s e n t e d , f o r i n s t a n c e i n t h e w e b s i t e s T e a m X o d u s . c o m , S m a r t X X . c o m ,
o r t h e d i s t r i b u t i o n p l a t f o r m D M S 3 . c o m . L i n k s a r e a l s o v i s i b l e t o t h e X b i n s . o r g
w e b s i t e , w h i c h p r o v i d e s m o s t o f t h e h o m e b r e w a p p l i c a t i o n s . O t h e r l i n k s l e a d t o
t h e o f f i c i a l X b o x w e b s i t e , a n d s e v e r a l h a c k e r g r o u p s , a s w e l l a s v a r i o u s m o d c h i p
d i s t r i b u t o r s . F i g u r e 9 m a p s a s e l e c t i o n o f h y p e r l i n k s b e t w e e n v a r i o u s w e b s i t e s r e ­
l a t e d t o t h e X b o x a n d i t s m o d i f i c a t i o n . T h e f i g u r e d e s c r i b e s s t e p o n e o f t h e d e s i g n
a n d a p p r o p r i a t i o n c y c l e s t h a t t h e X b o x h a s u n d e r g o n e . I t i s c l e a r t h a t t h e l e a k i n g o f
t h e X D K c r e a t e d a n e n t i r e a d d i t i o n a l s e t o f p r o d u c e r s , u s e r s , a p p l i c a t i o n s , m e d i a
a p p e a r a n c e s , a n d a s e t o f r e l a t i o n s t h a t c o n n e c t s h a c k e r s w i t h m o d c h i p p r o d u c e r s ,
w h o a r e r e l a t e d t o d i s t r i b u t o r s , w h o a g a i n a d v e r t i s e o n c o m m u n i t y w e b s i t e s .
i t : s : t i r s : : s : : r : J i s
I t h a s t o b e a c k n o w l e d g e d t h a t b o t h t h e o f f i c i a l l y r e l e a s e d a n d t h e l e a k e d X D K t u r n s
t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s , a s w e l l a s h a c k e r s , i n t o u s e r s o f p r o d u c t i o n m e a n s d e v e l o p e d
b y M i c r o s o f t . T h i s s o f t w a r e g i a n t c o n t r o l s t h e o u t p u t b y l i c e n s i n g p o l i c i e s w h i c h
d e s i g n a t e s o n e c o d e a s r i g h t f u l , w h i l e i t r e l e g a t e s t h e o t h e r s t o t h e f r i n g e s o f l e g a l ­
i t y . L i c e n s i n g f e e s a r e n e c e s s a r y i n o r d e r t o c o m p e n s a t e f o r t h e s u b s i d i z e d h a r d w a r e
t h a t d o e s n o t e a r n p r o f i t s . C i r c u m v e n t i n g t h e l i m i t a t i o n s i n d e s i g n a n d l i c e n s i n g
p o l i c i e s i s c o n s i d e r e d a d i r e c t t h r e a t t o t h e o r i g i n a l v e n d o r ’ s b u s i n e s s m o d e l .
U s e r a p p r o p r i a t i o n r e d e f i n e d a n d c h a n g e d X b o x i n t o a m e d i a c e n t r e a n d c o m ­
p u t e r b y p a s s i n g t h e b u i l t - i n l i m i t a t i o n s a n d c o p y r i g h t p r o t e c t i o n s y s t e m s . W h e n
M i c r o s o f t s t a r t e d t o c o n t r o l t h e e x e c u t i o n o f u n s i g n e d c o d e b y a c c e s s i n g t h e d e v i c e
t h r o u g h t h e X b o x L i v e n e t w o r k , t h e c o m p a n y a c t u a l l y a t t e m p t e d t o a v o i d a p p r o p r i ­
a t i o n a n d a g a i n c h a n g e d t h e d e f i n i t i o n o f t h e X b o x . T h e d e v i c e t h e n b e c a m e a
p l a t f o r m u s e r s w o u l d p u r c h a s e j u s t t o a c c e s s s p e c i f i c s e r v i c e s . T h e p r o d u c t w a s n o t
u n d e r t h e c o n t r o l o f i t s o w n e r , w h o p u r c h a s e d i t , b u t w a s o p e n f o r t h e p r o d u c e r t o
a c c e s s a n d m o d i f y a n y t i m e . A s a r e s u l t , t h e X b o x L i v e a l t e r n a t i v e n e t w o r k s , l i k e




¸














‘ ’ ’







X b o x L i v e n e t w o r k w a s e x t e n d e d a n d m a d e a v a i l a b l e f o r a l l u s e r s i n a b a s i c n e t w o r k
s e r v i c e . M o r e s e r v i c e s a n d g a m e s w e r e m a d e a v a i l a b l e t h r o u g h u p g r a d e s . A l s o t h e
o p e r a t i n g s y s t e m s r e q u i r e d r e g u l a r u p d a t e s a n d m a d e i t d i f f i c u l t t o b e r e p l a c e d
t h r o u g h a n a l t e r n a t i v e o n a m o d c h i p . A l o n g w i t h c o n n e c t i n g u s e r s s e a m l e s s l y t o
t h e p r o d u c e r ’ s n e t w o r k , m a n y f e a t u r e s f r o m h o m e b r e w s o f t w a r e w e r e i n t e g r a t e d
i n t o X b o x 3 6 0 . T h e m e d i a c e n t r e r e s e m b l e s v e r y m u c h t h e h o m e b r e w X b o x M e d i a
C e n t e r . T h e p r e v i o u s l y ‘ l e a k e d ’ X D K w a s l i t e r a l l y i n c o r p o r a t e d i n t o t h e n e w d e s i g n
a s a n i n t e g r a t e d d e v e l o p m e n t k i t , k n o w n a s t h e ‘ X N A ’ . N o w b o t h p r o f e s s i o n a l a n d
a m a t e u r d e v e l o p e r s c o u l d b u i l d a p p l i c a t i o n s f o r t h e X b o x 3 6 0 . T h e p r o b l e m o f
s i g n e d a n d u n s i g n e d c o d e w a s a b o l i s h e d b y o f f e r i n g a f r e e v e r s i o n a n d a c k n o w l ­
e d g i n g e v e r y u s e r a s a p o t e n t i a l l i c e n s e d d e v e l o p e r . J o i n i n g t h e ‘ C r e a t o r ’ s C l u b ’ f o r
a a n n u a l f e e o f $ 9 9 w o u l d l e g a l i z e t h e d i s t r i b u t i o n o f h o m e m a d e p r o g r a m s . N o n -
c o m m e r c i a l a p p l i c a t i o n s m a y b e d i s t r i b u t e d a n d e x e c u t e d o n X b o x 3 6 0 .
2 7
R e a s o n s
t o m o d i f y t h e g a m e c o n s o l e f o r h o m e b r e w s o f t w a r e n o l o n g e r s e e m e d w a r r a n t e d .
H o w e v e r , m a n y X b o x e n t h u s i a s t s a r e u n h a p p y w i t h t h e n e w d e s i g n a n d c l a i m t h a t
t h e q u a l i t y o f h o m e b r e w a p p l i c a t i o n s , c u s t o m i z e d u s e r i n t e r f a c e s , a n d o t h e r f e a ­
t u r e s i s r a t h e r p o o r i n c o m p a r i s o n w i t h t h o s e a v a i l a b l e f o r t h e o l d X b o x . A n d i n d e e d ,
t h e X b o x 3 6 0 i m m e d i a t e l y s t i f l e d t h e h o m e b r e w s c e n e ’ s o u t p u t , a n d h a c k e r s l o s t
i n t e r e s t i n m a k i n g d e v e l o p m e n t s f o r t h e X b o x 3 6 0 , e i t h e r d u e t o t h e a n n u a l f e e , o r
t h e r e q u i r e m e n t o f d e v e l o p i n g i n M i c r o s o f t ’ s . N E T F r a m e w o r k o n w h i c h t h e X N A
i s b a s e d .
2 8
F u r t h e r m o r e , i t s e e m s t h e X b o x 3 6 0 i s n o t a s p o p u l a r a m o n g h a c k e r s a s
t h e o l d X b o x . M o d c h i p p r o d u c t i o n f o r t h e X b o x 3 6 0 a l s o c h a n g e d r a d i c a l l y d u e t o
t h e f a c t t h a t t h e h a c k c a n n o t b e p r o t e c t e d w i t h c r y p t o g r a p h y . T h e m o d c h i p s c a n
t h e r e f o r e e a s i l y b e c o p i e d a n d r e p r o d u c e d a t l o w c o s t b y ‘ c l o n e r s ’ w h o c o p y m o d ­
c h i p s a n d p r o d u c e t h e m e n m a s s e i n A s i a . M a n y m o d c h i p p r o d u c e r s , s u c h a s
S m a r t X X , p u l l e d o u t d u e t o a l a c k o f r e v e n u e s . A X b o x 3 6 0 h a c k a l l o w s o n e t o p l a y
c o p i e d g a m e s , b u t d o e s n o t a l l o w t h e e x e c u t i o n o f a d i f f e r e n t o p e r a t i n g s y s t e m . I t
i s t h e r e f o r e i m p o s s i b l e t o i n s t a l l a n d r u n h o m e b r e w a p p l i c a t i o n s l i k e i t h a d b e e n
o n t h e X b o x .
2 9

T h e t r a i l o f t h e X D K r e v e a l s s e v e r a l i m p o r t a n t a s p e c t s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e :
u s e r s a n d p r o d u c e r s c o n v e r g e t o a n e x t e n t t h a t r e q u i r e s d e f i n i n g t h e i n d i v i d u a l r o l e
o f a p a r t i c i p a n t a t a n y g i v e n s t a t e o f t h e p r o d u c t i o n p r o c e s s a c c o r d i n g t o h i s o r h e r
s o c i a l c o n t e x t , i n s t i t u t i o n a l a f f i l i a t i o n , a c c e s s t o e i t h e r l i c e n s e d o r u n l i c e n s e d m e a n s
o f p r o d u c t i o n , t e c h n i c a l s k i l l s , a n d t h e m i n d s e t m o t i v a t i n g h i s o r h e r l a b o u r . F u r ­
t h e r m o r e , t h e X D K c a s e s h o w s h o w u s e r a p p r o p r i a t i o n a n d c o r p o r a t e d e s i g n d e c i ­
s i o n s a r e i n t e r t w i n e d a n d s t i m u l a t e o n e a n o t h e r . I t d e m o n s t r a t e s c l e a r l y t h a t p a r ­
t i c i p a t i o n i s n o t a h o m o g e n e o u s a c t i v i t y o f u s e r s , b u t t h a t c o m p a n i e s a r e a c t i v e l y
e n g a g e d i n t h e p r o c e s s , t o o . I n t h e c o n t e x t o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , t h e c a s e o f t h e
X D K h i g h l i g h t s a n e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r e i n d u s t r i e s i n t o t h e s p h e r e o f u s e r s a n d
c o n s u m e r s w h o a c t i v e l y – d r i v e n b y v a r i o u s m o t i v e s – p a r t i c i p a t e i n f u r t h e r d e v e l ­
o p i n g o r i g i n a l d e s i g n s b y m e a n s o f a p p r o p r i a t i o n . F u r t h e r m o r e , i t d e m o n s t r a t e s
h o w t h i s l a b o u r c a n b e i n t e g r a t e d , o r a t l e a s t b e b e n e f i c i a l , f o r n e w d e s i g n d e v e l o p ­


m e n t s b y c o r p o r a t e p r o d u c e r s . F o l l o w i n g t h e ‘ l e a k e d ’ X D K a n d t h e u n s i g n e d c o d e
p r o d u c e d w i t h i t r e v e a l s s t r a t e g i e s o f c o r p o r a t e c o n t r o l i n r e s p o n s e t o t h e u s e o f
m o d i f i e d X b o x e s . M i c r o s o f t e m p l o y e d s e v e r a l s t r a t e g i e s t o b a n o r d i s c o u r a g e
u n a p p r o v e d u s e . I t i s a l s o r e c o g n i z a b l e h o w u s e r a p p r o p r i a t i o n e x p l o r e s t h e e n t i r e
r a n g e o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y a n d s o f t w a r e t o c i r c u m v e n t t h o s e s t r a t e g i e s o f
c o n t r o l a n d p r o d u c e a l t e r n a t i v e s o l u t i o n s . H o w e v e r , t h e s e a c t i v i t i e s c a n n o t b e
p e r c e i v e d a s a n i n d e p e n d e n t c u l t u r e d e t a c h e d f r o m t h e w o r l d o f c o r p o r a t e p r o d u c ­
t i o n , a s b o t h a r e c l o s e l y l i n k e d t o e a c h o t h e r o n s o m a n y l e v e l s .
’ ¸
T h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t d i f f e r s i n a n i m p o r t a n t r e s p e c t f r o m t h e X D K c a s e . I t s o b ­
j e c t i v e t o i n s t a l l G N U / L i n u x o n t h e X b o x d i s c o n n e c t s i t f r o m t h e n e e d t o d e v e l o p
w i t h t h e M i c r o s o f t X b o x D e v e l o p m e n t K i t ( X D K ) a n d p r o v i d e s a n a l t e r n a t i v e o p e r ­
a t i n g s y s t e m a n d a l t e r n a t i v e s o f t w a r e f o r t h e X b o x .
3 0
I n s t e a d o f t h e o r i g i n a l s t r i p p e d -
d o w n v e r s i o n o f W i n d o w s 2 0 0 0 , a G N U / L i n u x o p e r a t i n g s y s t e m w a s d e v e l o p e d a n d
s u c c e s s f u l l y i n s t a l l e d o n t h e c o n s o l e . T h i s a c c o m p l i s h m e n t f u r t h e r m o r e d e m o n ­
s t r a t e s a n i d e o l o g i c a l i m p e t u s b y ‘ l i b e r a t i n g ’ t h e c o n s u m e r f r o m t h e v e n d o r ’ s
c o n t r o l a n d t u r n i n g t h e l i m i t e d f u n c t i o n a l i t y o f t h e g a m e c o n s o l e i n t o a n a d e q u a t e
a n d r e a s o n a b l e p e r s o n a l c o m p u t e r , b a s e d o n h a r d w a r e t h a t i s s u b s i d i z e d b y M i ­
c r o s o f t . O t h e r m o t i v e s f o r h a c k i n g t h e X b o x w e r e t o l e a r n m o r e a b o u t h a r d w a r e
a r c h i t e c t u r e , r e v e r s e e n g i n e e r i n g a n d c r y p t o g r a p h y ( H u a n g 2 0 0 3 ) , a s w e l l a s w r i t i n g
a L i n u x - b a s e d o p e r a t i n g s y s t e m f o r a g a m e c o n s o l e t h a t r e s e m b l e d c o m m o n I B M
P C a r c h i t e c t u r e . T h e i d e a o f t h e c o m p u t e r a s a m u l t i - p u r p o s e d e v i c e , a c c e s s i b l e a n d
a v a i l a b l e a t l o w c o s t t o a n y o n e , w a s a d r i v i n g m o t i v a t i o n b e h i n d t h e p r o j e c t a n d
v i s i b l e i n i t s c o m m u n i c a t i o n . T h e X b o x - L i n u x e x a m p l e s h o w s n o t o n l y a c l e a r c o l ­
l i s i o n o f m e d i a p r a c t i c e a n d a b u s i n e s s m o d e l , b u t a l s o a c o n f r o n t a t i o n o f d i f f e r e n t
s o c i o - p o l i t i c a l m i n d s e t s . T h e p r o j e c t r e c e i v e d a l o t o f m e d i a a t t e n t i o n , a n d m e m b e r s
a t t e n d e d i m p o r t a n t c o n v e n t i o n s , l i k e t h e 2 0 0 4 G e r m a n L i n u x t a g o r t h e p r e s t i g i o u s
c o n f e r e n c e o f t h e C o m p u t e r C h a o s C l u b i n 2 0 0 4 a n d 2 0 0 5 . B e c a u s e p r o j e c t m e m ­
b e r s w e r e p r e s e n t i n g t h e m s e l v e s i n p u b l i c , a c o h e r e n t a p p e a r a n c e w a s n e c e s s a r y
a n d t h a n k s t o t h e e f f o r t o f p r o j e c t l e a d e r M i c h a e l S t e i l , s p e c i f i c p r e s e n t a t i o n s , i m ­
a g e s , a n d f i l m f i l e s w e r e p r o d u c e d f o r X b o x - L i n u x . T h e f o c u s o n t h e M i c r o s o f t
v e r s u s L i n u x n a r r a t i v e i n c r e a s e d i t s p o p u l a r i t y , a n d w a s c o n v e y e d b y s e t t i n g t h e
L i n u x p e n g u i n m a s c o t , T u x , o n t h e X b o x a n d p r e s e n t i n g i t t h a t w a y b o t h a t l i v e
e v e n t s a n d i n d o w n l o a d a b l e v i d e o s o n t h e i r w e b s i t e . T h e i m a g e o f t h e p e n g u i n
s i t t i n g o n t h e X b o x m a d e i t e a s y t o g r a s p t h e s i g n i f i c a n c e o f t h e d i f f i c u l t p r o c e s s o f
m i g r a t i n g t h e f o r m e r M i c r o s o f t g a m e c o n s o l e t o a L i n u x c o m p u t e r . I t f u r t h e r m o r e
a i m e d t o i l l u s t r a t e t h e r i g h t o f c u s t o m e r s t o t i n k e r w i t h t h e i r p u r c h a s e d g o o d s a n d
a r t i c u l a t e d a c a l l t o l i m i t t h e o b s t a c l e s c o m p a n i e s t r y t o i m p o s e o n t h e i r c l i e n t s i n
o r d e r t o p r e v e n t t h e m f r o m m o d i f y i n g t h e i r p r o d u c t . T h e p r o j e c t e s p e c i a l l y i n s p i r e d
a c t i v i s t s a n d L i n u x e n t h u s i a s t s w h o e i t h e r w e r e f a s c i n a t e d b y L i n u x r u n n i n g o n

M i c r o s o f t ’ s g a m e c o n s o l e o r w e r e a l r e a d y d r e a m i n g o f h u n d r e d s o f t h o u s a n d s o f
X b o x - L i n u x s y s t e m s b e i n g s h i p p e d t o d e v e l o p i n g c o u n t r i e s a s c h e a p c o m p u t e r s t o
d i m i n i s h t h e d i g i t a l d i v i d e . T h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t i s e m b e d d e d i n a n a n t i - p r o p r i ­
e t a r y s o f t w a r e c u l t u r e , a n d , r e f e r r i n g t o W a l t e r B e n j a m i n ’ s n o t i o n o f a u t h o r a s
p r o d u c e r , a s p e c i f i c s o c i o - p o l i t i c a l a t t i t u d e i s a f f e c t i n g t h e a p p r o p r i a t i o n o f a g r e a t e r
p o t e n t i a l f o r p a r t i c i p a t i o n ( B e n j a m i n 1 9 3 4 / 2 0 0 3 ) .
F o u n d e d i n 2 0 0 2 b y G e r m a n c o m p u t e r s c i e n c e s t u d e n t M i c h a e l S t e i l , t h e r a t h e r
s m a l l g r o u p o f f i v e t o t e n p r o j e c t m e m b e r s m a n a g e d a g r e a t d e a l o f r e v e r s e e n g i ­
n e e r i n g o n t h e X b o x t o d e v e l o p a G N U / L i n u x d i s t r i b u t i o n f o r t h e c o n s o l e .
3 1
T h e
p r o j e c t w a s f u n d e d b y a n i n i t i a l l y a n o n y m o u s s p o n s o r s o m e t i m e l a t e r , a n d a f t e r
t h e p r o j e c t b e g a n t o g r o w , t h e y o r g a n i z e d a h a c k i n g c o n t e s t i n o r d e r t o f i n d a w a y
o f e x e c u t i n g n o n - s y s t e m c o d e w i t h o u t r e q u i r i n g a m o d c h i p ; t h e w i n n e r w o u l d r e ­
c e i v e a p r i z e o f $ 1 0 0 , 0 0 0 .
3 2

C l e a r l y t h e i r a c t i v i t i e s c o n t a i n e d a n i d e o l o g i c a l o v e r t o n e . T h e w e l c o m e s c r e e n
o n t h e i r X b o x - L i n u x s a y s ( s e e f i g . 1 0 ) , ‘ W e l c o m e t o t b o x ’ , e m p h a s i z i n g t h e
p o s s e s s i v e p r o n o u n , a n d r e f e r r i n g t o t h e a l l e g e d c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e a n d t h e
c o m m u n i t y i d e a l s o f o p e n - s o u r c e s o f t w a r e a n d a c t i v e p a r t i c i p a t i o n :
Y o u d o n ’ t h a v e t o b e a p a s s i v e c o n s u m e r o f c o r p o r a t e c o n t e n t . W i t h L i n u x y o u
c a n p l u g i n t o a w o r l d o f s h a r i n g a n d c o n t r i b u t i n g , y o u c a n b e p a r t o f a w o r l d w i d e
c o m m u n i t y w h e r e i d e a s a n d s o f t w a r e a r e f r e e .
3 3
T h e a p p r o p r i a t e d X b o x s h o w s t h a t t h i s w a s n o t a n e m p t y c l a i m , b u t r a t h e r s o m e ­
t h i n g r e a l i z e d i n t h e m o d i f i c a t i o n o f t h e d e s i g n . T h e m e m b e r s o f t h e X b o x - L i n u x -
P r o j e c t w e r e p r i m a r i l y L i n u x e n t h u s i a s t s , n o t g a m e r s . D e m o n s t r a t i n g a d i s t i n c t l y
p l a y f u l a t t i t u d e , t h e y s o u g h t t h e b e s t w a y s t o h a c k t h e X b o x i n o r d e r t o e x e c u t e
L i n u x . A s X b o x - L i n u x - P r o j e c t m e m b e r E d s t a t e s , ‘ I t i s a b o u t p o r t i n g L i n u x o n
p r o p r i e t a r y d e v i c e s , b u t o n c e I s e e L i n u x b o o t i n g o n t h e m , I s e e t h e o b j e c t i v e r e a l i z e d
a n d l o s e i n t e r e s t i n f u r t h e r d e v e l o p m e n t w o r k . ’
3 4
A n o t h e r i d e o l o g i c a l m o t i v a t i o n
e m p h a s i z e d o n t h e p r o j e c t w e b s i t e a n d f r e q u e n t l y d i s p u t e d i n t h e p r e s s w a s t h e f a c t
t h a t t h e X b o x w a s b e i n g s o l d a t h a l f t h e p r i c e o f a r e g u l a r P C b u t o f f e r e d e q u i v a l e n t
f e a t u r e s ( T a k a h a s h i 2 0 0 6 : 5 8 ) .
A f i r s t b o o t i n g o f G N U / L i n u x w a s a c h i e v e d i n A u g u s t 2 0 0 2 b u t s t i l l r e q u i r e d a
m o d c h i p . N e v e r t h e l e s s , t h e p r e s s r e l e a s e a n n o u n c e d :
T h i s i s a l a n d m a r k i n t h e s t r u g g l e f o r c o n t r o l o f t h e X b o x , w h i c h f e a t u r e s P C -
l i k e h a r d w a r e , a n I n t e l C P U , a s t a n d a r d h a r d d i s k d r i v e a n d D V D d r i v e . M i c r o s o f t
h a d b e e n c o u n t i n g o n t h e p u r c h a s e r s o f t h e X b o x r e m a i n i n g p a s s i v e c o n s u m e r s
o f p a i d - f o r c o n t e n t [ . . . ] H o w e v e r w i t h t h e f i r s t r e l e a s e o f X b o x L i n u x , c o n s u m e r s
w i l l s o o n h a v e a c h o i c e t o c o n n e c t t o t h e n o r m a l I n t e r n e t , u s i n g n o r m a l b r o w s e r s ,
a n d r u n a n y L i n u x p r o g r a m s f o r f r e e . T h e y w i l l a l s o b e a b l e t o p l a y a n y a u d i o
( e . g . M P 3 ) a n d v i d e o c o n t e n t t h e y c h o o s e w i t h o u t r e s t r i c t i o n s .
3 5


I n M a r c h 2 0 0 3 h a c k e r H a b i b i _ x b o x w o n t h e h a c k i n g c o n t e s t b y b o o t i n g L i n u x
s u c c e s s f u l l y w i t h o u t u s i n g h a r d w a r e m o d i f i c a t i o n s .
3 6
i t : : : : s i J : ¸ i
T h e h a c k e r t o o k a d v a n t a g e o f a s o f t w a r e b u g k n o w n a s a ‘ b u f f e r o v e r f l o w ’ t h a t
e m e r g e d i n t h e s a v e / l o a d g a m e f u n c t i o n o f t h e g a m e ¸ a : s J : r J : t i t :
( E l e c t r o n i c A r t s 2 0 0 1 ) .
3 7
I n s t e a d o f l o a d i n g t h e g a m e , t h e X b o x w o u l d a l l o w a n y
c o d e t o r u n a f t e r t h e b u f f e r o v e r f l o w c r a s h e d t h e s y s t e m . T h e p r o c e d u r e i s p o s s i b l e
w i t h o t h e r g a m e s a s w e l l , s u c h a s m : a s s a r ( M i c r o s o f t G a m e S t u d i o s 2 0 0 2 ) , o r
T o m C l a n c y ’ s i r : t : ( U b i s o f t 2 0 0 2 ) , w h e r e b u g s h a v e b e e n f o u n d t h a t c a n b e
e x p l o i t e d i n t h e s a m e w a y . T h e m e m b e r s o f t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t c r e a t e d a s o f t ­
w a r e c a l l e d M e c h i n s t a l l e r t h a t f a c i l i t a t e d t h e s o f t m o d o f a n X b o x . I t i s n o t e w o r t h y
t h a t c o m m e r c i a l s o f t w a r e w a s n o t o n l y e x p l o i t e d f o r u s e s n o t a p p r o v e d b y t h e
o r i g i n a l d e s i g n e r a g a i n , b u t a l s o t h a t t h i s a p p r o p r i a t i o n w a s t h e n q u i c k l y f o r m a l i z e d
i n a n e w s o f t w a r e a p p l i c a t i o n , s u c h a s t h e M e c h i n s t a l l e r , a n d e a s i l y d i s t r i b u t e d . T h e
f a c t t h a t t h e s o l u t i o n w a s e v e n t u a l l y p r o v i d e d b y a M i c r o s o f t - p r o d u c e d g a m e a d d e d
a n a d d i t i o n a l f l a v o u r o f h a c k i n g b e a u t y . H o w e v e r , M i c r o s o f t u s e d i t s X b o x L i v e
n e t w o r k t o u p d a t e t h e c o n s o l e s ’ s o f t w a r e a n d c l o s e t h e s e c u r i t y h o l e s t h a t w e r e
e x p l o i t e d b y h a c k e r s . B y a c c e s s i n g t h e u s e r s ’ g a m e c o n s o l e s , t h e c o m p a n y a t t e m p t ­
e d t o e x e r t a c e r t a i n a m o u n t o f c o n t r o l a f t e r r e l e a s i n g t h e p r o d u c t i n t o t h e m a r k e t .
A s m e n t i o n e d e a r l i e r , s o f t w a r e u p d a t e s b e c a m e a s t r a t e g y f o r c o m p a n i e s t o m a i n t a i n
c o n t r o l o f t h e i r p r o d u c t s a n d t o a d a p t t h e i r s o f t w a r e t o p r e v e n t u s e r a p p r o p r i a t i o n .

S o f t w a r e u p d a t e s c a n a l s o b e u s e d t o e x e r t a c e r t a i n a m o u n t o f c o n t r o l a n d p r e v e n t
u s e r s f r o m v i o l a t i n g t h e t e r m s o f u s e f r o m c e r t a i n s e r v i c e s a n d w a r r a n t y c l a i m s .
H o w e v e r , t h i s d y n a m i c h a s l e a d t o a c o m p e t i t i o n b e t w e e n u s e r s a n d c o m p a n i e s .
T h e c o r p o r a t e d e s i g n a t t e m p t s t o r e g u l a t e t h e u s e , w h i l e u s e r s a p p r o p r i a t e t h e n e w
d e s i g n v e r s i o n a g a i n , o r c i r c u m v e n t i t b y r e - i n s t a l l i n g a n e a r l i e r f i r m w a r e v e r s i o n .
A s i d e f r o m t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t , o t h e r o p p o r t u n i t i e s f o r s o f t m o d w e r e f u r t h e r
d e v e l o p e d a n d l e d t o t h e p r o d u c t i o n o f e a s y - t o - u s e c a r t r i d g e s a n d s o f t m o d m a n u a l s
t h a t h e l p e d l e s s - s k i l l e d u s e r s t o m o d i f y t h e i r g a m e c o n s o l e . T h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t
i n c r e a s e d a s s i s t a n c e t o l e s s - s k i l l e d u s e r s b y w r i t i n g a d e t a i l e d s t e p - b y - s t e p m a n u a l
f o r m o d d i n g t h e X b o x a n d i n s t a l l i n g a L i n u x d i s t r i b u t i o n .
3 8
A g r o u p o f e n t h u s i a s t i c
u s e r s o f f e r e d t h e i r h e l p t o l e s s - s k i l l e d u s e r s . E v e n t u a l l y , t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t
p r o v i d e d a ‘ b o o t C D i m a g e ’ t h a t u s e r s c o u l d d o w n l o a d t o s e t u p t h e L i n u x o p e r a t i n g
s y s t e m . H e r e , t h e h a c k i n g p r o c e s s i t s e l f t r a n s f o r m e d i n t o a s t a b l e s o l u t i o n , e n a b l i n g
u n s k i l l e d u s e r s t o m o d i f y t h e i r X b o x o n t h e i r o w n . B y 2 0 0 6 , t h e d e v e l o p e r s h a d
s u c c e e d e d i n r u n n i n g L i n u x o n t h e X b o x i n a s t a b l e w a y , a n d i n r e d u c i n g m a i n t e ­
n a n c e t o a m i n i m u m . T h a t y e a r , t h e p r o j e c t w a s a w a r d e d t h e C o m m u n i t y A w a r d i n
t h e c a t e g o r y o f h a r d w a r e o n t h e p r e s t i g i o u s S o u r c e f o r g e n e t w e b s i t e , w h e r e t h e
X b o x - L i n u x - P r o j e c t w a s h o s t i n g t h e i r s o f t w a r e .
T h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t c a n b e d e s c r i b e d a s a n a c t i v e , s t r a i g h t f o r w a r d s o f t w a r e
d e v e l o p m e n t v e n t u r e w i t h a n e f f i c i e n t d i v i s i o n o f l a b o u r . A l o n g w i t h t h e c o r e d e ­
v e l o p e r s , a g r o u p o f 5 t o 1 0 p e o p l e a n d a n o t h e r g r o u p o f a p p r o x i m a t e l y 3 5 u s e r s
h e l p e d t o m a i n t a i n t h e p r o j e c t b y e x t e n d i n g t h e w e b s i t e , w r i t i n g a n d t r a n s l a t i n g
m a n u a l s , p r o v i d i n g a r t w o r k , a n d a n s w e r i n g u s e r q u e s t i o n s . I n e x p e r i e n c e d u s e r s
c o u l d l o o k u p s k i l l e d u s e r s i n a d a t a b a s e a n d v i s i t t h e m i n r e a l l i f e t o h a v e t h e g a m e
c o n s o l e m o d i f i e d . H e r e , t h e p r o j e c t b e n e f i t e d s i g n i f i c a n t l y f r o m t h e e f f o r t s o f t h o s e
w h o a c t i v e l y t o o k p a r t i n d e v e l o p i n g t h e c o m m u n i t y . A c c o r d i n g t o c o r e m e m b e r s
o f t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t , e n t h u s i a s t u s e r s , w h o w e r e l e s s s k i l l e d i n h a c k i n g a n d
p r o g r a m m i n g , w e r e c r u c i a l i n a s s u m i n g t h e t a s k o f e x p l a i n i n g t h e a p p l i c a t i o n a n d
p r o c e s s e s t o r e a l l y i n e x p e r i e n c e d u s e r s . H a c k e r E d f r o m t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t
a p p r e c i a t e s t h e c o l l a b o r a t i o n o f l e s s - s k i l l e d u s e r s a s m u c h a s t h e c o l l a b o r a t i o n o f
e x p e r i e n c e d h a c k e r s . H e s a y s t h a t t h e c o r e d e v e l o p e r g r o u p w o u l d n o t h a v e t h e t i m e
t o m a i n t a i n t h e m a i l i n g l i s t a n d a n s w e r a l l k i n d s o f q u e s t i o n s .
3 9
A s a r e s u l t o f v o l ­
u n t e e r e f f o r t s , t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t p a g e , i n a d d i t i o n t o b e i n g i n E n g l i s h , i s a l s o
a v a i l a b l e i n G e r m a n , F r e n c h , S p a n i s h , P o l i s h , D u t c h , a n d F i n n i s h . T h i s i s y e t a n ­
o t h e r d e m o n s t r a t i o n o f t h e d y n a m i c s o f u s e r c o m m u n i t i e s i n d e v e l o p i n g t e c h n i c a l
s k i l l s a n d s h a r i n g k n o w l e d g e .
A g a i n , t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t s h o w s t h a t c o m p u t e r t e c h n o l o g y c a n b e u s e d
d i f f e r e n t l y t h a n i n t e n d e d b y t h e i r o r i g i n a l d e s i g n e r s j u s t b y c h a n g i n g t h e d e v i c e s ’
o p e r a t i n g s o f t w a r e . T h e X b o x s e r v e d a s a s o f t w a r e e n v i r o n m e n t f o r t h e ‘ s p e c i a l
m a c h i n e ’ d e s i g n e d a s M i c r o s o f t ‘ X b o x s o f t w a r e ’ , w h i c h t h e n w a s r e p l a c e d b y t h e
X b o x - L i n u x s o f t w a r e . A s t h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t u n f o l d s , i t s h o w s t h e c a p a b i l i t y o f
u s e r s t o a c c u m u l a t e r e s o u r c e s i n o r d e r t o s e t u p a n d a c c o m p l i s h a h a c k i n g a n d


s o f t w a r e - d e v e l o p i n g p r o j e c t . M a n y t a s k s w e r e f u l f i l l e d i n a s e m i - p r o f e s s i o n a l w a y ,
a n d s o m e p a r t i c i p a n t s w e r e p r o f e s s i o n a l p r o g r a m m e r s o r c o m p u t e r s c i e n c e s t u ­
d e n t s . N e v e r t h e l e s s , a s i g n i f i c a n t c o n t r i b u t i o n c a m e f r o m a g r o u p o f c o m p u t e r
g a m e o r G N U / L i n u x e n t h u s i a s t s c o l l a b o r a t i n g f o r v a r i o u s r e a s o n s a n d a c c o r d i n g
t o t h e i r p e r s o n a l c a p a b i l i t i e s a n d s k i l l s . I t s h o w s t h a t c o m m u n i t y - d r i v e n c o l l a b o r a ­
t i o n w o r k s e v e n w i t h a l i m i t e d c o m m o n o b j e c t i v e . T h e o n l y o b j e c t i v e w a s m i g r a t i n g
L i n u x o n t h e X b o x , w h i c h b e c a m e f o r s o m e m e m b e r s a n a n t i - M i c r o s o f t m i s s i o n ,
a n d w a s p e r c e i v e d s o b y t h e p r e s s , w h i l e f o r o t h e r s t h e m a i n o b j e c t i v e w a s t h e
t e c h n i c a l c h a l l e n g e o f h a c k i n g t h e X b o x . I t i s a n e x a m p l e o f e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n ,
a c o n s c i o u s u n d e r t a k i n g , w e l l r e c e i v e d b y t h e p r e s s , t h a t r a i s e d f u n d i n g a n d m e d i a
a t t e n t i o n , a n d a l l o c a t e d t h e n e c e s s a r y r e s o u r c e s t o a c h i e v e t h e s e t o b j e c t i v e s . T h i s
s u c c e s s f u l a p p r o p r i a t i o n d e m o n s t r a t e s t h e e x t e n t t o w h i c h s o f t w a r e - b a s e d p r o d ­
u c t s a r e o p e n t o m o d i f i c a t i o n a n d h o w t h e i r b a s i c a f f o r d a n c e s a f f e c t l a t e r u s e . A n
X b o x h a s l i t t l e i n c o m m o n w i t h i t s o r i g i n a l d e s i g n o n c e G N U / L i n u x i s b o o t e d o n
t h e d e v i c e .
¸ ¸
T h e A i b o H a c k c a s e i s a p r i m e e x a m p l e o f t h e v a l u a b l e c o n t r i b u t i o n u s e r s c a n m a k e
t o s o p h i s t i c a t e d e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s b y o f f e r i n g s u p p o r t t o o t h e r u s e r s a n d
d e v e l o p i n g a d d i t i o n a l f e a t u r e s f o r t h e p r o d u c t . I t f u r t h e r m o r e i l l u s t r a t e s h o w u s e r
c o m m u n i t i e s m a y d e f e n d t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m t o m o d i f y p r o d u c t s t h e y h a v e
p u r c h a s e d . W h e n S o n y t r i e d t o s h u t d o w n t h e d i s t r i b u t i o n o f n o n - c o r p o r a t e s o f t ­
w a r e f o r t h e r o b o t d o g A I B O o n A i b o h a c k . c o m , u s e r c o m m u n i t i e s g e n e r a t e d a t t e n ­
t i o n f o r t h e i r c a s e a n d m a d e m a i n s t r e a m m e d i a n e w s .
I n 1 9 9 9 , S o n y i n t r o d u c e d a h i g h l y s o p h i s t i c a t e d p r o d u c t i n t o t h e m a r k e t o f
e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s . T h e A I B O
4 0
i s a n e l e c t r o n i c r o b o t i c d o g w i t h a b i l i t i e s
t o l e a r n a n d t o e x p r e s s d i f f e r e n t ‘ m o o d s ’ . E q u i p p e d w i t h a c a m e r a , t o u c h a n d a u d i o
s e n s o r s , a m e m o r y s t i c k , 1 6 M B R A M , a n d a 3 2 b i t p r o c e s s o r , t h e p e t c o u l d w a l k ,
o r i e n t a t e i t s e l f t o i t s s u r r o u n d i n g s a n d r e s p o n d t o u s e r a c t i o n s .
4 1
T h e d o g w a s l i k e
t h e J a p a n e s e h a n d - h e l d d i g i t a l p e t , T a m a g o t c h i , i n t h a t t h e o w n e r h a d t o p a y a t t e n ­
t i o n t o i t a n d c o u l d i n f l u e n c e i t s l e a r n i n g p r o c e s s e s . T h e A I B O p r o v i d e d a n a d v a n c e d
s e t o f i n t e r a c t i o n p o s s i b i l i t i e s d u e t o i t s t o u c h s e n s o r s , a u d i o i n t e r f a c e f o r v o i c e
c o m m a n d s , a n d v a r i o u s w a y s o f e x p r e s s i n g d i f f e r e n t m o o d s . L i k e a l l s o f t w a r e -
b a s e d p r o d u c t s , t h e A I B O w a s o p e n t o m o d i f i c a t i o n a n d c o u l d o f f e r a w i d e r r a n g e
o f f u n c t i o n s t h a n i t s o r i g i n a l d e s i g n e r s i m a g i n e d . S i m i l a r t o t h e c a s e s d i s c u s s e d
a b o v e , u s e r c o m m u n i t y w e b s i t e s s e r v e d a s i m p o r t a n t m e d i a p l a t f o r m s f o r e x c h a n g ­
i n g i n f o r m a t i o n a n d c o n t a c t i n g o t h e r A I B O o w n e r s . F u r t h e r m o r e , t h e w e b s i t e s
f a c i l i t a t e d c o m m u n i c a t i o n b e t w e e n s k i l l e d u s e r s w h o w e r e a b l e t o d e v e l o p p r o ­
g r a m s f o r t h e A I B O a n d l e s s s k i l l e d u s e r s . T h e U S - b a s e d h a c k e r k n o w n a s ‘ A i b o p e t ’ ,
w h o c a l l s h i m s e l f ‘ j u s t a r o b o t h o b b y i s t ’ , w a s a m o n g t h e f i r s t t o e x a m i n e t h e A I B O .
4 2

O n h i s w e b s i t e A i b o h a c k . c o m , h e s t a r t e d t o p u b l i s h s m a l l p r o g r a m s h e h a d d e v e l ­

o p e d t o e x t e n d A I B O ’ s a b i l i t i e s . U s i n g h i s s o f t w a r e o n l y r e q u i r e d a S o n y m e m o r y
s t i c k a p p l i c a b l e t o t h e A I B O p r o d u c t m o d e l i n q u e s t i o n . A i b o p e t ’ s p r o g r a m s w e r e
e x t e n s i v e l y p r o m o t e d o n t h e A I B O c o m m u n i t y w e b s i t e s . B e s i d e s o f f e r i n g n e w
p r o g r a m s a n d r e c e i v i n g i d e a s f o r n e w o n e s , A i b o p e t a n s w e r e d q u e s t i o n s a n d o f f e r e d
s u p p o r t f o r l e s s - s k i l l e d A I B O o w n e r s . A l t h o u g h h e o f f e r e d a p p l i c a t i o n s a n d s e r v i c e s
f r e e o f c h a r g e a n d w a s a c t u a l l y a d d i n g v a l u e t o t h e A I B O , a n d a l s o d e s p i t e t h e f a c t
t h a t h e w a s v e r y m u c h a p p r e c i a t e d i n u s e r c o m m u n i t i e s , h e w a s t h r e a t e n e d b y a
c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r f r o m S o n y i n 2 0 0 1 : ‘ S o n y i s e x c i t e d a b o u t y o u r e n t h u s i a s m
f o r A I B O , b u t i s v e r y c o n c e r n e d b y t h e m a n n e r o f d i s t r i b u t i o n o f y o u r o r i g i n a l
c o n t e n t s . ’
4 3
I n a m e e t i n g w i t h S o n y r e p r e s e n t a t i v e s , A i b o p e t t r i e d t o e x p l a i n t h a t
h i s d i s t r i b u t i o n o f a p p l i c a t i o n s w o u l d n o t h a r m s a l e s o r t h e d e v e l o p m e n t o f A I B O .
I n f a c t , t h e o p p o s i t e w a s t r u e , s i n c e A i b o p e t w a s o f f e r i n g s u p p o r t t h e c o m p a n y w a s
n o t a b l e t o m a i n t a i n a n d h e w a s e x p a n d i n g t h e v a l u e o f A I B O t o u s e r s , s i n c e A i ­
b o p e t ’ s p r o g r a m s m a d e t h e r o b o t i c d o g m u c h m o r e a t t r a c t i v e . W i t h p r o g r a m s l i k e
D i s c o A I B O , t h e l i t t l e r o b o t i c d o g w a s a b l e t o d a n c e t o t u n e s o n t h e r a d i o , A I B O
S c o p e c a p t u r e d t h e p e t ’ s p e r s p e c t i v e a n d B e n d e r A I B O m a d e t h e d o g t a l k l i k e t h e
h o m o n y m o u s r o b o t i n t h e p o p u l a r T V s e r i e s F u t u r a m a . A i b o p e t e x p l a i n e d i n t h e
a f o r e m e n t i o n e d m e e t i n g w h y S o n y ’ s $ 5 0 0 s o f t w a r e M a s t e r S t u d i o w a s n o t s u i t a b l e
f o r d e v e l o p i n g a p p l i c a t i o n s l i k e D i s c o A I B O a n d d e m o n s t r a t e d t h e f r e e s o f t w a r e
e x t e n s i o n s h e w a s o f f e r i n g o n h i s w e b s i t e . A c t u a l l y , t h e e x t e n s i v e u s e o f t h e s e
p r o g r a m s r e q u i r e d u s e r s t o b u y m o r e m e m o r y s t i c k s f r o m S o n y . O b v i o u s l y t h i s w a s
a c a s e o f a s k i l l e d u s e r a c t i v e l y p a r t i c i p a t i n g i n t h e e n h a n c e m e n t o f a p r o d u c t ’ s
v a l u e , a n d h e e v e n p r o v i d e d c o m p e t e n t s u p p o r t , t h u s c o n s t i t u t i n g u s e r p a r t i c i p a t i o n
a n d d i m i n i s h i n g t h e g a p b e t w e e n c o r p o r a t i o n a n d c o n s u m e r s . U p t o t h a t p o i n t , t h e
p r o b l e m s e e m e d s o l v e d :
I n t h e i n t e r v e n i n g m o n t h s , w h i l e d i s c u s s i n g v a r i o u s A I B O t h i n g s w i t h S o n y /
E R A / E R C r e p r e s e n t a t i v e s , n o ‘ l e g a l ’ i s s u e s a r e r a i s e d . I ( f o o l i s h l y ) b e l i e v e t h e y
u n d e r s t a n d t h e v a l u e I p r o v i d e t o t h e i r p r o d u c t l i n e , f o r f r e e . I b e l i e v e t h e y w i l l
l e t m e , a t l e a s t i m p l i c i t l y , c o n t i n u e m y w o r k . E v e n a t R o b o c u p ( e a r l y A u g u s t )
n o t h i n g w a s m e n t i o n e d t o m e o n t h e t o p i c b y E R A / S o n y r e p r e s e n t a t i v e s . I n f a c t
I r e c e i v e d a n e m b a r r a s s i n g a m o u n t o f p r a i s e , i n c l u d i n g s o m e f r o m t h e J a p a n e s e
e n g i n e e r s .
B u t o n 2 6 O c t o b e r 2 0 0 1 a s e c o n d l e t t e r r e q u i r e d A i b o p e t t o s u s p e n d o f f e r i n g 1 4 o f
h i s A I B O p r o g r a m s o n h i s w e b s i t e s b e c a u s e o f v i o l a t i n g i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y l a w s .
4 4

T h i s p o i n t s t o a n i n t e r e s t i n g d y n a m i c i n s i d e l a r g e r c o m p a n i e s . E n g i n e e r s i n v o l v e d
i n r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t c a n a p p r e c i a t e u s e r a p p r o p r i a t i o n d i f f e r e n t l y t h a n
p e o p l e f r o m t h e l e g a l d e p a r t m e n t . H o w e v e r , t h e m a n a g e m e n t p r o b a b l y i s m o r e
o p e n t o t h e c o n c e r n s o f t h e l e g a l a d v i s e r s w h o t h e n c a n d o m i n a t e t h e c o m p a n i e s
a c t i o n s w i t h t h e i r p r o p o s a l s a n d s t r a t e g i e s . I n r e s p o n s e , A i b o p e t s h u t d o w n h i s
w e b s i t e s A i b o h a c k . c o m a n d A i b o p e t . c o m e n t i r e l y , b u t n o t w i t h o u t p u b l i s h i n g


S o n y ’ s l e t t e r f i r s t . H e a l s o a s k e d a l l w e b s i t e s m i r r o r i n g h i s d o w n l o a d s e c t i o n t o
d i s c o n t i n u e t h a t t o o . W h e n A i b o p e t p u b l i s h e d t h a t l e t t e r , i t w a s p i c k e d u p b y t h e
u s e r c o m m u n i t y w e b s i t e s a n d a p r o c e s s o f a g e n d a s e t t i n g w a s i n i t i a t e d t h a t w o u l d
s o o n h i t t h e m a i n s t r e a m m e d i a . S o n y ’ s c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r s h o w s h o w u s e r
c o m m u n i t i e s c a n g e n e r a t e a t t e n t i o n a n d h o w s p e c i a l - i n t e r e s t w e b s i t e s , m a i l i n g
l i s t s , a n d c o m m e r c i a l m e d i a a r e i n t e r r e l a t e d . F i g u r e 1 1 s h o w s h o w t h e n e w s s p r e a d
f r o m c o m m u n i t y w e b s i t e s t o m e d i a s u c h a s t h e i : s a n d t h e : t i : s
( S c h ä f e r 2 0 0 4 : 6 9 ) . O n F r i d a y 2 6 O c t o b e r , t h e c l o s i n g o f A i b o p e t ’ s w e b s i t e s w a s
a n n o u n c e d o n t h e s e v e r a l A I B O u s e r c o m m u n i t y w e b s i t e s , s u c h a s A i b o s i t e . c o m ,
A i b o w o r l d . c o . u k , a n d A i b o - l i f e . c o m . U s e r s i m m e d i a t e l y b e g a n w r i t i n g o n l i n e p e ­
t i t i o n s , d e m a n d i n g S o n y t o s u s p e n d l e g a l t h r e a t s , a n d t h e y e v e n c a l l e d f o r a b o y c o t t
o f S o n y p r o d u c t s .
4 5
T h e n e x t d a y t h e n e w s w a s f e a t u r e d o n t h e i m p o r t a n t p l a t f o r m
S l a s h d o t . o r g , a w e b s i t e o n i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y n e w s a n d r e l a t e d i s s u e s . W h e n
S l a s h d o t f e a t u r e s a r t i c l e s , r e l a t e d w e b s i t e s c a n e a s i l y c o l l a p s e u n d e r t h e v o l u m e o f
v i s i t s , a p h e n o m e n o n c a l l e d ‘ t h e S l a s h d o t e f f e c t ’ .
4 6
T h e w e e k f o l l o w i n g S l a s h d o t ’ s
r e p o r t , s p e c i a l - i n t e r e s t m e d i a f r o m a l l o v e r t h e w o r l d c o v e r e d t h e a l t e r c a t i o n . ‘ S o n y
D o g s A i b o E n t h u s i a s t ’ s S i t e ’ r e a d t h e i : s h e a d l i n e , a n d t h e w i d e l y r e a d G e r m a n
t e c h n o l o g y f o r u m : i s : a n n o u n c e d ‘ A i b o H a c k e r G i v e s U p ’ . T h e a r t i c l e s w e r e j o i n e d
b y m a n y n e w s l e t t e r s , m a i l i n g l i s t s , a n d o t h e r w e b s i t e s l i n k i n g t o t h e m .
4 7
T h e s t o r y
w a s d i s c u s s e d o n t h e i n f l u e n t i a l m a i l i n g l i s t N e t t i m e o n e o f t h e o l d e s t f o r u m s f o r
c r i t i c a l c o m m e n t a r y o n t h e I n t e r n e t a n d r e l a t e d p o l i t i c a l i s s u e s , a n d i t w a s b e i n g
c i r c u l a t e d o n w e b f o r u m s a n d o n m a i l i n g l i s t s d e a l i n g w i t h q u e s t i o n s o f c o p y r i g h t
a n d t h e D i g i t a l M i l l e n n i u m C o p y r i g h t A c t ( D M C A ) . I t a l s o a p p e a r e d o n t h e E n g l i s h
a n d J a p a n e s e i t : J m a g a z i n e ’ s n e w s , t h e E n g l i s h a n d J a p a n e s e e d i t i o n o f : r ,
t h e : t i : s , : s i : r i s r , a n d e l s e w h e r e .
4 8
W i t h i n a w e e k , t h e n e w s h a d
s p r e a d w o r l d w i d e , e s p e c i a l l y i n t e c h n o l o g y a n d d i g i t a l c u l t u r e - r e l a t e d m e d i a , f o s ­
t e r i n g a s e n s e o f c o m m u n i t y a m o n g t h e d i f f e r e n t A I B O u s e r w e b s i t e s .
i t : m : J i a : t a : ¸ r : i a ¸ t r a r i ¸ : t

T h e n e w s a p p e a r e d a t a t i m e w h e n a u d i e n c e s w e r e b e c o m i n g s e n s i t i z e d t o i s s u e s
p e r t a i n i n g t o t h e D M C A . U s e r s w e r e a l e r t t o t h e f a c t t h a t c o m p a n i e s w o u l d u s e t h e
D M C A , a c o n f i n i n g a d a p t a t i o n o f c o p y r i g h t l a w , t o l i m i t t h e i r f r e e d o m i n u s i n g
p r o d u c t s a c c o r d i n g t o t h e i r n e e d s a n d a l s o u s e i t t o s t i f l e c r i t i c s a n d e x c l u d e u n ­
w a n t e d c o m p e t i t i o n f r o m t h e m a r k e t .
4 9
T h e n e w s o f S o n y ’ s c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r
r e a c h e d a l r e a d y a l a r m e d a u d i e n c e s i n v a r i o u s ‘ i s s u e n e t w o r k s ’ ( R o g e r s 2 0 0 5 ) r e l a t ­
e d t o d e b a t e s a b o u t t h e D M C A , i n c l u d i n g m u s i c f i l e s h a r i n g a n d d o w n l o a d i n g , f r e e
s o f t w a r e a n d t h e t h r e a t o f s o f t w a r e p a t e n t s , c o n s u m e r r i g h t s , a n d d i g i t a l c i t i z e n ­
s h i p . E v e n i n c o m m u n i t i e s n o t i n v o l v e d w i t h t h e A I B O a n d i t s r e l a t e d g r o u p s , t h e
c a s e b e c a m e a n o t h e r e x a m p l e o f r e p r e s s i v e c o p y r i g h t l a w . O n e c o u l d c l a i m t h a t t h e
w i d e s p r e a d c o n c e r n a b o u t D M C A - r e l a t e d a c t i o n s t a k e n b y c o r p o r a t e c o m p a n i e s
a g a i n s t p r o g r a m m e r s a n d c u s t o m e r s l e d t o a m o r e r a p i d d i s s e m i n a t i o n o f n e w s
a b o u t A i b o H a c k . I n t h e e y e s o f t h e m e d i a , t h e D a v i d - v e r s u s - G o l i a t h i m a g e o f e n ­
t h u s i a s t u s e r s f i g h t i n g f o r t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m a g a i n s t a m a j o r e n t e r p r i s e m a d e
t h e s t o r y a n e a s y p i c k , w h i c h t h e i t : J h e a d l i n e ‘ A I B O O w n e r s B i t i n g M a d a t S o n y ’
a t t e s t s t o .
5 0

L o y a l t y h a s b e e n d e s c r i b e d a s a p a r t i c i p a t o r y r e l a t i o n s h i p ( S e n n e t t 2 0 0 6 : 6 4 )
w h i c h i s i n c r e a s i n g l y p r e s e n t i n o r g a n i z a t i o n s w i t h h i g h s o c i a l c a p i t a l . A l t h o u g h i t
m a y b e g o i n g t o o f a r t o c h a r a c t e r i z e l o y a l t y a s t h e d r i v i n g f o r c e b e h i n d t h e u n c o o r ­
d i n a t e d b u t e f f e c t i v e a c t i o n s o f u s e r c o m m u n i t i e s a n d i n d i v i d u a l s , a s h a r e d u n d e r ­
s t a n d i n g o f v a l u e s a n d a c o m m o n s e n s e o f d e f i n i n g c u l t u r a l f r e e d o m f o r m e d t h e
i d e o l o g i c a l b a s e o f t h e s e a c t i o n s . A s W i l l i a m U r i c c h i o h a s p o i n t e d o u t , a f o r m o f
c i v i l e n g a g e m e n t e m e r g e s w h e n c o m p a n i e s c o n f r o n t t h e i r u s e r s w i t h l e g a l a c t i o n
( U r i c c h i o 2 0 0 4 ) . T h i s s e e m s v e r y m u c h r e c o g n i z a b l e i n t h e a c t i o n s o f t h e A I B O f a n s
a n d t h e i r ‘ a d h o c a l l i e s ’ i n r e l a t e d i s s u e n e t w o r k s . A l t h o u g h n o t n e c e s s a r i l y u n i t e d
b y t h e s a m e i n t e r e s t s a n d c a u s e s , S o n y ’ s a c t i o n s p r o v o k e d a c o n c e r t e d , a l b e i t n o t
c e n t r a l l y o r g a n i z e d , r e s p o n s e .
F o r c i n g A i b o p e t t o s h u t d o w n h i s w e b s i t e s m a d e s e v e r a l t h i n g s c l e a r : a l a r g e
c o m m u n i t y – t h e A I B O u s e r s a f f i l i a t e d t o t h e d i f f e r e n t A I B O u s e r w e b s i t e s – f e l t
t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m w a s u n d e r a t t a c k a n d p e r c e i v e d t h e c o m p a n y ’ s a c t i o n s a s
d e e p l y u n f a i r . T h e c o m m u n i t i e s i m m e d i a t e l y t o o k t h e i n i t i a t i v e a n d g e n e r a t e d a t ­
t e n t i o n f o r t h e c a s e , c o n t a c t e d S o n y w i t h p e t i t i o n s f o r s e t t l i n g t h e i s s u e s w i t h A i ­
b o p e t , a n d t h r e a t e n e d t o b o y c o t t t h e c o m p a n y ’ s p r o d u c t s . P o s t i n g s i n m a n y o n l i n e
f o r u m s m a d e i t c l e a r t h a t S o n y h a d n o t o n l y b e e n u n a b l e t o o f f e r t h e n e c e s s a r y
s u p p o r t a s o p h i s t i c a t e d p r o d u c t l i k e A I B O r e q u i r e d , b u t t h e y e v e n l a c k e d t h e
p r o p e r d o c u m e n t a t i o n a n d h e l p m a n u a l s a s w e l l . T h e p o s t i n g w i t h t h e s u b j e c t
‘ S h a m e S o n y . . . ’ b y u s e r D a l e t o t h e b l a c k b o a r d s y s t e m a t A i b o s i t e e x p r e s s e s c l e a r l y
w h a t A I B O u s e r s t h o u g h t i n g e n e r a l a b o u t S o n y a n d A i b o p e t :
S u b j e c t : S h a m e S o n y . . .
P o s t e d B y : D a l e
D a t e : S u n d a y , 2 8 O c t o b e r 2 0 0 1 , a t 2 : 4 2 p . m .


H i e v e r y b o d y .
I j u s t w a n t t o s a y , h o w a n g r y I a m f o r S o n y f o r c a u s i n g t h e c l o s e r o f A i b o h a c k .
I f i t w a s n ’ t f o r s i t e s u c h a s A i b o h a c k o r t h i s o n e [ b b s . a i b o s i t e . c o m ] , I w o u l d h a v e
n e v e r o f p u r c h a s e a n A i b o w i t h h i s e x t r a ’ s .
‘ T H E A I B O M A N U A L I S U T T E R C R A P . ’
I T T E L L S Y O U N O T H I N G . M Y A I B O T R I E S T O C O M M U N I C A T E B U T T H E
M A N U A L T E L L S Y O U A B S O L U T E L Y N O T H I N G A B O U T T H E T O N E S O R B O D Y
L A N G U A G E . I F W E D O N O T K N O W T H E L A N G U A G E T H E N H O W C A N W E
U N D E R S T A N D .
B e c a u s e o f A i b o h a c k a n d t h i s s i t e , I c o u l d u n d e r s t a n d m y n e w p e t a n d e n j o y h i m .
S O N Y Y O U H A V E D O N E I T A G A I N . S T U F F Y O U I N O T B U Y A N O T H E R A I B O ,
O R A N Y O F Y O U R E N T E R T A I N M E N T R O B O T S A G A I N ‘ U N T I L Y O U G E T
Y O U R A C T I N O R D E R ’ . S O N Y S T O P B E I N G A N A R S E H O L E T O Y O U C L I E N T S ,
‘ W E P A Y Y O U R B I L L S A N D W A G E S ’
D a l e
[ p u n c t u a t i o n , e m p h a s i s i n c a p i t a l l e t t e r s , a n d s p e l l i n g i n o r i g i n a l p o s t i n g ]
5 1
T h i s p o s t i n g h i g h l i g h t s p r o b l e m s t h a t a r e d e e p l y r e l a t e d t o b o t h t h e c o m p l e x i t y o f
t h e s o f t w a r e a n d S o n y ’ s c o r p o r a t e s t r u c t u r e . P o o r d o c u m e n t a t i o n i s a r e c u r r i n g
p r o b l e m i n s o f t w a r e d e v e l o p m e n t a n d s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s ; i t o f t e n a f f e c t s t h e
f i e l d o f o p e n - s o u r c e p r o g r a m m i n g , w h e r e s m a l l d e v e l o p i n g c o m m u n i t i e s u s u a l l y
d o n o t h a v e t h e r e s o u r c e s o r d o n o t s e e t h e n e e d t o p r o v i d e m a n u a l s a n d d o c u m e n ­
t a t i o n . I n t h e c a s e o f t h e A I B O m a n u a l , i t b e c a m e c l e a r t h a t i t d i d n o t s u f f i c i e n t l y
e x p l a i n t h e p r o d u c t a n d i t s n a t u r e . T h e e l e c t r o n i c p e t w a s f a r m o r e c o m p l e x i n i t s
b o d y l a n g u a g e a n d c o m m u n i c a t i o n t h a n t h e m a n u a l s u g g e s t e d . A c c o r d i n g t o A i ­
b o p e t , w h o h a d b e e n s p e n d i n g u p t o t h r e e h o u r s p e r w e e k a n s w e r i n g u s e r q u e s t i o n s
t h r o u g h e - m a i l , e a c h l a u n c h o f a n e w A I B O m o d e l i n c r e a s e d t h e n u m b e r o f q u e s ­
t i o n s u s e r s s e n t h i m .
D e s p i t e S o n y b e i n g a h u g e e n t e r p r i s e w i t h m a n y d i f f e r e n t d e p a r t m e n t s , t h e A I B O
s a g a i s a p e r f e c t i l l u s t r a t i o n o f t h e r i g h t h a n d n o t k n o w i n g w h a t t h e l e f t h a n d i s
d o i n g . W h i l e t h e r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t d e p a r t m e n t p r o d u c e s h i g h l y c o m p l e x
p r o d u c t s , d e p a r t m e n t s r e s p o n s i b l e f o r c u s t o m e r r e l a t i o n s a n d m a r k e t i n g a r e u n ­
a b l e t o m e e t c u s t o m e r s ’ n e e d s . O n t h e l e v e l o f p r o d u c t p r o m o t i o n , S o n y u n d e r e s ­
t i m a t e d t h e t e n t a t i v e n e s s o f t h e A I B O , a p r o d u c t t h a t w a s o p e n t o m o d i f i c a t i o n a n d
f u r t h e r d e v e l o p m e n t b y u s e r s d u e t o i t s t e c h n o l o g i c a l f e a t u r e s . T h i s a s p e c t m a n i f e s t s
i t s e l f a l s o o n t h e t e c h n i c a l l e v e l . T h e s o f t w a r e S o n y p r o v i d e d f o r u s e r s t o e d i t p r o ­
g r a m s f o r t h e A I B O w a s c o n f i n i n g a n d p o o r l y d e s i g n e d . T h e A I B O e d i t o r d e v e l o p e d
b y A i b o p e t i n e a r l y 2 0 0 0 w o r k e d m u c h b e t t e r t h a n t h e p r i c y A I B O P e r f o r m e r S o n y

p r o v i d e d . H i s A i b o P e t E d i t o r w a s e v e n t u a l l y i m p l e m e n t e d i n a n e w v e r s i o n d e v e l ­
o p e d b y S o n y a n d r e l e a s e d i n 2 0 0 1 a s M a s t e r S t u d i o E d i t o r .
5 2

A c o m m u n i t y o f e n t h u s i a s t i c u s e r s w i l l a l w a y s c o m e u p w i t h m o r e i d e a s f o r a
s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t t h a n a n y m a r k e t i n g b r a i n s t o r m i n g s e s s i o n w i l l a c h i e v e . I n
a d i g i t a l a g e , i n o t h e r w o r d s , v e n d o r s s h o u l d r e c o g n i z e t h a t t h e i r s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t s a r e d e s t i n e d t o b e f u r t h e r d e v e l o p e d o n c e t h e y e n t e r t h e s p h e r e o f u s e r s .
A c t i n g a c c o r d i n g l y , t h e y t r y t o r e d u c e t h e g a p b e t w e e n u s e r s a n d t h e c o r p o r a t i o n ,
w h i c h w o u l d b e n e f i t t h e c o m p a n y ’ s i n t e r e s t i n i m p r o v i n g p r o d u c t s , s e r v i c e s , a n d
c u s t o m e r s a t i s f a c t i o n . T h i s i s e v e n m o r e t r u e i n t h e c a s e o f a p r o d u c t l i k e t h e A I B O ,
w h i c h f a s c i n a t e d c o m p u t e r n o v i c e s a n d a r t i f i c i a l i n t e l l i g e n c e r e s e a r c h e r s a l i k e .
S i n c e b o t h g r o u p s c o u l d m e e t o n u s e r c o m m u n i t y w e b s i t e s , a p r o f o u n d k n o w l e d g e
e x c h a n g e t o o k p l a c e b e t w e e n t h e m . A m o r e a l e r t c o m p a n y w o u l d h a v e r e c o g n i z e d
a n o p p o r t u n i t y f o r w i n n i n g o v e r t h o s e p l a t f o r m s a s a n i n t e r f a c e b e t w e e n c o r p o r a ­
t i o n a n d c u s t o m e r s . W h e n S o n y f a i l e d t o a p p r e c i a t e t h e u s e r c o m m u n i t i e s a n d A i ­
b o p e t s ’ s o f t w a r e d e v e l o p m e n t , t h e y m i s s e d o u t o n t h e c h a n c e t o e n g a g e a c t i v e l y
w i t h t h e c o m m u n i t i e s a n d l e a r n f r o m c o n s u m e r n e e d s o r s t i m u l a t e c o l l a b o r a t i o n .
A c c o r d i n g t o A i b o p e t , S o n y e m p l o y e e s w e r e o n l y p a s s i v e l y f o l l o w i n g d e v e l o p m e n t s
i n t h e u s e r c o m m u n i t y .
5 3
E r i c v o n H i p p e l h a s c o n v i n c i n g l y a r g u e d t h a t u s e r s ’ p a r ­
t i c i p a t i o n i n r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t , f o r e x a m p l e t h r o u g h u s e r a p p r o p r i a t i o n ,
c a n c o n t r i b u t e s u b s t a n t i a l l y m o r e t o i n n o v a t i o n a n d p r o d u c t i m p r o v e m e n t t h a n
m a r k e t r e s e a r c h s u r v e y s ( V o n H i p p e l 1 9 8 8 ) . T h e p a r a d i g m o f c o r p o r a t e c o n t r o l
m i g h t s t i f l e m a n y i n n o v a t i v e i d e a s a n d s l o w d o w n i m p r o v e m e n t p r o c e s s e s f o r
p r o d u c t s . A p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s c h a l l e n g i n g m a n a g e m e n t t h e o r i e s t o q u e s t i o n
t h e i r a p p r o a c h e s o f c o n t r o l a n d f e e d b a c k i n o r d e r t o d e v e l o p m o r e a d v a n c e d
s t r a t e g i e s t o i n t e g r a t e u s e r a c t i v i t i e s i n t o t h e i r d e v e l o p m e n t p r o c e s s e s .
T h e d e t a i l e d k n o w l e d g e A i b o p e t a c q u i r e d b y h a c k i n g t h e A I B O m o d e l s b e c a m e
a v a l u a b l e r e s o u r c e t o t h e r e s t o f t h e c o m m u n i t y , a s d i d t h e e x t r a f e a t u r e s o f f e r e d
o n A i b o h a c k . c o m .
5 4
B u t t h i s k n o w l e d g e a l s o s p r e a d t o c o m m u n i t i e s w h e r e u s e r s
w e r e i n c r e a s i n g l y c a p a b l e o f s u p p o r t i n g e a c h o t h e r a n d p r o v i d i n g a n s w e r s t o f r e ­
q u e n t l y a s k e d q u e s t i o n s . T h e c o m m u n i t i e s a p p e a r e d t o b e a n i m p o r t a n t l i n k i n
c r e a t i n g a n d m a i n t a i n i n g a k n o w l e d g e b a s e o n t h e p r o d u c t i n q u e s t i o n a n d s t i m u ­
l a t i n g i m p r o v e m e n t a n d f u r t h e r d e v e l o p m e n t . T h e t i g h t - k n i t c o h e s i o n a m o n g
d i f f e r e n t u s e r w e b s i t e s a n d a f f i l i a t i o n w i t h m u l t i p l i e r s l i k e S l a s h d o t . o r g a n d i n f l u ­
e n t i a l m e d i a l i k e i t : J m a g a z i n e g u a r a n t e e d t h e n e c e s s a r y a t t e n t i o n a n d m i g h t w e l l
h a v e e x e r t e d c o n s i d e r a b l e p r e s s u r e o n S o n y .
S o f a r , t h e A I B O e x a m p l e d e m o n s t r a t e s :
1 . t h e s i g n i f i c a n c e o f u s e r c o m m u n i t i e s a n d s o c i a l n e t w o r k s
2 . t h e i m p a c t o f m e d i a a n d r e p r e s e n t a t i o n c h a n n e l s t h a t c o v e r u s e r s ’ i s s u e s
3 . t h e i m p o r t a n c e o f s k i l l e d u s e r s a s a g e n t s o f i m p r o v e m e n t , i n n o v a t i o n , a n d
s u p p o r t


U n d e r t h e s u r f a c e o f a d v e r t i s e m e n t , m a r k e t i n g c a m p a i g n s , a n d p r o d u c t d e f i n i t i o n s ,
p r o d u c t s s t a r t l e a d i n g t h e i r o w n l i v e s n o m a t t e r w h a t k i n d o f s p i n t h e c o m p a n y
p r e s e n t s t h e m w i t h . S o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s , s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a n d t h e i r a p ­
p r o p r i a t i o n b y u s e r s c o n s t i t u t e a n e w a r e a o f c o n f l i c t t h a t r e q u i r e s a l l p a r t i c i p a n t s
t o d e v e l o p w a y s o f i n t e r a c t i n g w i t h e a c h o t h e r i n o r d e r t o a d a p t t o t h e n e w s i t u a t i o n .
C o m p a n i e s t h a t r e f u s e t o a c k n o w l e d g e t h a t t h e i r o w n p r o d u c t i s b a r e l y u n d e r
c o n t r o l , f a r t o o c o m p l e x a n d s o p h i s t i c a t e d , a n d t h e r e f o r e p a r t i a l l y u n f a m i l i a r t o i t s
c r e a t o r s , c a n l o s e t h e p r o d u c t , t h e i r c l i e n t s , a n d e v e n t u a l l y t h e i n i t i a t i v e t o e n g a g e
i n t h e m a r k e t . T h e c o n f l i c t s c a u s e d b y c o l l i d i n g m i n d s e t s a n d c h a l l e n g e d b u s i n e s s
m o d e l s l e a d t o r e c o n f i g u r a t i o n s o f c o m p a n y - c o n s u m e r r e l a t i o n s . U l t i m a t e l y , S o n y
w i t h d r e w i t s c l a i m a g a i n s t A i b o p e t a n d , o n 2 3 N o v e m b e r 2 0 0 1 , j u s t f o u r w e e k s a f t e r
t h e c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r w a s s e n t , A i b o h a c k . c o m w a s u p a n d r u n n i n g a g a i n . S o n y
d e c i d e d t o b e c o m e m o r e o p e n t o t h e c o m m u n i t y a n d a n n o u n c e d a n o p e n s o f t w a r e
d e v e l o p m e n t k i t , t h e O p e n R S o f t w a r e D e v e l o p m e n t K i t . A i b o p e t w a s i n v i t e d t o
b e t a - t e s t t h e s o f t w a r e . A c c o r d i n g t o S o n y A u s t r i a e x e c u t i v e H e l m u t K o l b a , t h e e x ­
p e r i e n c e w i t h t h e A I B O c o m m u n i t y g e n e r a t e d c h a n g e . T h e c o m p a n y r e a l i z e d t h a t
a t o p - d o w n a p p r o a c h t o s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s w a s n o t w o r k i n g . B u t e v e n t o d a y ,
y e a r s a f t e r t h e A i b o h a c k i n c i d e n t , m a n y c o m p a n i e s h a v e n o t m a n a g e d t o e s t a b l i s h
a p r o d u c t i v e r e l a t i o n s h i p w i t h t h e i r m o s t e n t h u s i a s t i c c u s t o m e r s . A s A i b o p e t
p o i n t e d o u t , S o n y w a s m e r e l y g r a n t i n g t h e f r e e d o m t o t i n k e r w i t h A I B O s , a n d w h i l e
S o n y e m p l o y e e s w e r e l u r k i n g o n t h e A I B O c o m m u n i t y s i t e s , n o r e a l i n t e r a c t i o n t o o k
p l a c e , l e t a l o n e c o l l a b o r a t i o n . B u t S o n y i n t e g r a t e d m a n y o f A i b o p e t ’ s d e s i g n s a n d
i m p r o v e m e n t s i n t o n e w A I B O m o d e l s a n d t h e i r r e l a t e d s o f t w a r e . I n J a n u a r y 2 0 0 6 ,
S o n y a n n o u n c e d t h a t t h e y w o u l d d i s c o n t i n u e t h e p r o d u c t i o n o f A I B O . A s t i l l v e r y
a c t i v e c o m m u n i t y r e m a i n s d e v e l o p i n g a p p l i c a t i o n s a s w e l l a s m a i n t a i n i n g t h e i r
s o c i a l n e t w o r k s , w h e r e t h e y s h a r e t h e i r d e d i c a t i o n t o t h e i r e l e c t r o n i c p e t s .

T h e t y p e o f u s e r p a r t i c i p a t i o n p r e s e n t e d i n t h e c a s e s a b o v e h a s t o b e c h a r a c t e r i z e d
a s h e t e r o g e n e o u s . S u c h a v i e w r e f u t e s a n i m a g e o f u s e r g r o u p s a s m e r e h o b b y i s t s
w o r k i n g s o l e l y i n t h e i r l e i s u r e t i m e , i n t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d b y t h e i r o p p o s i t i o n t o
c o m m e r c i a l p r o d u c t i o n . E s p e c i a l l y i n t h e c a s e o f t h e m o d i f i c a t i o n o f e l e c t r o n i c
c o n s u m e r g o o d s , t h e i n i t i a l p r o d u c e r , h o b b y i s t s , a n d c o m m e r c i a l t h i r d - p a r t y d e ­
v e l o p e r s a r e c l o s e l y l i n k e d , a n d i n d i v i d u a l s p a r t i c i p a t i n g i n t h i s p r o d u c t i o n o f t e n
b e l o n g t o m o r e t h a n j u s t o n e o f t h e s e g r o u p s s i m u l t a n e o u s l y . P a r t i c i p a t i o n i s i n t h e
f i r s t p l a c e h e t e r o g e n e o u s w i t h r e s p e c t t o t h e a c t i v e c o n t r i b u t i o n a n d t h e s t a t u s o f
t h e u s e r . T h e u s e r m i g h t b e a c o m p u t e r n o v i c e b u t a l s o a n e x p e r t a n d e m p l o y e e o f
a c o r p o r a t i o n o r a h o b b y i s t . T h e t e r m u s e r c a n a l s o d e s c r i b e a c o m p a n y u s i n g s e v ­
e r a l t o o l s d e v e l o p e d b y o t h e r p r o d u c e r s . U s e r s a r e h e t e r o g e n e o u s i n t h e i r s t a t u s
w i t h i n t h e v a r i o u s s t a g e s o f t h e p r o d u c t i o n p r o c e s s , a s t h e i r r e s p e c t i v e u s e o f t o o l s
i s h e t e r o g e n e o u s w i t h r e g a r d t o l i c e n s i n g o r u n l i c e n s e d u s e . I n t h e s e c o n d p l a c e ,

t h e m o t i v a t i o n t o p a r t i c i p a t e i s e q u a l l y h e t e r o g e n e o u s a n d f a r l e s s r e l a t e d t o t h e
f r e q u e n t c l a i m t h a t p a r t i c i p a n t s a r e p r i m a r i l y f a n s . B u t i n a l l c a s e s t h e i r p a r t i c i p a t i o n
i s e x p l i c i t r a t h e r t h a n i m p l i c i t . T h e r e a s o n s f o r p a r t i c i p a t i o n a r e o f t e n r e l a t e d t o t h e
d e v e l o p m e n t a n d e x e c u t i o n o f t e c h n o l o g i c a l s k i l l s , t h e a s p e c t o f d o i n g s o m e t h i n g
t h a t w a s n o t i n i t i a l l y i n t e n d e d b y t h e o r i g i n a l p r o d u c e r , a n d o f c o u r s e t h e a s p e c t o f
d e v e l o p i n g a d i s t i n g u i s h e d p e r s o n a l p r o f i l e f o r c o m p e t i n g i n a n o n l i n e c o m m u n i t y .
E x a m i n i n g e x e m p l a r y c a s e s o f a p p r o p r i a t i o n a n d t h e i n t e r r e l a t i o n s h i p b e t w e e n
u s e r s a n d c o r p o r a t e d e s i g n e r s i l l u s t r a t e s t h a t c o l l a b o r a t i o n b e t w e e n u s e r s a n d
p r o d u c e r s u n f o l d s a t m a n y d i f f e r e n t s t a g e s o f t h e d e s i g n a n d a p p r o p r i a t i o n p r o c e s s .
D e p e n d i n g o n t h e i r i n v o l v e m e n t a n d t e c h n i c a l s k i l l s , u s e r s p e r f o r m d i f f e r e n t t a s k s .
T h e m a j o r i t y o f u s e r s j u s t e m p l o y t h e a p p l i c a t i o n s a n d s e r v i c e s o f f e r e d b y t h o s e
u s e r s w h o a r e m o r e i n v o l v e d i n t h e p r o c e s s o f p r o d u c t i o n a n d m o d i f i c a t i o n . A
c o m p a r a t i v e l y s m a l l g r o u p o f e x p e r t u s e r s p r o v i d e s c o n t e n t a n d s e r v i c e s a n d d e v e l ­
o p s n e w s o f t w a r e . B u t l e s s - s k i l l e d u s e r s a l s o c o n t r i b u t e t o t h e d e v e l o p m e n t o f n e w
s o f t w a r e b y f o r m u l a t i n g t h e i r w i s h e s a n d p o s t i n g n e w i d e a s . T h i s a c t o r - n e t w o r k i s
c h a r a c t e r i z e d b y h e t e r o g e n e o u s a c t i v i t i e s a n d c o l l a b o r a t i o n b e t w e e n d i f f e r e n t
p a r t i c i p a n t s .
T h e t e a m s o f h a c k e r s s e e m t o b e q u i t e s m a l l . T h e m a i n g r o u p d e v e l o p i n g X b o x -
L i n u x c o n s i s t e d o f f i v e p e o p l e h a n d l i n g t h e b u l k o f t h e p r o g r a m m i n g . V a r i o u s
p h a s e s o f t h e p r o j e c t t o o k p l a c e i n t e m p o r a r y c o l l a b o r a t i o n s b e t w e e n p e o p l e w h o
w e r e n o t n e c e s s a r i l y m e m b e r s o f t h e t e a m . T h e s a m e i s e v i d e n t o n t h e l a r g e r s c a l e
o f c o m m u n i t y w e b s i t e s a n d i n v a r i o u s h a c k i n g g r o u p s . E v e n i f a u s e r g r o u p c o u l d
b e i d e n t i f i e d a s a g r o u p o f p e o p l e i n t e r e s t e d i n a c e r t a i n e l e c t r o n i c c o n s u m e r p r o ­
d u c t , t h e g r o u p i t s e l f w o u l d b e v e r y h e t e r o g e n e o u s . M e m b e r s d i f f e r i n m o t i v a t i o n ,
i n v o l v e m e n t a n d s k i l l s . F o r e x a m p l e , t h e m a j o r i t y o f g a m e c o n s o l e u s e r s a r e s o l e l y
i n t e r e s t e d i n p l a y i n g g a m e s w i t h o u t h a v i n g a n e e d t o c o n n e c t t o a u s e r f o r u m .
A n o t h e r l a r g e g r o u p u s e s c o m m u n i t y w e b s i t e s f o r i n f o r m a t i o n , n e w s , a n d t o l e a r n
a b o u t ‘ c h e a t s ’ a n d ‘ e x p l o i t s ’ . M a i n t a i n i n g a f o r u m o r a w e b s i t e a n d p a r t i c i p a t i n g
a c t i v e l y i n t h e p r o c e s s o f c o m m u n i c a t i o n o n l i n e d o e s n o t n e c e s s a r i l y r e q u i r e
t e c h n i c a l s k i l l s , b u t s o c i a l s k i l l s a n d t i m e a r e c r u c i a l . U s e r s t h a t h a v e n o p r o g r a m ­
m i n g s k i l l s m a y a l s o a s s i s t b y b e t a - t e s t i n g s o f t w a r e ; t h e i r f e e d b a c k h e l p s d e v e l o p e r s
m a k e i m p r o v e m e n t s . T h e g a m e d e v e l o p e r i D S o f t w a r e w a s t h e f i r s t c o m p a n y t o
i n v i t e u s e r s t o b e t a - t e s t n e w g a m e s . U s e r s w e r e g l a d t o p a r t i c i p a t e i n t h e p r o c e s s o f
g a m e d e v e l o p m e n t a n d e v e n w r o t e p a t c h e s f o r t h e b u g s i n t h e s o f t w a r e .
A s m a l l e r g r o u p o f u s e r s i s a b l e t o p r o g r a m w i t h s o f t w a r e d e v e l o p m e n t k i t s a n d
w r i t e c o m p l e t e a p p l i c a t i o n s o r h a c k s o f t w a r e . T h e y b u i l d s o f t w a r e s u c h a s t h e X b o x
M e d i a C e n t e r ( X B M C ) . T h e y o f t e n r e f e r t o l e s s - s k i l l e d u s e r s o r b e g i n n e r s a s ‘ n o o b s ’ ,
a n d e x c l u d e t h e m f r o m t h e i r c o m m u n i c a t i o n s b e c a u s e t h i s s t i f l e s t h e i r w o r k p r o ­
c e s s . H o w e v e r , o n i m p o r t a n t c o m m u n i t y p l a t f o r m s , s u c h a s X b o x - S c e n e . o r g ,
h a c k e r s a n d l e s s - s k i l l e d u s e r s c a n a n d d o c o m m u n i c a t e . T h e p l a t f o r m s a r e i m p o r ­
t a n t f o r c h a n n e l l i n g a t t e n t i o n a n d p r o m o t i n g h a c k s a n d h o m e b r e w a p p l i c a t i o n s .
I n a n a t t e m p t t o c a t e g o r i z e m e m b e r s o f t h e h e t e r o g e n e o u s u s e r g r o u p s , o n e


c o u l d d i f f e r e n t i a t e t h e m i n t e r m s o f t h e i r m o t i v a t i o n ( g a m i n g , h a c k i n g , s o c i a l
n e t w o r k i n g , e t c . ) , i n v o l v e m e n t ( t i m e , p a r t i c i p a t i o n , s o c i a l n e t w o r k , e t c . ) a n d s k i l l s
( f r o m p l a y i n g g a m e s t o h a c k i n g ) . I n t h e c a s e o f g a m e c o n s o l e u s e r s t h i s c o u l d l e a d
t o t h e f o l l o w i n g p r o v i s i o n a l t a x o n o m y :
L a y u s e r : u s e s t h e c o n s o l e f o r g a m i n g , u s u a l l y a n u n m o d i f i e d c o n s o l e
E x p e r t u s e r / g a m e r : u s e s t h e c o n s o l e e x t e n s i v e l y f o r g a m i n g , o f t e n a m o d i f i e d
c o n s o l e , u s e s l o t s o f c o p i e d g a m e s , p a r t i c i p a t e s i n o n l i n e c o m m u n i t i e s f o r
g a m e r s , p o s s i b l y p r o v i d e s p l u g - i n s , m a n u a l s , F A Q s a n d a d m i n i s t r a t i v e t a s k s f o r
t h e c o m m u n i t y
E x p e r t u s e r / m o d d e r : u s e s t h e c o n s o l e o f t e n f o r a c t i v i t i e s o t h e r t h a n g a m i n g ,
p a r t i c i p a t e s i n e x t e n d i n g t h e f u n c t i o n s o f t h e c o n s o l e , i s a b l e t o w r i t e c o d e ,
p r o v i d e s a p p l i c a t i o n s , i n s t a l l s m o d c h i p s o r s o f t w a r e s o l u t i o n s t h a t a r e e q u i v a ­
l e n t t o m o d c h i p s , o f t e n h e l p s c o m m o n u s e r s o b t a i n m o d i f i e d c o n s o l e s
E x p e r t u s e r / h a c k e r : m o s t l y i n t e r e s t e d i n t h e t e c h n i c a l a s p e c t s o f c o n s o l e s ,
h a c k i n g t h e p l a t f o r m , a n d p r o v i d i n g a p p l i c a t i o n s f o r v a r i o u s u s e s , a b l e t o w o r k
w i t h d e v e l o p e r k i t s a n d d e b u g k i t s
A n e x a m p l e o f a n e x p e r t u s e r / g a m e r w o u l d b e X w a r r i o r , w h o i s a c t i v e o n X b o x -
S c e n e . c o m a n d w h o c a l l s h i m s e l f a ‘ f r e q u e n t g a m e r , p l a y i n g a t l e a s t a c o u p l e o f
h o u r s a d a y , p o s t i n g a l o t o n a f o r u m , a n d c h a t w i t h s o m e f r i e n d s ’ . H e d e s c r i b e s t h e
X b o x - S c e n e . c o m p l a t f o r m a s a p l a c e ‘ w h e r e n o o b s a s k a l l k i n d s o f s t u p i d t h i n g s ,
b u t i t ’ s a l s o t h e p l a c e f o r d e v e l o p e r s t o g e t s o m e a t t e n t i o n ’ . X w a r r i o r w r i t e s
p a t c h e s f o r p r o g r a m s t h a t d o n ’ t w o r k w e l l a n d d o e s s o m e b e t a - t e s t i n g . H i s m o t i ­
v a t i o n i s ‘ t h e f u n o f i t ’ .
5 5
T h e d e v e l o p m e n t o f s o f t w a r e d o e s n o t t a k e p l a c e o n a
p l a t f o r m l i k e X b o x - S c e n e . c o m b u t i n s m a l l t e a m s , w h o u s u a l l y m a i n t a i n a w e b s i t e .
T h e X b o x - L i n u x - P r o j e c t c o r e d e v e l o p m e n t g r o u p o r t h e A f t e r s h o c k T e a m w o u l d b e
a n e x a m p l e o f a s m a l l g r o u p o f e x p e r t u s e r s / h a c k e r s w h o p r o g r a m h o m e b r e w
s o f t w a r e f o r t h e X b o x .
5 6

I n t h e c o n v e n t i o n a l t h i n k i n g o f t h e c u l t u r e i n d u s t r y , a g r o u p o f p r o f e s s i o n a l
p r o d u c e r s d e v e l o p s a r t e f a c t s f o r l e i s u r e - t i m e a u d i e n c e s . T h i s c l e a r - c u t d i s t i n c t i o n
b e t w e e n w o r k t i m e a n d l e i s u r e t i m e , b e t w e e n m o n e t a r y - b a s e d p r o f e s s i o n a l a n d
n o n - m o n e t a r y a c t i v i t i e s , a n d v o l u n t a r y l a b o u r c a n n o l o n g e r b e s u s t a i n e d . N e i t h e r
i s i t p o s s i b l e t o d r a w a p i c t u r e o f a n e m e r g i n g a l t e r n a t i v e f o r m o f p r o d u c t i o n , b e ­
c a u s e i t i s o f t e n d i f f i c u l t t o s e p a r a t e p r o f e s s i o n a l f r o m i n t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d
p r o d u c t i o n . T h e d i s t i n c t i o n i s p a r t i c u l a r l y d i f f i c u l t t o m a k e a m o n g t h o s e w h o a c ­
t i v e l y p a r t i c i p a t e i n o p e n - s o u r c e c o m m u n i t i e s , f a n c u l t u r e o r o t h e r c o m m u n i t i e s
d e v e l o p i n g k n o w l e d g e a n d p r o d u c i n g a r t e f a c t s . P r o f e s s i o n a l w e b d e s i g n e r s p a r t i c ­
i p a t e i n t h e c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n o f f r a m e w o r k s a n d o t h e r m e a n s o f p r o d u c t i o n o n

a g l o b a l s c a l e , m e a n s w h i c h a r e c r u c i a l t o t h e i r l o c a l b u s i n e s s f o r d e v e l o p i n g c u s ­
t o m i z e d w e b a p p l i c a t i o n s .
U s e r p a r t i c i p a t i o n h a s a p r o f o u n d i m p a c t o n t h e p r o c e s s o f d e s i g n . T h e r e s u l t i n g
d e s i g n f o r m a l i z e s m a n y a s p e c t s o f a p p r o p r i a t i o n a n d i n t e g r a t e s t h e m i n t o n e w
d e s i g n d e v e l o p m e n t s . I t c a n e v e n e x c e e d w h a t A n d r e w F e e n b e r g o b s e r v e d a b o u t l a y
p a r t i c i p a t i o n i n d e s i g n p r o c e s s e s :
L a y i n i t i a t i v e s u s u a l l y i n f l u e n c e t e c h n i c a l r a t i o n a l i t y w i t h o u t d e s t r o y i n g i t . I n
f a c t , p u b l i c i n t e r v e n t i o n m a y a c t u a l l y i m p r o v e t e c h n o l o g y b y a d d r e s s i n g p r o b ­
l e m s i g n o r e d b y v e s t e d i n t e r e s t s e n t r e n c h e d i n t h e d e s i g n p r o c e s s . I f t h e t e c h ­
n i c a l p r o f e s s i o n s c a n b e d e s c r i b e d a s a u t o n o m o u s , i t i s n o t b e c a u s e t h e y a r e t r u l y
i n d e p e n d e n t o f p o l i t i c s b u t r a t h e r b e c a u s e t h e y u s u a l l y s u c c e e d i n t r a n s l a t i n g
p o l i t i c a l d e m a n d s i n t o t e c h n i c a l l y r a t i o n a l t e r m s ( F e e n b e r g 1 9 9 9 : 8 9 ) .
A s E r i c v o n H i p p e l a r g u e d i n D e m o c r a t i z i n g I n n o v a t i o n , m a n y s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t s a r e a c t u a l l y s i g n i f i c a n t l y i m p r o v e d a n d d e v e l o p e d t h r o u g h a p p r o p r i a t i o n
b y u s e r s . A s o p p o s e d t o m a n y a c c o u n t s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , H i p p e l d o e s n o t r e f e r
t o f a n s , b u t t o p r o f e s s i o n a l u s e r s , f o r e x a m p l e , l i b r a r i a n s a n d m e d i c a l t e c h n i c i a n s
i m p r o v i n g t h e p r o d u c t s t h e y u s e ( V o n H i p p e l 2 0 0 5 ) . W h i l e F e e n b e r g ’ s n o t i o n o f l a y
p a r t i c i p a t i o n f o c u s e s o n t h e l e v e l o f s o c i o - p o l i t i c a l e n g a g e m e n t , V o n H i p p e l ’ s e x ­
a m p l e s d e s c r i b e e n g a g e m e n t o n t h e l e v e l o f t e c h n i c a l d e s i g n . I n s o f t w a r e - b a s e d
p r o d u c t s , b o t h a s p e c t s o f t e n a p p e a r s i m u l t a n e o u s l y . A s t h e e x a m p l e o f t h e c o n c e r t ­
e d a c t i o n s o f A I B O u s e r s i l l u s t r a t e s , t e c h n i c a l a p p r o p r i a t i o n a n d s o c i o - p o l i t i c a l a c ­
t i v i t i e s u n f o l d i n t a n d e m b e c a u s e t h e u s e o f t h e p r o d u c t s i n q u e s t i o n a f f e c t s a c u l t u r ­
a l p r a c t i c e t h a t n e e d s t o b e e s t a b l i s h e d a n d d e f e n d e d a g a i n s t o t h e r i n t e r e s t s . T h i s
a r g u m e n t h a s b e e n m a d e w i t h r e s p e c t t o i n f o r m a t i o n s y s t e m s i n g e n e r a l ( C i b o r r a
2 0 0 2 ) a n d t h e I n t e r n e t ( A b b e t t 1 9 9 9 ) , w h e r e u s e r s a r e r e c o g n i z e d a s c r u c i a l f a c t o r s
n o t o n l y f o r t h e d e v e l o p m e n t o f n e w k i n d s o f u s e b u t b y v i r t u e o f t h e i r c o n s t i t u t i n g a
c u l t u r a l p r a c t i c e a l o n g w i t h s h a r e d v a l u e s a n d a n u n d e r s t a n d i n g f o r t e c h n o l o g y ’ s
c u l t u r a l m e a n i n g . I n t h a t r e s p e c t , a p p r o p r i a t i o n o f d e s i g n n o t o n l y c h a n g e s p r o d u c t s
b u t a f f e c t s s o c i e t y ( B i j k e r , L a w 1 9 9 2 ) . S p e a k i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e t h e r e f o r e
m e a n s a c k n o w l e d g i n g u s e r s a s a c t i v e a g e n t s o f t e c h n o l o g i c a l c h a n g e .
5 7
B u t r a t h e r
t h a n p e r c e i v i n g t h e i r l a b o u r o n l y a s a r a d i c a l g r a s s r o o t s m o v e m e n t , a n a n t i - h e g e ­
m o n i c s u b c u l t u r a l a c h i e v e m e n t , o r a n a l t e r n a t i v e m o d e o f p r o d u c t i o n , a n a d e q u a t e
u n d e r s t a n d i n g o f s u c h p h e n o m e n a n e e d s t o a c k n o w l e d g e t h e d e e p l y i n t e r t w i n e d
r e l a t i o n s b e t w e e n t h e s p h e r e o f ‘ a m a t e u r s ’ a n d ‘ p r o f e s s i o n a l s ’ .



T h e h a c k i n g a n d m o d i f y i n g o f e l e c t r o n i c c o n s u m e r g o o d s d e s c r i b e d i n t h e p r e v i o u s
s e c t i o n s s u g g e s t s t h a t p a r t i c i p a t i o n i s g e n e r a l l y u n d e r s t o o d a s a n e x p l i c i t a c t i v i t y
t h a t i s e i t h e r i n t r i n s i c a l l y o r e x t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d . I t i s a c o n s c i o u s a n d v o l u n t a r y
a c t o f p a r t i c i p a t i n g i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n t h a t I h a v e l a b e l l e d ‘ e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n ’ .
T h e e x a m p l e c a s e s d i s c u s s e d a b o v e , i n o t h e r w o r d s , c o n n e c t c o m m u n i t y - b a s e d
p r o d u c t i o n p r o c e s s e s w i t h a h i g h d e g r e e o f c o m m u n i c a t i o n a n d a n o r g a n i z a t i o n a l
s t r u c t u r e f o r p r o j e c t m a n a g e m e n t . B u t a l o n g s i d e s u c h e x p l i c i t f o r m s o f p a r t i c i p a ­
t i o n , t h e r e a r e a l s o o t h e r s t h a t a r e n e i t h e r i n t r i n s i c a l l y n o r e x t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d ,
b u t r a t h e r a r e m o t i v a t e d b y t h e d e s i g n o f a n i n f o r m a t i o n s y s t e m i t s e l f w i t h a l o w
d e g r e e o f c o m m u n i c a t i o n a m o n g p a r t i c i p a n t s , w h i c h t a k e p l a c e i n a s o c i a l s t r u c t u r e
t h a t c a n n o t b e d e s c r i b e d a s a c o m m u n i t y . M a n y p o p u l a r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s a n d
s e r v i c e s s e r v e a s a p l a t f o r m f o r t h e k i n d o f u s e r a c t i v i t i e s d e s c r i b e d i n s e c t i o n 2 . 2 a s
a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g a n d c o n s t r u c t i o n . T h e s e w e b a p p l i c a t i o n s p r o v i d e t h e
e n v i r o n m e n t f o r m e d i a p r a c t i c e s t h a t h a v e b e e n d e v e l o p e d e a r l i e r , b u t a r e n o w
f o r m a l i z e d i n a n e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e .
P a r t i c i p a t i o n c a n i n f a c t a l s o b e f o r m a l i z e d a s a d e f a u l t d e s i g n f e a t u r e t h a t u n ­
f o l d s a s a n i m p l i c i t a c t i v i t y . T h i s f o r m o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s i n t r i n s i c a l l y r e l a t ­
e d t o t h e I n t e r n e t a n d t h e W o r l d W i d e W e b . A s e x p l a i n e d i n c h a p t e r 3 , a c o l l a b o r a ­
t i v e s t r u c t u r e i s a l r e a d y i n h e r e n t i n m a t e r i a l a s p e c t s o f t h e W o r l d W i d e W e b . F u r ­
t h e r m o r e , t h e u n d e r l y i n g d e s i g n o f t h e W e b 2 . 0 h a s b e e n d e s c r i b e d a s a n ‘ a r c h i t e c ­
t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’ ( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) , a t e r m t h a t c l e a r l y p o i n t s t o a n u n d e r s t a n d i n g
o f p a r t i c i p a t i o n g e n e r a t e d b y d e s i g n o p t i o n s r a t h e r t h a n c o m m u n i t y s p i r i t . T h i s i s
n o t n e w t o t h e W e b 2 . 0 , b u t h a s b e c o m e v e r y m u c h e v i d e n t i n m a n y o f i t s m o s t
c o m m o n u s e s , s u c h a s f i l e s h a r i n g .
P e e r - t o - p e e r ( P 2 P ) f i l e - s h a r i n g s y s t e m s t h r i v e o n i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n t h a t
t h e y p r o v i d e d e s i g n s t h a t r e q u i r e e a c h p a r t i c i p a n t t o c o n t r i b u t e p r o c e s s i n g p o w e r
a n d s t o r a g e s p a c e . T h e d e v e l o p m e n t o f f i l e - s h a r i n g t e c h n o l o g i e s e v o l v e d f r o m
s h a r i n g m u s i c a n d v i d e o f i l e s a n d s t i m u l a t e d d e v e l o p e r s t o b u i l d t e c h n o l o g i e s t h a t
w o u l d b e a b l e t o h a n d l e t h e u p - a n d d o w n l o a d i n g o f e v e r - g r o w i n g f i l e f o r m a t s . T h i s
d e s i g n i m p r o v e m e n t e n a b l e d t h e s p e e d o f d o w n l o a d i n g f i l e s t o i n c r e a s e . A l t h o u g h
f i l e - s h a r i n g s e r v i c e s l i k e N a p s t e r h a v e b e e n t o o h a s t i l y p e r c e i v e d a s P 2 P c o m m u n i ­
t i e s , t h e s t r e n g t h o f P 2 P a c t u a l l y l i e s i n r e d u c i n g t h e n e e d f o r m u t u a l s o c i a l r e l a t i o n s
a n d c o m m u n i t y - b a s e d o r g a n i z a t i o n . T h e l e g a c y o f N a p s t e r i s t h a t i t p r o v i d e d a n
e a s y - t o - u s e a p p l i c a t i o n e n a b l i n g u s e r s t o s e a r c h a n d a c t u a l l y f i n d m u s i c f i l e s
w i t h o u t b e i n g b o t h e r e d t o i n t e r a c t s o c i a l l y w i t h t h e p e r s o n p r o v i d i n g t h o s e r e q u e s t ­
e d f i l e s . N a p s t e r s h o w e d h o w u s e r a c t i v i t i e s c a n b e p e r f e c t l y i m p l e m e n t e d i n t o
s o f t w a r e d e s i g n , s o t h a t t h e y b e c o m e e a s y t o p e r f o r m a n d e v e n a u t o m a t i z e d . S i m u l ­
t a n e o u s l y , t h e P 2 P a p p l i c a t i o n p r o v i d e s a n i n t e r f a c e t h a t c o n n e c t s u s e r s a n d t h e i r
s t o r e d f i l e s w i t h o t h e r u s e r s ’ s e a r c h r e q u e s t s w i t h o u t r e q u i r i n g t h e m t o c o m m u n i ­
c a t e . T h e s e s y s t e m s o f f e r a p l a t f o r m f o r a l a r g e n u m b e r o f u s e r s w h o b e n e f i t f r o m

b e t t e r s e a r c h r e s u l t s a n d p e r f o r m a n c e w h e n m o r e u s e r s p a r t i c i p a t e . A s o p p o s e d t o
c o m m u n i t y - b a s e d o r g a n i z a t i o n , w h e r e s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s s u p p o r t u s e r c o m m u ­
n i c a t i o n a n d c o l l a b o r a t i o n , s o f t w a r e d e s i g n c o n s t i t u t e s t h e c r u c i a l a n d c e n t r a l
a s p e c t o f s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s . W h i l e i n d i v i d u a l p a r t i c i p a t i o n i s t h e k e y
f a c t o r i n c o m m u n i t i e s o r t e a m s , i n s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s t h e p l u r a l i t y o f u s e r s
i s t h e m o r e s i g n i f i c a n t f a c t o r .
W h e n u s i n g a P 2 P f i l e - s h a r i n g s y s t e m , u s e r s a r e n o t j u s t t a k i n g p a r t i n t h e e x ­
p l i c i t a c t o f f i l e s h a r i n g b y d o w n l o a d i n g o r u p l o a d i n g , t h e y a r e i m p l i c i t l y c o n t r i b u t ­
i n g w i t h t h e i r h a r d w a r e a n d p r o c e s s i n g p o w e r t o t h e s y s t e m - w i d e i n f r a s t r u c t u r e .
T h e i r i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n e x t e n d s t h e o v e r a l l s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m . A s t h e
s h a r i n g o f h a r d w a r e i s a d e f a u l t s e t t i n g i n P 2 P f i l e - s h a r i n g s y s t e m s f o r p a r t i c i p a t i o n ,
w e b - b a s e d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s e r v i c e s i m p l e m e n t p a r t i c i p a t o r y m e d i a
p r a c t i c e s i n t o t h e i r t e c h n i c a l d e s i g n b y c h a n n e l l i n g u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h t h e
g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e . T h i s s t a r t e d w i t h t h e e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s o f w e b l o g
s o f t w a r e , w h i c h f a c i l i t a t e d m e t h o d s o f s e t t i n g u p , e d i t i n g a n d m a i n t a i n i n g w e b ­
s i t e s , a n d c o n t i n u e d i n W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s .
T h e d i f f e r e n t d o m a i n s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n r e f e r r e d t o a s a c c u m u l a t i o n , c o n ­
s t r u c t i o n , a n d a r c h i v i n g o f t e n m e r g e i n W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s .
5 8
W e b 2 . 0 a p p l i c a ­
t i o n s p r o v i d e e v e n u n s k i l l e d u s e r s w i t h a n o p p o r t u n i t y t o c o n n e c t d a t a b a s e s , s y n ­
c h r o n i z e v a r i o u s d a t a s t r e a m s i n t o o n e o r m o r e a p p l i c a t i o n s , a n d p u b l i s h a n d e d i t
c o n t e n t o n l i n e ( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) . D e s c r i b e d b y O ’ R e i l l y a s ‘ h a r n e s s i n g c o l l e c t i v e i n ­
t e l l i g e n c e ’ , a p p l i c a t i o n p r o g r a m m i n g i n t e r f a c e s ( A P I s ) e n a b l e u s e r s t o c o n n e c t
v a r i o u s a p p l i c a t i o n s a n d s o u r c e s a n d u s e t h e m f o r d i f f e r e n t p u r p o s e s . I n s t e a d o f
k e e p i n g d a t a c l o s e d a n d h i d d e n i n a d a t a b a s e n o o n e m a y a c c e s s , s e r v i c e p r o v i d e r s
s h a r e t h e i r i n f o r m a t i o n t h r o u g h t h e A P I . S h a r i n g i n f o r m a t i o n a n d o f f e r i n g m a n y
p o s s i b i l i t i e s f o r t h i r d p a r t i e s , w h e t h e r t h e y b e o f f i c i a l l y l i c e n s e d p a r t n e r s , c o m m o n
u s e r s o r j u s t c r e a t i v e k i d s , h a s b e e n r e c o g n i z e d a s a n e a s y w a y o f e x p a n d i n g b u s i n e s s
o p p o r t u n i t i e s . I n f a c t , t h e m o s t l y m i s g u i d e d c e l e b r a t i o n o f w h a t i s p e r c e i v e d a s t h e
o p e n n e s s o f A P I ’ s i s a c t u a l l y j u s t a n o t h e r w a y o f c o n t r o l l i n g d a t a .
5 9

A n o t h e r a s p e c t o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i s t h e s h e e r p r a g m a t i s m o f h a n d l i n g
l a r g e n u m b e r s o f u s e r s . I n s t e a d o f a d m i n i s t r a t i n g r e q u e s t s f o r a d v e r t i s i n g , G o o g l e
a s s i g n s , w i t h i t s A d s e n s e s e r v i c e , t h e l a b o u r t o t h e u s e r s w h o c a n f r e e l y i n s t a l l i t o n
t h e i r w e b s i t e s . U s e r s a d v e r t i s i n g v i a t h i s s e r v i c e c a n d o s o b y m e a n s o f a h a n d y i n ­
t e r f a c e . T h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m t h e n d e l i v e r s a d s t o t h e a p p r o p r i a t e
w e b s i t e s c o n n e c t e d t o t h e A d s e n s e d a t a b a s e ( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) . J u s t a s C i s c o S y s t e m s
s i g n i f i c a n t l y c h a n g e d t h e m e a n s o f d e a l i n g w i t h c u s t o m e r s t h r o u g h a w e b - b a s e d
c a t a l o g u e a n d e l e c t r o n i c o r d e r s y s t e m , G o o g l e b u i l t i n t e r f a c e s e n a b l i n g a l l u s e r s t o
a d v e r t i s e t h e i r p r o d u c t s t h r o u g h G o o g l e A d s e n s e o r p l a c e a d v e r t s o n t h e i r w e b s i t e s .
W h i l e C i s c o S y s t e m s a n d m a n y o t h e r c o m p a n i e s s h a r e d a t a b a s e s w i t h l i c e n s e d
s u p p l i e r s a n d i d e n t i f i e d c l i e n t s , G o o g l e s i m p l y o p e n e d t h e i r s u p t o e v e r y b o d y b y
p r o v i d i n g a n a p p r o p r i a t e A P I . T h i s a p p r o a c h i s j u s t a n o t h e r f o r m a l i z a t i o n o f u s e r
r e q u e s t s a n d s e r v i c e p r o v i d e r r e s p o n s e s , b u t f e w e r p e r s o n n e l a r e n e e d e d f o r c o m ­


m u n i c a t i o n a n d a d m i n i s t r a t i o n , a n d i t i s o p e n t o a n y b o d y w i t h o u t p r i o r s u b s c r i p t i o n
o r c o n t a c t w i t h t h e s e r v i c e p r o v i d e r . A l t h o u g h m a n y I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s d i s p l a y
f e a t u r e s o f i m p l e m e n t e d u s e r p a r t i c i p a t i o n , a s i s e v i d e n t f r o m h y p e r t e x t , P 2 P d i s ­
t r i b u t i o n , a n d d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g , t h e W e b 2 . 0 i s p e r c e i v e d a s a s i g n i f i c a n t s h i f t
t o w a r d s t h e i n t e g r a t i o n o f u s e r a c t i v i t i e s i n t o n e w b u s i n e s s m o d e l s . T h e b e n e f i c i a l
e f f e c t s o f a n e t w o r k o f u s e r s c a n b e i n c o r p o r a t e d i n t o s o f t w a r e d e s i g n , s o m e t h i n g
r e f e r r e d t o b y O ’ R e i l l y a s t h e ‘ a r c h i t e c t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’ . O ’ R e i l l y a l s o a n t i c i p a t e s
t h a t t a k i n g e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s c a n l e a d t o c o m m e r c i a l l y s u c c e s s f u l a p p l i c a t i o n s
t h a t t a k e a d v a n t a g e o f u s e r a c t i v i t i e s ( 2 0 0 5 ) .
P r i n c i p l e s o f t h i s a r c h i t e c t u r e a r e A P I s f o r t h e s y n c h r o n i z a t i o n o f d a t a b a s e s , t h e
u s e o f f r e e t e x t m e t a - d a t a t h a t c a n b e a d d e d b y u s e r s , p o s s i b i l i t i e s t o c r e a t e , p u b l i s h ,
a n d s h a r e a l l k i n d s o f c o n t e n t , a n d a g e n e r a l i n t e r o p e r a b i l i t y t h a t a l l o w s u s e r s t o
i n t e g r a t e t h e c o n t e n t i n t o d i f f e r e n t w e b s i t e s o r a p p l i c a t i o n s . T h e s i g n i f i c a n t v a l u e
p r o v i d e d b y u s e r s i s o f t e n d e s c r i b e d a s u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t . P r o v i d e r s s u c h a s
F l i c k r , D e l i c i o u s , M y S p a c e , a n d F a c e b o o k i n d i c a t e a s h i f t i n m e d i a i n d u s t r y f r o m
p r o v i d i n g c o n t e n t t o p r o v i d i n g p l a t f o r m s a n d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s
w h e r e c o n t e n t w i l l b e g e n e r a t e d , s t o r e d , o r g a n i z e d , s h a r e d , a n d e x p a n d e d b y u s e r s .
T h e i n c r e a s e d v i s i b i l i t y a n d e f f i c i e n c y o f u s e r a c t i v i t i e s , a s w e l l a s t h e h u g e n u m b e r s
o f i n d i v i d u a l s u s i n g t h e s e W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s , i s l e a d i n g t o a n u n d e r s t a n d i n g o f
a n e w g e n e r a t i o n o f w e b t o o l s t h a t a r e e x p l i c i t l y a i m e d a t u s e r p a r t i c i p a t i o n a n d
o f f e r a d e f a u l t d e s i g n f o r t h e i r u s e ( U r i c c h i o 2 0 0 7 ) . C i b o r r a h a s p o i n t e d o u t t h e
i m p o r t a n c e o f u s e r p a r t i c i p a t i o n i n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s , e m p h a s i z ­
i n g t h e n e e d f o r e a s y - t o - u s e , a d a p t a b l e , a n d h a c k a b l e t e c h n o l o g i e s t h a t a l l o w u s e r s
t o t i n k e r w i t h t h e m a n d m o d i f y t h e m ( C i b o r r a 2 0 0 2 ) . T h i s i s e x a c t l y w h a t p o p u l a r
w e b a p p l i c a t i o n s t r y t o e m u l a t e , a l t h o u g h i n a w a y t h a t a l l o w s t h e p l a t f o r m p r o v i d e r s
t o e x e r t c o n t r o l o v e r u s e r a c t i v i t i e s . P r o v i d i n g a c c e s s t o d a t a t h r o u g h A P I s l e d t o t h e
e m e r g e n c e o f t h e ‘ m a s h u p ’ , w h i c h c a n b e d e s c r i b e d a s a c o l l a g e o f v a r i o u s w e b s i t e s
a n d d a t a b a s e s . A p r i m e e x a m p l e i s G o o g l e M a p s w h i c h p r o v i d e s g e o g r a p h i c a l d a t a ,
i m a g e s , a n d m a p s i n d i f f e r e n t r e s o l u t i o n s o f a l m o s t e v e r y c o n c e i v a b l e g e o g r a p h i c a l
l o c a t i o n . U s e r s c a n a c c e s s t h e s e d a t a t h r o u g h t h e A P I a n d r o u t e t h e m t o t h e i r o w n
w e b s i t e s a n d a p p l i c a t i o n s . A v a i l a b l e t o o l s i n c l u d e e a s y - t o - u s e m a s h u p e d i t o r s t h a t
p r o v i d e a w e b i n t e r f a c e w h e r e u s e r s c a n r e l a t e t h e d i f f e r e n t s o u r c e s a n d a p p l y t h e i r
i n d i v i d u a l f i l t e r s e t t i n g s w i t h a s i m p l e d r a g - a n d - d r o p m e t h o d .
6 0
A c o m m e r c i a l
p r o j e c t s u c h a s P l a z e s i n t e g r a t e s i n f o r m a t i o n o n u s e r s ’ g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n ( r e ­
t r i e v e d e i t h e r t h r o u g h t h e I P a d d r e s s o r t h e G P S d a t a o f a c e l l p h o n e ) o n G o o g l e
M a p s .
6 1
T h e w e b s i t e F l i g h t w a i t . c o m c o m b i n e s d a t a f r o m A m e r i c a n a i r p o r t s a n d a
m a p o f t h e U n i t e d S t a t e s o n f l i g h t s c h e d u l e s t o s h o w d e l a y s i n r e a l t i m e .
6 2
F l i c k r v i ­
s i o n s h o w s t h e u p l o a d o f p i c t u r e s t o t h e F l i c k r d a t a b a s e i n r e a l t i m e a n d r e l a t e s t h e m
t o t h e g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n o f t h e u p l o a d i n g u s e r .
6 3
T r e n d s m a p t r a c k s t r e n d s i n
T w i t t e r i n r e a l - t i m e b y p l a c i n g f r e q u e n t l y u s e d w o r d s o n a m a p .
6 4

A s i d e f r o m t h e c r e a t i o n o f m a s h u p s i t e s t h a t r a t h e r q u a l i f y f o r e x p l i c i t p r o d u c ­
t i o n , t h e m o s t p r o f i t a b l e u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t i s i n f a c t d a t a . T h e s e d a t a m i g h t

b e p e r s o n a l i n f o r m a t i o n u s e r s a d d t o t h e i r p r o f i l e p a g e s i n ‘ s o c i a l - n e t w o r k i n g s i t e s ’ ,
t h e i r c o m m u n i c a t i o n r o u t e d o v e r e - m a i l a n d m e s s a g i n g s e r v i c e s o r m e r e l y t h e i n ­
f o r m a t i o n o f h o w m a n y u s e r s a r e w a t c h i n g w h i c h v i d e o . E v e r y c l i c k w i l l b e t r a c k e d ,
a n d l o g f i l e s a s s e m b l e u s e r d a t a a c c o r d i n g t o p r o f i l e s a n d s t o r e d c o n t e n t . U s e r s c a n
r a t e c o n t e n t , i n d i c a t e i n a p p r o p r i a t e p o s t i n g s , a n d p a r t i c i p a t e i n t h e i n d e x i n g o f t h e
v a s t a m o u n t o f d a t a . I n f o r m a t i o n o r g a n i z a t i o n b e c o m e s a k e y f u n c t i o n o f t h e i n f o r ­
m a t i o n a r c h i t e c t u r e i n t h e W e b 2 . 0 . W h e n p o s t i n g c o n t e n t t o w e b s i t e s , u s e r s c o n ­
t r i b u t e t o t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m b y a d d i n g t i t l e , d e s c r i p t i o n s o r
c o m m e n t s . I n v i e w o f t h e s e t e c h n o l o g i e s , p a r t i c i p a t i o n h a s t o b e d i f f e r e n t i a t e d i n
t e r m s o f t h e v o l u n t a r y p r o d u c t i o n p r o v i d e d i n u s e r c o m m u n i t i e s a s w e l l a s b y
c o m m e r c i a l t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s , a n d t h e i n c i d e n t a l a n d h y b r i d p a r t i c i p a t i o n o f
l a r g e n u m b e r s o f u s e r s i n c o m b i n a t i o n w i t h i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s . W h i l e t h e
e x p l i c i t p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e o f f a n s , a c t i v i s t s a n d ‘ p r o s u m e r s ’ h a s b e e n d e s c r i b e d
a s t h e l a b o u r o f e n t h u s i a s t i c c o m m u n i t i e s t h a t o f t e n m i g h t i n h e r i t c r i t i c a l c o n n o ­
t a t i o n s o r a s p e c t s o f a n e w f o l k c u l t u r e ( J e n k i n s 2 0 0 6 b : 1 3 2 ) , o r w h i c h m i g h t a p p e a r
a s a s u b c u l t u r e p h e n o m e n o n , p a r t i c i p a t i o n i n W e b 2 . 0 o c c u r s a s a n i m p l i c i t a s p e c t
o f c l e v e r s o f t w a r e d e s i g n . I t i s a c h i e v e d b y d e s i g n i n g i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t
s y s t e m s a n d t h e i r g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s i n w a y s t h a t s u b t l y c h a n n e l u s e r a c t i o n s .
¸
W e b s i t e s s u c h a s D e l i c i o u s a n d F l i c k r h a v e b e c o m e e x t r e m e l y p o p u l a r a n d a r e o f t e n
u s e d a s p r i m e e x a m p l e s o f t h e W e b 2 . 0 . T h e i r a i m i s t o a c h i e v e i n f o r m a t i o n m a n ­
a g e m e n t t h r o u g h a l a r g e n u m b e r o f u s e r s , a n d c a n b e s e e n a s t y p i c a l s o c i o - t e c h n i ­
c a l e c o s y s t e m s . N o t i c e a b l e i n t h e s e s y s t e m s a r e t h e d i f f e r e n t l a y e r s o f s o c i a l i n t e r ­
a c t i o n a n d t h e u s e o f m e t a - i n f o r m a t i o n , t h a t i s i n f o r m a t i o n a b o u t i n f o r m a t i o n , f o r
o r g a n i z i n g s t o r e d c o n t e n t . ‘ T a g s ’ a r e u s e d t o i m p r o v e s e m a n t i c a l l y c o r r e c t i n f o r ­
m a t i o n r e t r i e v a l . T a g s a r e f r e e t e x t m e t a - d a t a t h a t c a n b e a t t a c h e d t o a n y c o n t e n t
s t o r e d o n l i n e . T h e b e s t a n a l o g y i s t o t h a t o f a P o s t - i t d e s c r i b i n g t h e o b j e c t t o w h i c h
i t i s a t t a c h e d .
6 5
A t a g c o u l d b e a n y k e y w o r d , s u c h a s t h e t i t l e o f a s o n g t h a t i s s t o r e d
i n a n a u d i o f i l e , o r t h e t i t l e o r t h e d e s c r i p t i o n o f a p i c t u r e , w e b s i t e o r a v i d e o f i l e .
T h e w o r d s u s e d a s t a g s c a n b e c h o s e n b y t h e u s e r i n d e p e n d e n t l y o f a n y f o r m a l
c l a s s i f i c a t i o n o r r e g u l a t e d t e r m i n o l o g y . T a g g i n g d i f f e r s i n t h i s r e s p e c t f r o m a n y
c l a s s i f i c a t i o n o r t a x o n o m y . I t i s j u s t a f o r m o f m e t a - i n f o r m a t i o n t h a t i s o r g a n i z e d
b y t h e s e m a n t i c s t r u c t u r i n g p r o c e s s o f t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m
( H a m m o n d e t a l . 2 0 0 5 a , 2 0 0 5 b ) . U s e r s ’ f r e e d o m t o c h o o s e w h a t e v e r t e x t t h e y l i k e
h a s l e d t o t a g g i n g b e i n g l a b e l l e d a s ‘ s o c i a l b o o k m a r k i n g ’ , e m p h a s i z i n g a c o l l e c t i v e
p r o d u c t i o n o f ‘ f o l k s o n o m i e s ’ . T h e t e r m ‘ f o l k s o n o m y ’ s t a n d s f o r u s e r - g e n e r a t e d
t a x o n o m y , a l t h o u g h t h e c o n t r i b u t i o n o f f r e e t e x t m e t a - d a t a i s i n f a c t n e i t h e r a t a x ­
o n o m y n o r a c l a s s i f i c a t i o n o r a n o n t o l o g y ( G o l d e r ; H u b e r m a n 2 0 0 5 ) . ‘ S o c i a l
b o o k m a r k i n g ’ a n d ‘ f o l k s o n o m y ’ a r e p e r c e i v e d i n p o p u l a r d i s c o u r s e a s y e t a n o t h e r
e x a m p l e o f t h e s o c i a l p r o g r e s s a n d ‘ d e m o c r a t i z i n g ’ e f f e c t o f t h e W e b 2 . 0 .
6 6
T h e


s o c i a l a s p e c t o f t a g g i n g i s r e f l e c t e d i n t h e n u m b e r o f u s e r s c o n t r i b u t i n g t o t h e i n ­
f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m , s i m u l t a n e o u s l y c o n s t r u c t i n g a n e f f i c i e n t s e m a n t i c
o r g a n i z a t i o n o f c o n t e n t . T h e e x p e c t a t i o n i s t h a t u s e r s a d d i n g k e y w o r d s t o f i l e s a n d
w e b s i t e s s t o r e d o n l i n e w i l l i m p r o v e t h e a c c u r a c y o f r e t r i e v e d i n f o r m a t i o n . T h e
p r o b l e m g e n e r a l l y a s s o c i a t e d w i t h i n f o r m a t i o n r e t r i e v a l h a s b e e n c l e a r l y a r t i c u l a t e d
b y W i n o g r a d a n d F l o r e s :
I f t h e p r o b l e m i s n a r r o w l y c o n s t r u e d a s ‘ F i n d a b o o k , g i v e n s p e c i f i c i n f o r m a t i o n ’
t h e n t h e s y s t e m m a y b e g o o d . I f w e p u t i t i n t o a l a r g e r c o n t e x t o f ‘ F i n d w r i t i n g s
r e l e v a n t t o w h a t y o u w a n t t o d o ’ i t m a y w e l l n o t b e , s i n c e r e l e v a n c e c a n n o t b e
f o r m a l i z e d t h a t e a s i l y ( W i n o g r a d , F l o r e s , 1 9 8 6 : 1 6 7 ) .
T h e p r o b l e m , i n o t h e r w o r d s , r e s u l t s f r o m t h e i n a b i l i t y o f m a c h i n e s t o u n d e r s t a n d
t h e s e m a n t i c c o n t e n t o f f i l e s . I t h a s b e e n s u g g e s t e d b y t h e W o r l d W i d e W e b C o n s o r ­
t i u m ( W 3 C ) t o c r e a t e a n d a t t a c h m a c h i n e - r e a d a b l e m e t a - i n f o r m a t i o n t o f i l e s s t o r e d
o n l i n e . U n f o r t u n a t e l y a l a r g e p a r t o f o n l i n e c o n t e n t l a c k s t h e s e v e r y m e t a - d a t a , o r
t h e p e r s o n w h o c o n f i g u r e d t h e m e t a - i n f o r m a t i o n i s u s i n g t e r m s u n k n o w n o r
i n a p p r o p r i a t e t o t h o s e s e a r c h i n g . F r e e t e x t t a g g i n g p r o v i d e s t w o p r o m i s i n g p e r s p e c ­
t i v e s f o r i n f o r m a t i o n o r g a n i z a t i o n o n t h e I n t e r n e t : F i r s t l y , i t d e s c r i b e s t h e s e m a n t i c s
o f f i l e s s t o r e d o n l i n e a s a P o s t - i t a d d e d t o a w e b s i t e , a p h o t o o r a v i d e o f i l e a n d t h e
l i k e ; s e c o n d l y , i t i s r e a l i z e d a s a f l e x i b l e t e c h n o l o g y , n o t d e p e n d e n t o n a h i e r a r c h i c a l
c l a s s i f i c a t i o n o f f i x e d t e r m s , a n d n o t l i m i t e d t o s p e c i a l l y s k i l l e d o r a u t h o r i z e d u s e r s
w h o a r e a b l e t o a d d a n d c h a n g e m e t a - i n f o r m a t i o n . E v e r y p o s s i b l e t e r m c a n b e u s e d
a s a t a g . F u r t h e r m o r e , m e t a - i n f o r m a t i o n i s n o t e x c l u s i v e o r s t a t i c ; o t h e r u s e r s c a n
a d d i n f o r m a t i o n , h e n c e t h e f i l e s c a n b e d e s c r i b e d i n s e v e r a l w a y s , a n d c a n b e l a b e l l e d
w i t h d i f f e r e n t k e y w o r d s . S e a r c h e n g i n e s c a n n o t r e a d a n d i d e n t i f y a l l f i l e s . V i d e o a n d
a u d i o f i l e s , p i c t u r e s a n d m a n y w e b s i t e s , c a n n o t b e r e a d b y s e a r c h e n g i n e s a n d c a n
o n l y b e i d e n t i f i e d i f m a c h i n e - r e a d a b l e d a t a d e s c r i b e t h e c o n t e n t . S o w h a t t a g s d o
v e r y w e l l i s t o c o m p e n s a t e f o r t h e s e m a n t i c l i m i t a t i o n s o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y ,
b e c a u s e t h e f r e e t e x t m e t a - d a t a c a n b e r e a d b y m a c h i n e s a n d a r e u s e f u l f o r u s e r s a s
w e l l , b e c a u s e u s e r s c a n a t t a c h a n y k e y w o r d t o t h e f i l e i n q u e s t i o n . U s e r s a r e f r e e t o
a c t w i t h o u t t h e r e s t r i c t i o n s o f r e g u l a t i o n s a n d t h e l i m i t a t i o n s o f c l a s s i f i c a t i o n s y s ­
t e m s a n d t a x o n o m i e s . T h e u s e o f f r e e t e x t k e y w o r d s d i r e c t l y s t i m u l a t e s l a r g e n u m ­
b e r s o f u s e r s t o a d d a n y k e y w o r d t o i m p r o v e t h e i r o w n i n f o r m a t i o n r e t r i e v a l o r t h e
v i s i b i l i t y o f t h e c o n t e n t t h e y s t o r e o n l i n e . B u t i t a l s o g e n e r a t e s a p l u r a l i t y o f i n p u t
t h a t c a n b e u s e d f o r a u t o m a t e d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t .
O f t e n s u c h t a g s a r e r e p r e s e n t e d i n t h e f o r m o f a ‘ t a g c l o u d ’ , u s u a l l y a s a n a l p h a ­
b e t i c a l l i s t i n g o f t h e k e y w o r d s ( t a g s ) u s e d i n a g i v e n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t
s y s t e m , s u c h a s F l i c k r o r D e l i c i o u s , b u t a l s o o n w e b l o g s f o r a q u i c k n a v i g a t i o n t o
p o s t i n g s r e l a t e d t o t h e k e y w o r d s r e p r e s e n t e d . T h e s i z e o f t h e l e t t e r s i n d i c a t e s h o w
f r e q u e n t l y t h e t a g w a s a s s i g n e d t o s t o r e d c o n t e n t ( s e e f i g . 1 2 ) . T h e t a g c l o u d b e c a m e
a n e m b l e m a t i c i c o n o f W e b 2 . 0 a n d c a n b e f o u n d a s a r e p r e s e n t a t i o n o f r e l a t e d

k e y w o r d s o n a n y F l i c k r a n d D e l i c i o u s u s e r a c c o u n t . M a n y o t h e r w e b s i t e s u s e t h e
t a g c l o u d t o o f f e r a q u i c k o v e r v i e w o f f r e q u e n t l y u s e d k e y w o r d s a n d a w a y o f n a v i ­
g a t i n g t o e n t r i e s f e a t u r i n g t h o s e k e y w o r d s . H o w e v e r , t h e p r a c t i c e o f ‘ q u i c k - a n d -
d i r t y ’ t a g g i n g m a d e t h e r e p r e s e n t a t i o n o f k e y w o r d s i n a t a g c l o u d l e s s a t t r a c t i v e .
R e d u n d a n c y o f k e y w o r d s p r o v i d e d r a t h e r b o r i n g r e s u l t s .
6 7
O n t h e s e w e b s i t e s , e a c h
o f t h e k e y w o r d s i s a h y p e r l i n k l i n k i n g u p w i t h t h e c o l l e c t i o n o f d a t a u s i n g t h i s
s p e c i f i c k e y w o r d . T a g s b e c o m e a w a y o f n a v i g a t i n g t h r o u g h s t o r e d d a t a a n d c o n ­
n e c t i n g t o s t o r e d f i l e s . T h e y f u r t h e r m o r e c o n s t r u c t s e m a n t i c ‘ n e i g h b o u r h o o d s ’ o f
t h e s t o r e d f i l e s a n d u s e r s .
i t : a J ¸ : t J s s : J r : i i : t : r t i : : J ¸ t
: t a r i
P a r t i c i p a t i o n a n d t h e c o l l e c t i v e g e n e r a t i o n o f c o n t e n t a r e f a c i l i t a t e d b y i m p l e m e n t ­
i n g a n i n t e r f a c e d e s i g n t h a t s t i m u l a t e s u s e r s t o p r o v i d e t a g s t o t h e f i l e s t h e y u p l o a d .
T h e i n t e r f a c e a l s o m a y e n a b l e s o c i a l i n t e r a c t i o n b e t w e e n u s e r s b u t d o e s n o t r e l y o n
i t . S o c i a l i n t e r a c t i o n b e c o m e s o n l y o n e o f m a n y o p t i o n s . T h e o v e r a l l s y s t e m i s n o t
d e p e n d e n t o n t h e e x t r i n s i c a n d e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n o f i n d i v i d u a l u s e r s , b u t o n a
p l u r a l i t y o f u s e r s c o n t r i b u t i n g t o t h e s y s t e m b y s i m p l y u s i n g i t . T h e l a b o u r g e n e r ­
a t e d o n t h e p l a t f o r m s r e f l e c t s t h e h y b r i d i n t e r a c t i o n o f a p l u r a l i t y o f u s e r s a n d t h e
s o f t w a r e b o u n d t o g e t h e r i n a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m .
H o w p a r t i c i p a t i o n t a k e s p l a c e o n a n i m p l i c i t l e v e l w i l l b e b r i e f l y i l l u s t r a t e d b y
c o n s i d e r i n g F l i c k r a n d D e l i c i o u s , w h i c h a r e p r i m e e x a m p l e s o f i n f o r m a t i o n m a n ­
a g e m e n t i n W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s a n d q u a l i f y a s r e p r e s e n t a t i v e e x a m p l e s o f t h e
p h e n o m e n o n o f n o n - i n t r i n s i c a n d n o n - e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . T h e y f u r t h e r m o r e
d e m o n s t r a t e h o w u s e r s a n d t e c h n o l o g i e s a c t i n t e r d e p e n d e n t l y i n a s o c i o - t e c h n i c a l
e c o s y s t e m . T h e i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n e n g a g e d i n b y u s e r s o f t h e s e s i t e s r e q u i r e s u s
t o r e v i e w w h a t h a s b e e n d e s c r i b e d a s e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , n a m e l y t h e t e r m s o f
c o m m u n i t y , t h e s o c i a l n : r t a J r i a r i


i t i s a p o p u l a r p h o t o w e b s i t e r a n k e d 3 2 o n t h e A l e x a G l o b a l 5 0 0 s t a t i s t i c s f o r
t h e m o s t f r e q u e n t l y v i s i t e d w e b s i t e s ( J u l y 2 0 1 0 ) a n d p r o v i d e s s p a c e f o r s t o r i n g ,
s h a r i n g , a n d c o m m e n t i n g o n p h o t o g r a p h s o n l i n e .
6 8
E a c h u s e r a c c o u n t c o n s i s t s o f
a p h o t o a l b u m t h a t c a n b e o r g a n i z e d i n t o d i f f e r e n t s e t s , a c o n t a c t l i s t , a l i s t o f g r o u p s
t h e u s e r i s s u b s c r i b e d t o , a n d a l i s t o f t h e u s e r ’ s f a v o u r i t e p h o t o s t a k e n b y o t h e r
u s e r s . U s e r s c a n a d d a n y o t h e r u s e r t o t h e i r c o n t a c t l i s t , a s t h e y c a n a d d a n y o t h e r
u s e r ’ s p i c t u r e s t o t h e i r l i s t o f ‘ f a v o u r i t e s ’ . T h e s o c i a l n e t w o r k i s t h e r e f o r e n o t n e c ­
e s s a r i l y r e c i p r o c a l . S o c i a l c o n t a c t s c a n b e d i v i d e d i n t o ‘ f a m i l y ’ , ‘ f r i e n d s ’ a n d ‘ c o n ­
t a c t s ’ , a n d d i f f e r e n t p r i v a c y s e t t i n g s f o r s t o r e d p i c t u r e s c a n b e d e s i g n a t e d t o e a c h
o f t h e s e p r o f i l e s . U s e r s c a n a l s o j o i n a n d f o u n d ‘ g r o u p s ’ o n F l i c k r . T h e s e g r o u p s
r e v o l v e a r o u n d a l l k i n d s o f t o p i c s a n d c a n c o n s i s t o f a s f e w a s o n e o r t w o m e m b e r s
o r a s m a n y a s s e v e r a l t h o u s a n d m e m b e r s . W h e n u p l o a d i n g p h o t o s t o F l i c k r , u s e r s
c a n e a s i l y a d d m e t a - d a t a a n d a t t a c h a t i t l e , d e s c r i p t i o n , a n d s e v e r a l t a g s ( k e y w o r d s )
t o e a c h p i c t u r e . B y p r o v i d i n g t h i s i n f o r m a t i o n , u s e r s c o n t r i b u t e t o t h e s y s t e m - w i d e
d a t a b a s e w h e r e t h e t a g s a n d a l l o t h e r a d d e d i n f o r m a t i o n s u c h a s t i t l e s , d e s c r i p t i o n s ,
a n d c o m m e n t s i s a c c o r d i n g l y o r g a n i z e d b y s e m a n t i c s t r u c t u r i n g p r o c e s s e s . F o r
e x a m p l e , i f a u s e r u p l o a d s a p i c t u r e o f t h e E i f f e l T o w e r i n P a r i s , s h e m i g h t a d d
‘ E i f f e l T o w e r ’ a s a t i t l e , a n d ‘ P a r i s ’ a s a a d d i t i o n a l t a g , o r s h e m i g h t a d d ‘ s u n s e t ’ ,
‘ c l o u d s ’ , ‘ n i g h t ’ o r ‘ s u m m e r v a c a t i o n 2 0 0 7 ’ , d e p e n d i n g o n t h e s i t u a t i o n t h e p i c t u r e
r e p r e s e n t s . S h e c o u l d e v e n a t t a c h t h e g e o g r a p h i c a l d a t a o f t h e l o c a t i o n t o t h e p i c t u r e
t h r o u g h a n i n t e r f a c i n g c o n n e c t i o n w i t h G o o g l e M a p s , t h a t a l l o w s F l i c k r u s e r s t o
d r a g t h e p h o t o s o n t o t h e l o c a t i o n o f a m a p w h e r e t h e p i c t u r e w a s o r i g i n a l l y t a k e n :
t h e s y s t e m w i l l t h e n a d d t h e g e o g r a p h i c a l d a t a t o t h e p i c t u r e .
T h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m w i l l o r g a n i z e a p h o t o a c c o r d i n g t o t h e
t a g s . T h e m o r e p i c t u r e s a n d i n f o r m a t i o n a r e a d d e d , t h e b e t t e r t h e s y s t e m o r g a n i z e s
t h e m s e m a n t i c a l l y . A s a r e s u l t , p e r s o n a l t a g s , s u c h a s ‘ s u m m e r v a c a t i o n 2 0 0 7 ’ o r
s o m e t h i n g l i k e ‘ J e f f ’ s b i r t h d a y p a r t y ’ w i l l n o t a f f e c t s e a r c h r e q u e s t s t h a t a r e n o t
d i r e c t l y a i m e d a t t h e s e t o p i c s . M a n y p h o t o s l a b e l l e d a s ‘ P a r i s ’ , ‘ E i f f e l T o w e r ’ o r
‘ n i g h t ’ w i l l f o r m a c l u s t e r m o s t l i k e l y c o n s i s t i n g o n l y o f n i g h t s h o t s o f p l a c e s o f
i n t e r e s t i n P a r i s . U n n o t i c e d b y m o s t u s e r s , d a t a a r e a l r e a d y c o n t r i b u t e d t h r o u g h t h e
e x c h a n g e a b l e i m a g e f i l e ( E X I F ) d a t a . T h e s e d a t a a r e m e t a - d a t a a t t a c h e d t o e a c h
i m a g e t a k e n w i t h a d i g i t a l p h o t o c a m e r a a n d c o n t a i n , a m o n g o t h e r k i n d s o f i n f o r ­
m a t i o n , a r e c o r d o f t h e c a m e r a m o d e l , d a t e , t i m e , a n d c a m e r a s e t t i n g s . T h e s e d a t a
c a n b e u s e d f o r e x t e n s i v e s t a t i s t i c a l a n a l y s i s o f c a m e r a u s e , t h e p o p u l a r i t y o f t h e
m o d e l s u s e d , a n d t h e n u m b e r o f p h o t o s s h o t w i t h t h e d i f f e r e n t c a m e r a s .
6 9
U s e r s
g e n e r a t e e v e n m o r e d a t a b y v i e w i n g o t h e r u s e r s ’ p i c t u r e s . S u b s c r i b e r s w i t h a p a i d
a c c o u n t c a n r e t r i e v e t h e s e d a t a o n a d a i l y b a s i s .
7 0
O n a s y s t e m - w i d e l e v e l , a l l t h i s
i n f o r m a t i o n i s u s e d t o i m p r o v e s e a r c h r e s u l t s . T h r o u g h a n i n t e r f a c i n g c o n n e c t i o n
t o t h e Y a h o o S e a r c h e n g i n e , t h e m e t a - d a t a o f p i c t u r e s a r e u s e d t o r e s p o n d t o p i c t u r e
s e a r c h r e q u e s t s . H e r e t h e l a b o u r o f u s e r s i s l e v e r a g e d t o t h e b e n e f i t o f t h e c o m p a n i e s
p r o v i d i n g t h e s e r v i c e o f t h e p h o t o - s h a r i n g p l a t f o r m , a n d c o l l e c t i v e l a b o u r i s c o n ­
s t i t u t e d b y m e a n s o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . M a n y f e a t u r e s a r e a u t o m a t e d , s u c h a s

t h e t r a n s f e r r i n g o f E X I F d a t a , w h i l e o t h e r s a r e i m p l e m e n t e d i n t o t h e i n t e r f a c e d e s i g n
a s p a r t o f t h e t a g g i n g o p t i o n s . B e i n g a s i d e e f f e c t o f u s e r a c t i v i t i e s p e r f o r m e d o n
s u c h a n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m , t h e r e s u l t i n g l a b o u r i s o f c o u r s e u s e d
w i t h o u t a n y a c k n o w l e d g e m e n t f o r t h e i r h a v i n g i m p r o v e d c o m m e r c i a l s e r v i c e s .
A l t h o u g h F l i c k r d o e s p r o v i d e e x a m p l e s o f c o m m u n i t i e s a n d t i g h t s o c i a l n e t ­
w o r k s , t h e i m p o r t a n t d i s t i n c t i o n t o b e m a d e h e r e i s t h a t p a r t i c i p a t i o n t a k e s p l a c e
a c c i d e n t a l l y b y s i m p l y u p l o a d i n g p i c t u r e s a n d a d d i n g a t i t l e o r t a g t o i t , w h i c h i s n o t
n e c e s s a r i l y c a u s e d b y a n i n t r i n s i c m o t i v a t i o n t o i m p r o v e s e a r c h r e q u e s t s . I t c a n n o t
b e d e n i e d t h a t t h e r e i s a n i m p o r t a n t m o t i v a t i o n t h e F l i c k r d e s i g n t a k e s a d v a n t a g e
o f , n a m e l y t h e p o t e n t i a l n u m b e r o f v i e w s t h e i r p i c t u r e s m i g h t r e c e i v e . U s e r s t h i n k
o f w a y s t o t a g t h e i r p i c t u r e s a s e f f e c t i v e l y a s p o s s i b l e i n o r d e r t o a t t r a c t a l a r g e
n u m b e r o f v i e w s . T h i s c a n a l s o b e s e e n a s a m o t i v a t i o n f o r j o i n i n g a g r o u p d e d i c a t ­
e d t o a c e r t a i n t o p i c . T h e m o r e g r o u p s a p h o t o i s p o s t e d t o , t h e m o r e v i e w s o n e
r e c e i v e s . S e v e r a l g r o u p s i n t r o d u c e d r u l e s s a y i n g t h a t t h e y o n l y a c c e p t p i c t u r e s n o t
e x c e e d i n g a c e r t a i n l i m i t o f g r o u p p o s t s . H o w e v e r , t h e m o t i v e o f r e c e i v i n g a t t e n t i o n
m i g h t a l s o b e m e n t i o n e d a s c r u c i a l f o r u s e r s w h o m o d i f y e l e c t r o n i c c o n s u m e r
g o o d s , b u t i t w o u l d n o t s u f f i c i e n t l y a c c o u n t f o r t h e a m o u n t o f l a b o u r a c c o m p l i s h e d
i n t h o s e u s e r c o m m u n i t i e s , n o r w o u l d i t s u f f i c i e n t l y a c c o u n t f o r t h e n u m b e r o f
p h o t o s s t o r e d a t F l i c k r a n d t h e m e t a - i n f o r m a t i o n a d d e d t o t h e m . T h e d i f f e r e n c e
b e t w e e n a c o m m u n i t y d e v e l o p i n g a m o d i f i c a t i o n f o r a c o m p u t e r g a m e o r a f a n
c u l t u r e p l a t f o r m a n d a m a s s i v e m u l t i - u s e r i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m i s t h a t
i n t h e l a t t e r c a s e a l a r g e n u m b e r o f u s e r s m a k e c o m p a r a b l y s m a l l c o n t r i b u t i o n s ,
s u c h a s a d d i n g m e t a - i n f o r m a t i o n , a n d t h e w a y i n w h i c h t h e s e i n t e r a c t w i t h t h e
s o f t w a r e d e s i g n . A s o p p o s e d t o t h e c o m m u n i t i e s i n s o f t w a r e d e v e l o p m e n t , g a m i n g ,
m o d d i n g o r f a n c u l t u r e , t h e p a r t i c i p a t i o n i n m a s s i v e , m u l t i - u s e r i n f o r m a t i o n
m a n a g e m e n t s y s t e m s i s n o t r o o t e d i n a c o m m o n i n t e r e s t f o r a g i v e n s u b j e c t , n e i t h e r
d o e s i t r e q u i r e t h e i n t r i n s i c m o t i v a t i o n o f i n d i v i d u a l u s e r s t o e x p a n d a g i v e n c u l t u r ­
a l r e s o u r c e o r t h e w i l l t o c o n t r i b u t e t o s o m e t h i n g .
T h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m D e l i c i o u s d i s p l a y s f e a t u r e s s i m i l a r t o
F l i c k r ’ s , b u t i t i s e v e n l e s s d e p e n d e n t o n s o c i a l i n t e r a c t i o n . D e l i c i o u s i s a p o p u l a r
w e b s i t e f o r s t o r i n g o n e ’ s f a v o u r i t e w e b b o o k m a r k s , t h a t i s , w e b a d d r e s s e s o f
w e b s i t e s ( U R L s ) . U s e r s b r o w s i n g t h e W o r l d W i d e W e b c a n p o s t a l l w e b s i t e s t h e y
w a n t t o b o o k m a r k t o t h e i r D e l i c i o u s a c c o u n t . W h i l e a d d i n g a l i n k , u s e r s a t t a c h
m e t a - i n f o r m a t i o n i n t h e f o r m o f t a g s a s w e l l , m o s t l y c h o o s i n g k e y w o r d s t h e y a s s o ­
c i a t e w i t h t h e w e b s i t e i n q u e s t i o n . I f o t h e r u s e r s h a v e a l r e a d y b o o k m a r k e d t h a t s i t e
i n q u e s t i o n , t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s u g g e s t s k e y w o r d s o t h e r u s e r s
h a v e u s e d a s a p p r o p r i a t e t a g s . T h e F l i c k r . c o m w e b s i t e , f o r i n s t a n c e , h a s b e e n
p o s t e d t o D e l i c i o u s b y o v e r 7 9 , 0 0 0 u s e r s w h o t a g g e d i t m a i n l y a s ‘ f l i c k r ’ , ‘ t o o l s ’ ,
‘ p h o t o ’ , ‘ p h o t o s ’ , a n d ‘ s h a r i n g ’ .
7 1
W h e n a d d i n g a n e w U R L , t h e s y s t e m a l r e a d y
s u g g e s t s t a g s b a s e d o n t a g s t h a t w e r e a t t a c h e d t o t h e s a m e w e b s i t e b y o t h e r u s e r s .
A g a i n , u s e r s a r e p a r t i c i p a t i n g i n t h e c r e a t i o n o f a n i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e j u s t
b y s t o r i n g c o n t e n t o n l i n e t h a t i s f u r n i s h e d w i t h m e t a - d a t a . U s e r s a n d t h e s t o r e d


U R L s f o r m c l u s t e r s a n d p a t h s f o r n a v i g a t i o n . L o o k i n g u p a n U R L o n D e l i c i o u s l e a d s
t o a c o l l e c t i o n o f U R L s o f t h e i n d i v i d u a l u s e r s w h o h a v e a l r e a d y a d d e d t h a t U R L t o
t h e i r i n d i v i d u a l b o o k m a r k c o l l e c t i o n s . T h e r e l a t i o n b e t w e e n t h e i n d i v i d u a l u s e r , t h e
p l u r a l i t y o f a l l u s e r s , a n d t h e i n f o r m a t i o n s y s t e m c a n b e e a s i l y r e c o g n i z e d i n t h e
D e l i c i o u s t a g c l o u d , a s d i s p l a y e d i n f i g u r e 1 3 . T h e t a g c l o u d r e p r e s e n t s t h e m o s t
f r e q u e n t l y u s e d k e y w o r d s , a n d h i g h l i g h t s t h e k e y w o r d s t h e i n d i v i d u a l u s e r i s
s h a r i n g w i t h o t h e r u s e r s . B y c l i c k i n g o n a t a g , a h y p e r l i n k r e f e r s y o u t o a c h r o n o ­
l o g i c a l l i s t o f s t o r e d w e b s i t e s t h a t a r e l a b e l l e d a c c o r d i n g l y , a n d a n o t h e r l i s t s h o w s
t h e m o s t a c t i v e u s e r s c o n t r i b u t i n g t o t h e k e y w o r d i n q u e s t i o n . A l t h o u g h i t i s p o s ­
s i b l e t o u s e ‘ s o c i a l ’ f e a t u r e s i n D e l i c i o u s , s u c h a s e s t a b l i s h i n g a p e r s o n a l n e t w o r k
w i t h o t h e r u s e r s a n d r e c o m m e n d i n g p o s t e d w e b s i t e s t o t h e m , o r l o o k i n g u p t h e i r
b o o k m a r k s e l e c t i o n s , t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n i s e v e n m o r e f r a g i l e t h a n i n t h e c a s e o f
F l i c k r a n d l e s s c o h e s i v e a s w e l l . U s e r s c a n n o t p r e v e n t o t h e r s f r o m a d d i n g t h e m t o
t h e i r n e t w o r k , b u t t h e y c a n r e f u s e a m u t u a l c o n n e c t i o n .
i t : t : : s r J i s a i a t r a s : i i s
A g a i n , t h e m e t a - i n f o r m a t i o n p r o v i d e d b y t h e p l u r a l i t y o f D e l i c i o u s u s e r s c r e a t e s
w a y s o f n a v i g a t i n g , a n d b y c l i c k i n g o n t h e k e y w o r d s a u s e r a d d e d t o t h e p o s t e d
w e b s i t e s , t h e y w i l l f i n d n o t o n l y t h e i r o w n p o s t i n g s b u t t h o s e o f a l l u s e r s u s i n g t h e
k e y w o r d i n q u e s t i o n , a n d i t i s s u b s e q u e n t l y p o s s i b l e t o b r o w s e t h e b o o k m a r k l i s t s
o f o t h e r u s e r s a n d f i n d r e l a t e d l i n k s . P a r t i c i p a t i o n i s a g a i n t a k i n g p l a c e a t a n i m ­
p l i c i t l e v e l t h a t d o e s n o t r e q u i r e a n y i d e n t i f i c a t i o n w i t h a c o m m u n i t y , p r o d u c t o r

a c t i v i t y , r a t h e r i t s e r v e s p r a g m a t i c f e a t u r e s , s u c h a s a c h i e v i n g b e t t e r s e a r c h r e s u l t s .
T h e e f f e c t i v e n e s s o f t h e o v e r a l l i n f o r m a t i o n s y s t e m i s d e t e r m i n e d b y t h e n u m b e r
u s e r s a d d i n g m e t a - i n f o r m a t i o n t o i t , t h e s o f t w a r e d e s i g n c h a n n e l l i n g t h e u s e r a c ­
t i o n s a n d o r g a n i z i n g t h e i n p u t i n f o r m a t i o n , a n d y e t a l s o b y t h e g r a p h i c a l u s e r i n ­
t e r f a c e t h a t e n c o u r a g e s e a s y a n d i n t u i t i v e u s e . B u t D e l i c i o u s o f f e r s u s m o r e t h a n
j u s t a s y s t e m f o r s t o r i n g b o o k m a r k s o n l i n e , s i n c e i t r e l a t e s t h e b o o k m a r k s t o t h e
c o l l e c t i o n s o f s i m i l a r t a g s a n d u s e r s s t o r i n g b o o k m a r k s a c c o r d i n g l y . T h i s e n a b l e s
u s e r s t o f i n d o t h e r w e b s i t e s t h r o u g h t h e s e m a n t i c c l u s t e r i n g t h a t a l l o c a t e s t h e m
a r o u n d k e y w o r d s a n d u s e r s . W i t h o u t m u t u a l c o m m u n i c a t i o n , u s e r s c a n b e n e f i t
f r o m t h e i r v a r i o u s c o l l e c t i o n s o f l i n k s .
T h e f e a t u r e s o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n m a k e p a r t i c u l a r s e n s e i n t h e a r e a o f
a r c h i v i n g . J u s t a s N a p s t e r w a s a c t u a l l y a s y s t e m f o r o r g a n i z i n g i n f o r m a t i o n a n d
c r e a t i n g a n i n d e x f i l e o f l o c a t i o n s a v a i l a b l e f o r d o w n l o a d i n g , m a n y W e b 2 . 0 a p p l i ­
c a t i o n s a r e ‘ e n g i n e s ’ f o r e f f e c t i v e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t , u n f o l d i n g i n u s e r a c ­
t i v i t i e s a n d a u t o m a t e d i n f o r m a t i o n p r o c e s s i n g .
T h e s e e x a m p l e s s h o w a d i f f e r e n t q u a l i t y o f p a r t i c i p a t i o n . H e r e , p a r t i c i p a t i o n
t a k e s p l a c e i n c i d e n t a l l y , b u t i s n e v e r t h e l e s s a c o n t r i b u t i o n t o a f o r m o f c u l t u r a l
p r o d u c t i o n , n a m e l y t h e c o n s t r u c t i o n o f i n f o r m a t i o n r e s o u r c e s a n d w a y s o f n a v i g a t ­
i n g t h r o u g h t h e m . W h i l e e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n s h o w e d h o w h e t e r o g e n e o u s t h e
a c t i v i t i e s , m o t i v a t i o n s , p r a c t i c e s , a n d o b j e c t i v e s a r e , i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n r e v e a l s
t h a t t h e m e d i a p r a c t i c e i s e x t r e m e l y h y b r i d , c o n s i s t i n g o f i n t e r a c t i o n s b e t w e e n u s e r s
a n d t e c h n o l o g i e s . I t f u r t h e r m o r e s h o w s t h a t a s p e c t s o f p a r t i c i p a t i o n c a n b e a u t o ­
m a t e d a n d i n t e g r a t e d a s d e s i g n f e a t u r e s i n t o i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s ,
a l l o w i n g p a r t i c i p a n t s t o p e r f o r m a c t i v i t i e s w i t h o u t t h e n e e d f o r s o c i a l i n t e r a c t i o n ,
a n d e v e n a l l o w i n g t h e p r o v i d e r s o f a s y s t e m t o b e n e f i t f r o m u s e r a c t i v i t i e s w i t h o u t
a c k n o w l e d g i n g t h e i r c o n t r i b u t i o n . T h e d e s i g n o f t h e s e t e c h n o l o g i e s c a n b e s e t u p
t o s t i m u l a t e c e r t a i n a c t i v i t i e s a n d s t i f l e o t h e r s , a n d , a s w i l l b e d i s c u s s e d i n c h a p t e r
5 , t h i s o b j e c t i v e c a n b e s e e n a s a n a t t e m p t t o i m p l e m e n t u s e r a c t i v i t i e s i n t o c e r t a i n
b u s i n e s s m o d e l s o r t o e n a b l e u s e r s t o a c h i e v e c e r t a i n s k i l l s a n d q u a l i t i e s .

T h e l a r g e l i b r a r i e s a n d i n f o r m a t i o n s t o r a g e s P a u l O t l e t , V a n n e v a r B u s h , T e d N e l s o n
a n d J o s e p h C a r l R o b n e t t L i c k l i d e r w e r e p r o p o s i n g h a v e t u r n e d i n t o a s o m e h o w
a n a r c h i c f o r m o f f l o a t i n g a r c h i v e o n l i n e . G e n e r a l l y , t h e I n t e r n e t a n d W W W p r o v i d e
a m e a n s f o r p u b l i s h i n g c o n t e n t d i f f e r e n t f r o m c o n v e n t i o n a l a r c h i v i n g . H o w e v e r ,
c o l l e c t i n g , d i s t r i b u t i n g , a n d m a i n t a i n i n g d a t a c o n s t i t u t e r a t h e r ‘ f l o a t i n g a r c h i v e s ’
t h a n a s t a b l e a n d o r g a n i z e d c o l l e c t i o n o f e n t r i e s i n a t r a d i t i o n a l a r c h i v e . T h e m e d i a
p r a c t i c e r e f e r r e d t o a s a r c h i v i n g i n c h a p t e r 2 r e v e a l s a n o t a b l e c o n v e r g e n c e o f e x ­
p l i c i t p a r t i c i p a t i o n a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . U s e r s p a r t i c i p a t e e x p l i c i t l y t h r o u g h
c r e a t i n g , m a i n t a i n i n g o r c o n t r i b u t i n g t o d a t a c o l l e c t i o n s , b u t u s e r s c a n a l s o p a r t i c ­
i p a t e i m p l i c i t l y b y i m p r o v i n g t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s i m p l y t h r o u g h


r e t r i e v i n g f i l e s f r o m t h e a r c h i v e . T h i s m e d i a p r a c t i c e i n d i c a t e s a r a t h e r h e t e r o g e ­
n e o u s , i f n o t a n a r c h i s t i c a n d o f t e n c o i n c i d e n t a l w a y o f o r g a n i z i n g a n d s t o r i n g i n ­
f o r m a t i o n o n l i n e . W h a t t r a d i t i o n a l l y w a s p e r c e i v e d a s a n a r c h i v e , n a m e l y a l o c a l
s t o r a g e o f a r t e f a c t s d e t e r m i n e d b y a f i l i n g s y s t e m , a n i n p u t c o n t r o l , a n d p o l i c i e s f o r
m a i n t e n a n c e a n d a c c e s s , i s c h a l l e n g e d b y t h e n e w t e c h n o l o g i e s . N o w u s e r p a r t i c i ­
p a t i o n h a s b e c o m e a c r u c i a l a s p e c t i n c r e a t i n g d a t a c o l l e c t i o n s , f i l i n g , m a i n t a i n i n g ,
a n d p r o c e s s i n g i n f o r m a t i o n . W h i l e t r a d i t i o n a l a r c h i v e s w e r e m a i n t a i n e d b y p r o f e s ­
s i o n a l s a n d w e r e s u b j e c t t o r e g u l a t i o n s s t a t i n g w h a t i s w o r t h p r e s e r v i n g a n d i n w h i c h
c a t e g o r i e s i t s h o u l d b e f i l e d , f l o a t i n g a r c h i v e s a r e m o r e l i k e a d u m p i n g s p a c e f o r a l l
k i n d s o f f i l e s .
U n l i k e ‘ a n a l o g u e ’ a r c h i v i n g , t h e s t o r i n g o f i n f o r m a t i o n i n d i g i t a l m e d i a i s n o t
d e t e r m i n e d b y s t o r a g e s p a c e . T h e e v e r - i n c r e a s i n g c a p a c i t i e s o f d a t a s t o r a g e d e v i c e s
a n d t h e d e c r e a s i n g c o s t s o f s t o r a g e s p a c e l e a d t o a m e d i a p r a c t i c e t h a t h a s b e e n
c h a r a c t e r i z e d b y L e v M a n o v i c h a s t h e ‘ p o s t - c o m p r e s s i o n c o n d i t i o n ’ ( 2 0 0 5 ) .
7 2

M a n o v i c h c l a i m s t h a t u n l i m i t e d s t o r a g e c a p a c i t i e s a l s o p r o f o u n d l y a f f e c t t h e p r o ­
d u c t i o n o f a r t . W h i l e a r t i n p r e v i o u s c e n t u r i e s w a s f o r c e d t o c o m p r e s s r e a l i t y a n d
r e p r e s e n t , f o r i n s t a n c e , e n t i r e n a r r a t i v e s i n o n e s i n g l e p a i n t i n g , t h e p o s t - c o m p r e s ­
s i o n c o n d i t i o n e v e n a l l o w s t h e r e a l - t i m e a r c h i v i n g o f e v e n t s a n d p r e s e r v a t i o n o f
u n l i m i t e d q u a n t i t i e s o f i n f o r m a t i o n i n d a t a b a s e s ( M a n o v i c h 2 0 0 5 ) . W h a t M a n o v i c h
c a l l s t h e p o s t - c o m p r e s s i o n c o n d i t i o n i s c h a r a c t e r i z e d b y a n a t t i t u d e o f s t o r i n g f i r s t ,
s e l e c t i n g l a t e r .
7 3
T h i s p r o c e s s c a n e v e n t a k e p l a c e i n r e a l t i m e .
A n o t e w o r t h y p r o j e c t a n t i c i p a t i n g a m e d i a p r a c t i c e t h a t c o m e s c l o s e t o r e a l - t i m e
t a p i n g a u s e r ’ s l i f e i s G o r d o n B e l l ’ s m i ¸ : i r s ( G e m m e l e t a l . 2 0 0 2 ; B e l l ; G e m m e l
2 0 0 7 ) . I t a i m s t o r e c o r d a n i n d i v i d u a l p e r s o n ’ s e n t i r e d a y b y c a p t u r i n g a l l k i n d s o f
i n f o r m a t i o n , f r o m w e a t h e r d a t a t o g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n a n d p i c t u r e s o r v i d e o f i l e s
a n d s o u n d s f r o m t h e e v e n t s o f t h e p e r s o n ’ s d a y .
7 4
M a d e f r o m c o m m o n c o n s u m e r
e l e c t r o n i c d e v i c e s , t h e A u s t r a l i a n m e d i a a r t i s t N a n c y M a u r o - F l u d e h a s b u i l t a b a g
t h a t s e r v e s a s a t o o l f o r r e c o r d i n g i m a g e s , s o u n d a n d t r a c k i n g g e o g r a p h i c a l p o s i t i o n
d a t a . S u c h a d e v i c e c a n b e u s e d f o r c o l l e c t i n g r e c o r d s f o r a p e r s o n a l d i a r y - l i k e
a r c h i v e , b u t i t c a n a l s o b e u s e d a s a t a c t i c a l m e d i u m f o r g r a s s r o o t s j o u r n a l i s m , a n d
i s t h e r e f o r e p r o v i d i n g m e a n s f o r p a r t i c i p a t i o n . M a u r o - F l u d e s d e v i c e a l s o a u t o m a t ­
i c a l l y s c a n s i t s e n v i r o n m e n t f o r o p e n W L A N a c c e s s t o t r a n s f e r t h e r e c o r d e d d a t a t o
a r e m o t e s e r v e r f o r a r c h i v i n g .
7 5
P r o j e c t s l i k e t h e M a u r o - F l u d e ’ s a a J o r B e l l ’ s
m i ¸ : i r s a n t i c i p a t e a m e d i a p r a c t i c e o f p e r p e t u a l r e c o r d i n g a n d a r c h i v i n g i n w h a t
M a n o v i c h c a l l s a p o s t - c o m p r e s s i o n c o n d i t i o n .
W h i l e t r a d i t i o n a l a r c h i v e s a p p l i e d f i l t e r i n g b e f o r e s t o r i n g a r t e f a c t s , f i l t e r i n g i s
n o w u s e d t o s e l e c t f r o m t h e v a s t a m o u n t o f s t o r e d i n f o r m a t i o n t h o s e p i e c e s w h i c h
s e e m t o b e w o r t h y o f b e i n g u s e d f o r f u r t h e r p u r p o s e s . D u e t o t h e d e c r e a s i n g c o s t s
o f s t o r i n g i n f o r m a t i o n o r e v e n l a r g e f i l e s o n l i n e , a n d d u e t o t h e i n c r e a s i n g p o s s i ­
b i l i t i e s o f g a t h e r i n g a n d d i s t r i b u t i n g a l l k i n d s o f d a t a , a r c h i v i n g b e c a m e a n a l m o s t
p e r v a s i v e m e d i a p r a c t i c e , w h e r e i n m u c h o f t h e l a b o u r i s d o n e b y u s e r s , w h i l e
c o m m e r c i a l s e r v i c e s s e e k o p p o r t u n i t i e s t o c o l l e c t a n d e x p l o i t t h e c o l l e c t e d i n f o r ­

m a t i o n . C o m p a n i e s s u c h a s R a p i d s h a r e , M e g a u p l o a d , a n d F l y u p l o a d o f f e r c h e a p
o n l i n e s t o r a g e c a p a c i t i e s f o r l a r g e q u a n t i t i e s o f d a t a . O t h e r s o f f e r s e r v i c e s f o r
s p e c i f i c k i n d s o f d a t a , s u c h a s F l i c k r o r P h o t o b u c k e t , w h i c h o f f e r u s e r s a s y s t e m f o r
a r c h i v i n g p h o t o s , a n d Y o u T u b e f o r u p l o a d i n g v i d e o s . N e v e r t h e l e s s , t h e e m e r g e n c e
o f t h e s e s e r v i c e s i n d i c a t e s t h a t s t o r a g e a n d t r a f f i c d o n o t c o m e f o r f r e e , a n d p a r t i c ­
u l a r l y w h e n a c e r t a i n s c o p e i s e x c e e d e d , t h e y r e q u i r e l a r g e e n t e r p r i s e s f o r f u n d i n g ,
m a i n t a i n i n g , a n d m a r k e t i n g t h o s e s e r v i c e s . I t d e m o n s t r a t e s t h e e x t e n t t o w h i c h
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e o f t e n s p r e a d s o n c o r p o r a t e p l a t f o r m s . B e s i d e c o m m e r c i a l
s e r v i c e s , t h e r e a r e c o u n t l e s s d a t a c o l l e c t i o n s i n t h e d o m a i n o f u s e r s .
T h e p l u r a l i t y o f d i f f e r e n t f o r m a t s , d a t a c a r r i e r s – e i t h e r o f f l i n e o r o n l i n e – a n d
t h e I n t e r n e t , w i t h i t s h y p e r t e x t u a l l y c o n n e c t e d w e b s e r v e r s , c o n s t i t u t e a v o i d f i l l e d
w i t h d a t a . T h e t e r m ‘ a r c h i v e ’ m i g h t n o t b e a p p r o p r i a t e t o d e s c r i b e t h e o f t e n u n o r ­
g a n i z e d , w i d e l y d i s t r i b u t e d , r e d u n d a n t l y s t o r e d , c o i n c i d e n t a l l y f i l e d , a n d o f t e n n o t
s y s t e m a t i c a l l y i n d e x e d i n f o r m a t i o n . T h e a r c h i v a l c h a o s b e g a n w i t h t h e c h a l l e n g e
o f p r e s e r v i n g e a r l i e r g e n e r a t i o n s ’ a r t e f a c t s . J u s t a s n i t r a t e f i l m r e q u i r e d c o p y i n g o n
m o r e d u r a b l e f i l m , o r a c i d i c p a p e r o f t e n l e a d s t o r e p r i n t i n g b o o k s o n a c i d - f r e e
p a p e r , t h e b a s i c f o r m a t o f d a t a c a r r i e r s i n t h e d i g i t a l a g e h a s c h a n g e d a s w e l l . T h e
d i g i t a l h e r i t a g e i s d i v i d e d i n t o m a n y d i f f e r e n t f o r m a t s , m a c h i n e s , o p e r a t i n g s y s t e m s
a n d f i l e s y s t e m s . S t o r i n g d a t a i n o n e f o r m a t d o e s n o t g u a r a n t e e d u r a b l e a r c h i v i n g .
M a n y p r o g r a m s t h a t c a n b e r u n o n o u t d a t e d c o m p u t e r s o r v i d e o g a m e c o n s o l e s
w o u l d n o t b e a c c e s s i b l e a n y m o r e i f u s e r s o r c o m p a n i e s d i d n ’ t r e f o r m a t t h e m t o
w o r k o n c u r r e n t g a m i n g d e v i c e s . M a n y c l a s s i c c o m p u t e r g a m e s a r e a v a i l a b l e w i t h
w h a t a r e k n o w n a s e m u l a t o r s , s o f t w a r e t h a t e m u l a t e s t h e o r i g i n a l m a c h i n e o n a
c u r r e n t d e v i c e . T h e f o r m a t d a t a a r e s t o r e d i n , a n d t h e d e v i c e s t h e y a r e s t o r e d o n , a r e
c h a n g i n g f a s t e r t h a n t h e a r c h i v a l p r o c e s s i t s e l f . B u t i n g e n e r a l d a t a o n d i g i t a l d e v i c e s
d o n o t d i s a p p e a r o v e r t i m e , a s i s t h e c a s e w i t h a c i d i c p a p e r o r n i t r a t e f i l m . E l e c t r o n ­
i c a l l y s t o r e d d a t a v a n i s h w h e n s o m e o n e c o n s c i o u s l y o r a c c i d e n t a l l y d e l e t e s t h e m .
A l o n g w i t h t h e p l u r a l i t y o f a l l o c a t e d d a t a o n t h e m o s t d i f f e r e n t o f m a c h i n e s , d a t a
c a r r i e r s o r o n l i n e d a t a b a s e s , d a t a c o l l e c t i o n s a r e h e t e r o g e n e o u s i n t h e i r i n d e x i n g
s y s t e m , t h e i r m e t a - i n f o r m a t i o n , a n d t h e i r r e l a t i o n t o r e t r i e v a l a n d s e a r c h t e c h n o l o ­
g i e s . W h i l e t h e e s t a b l i s h e d a r c h i v e h a s b e e n a n i n s t i t u t i o n a l s e t t i n g w i t h a c u r a t i n g
p o l i c y , a c o h e r e n t f i l i n g s y s t e m , a n d d u r a b l e m a i n t e n a n c e , t h e d a t a c o l l e c t i o n s o n
t h e I n t e r n e t c a n b e a c c u m u l a t e d a n d o f t e n a c c e s s e d b y a n y o n e .
I n a n a t t e m p t t o c a t e g o r i z e t h e m a n y d i f f e r e n t k i n d s o f e x i s t i n g a r c h i v a l s y s t e m s
o r i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t p r a c t i c e s , t h e f o l l o w i n g f o r m s c a n b e d i s t i n g u i s h e d :
o r g a n i z e d a r c h i v i n g , p e r s o n a l a r c h i v i n g , a n d m a s s i v e a r c h i v i n g . E a c h c a t e g o r y
d e s c r i b e s d i f f e r e n t l a y e r s o f p a r t i c i p a t i o n . T h e i n t e r r e l a t e d d y n a m i c o f u s e r s a n d
i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y i s e x p l i c i t l y v i s i b l e i n u s e r a c t i v i t i e s a i m e d a t o r g a n i z i n g
i n f o r m a t i o n . T h i s a c t i v i t y i s h e t e r o g e n e o u s a l s o w i t h r e s p e c t t o p r o f e s s i o n a l o r g a ­
n i z a t i o n s m a i n t a i n i n g a r c h i v e s o r c o m m u n i t i e s a n d i n d i v i d u a l u s e r s w h o e m p l o y
i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y t o p r o v i d e d a t a c o l l e c t i o n s a n d a c c e s s . I n t h e c a s e o f w e b -
b a s e d a p p l i c a t i o n s , p e r s o n a l a r c h i v i n g i s a n e x p l i c i t a c t i v i t y p e r f o r m e d o n a p l a t f o r m


t h a t e x p l o i t s i t s i m u l t a n e o u s l y a s i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . M a s s i v e a r c h i v i n g , o n t h e
o t h e r h a n d , d e s c r i b e s a u t o m a t e d p r o c e s s e s o f a r c h i v i n g a n d a h i g h d e g r e e o f i m ­
p l i c i t p a r t i c i p a t i o n .

O r g a n i z e d d a t a c o l l e c t i o n s m a i n t a i n e d a c c o r d i n g t o c u r a t o r i a l g u i d e l i n e s , f i l i n g
s y s t e m s , a n d s y s t e m s o f i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t a n d r e t r i e v a l a r e t h o s e t h a t m o s t
r e s e m b l e e s t a b l i s h e d a n a l o g u e a r c h i v e s . T h e s e d a t a c o l l e c t i o n s d o n o t n e e d o f f i c i a l
o r i n s t i t u t i o n a l a p p r o v a l a n d c a n b e c o n s t r u c t e d b y a n y u s e r a s l o n g a s s t o r a g e a n d
t r a f f i c c a p a c i t i e s a r e p r o v i d e d . O f t e n , u s e r s c a n a d d f u r t h e r d a t a t o a c o l l e c t i o n .
N o t e w o r t h y e x a m p l e s a r e I n t e r n e t A r c h i v e , S c e n e . o r g , a n d t h e P r o j e c t G u t e n b e r g .
T h e I n t e r n e t A r c h i v e ’ s W a y b a c k M a c h i n e p r o v i d e s d o c u m e n t a t i o n o f w e b s i t e s b a c k
t o t h e y e a r 1 9 9 6 a n d c a r r i e s o u t r e g u l a r w e b c r a w l s t o a r c h i v e a g l o b a l s n a p s h o t o f
w e b s i t e s . F u r t h e r m o r e , t h e I n t e r n e t A r c h i v e h o s t s a c o l l e c t i o n o f f i l m s t h a t a r e i n
t h e p u b l i c d o m a i n , a s w e l l a s a n a u d i o a n d t e x t c o l l e c t i o n .
7 6
A s U r i c c h i o e m p h a s i z e s ,
t h i s a r c h i v e i s c r u c i a l f o r p r o v i d i n g a c c e s s t o t h e f i r s t d e c a d e o f t h e W o r l d W i d e W e b
t h r o u g h s y s t e m a t i c a l l y p r e s e r v i n g t h e d y n a m i c , c o n s t a n t l y c h a n g i n g , a n d u n s t a b l e
m e d i a t e c h n o l o g y ( 2 0 0 9 ) . S c e n e . o r g i s a n a r c h i v e f o r a u d i o f i l e s a n d d e m o s c e n e
f i l e s , f a c i l i t a t i n g d a i l y t r a f f i c o f u p t o 2 0 0 g i g a b y t e s .
7 7
I t i s a n e x a m p l e o f a c o m m u ­
n i t y - b a s e d a r c h i v e , p r e s e r v i n g a n d m a i n t a i n i n g t h e c r e a t i o n s o f a f r a g m e n t e d p a r t
o f d i g i t a l c u l t u r e .
P r o j e c t G u t e n b e r g i s o n e o f t h e o l d e s t d i g i t a l a r c h i v e s a t t e m p t i n g t o p r o v i d e
a c c e s s t o p u b l i c - d o m a i n b o o k s . S u p p o r t e d b y t h o u s a n d s o f v o l u n t e e r s , b o o k s a r e
s c a n n e d a n d m a d e a v a i l a b l e i n p l a i n t e x t a n d H T M L , t o t a l l i n g o v e r 2 0 , 0 0 0 f r e e l y
a c c e s s i b l e b o o k s .
7 8
A s o p p o s e d t o t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t i m p l e m e n t e d i n
s i t e s s u c h a s F l i c k r , P r o j e c t G u t e n b e r g p r i m a r i l y t h r i v e s o n e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n
a n d a s e l e c t e d g r o u p o f p e o p l e r e s p o n s i b l e f o r m a i n t a i n i n g a n d o r g a n i z i n g t h e
a r c h i v e , a s d o e s S c e n e . o r g . H o w e v e r , t h e W a y b a c k M a c h i n e i s a n a p p r o a c h t o
a r c h i v i n g t h a t i m p l e m e n t s p a r t i c i p a t i o n a n d a u t o m a t e s i t ( R o g e r s 2 0 0 4 : 1 4 ) . T h e
w e b s i t e s i n d e x e d i n t h e W a y b a c k M a c h i n e a r e i n d e x e d t h r o u g h a p l u g - i n u s e r s m a y
a d d t o t h e i r b r o w s e r . A f t e r t h i s i n i t i a l e x p l i c i t a c t , t h e c o l l e c t i o n o f d a t a i s d e l e g a t e d ,
a n d w e b s i t e s w i l l b e r e p o r t e d a u t o m a t i c a l l y t o t h e W a y b a c k M a c h i n e .
7 9

A l o n g w i t h t h e l a r g e o r g a n i s e d d a t a c o l l e c t i o n s t h a t a r e m o s t o f t e n s t o r e d o n s e r v e r s ,
a r c h i v i n g o n l i n e i n c l u d e s p e r s o n a l d a t a c o l l e c t i o n s t h a t c a n e i t h e r b e s t o r e d o n
s e r v e r s ( w e b - b a s e d ) a n d / o r o n c l i e n t s ( o n t h e u s e r ’ s P C ) .
T h e m o s t s i m p l e e x a m p l e s a r e e - m a i l a r c h i v i n g a p p l i c a t i o n s o r s o f t w a r e f o r
o r g a n i z i n g m u s i c , v i d e o a n d t e x t f i l e s , o r h y p e r l i n k s .
8 0
B a s i c a l l y t h e a r c h i v i n g a p ­
p l i c a t i o n h e l p s u s e r s c r e a t e a n i n d e x t h a t e n a b l e s f a s t r e t r i e v a l o f a l l k i n d s o f d a t a

t h a t m i g h t b e s t o r e d s o m e w h e r e o n t h e u s e r ’ s h a r d d r i v e o r o n l i n e . I n d e x a n d
c o n t e n t c a n b e s e p a r a t e d a n d a r e r e l a t e d t o e a c h o t h e r t h r o u g h h y p e r l i n k s . C o m ­
m e r c i a l W e b 2 . 0 s e r v i c e s , s u c h a s F l i c k r a n d P h o t o b u c k e t , p r o v i d e u s e r s w i t h
s t o r a g e c a p a c i t i e s a n d u s e f u l t o o l s f o r i n f o r m a t i o n r e t r i e v a l . W i t h D e l i c i o u s , u s e r s
c a n a d d i n f o r m a t i o n a n d t a g s t o t h e w e b s i t e s t h e y s t o r e i n a p e r s o n a l i z e d s t r u c t u r e
a n d r e l a t e t h e m t o t h e e n t i r e t y o f s t o r e d w e b s i t e s i n t h e i n f o r m a t i o n s y s t e m . T h i s
a c t i v i t y m a y o n l y s e r v e t h e u s e r ’ s p e r s o n a l n e e d f o r i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t , b u t
t h e u s e r c a n a l s o s h a r e s t o r e d i n f o r m a t i o n w i t h o t h e r p e o p l e . H o w e v e r , r e g a r d l e s s
o f t h e u s e r s ’ m o t i v a t i o n s , t h e y d o , b y t h e s a m e t o k e n , p a r t i c i p a t e i m p l i c i t l y i n i m ­
p r o v i n g t h e s y s t e m - w i d e d a t a b a s e . T h e m o r e u s e r s a d d i n f o r m a t i o n t o t h e s y s t e m ,
t h e b e t t e r t h e o v e r a l l i n f o r m a t i o n s y s t e m b e c o m e s i n t e r m s o f i n f o r m a t i o n m a n ­
a g e m e n t a n d r e t r i e v a l . D e s p i t e t h e f a c t t h a t u s e r s a r c h i v e t h e i r o w n p e r s o n a l f i l e s ,
t h e i r a c t i v i t i e s e x c e e d t h e s c o p e o f p e r s o n a l i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t a n d a f f e c t s
t h e s y s t e m - w i d e p l a t f o r m .

T h e m o s t s t r i k i n g a s p e c t a b o u t s t o r i n g f i l e s o n l i n e i s m a s s i v e p a r t i c i p a t i o n ( U r i c ­
c h i o 2 0 0 4 a ; 2 0 0 9 ) . T h r o u g h d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g , p r o c e s s i n g p o w e r a n d b a n d ­
w i d t h c a n b e s h a r e d , f a c i l i t a t i n g t h e d i s t r i b u t i o n o f e v e n l a r g e f i l e s . A n i n i t i a l
d o w n l o a d o f a p r o g r a m a u t o m a t e s t h e s e p r o c e s s e s , m a k i n g i t n e c e s s a r y t o c o n n e c t
t h e u s e r t o a f i l e - s h a r i n g n e t w o r k . T h e u s e o f s u c h a n a p p l i c a t i o n i n d i c a t e s h o w
e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n b l u r i n t o e a c h o t h e r .
8 1
W h i l e u s e r s o n F l i c k r ,
Y o u T u b e o r o t h e r W e b 2 . 0 p l a t f o r m s o f t e n d o n ’ t s e e t o w h a t e x t e n t t h e y i m p l i c i t l y
p a r t i c i p a t e i n c r e a t i n g v a l u e , u s e r s o f f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a r e o f t e n a w a r e t h a t t h e y
e x p l i c i t l y s h a r e a p a r t o f t h e i r h a r d w a r e a n d p r o c e s s i n g p o w e r . A p r i m e e x a m p l e o f
e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g i s t h e S E T I @ h o m e b r o w s e r , w h e r e
u s e r s c a n ‘ d o n a t e ’ t h e i r c o m p u t e r ’ s i d l e t i m e t o p r o c e s s s i g n a l a n a l y s e s o f r e c o r d e d
d a t a .
8 2
I n f i l e - s h a r i n g n e t w o r k s , u s e r s a l s o p a r t i c i p a t e a t t h i s t e c h n i c a l l e v e l b y
c o n t r i b u t i n g p r o c e s s i n g p o w e r a n d s t o r a g e c a p a c i t y t o t h e o v e r a l l n e t w o r k , b u t t h e y
a l s o p a r t i c i p a t e a t a c o n t e n t l e v e l b y u p l o a d i n g f i l e s f o r s h a r i n g . T h e b o u n d a r y b e ­
t w e e n e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n b l u r s i n t h e s e e x a m p l e s , a s d o e s t h e
b o u n d a r y b e t w e e n u s e r - d r i v e n a n d m a c h i n e - f a c i l i t a t e d p a r t i c i p a t i o n . P o s t i n g v i d e o
f i l e s o n t h e I n t e r n e t A r c h i v e ’ s d a t a b a s e o r o n Y o u T u b e i s a c o n s c i o u s a n d e x p l i c i t
p r o c e s s , w h i l e a d d i n g t a g s , v i e w i n g c l i p s o n Y o u T u b e , c o m m e n t i n g , r a t i n g , a n d s o
f o r t h c o n s t i t u t e s , a t l e a s t a t s o m e l e v e l , a l s o a n i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n i n f o r m a t i o n
m a n a g e m e n t . W h e n p a r t i c i p a t i n g i n a f i l e - s h a r i n g n e t w o r k , p a r t s o f t h e h a r d w a r e
a r e i m p l i c i t l y u s e d f o r e x t e n d i n g t h e n e t w o r k ’ s d i s t r i b u t i o n q u a l i t y .
T e c h n o l o g i e s s u c h a s P 2 P f i l e s h a r i n g t h r i v e s o n t h e p a r t i c i p a t i o n o f a l a r g e
n u m b e r o f u s e r s . T h e m o r e p e o p l e p a r t i c i p a t e i n a P 2 P f i l e - s h a r i n g n e t w o r k , t h e
m o r e f i l e s b e c o m e a v a i l a b l e a n d t h e f a s t e r t h e d i s t r i b u t i o n . F o r s e r v i c e s s u c h a s
Y o u T u b e , F l i c k r , M y S p a c e , a n d F a c e b o o k , w h i c h a r e a l l i n t h e t o p t e n o f A l e x a ’ s w e b


t r a f f i c s t a t i s t i c s , l a r g e n u m b e r s o f u s e r s h a v e a s i m i l a r e f f e c t . T h e m o r e p e o p l e s t o r e
a n d t a g t h e i r p h o t o s o n F l i c k r , t h e m o r e a c c u r a t e l y t h e s e a r c h c a n c l u s t e r a n d r e t r i e v e
p h o t o s a c c o r d i n g t o s e a r c h r e q u e s t s .
T h i s k i n d o f a r c h i v i n g a l s o d i f f e r s f r o m a c o n v e n t i o n a l u n d e r s t a n d i n g o f
a r c h i v i n g i n t h a t t h e s t o r e d d a t a a n d t h e i n d e x o r r e f e r r i n g m e t a - d a t a d o n o t n e e d
t o b e s t o r e d t o g e t h e r . T h r o u g h h y p e r t e x t , u s e r s c a n n a v i g a t e f r o m a n i n d e x d i r e c t ­
l y t o t h e s t o r e d d a t a . T h e s e p a r a t i o n o f s t o r a g e a n d i n d e x i s a f e a t u r e w i d e l y e x p l o i t ­
e d i n p e e r - t o - p e e r f i l e - s h a r i n g s y s t e m s . P 2 P f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a r e m a i n l y d i s t i n ­
g u i s h e d b y t h e i r b e i n g e i t h e r c e n t r a l i z e d a n d d e c e n t r a l i z e d . T h e N a p s t e r f i l e -
s h a r i n g s y s t e m e m p l o y e d a c e n t r a l s e r v e r h o s t i n g t h e i n d e x o f a l l a v a i l a b l e f i l e s .
D e c e n t r a l i z e d s y s t e m s , s u c h a s G n u t e l l a o r e M u l e , r e s o r t t o a c h o i c e o f a v a i l a b l e
f i l e s g e n e r a t e d i n r e a l t i m e f r o m a v a i l a b l e n o d e s a n d t h e r e f o r e d o n o t r e p r e s e n t t h e
o v e r a l l a v a i l a b i l i t y o f f i l e s . I n b o t h c a s e s , i n d e x a n d a c t u a l f i l e s a r e s e p a r a t e d a n d
o n l y h y p e r l i n k s r e f e r f r o m i n d e x t o f i l e . T h e i n d e x m a y r e p r e s e n t a l l t h e f e a t u r e s o f
a n o r g a n i z e d a r c h i v e , b u t t h e r e l a t e d d a t a c a n b e s t o r e d o n m a n y d i f f e r e n t l o c a t i o n s .
F i l e - s h a r i n g s y s t e m s f a c i l i t a t e t h e s e p a r a t i o n o f i n d e x a n d c o n t e n t . T h e B i t T o r r e n t
p r o t o c o l u s e d f o r P 2 P f i l e s h a r i n g f o r m a l i z e s t h e s e p a r a t i o n o f i n d e x a n d s t o r e d f i l e .
A T o r r e n t f i l e r e f e r s t o a c e r t a i n f i l e , f o r e x a m p l e , a v i d e o . O n c e d o w n l o a d e d t o a
u s e r ’ s c o m p u t e r a n d o p e n e d i n a B i t T o r r e n t c l i e n t , t h e T o r r e n t f i l e c o n n e c t s t o a n
i n d e x o f o t h e r u s e r s w h e r e t h e r e q u e s t e d f i l e i s a v a i l a b l e , a n d s t a r t s d o w n l o a d i n g
p i e c e s o f i t u n t i l c o m p l e t i o n . T h e B i t T o r r e n t p r o t o c o l e n a b l e s f a s t e r d i s t r i b u t i o n o f
f i l e s , e x p l o i t i n g c h a r a c t e r i s t i c s o f m a s s i v e p a r t i c i p a t i o n . T h e m o r e o f t e n a f i l e i s
d o w n l o a d e d b y u s e r s a n d s t o r e d r e d u n d a n t l y , t h e f a s t e r t h e f i l e c a n b e d i s t r i b u t e d .
S t o r i n g f i l e s , a s w e l l a s t h e c r e a t i o n o f i n d e x e s , o p e n m a n y p o s s i b i l i t i e s f o r u s e r
p a r t i c i p a t i o n .
C o u n t l e s s u s e r w e b s i t e s p u b l i s h l i n k s t o f i l e s s t o r e d o n s h a r e - h o s t i n g s e r v i c e s ,
s u c h a s R a p i d s h a r e a n d M e g a u p l o a d . T h e s e c o m m e r c i a l s e r v i c e s a r e t h e r e f o r e
e n r i c h e d b y u s e r s s e a r c h i n g t h e c o n t e n t s a n d p u b l i s h i n g h y p e r l i n k s t o s t o r e d f i l e s .
S i m i l a r l y , B i t T o r r e n t f i l e s a r e p u b l i s h e d o n c o u n t l e s s w e b s i t e s , r e l a t i n g m e d i a f i l e s
t o a T o r r e n t f i l e , w h i c h c a n f a c i l i t a t e t h e d i s t r i b u t i o n o f t h e a d v e r t i s e d m e d i a f i l e .
O n e o f t h e m o s t f a m o u s s e a r c h e n g i n e s t h a t i n d e x e s f r o m P 2 P f i l e d d a t a i s t h e P i r a t e
B a y . T h i s c o n t r o v e r s i a l w e b p l a t f o r m o p e r a t e s u n d e r c o n s t a n t l e g a l t h r e a t f r o m
v a r i o u s a s s o c i a t i o n s i n t h e f i l m i n d u s t r y . I t i s a n o f t - r e p e a t e d a c c u s a t i o n m a d e b y
t h e m u s i c i n d u s t r y t h a t f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a r e u s e d f o r i l l e g a l p u r p o s e s o n l y , b u t
i n f a c t t h e y o f f e r a l e g a l w a y t o c u t c o s t s o n t r a f f i c e x p e n s e s . S e v e r a l c o p y r i g h t
o w n e r s a n d o t h e r s e r v i c e s d e l i b e r a t e l y u s e t h e s e s y s t e m s t o d i s t r i b u t e t h e i r c o n t e n t
a n d a v o i d h o s t i n g f i l e s o n t h e i r o w n s e r v e r s a n d s p e n d i n g m o n e y o n t r a f f i c .
8 3
T h e y
t a k e a d v a n t a g e o f a p l u r a l i t y o f u s e r s h o s t i n g t h e i r f i l e s a n d p a r t i c i p a t i n g i n c i r c u ­
l a t i n g t h e m t h r o u g h f i l e - s h a r i n g n e t w o r k s .
N a p s t e r , t h e f i r s t P 2 P a p p l i c a t i o n , h a s a l r e a d y d e m o n s t r a t e d h o w l i t t l e s o c i a l
i n t e r a c t i o n i s r e q u i r e d f o r p a r t i c i p a t i n g i n a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m . A u t o m a t i n g
s e v e r a l p r o c e s s e s i n t h e s e a r c h f o r i n d e x e d f i l e s , a n d t h e i r d i s t r i b u t i o n t h r o u g h t h e

c o n n e c t e d c o m p u t e r s , d e l e g a t e s m a n y p r o c e s s e s o f s h a r i n g f i l e s t o a n a p p l i c a t i o n ,
a n d l o w e r s t h e b a r f o r p a r t i c i p a t i o n . U s e r s p a r t i c i p a t e i m p l i c i t l y , s h a r i n g p a r t s o f
t h e i r h a r d w a r e b y d e f a u l t ; a n d t h e y p a r t i c i p a t e e x p l i c i t l y b y c o n t r i b u t i n g f i l e s t o t h e
c o l l e c t i v e l y s h a r e d r e s o u r c e s , o r b y g e n e r a t i n g w e b s i t e s t h a t r e f e r t o s t o r e d f i l e s .
T h e m e d i a p r a c t i c e o f a r c h i v i n g i s a c r u c i a l e x t e n s i o n o f t h e e x i s t i n g c u l t u r a l r e ­
s o u r c e s a n d i s f u n d a m e n t a l l y t r a n s f o r m i n g t h e a v a i l a b i l i t y a n d a c c e s s i b i l i t y o f
m e d i a t e x t s . H e r e , t h e e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n o f u s e r s i s i m p o r t a n t f o r c o l l e c t i n g a n d
d i g i t i z i n g a r t e f a c t s , a n d m a k i n g t h e m a v a i l a b l e o n l i n e .
8 4

T h e m e d i a p r a c t i c e o f a r c h i v i n g r e v e a l s s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s o f i n t e r a c t i n g
i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y a n d m a s s i v e u s e r n u m b e r s .
8 5
A g r e a t d e a l o f t h e d i s t r i b u t i o n
w o r k i s d e l e g a t e d t o m a c h i n e s , w h i l e i t i s o f t e n t h e a c t i v i t i e s o f e x p l i c i t u s e r s t h a t
p r o v i d e s t h e c o n t e n t a n d r e l a t e d i n f o r m a t i o n . S i m i l a r t o t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e ­
m e n t s y s t e m s m e n t i o n e d a b o v e , P 2 P f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a r e a l s o s o c i o - t e c h n i c a l
e c o s y s t e m s t h r i v i n g o n l a r g e u s e r n u m b e r s a n d c o n s t i t u t i n g a p l a t f o r m f o r p e r f o r m ­
i n g s e a r c h r e q u e s t s a n d f i l e d i s t r i b u t i o n a c c o m p l i s h e d b y a n i n t e r a c t i o n o f l a r g e
u s e r n u m b e r s w i t h i n f o r m a t i o n s y s t e m s . T h e e a s i e r a n d t h e m o r e a u t o m a t e d t h e s e
i n t e r a c t i o n s b e c o m e , f o r e x a m p l e , t h r o u g h e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s a n d a u t o m a t i o n ,
t h e m o r e p o p u l a r a n d m o r e e f f i c i e n t t h o s e s e r v i c e s c a n b e c o m e a s w e l l . I t h a s t o b e
e m p h a s i z e d t h a t t h e d i s p o s i t i f o f p a r t i c i p a t i o n i s a f f e c t e d b y t h e h y b r i d i n t e r a c t i o n s
b e t w e e n u s e r s a n d t e c h n o l o g i e s , b o t h o f w h i c h a r e s u b j e c t t o p o p u l a r a n d s c h o l a r ­
l y d i s c o u r s e s a s w e l l a s t h e r e s u l t o f d e s i g n d e c i s i o n s ( s u c h a s a f f o r d a n c e s ) t h a t a r e ,
y e t a g a i n , p r o d u c e d d i s c u r s i v e l y a n d t h r o u g h o t h e r u s e r - t e c h n o l o g y i n t e r a c t i o n s
( a p p r o p r i a t i o n a n d d e s i g n ) .

P a r t i c i p a t i o n h a s t h u s f a r b e e n d i s t i n g u i s h e d a s e i t h e r e x p l i c i t o r i m p l i c i t . E x p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n r e f l e c t s c o n s c i o u s , v o l u n t a r y , o f t e n i n t r i n s i c a l l y m o t i v a t e d a c t i v i t i e s ;
i t i s o f t e n c o m m u n i t y - d r i v e n , b a s e d o n m u t u a l s o c i a l r e l a t i o n s a n d c o m m u n i c a t i o n .
I m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , o n t h e o t h e r h a n d , d e p e n d s o n t h e f o r m a l i z a t i o n o f u s e r
a c t i v i t i e s a s d e f a u l t f u n c t i o n s i n t h e t e c h n o l o g i c a l d e s i g n . I t h a s b e e n d e s c r i b e d a s
h e t e r o g e n e o u s w i t h r e s p e c t t o i t s v a r i o u s p a r t i c i p a n t s a n d t h e i r s o c i a l c o n t e x t a n d
r o l e e i t h e r i n u s e r c o m m u n i t i e s , c o r p o r a t e b u s i n e s s e s , o r p o l i t i c a l g r o u p s a n d t h e
b l u r r e d b o u n d a r i e s i n b e t w e e n t h e s e . I t i s a l s o h e t e r o g e n e o u s w i t h r e s p e c t t o u s e r s ’
m o t i v a t i o n s a n d m i n d s e t s . B y i m p l e m e n t i n g u s e r a c t i v i t i e s a s d e f a u l t o p t i o n s i n t o
s o f t w a r e d e s i g n , p a r t i c i p a t i o n c a n b e p e r c e i v e d a s a h y b r i d i n t e r a c t i o n o f i n f o r m a ­
t i o n t e c h n o l o g i e s a n d u s e r s . O f c o u r s e , h y b r i d s o f h u m a n a n d n o n - h u m a n a c t o r s
c a n b e r e c o g n i z e d i n m a n y d i s p o s i t i f s , b u t i t h a s t o b e e m p h a s i z e d t h a t t a k i n g t h e
a s p e c t o f h y b r i d i n t e r a c t i o n i n t o a c c o u n t t r a n s f o r m s t h e u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i ­
p a t i o n .
H u m a n c a p a c i t y f o r a c t i o n b e c o m e s i n t r i n s i c a l l y r e l a t e d t o i n f o r m a t i o n t e c h n o l ­
o g y . B u t i n s t e a d o f p e r c e i v i n g t h e t e c h n o l o g y i n a M c L u h a n i a n w a y a s a c a u s e


s h a p i n g a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , i t i n s t e a d e m p h a s i z e s d e s i g n c h o i c e s m a d e b y d e ­
s i g n e r s a n d b u s i n e s s l e a d e r s t o f o r m a l i z e u s e r a c t i v i t i e s i n a n i n t e r f a c e d e s i g n a n d
t h e a p p l i c a t i o n ’ s b a c k e n d . D e s p i t e t h e f a c t t h a t i n t e r a c t i o n s b e t w e e n h u m a n s a n d
n o n - h u m a n s a r e e v i d e n t f r o m t h e d e s c r i p t i o n s i n t h e m a n y e x a m p l e s a b o v e , t h e
q u a l i t y o f u s e r a c t i v i t i e s i m p l e m e n t e d i n t o a n a p p l i c a t i o n ’ s G U I d e s i g n a n d b a c k
e n d h a s a d i f f e r e n t q u a l i t y . W i t h r e f e r e n c e t o K a t h e r i n e H a y l e s , i m p l i c i t p a r t i c i p a ­
t i o n c o u l d b e d e s c r i b e d a s a n e m e r g e n c e o f c o m p l e x i t y , c o n s t i t u t e d i n t h e d y n a m i c
i n t e r a c t i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y a n d a p l u r a l i t y o f u s e r s ( H a y l e s 2 0 0 7 ) . H a y l e s
n o t e s t h a t ‘ d i f f e r e n c e s i n c o m p l e x i t y n o t w i t h s t a n d i n g , t h e h u m a n a n d c o m p u t e r
a r e i n c r e a s i n g l y b o u n d t o g e t h e r i n c o m p l e x p h y s i c a l , p s y c h o l o g i c a l , e c o n o m i c , a n d
s o c i a l f o r m a t i o n s ’ ( H a y l e s 2 0 0 7 : 1 0 1 ) . I n s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s , t h i s c o m p l e x ­
i t y s e e m s t o m u l t i p l y . A m u l t i t u d e o f u s e r s f r o m t h e m o s t d i v e r g e n t s o c i a l c o n t e x t s
a n d n e t w o r k s a r e e n g a g i n g w i t h a p l u r a l i t y o f s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s t h a t a r e c o n ­
n e c t e d t o m a n y o t h e r c o m p u t e r n e t w o r k s , d a t a b a s e s , o t h e r a p p l i c a t i o n s , a n d
s o f t w a r e a g e n t s . T h e t e c h n o l o g y i s d e f i n e d b y a n o p a q u e n e s s r e s u l t i n g n o t o n l y
f r o m g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s , t r a n s l a t i n g s o f t w a r e p r o c e s s e s i n t o e a s y - t o - u s e
i c o n s a n d s i m p l i f i e d c o m m a n d s , b u t a l s o t h r o u g h t h e g e n e r a l i n a c c e s s i b i l i t y o f
m a n y o f t h e t e c h n o l o g i e s u s e d . A l t h o u g h u s e r s g e n e r a t e c o n t e n t , e n g a g e i n s o c i a l
r e l a t i o n s , m a s h w e b s i t e s a n d d a t a s t r e a m s , a f f e c t t h e v i s i b i l i t y o f p o s t e d a r t i c l e s b y
m e a n s o f r a t i n g s a n d n u m b e r o f c l i c k s , w h i c h i s a l l c o m p u t e r - m e d i a t e d a n d f a c i l i ­
t a t e d t h r o u g h s o f t w a r e d e s i g n , t h e m a c h i n e s o p e r a t e o n t h e ‘ d a r k s i d e ’ o f t h e i n t e r ­
f a c e s , a n d a r e t o o o f t e n n e g l e c t e d i n d i s c u s s i o n s a n d c r i t i q u e s a b o u t u s e r a c t i v i t i e s .
U s e r s m i g h t b e a w a r e o f s o m e o f t h e r o u t i n e s p e r f o r m e d b y t h e i r e - m a i l p r o g r a m
i n o r d e r f o r t h e m t o r e c e i v e a n d s e n d e - m a i l s , a n d u s e r s a l s o h a v e a n u n d e r s t a n d i n g
o f t h e r o l e t e c h n o l o g y p l a y s i n t h e i r d a i l y a c t i v i t i e s w h e n u s i n g a c o m p u t e r . B u t i n
t h e c a s e o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , t h e q u e s t i o n h a s t o b e a s k e d w h e t h e r u s e r s a r e
a w a r e t o w h a t e x t e n t t h e s o f t w a r e i s u s i n g t h e m ?
8 6
T h e i : m a g a z i n e a r t i c l e
m e n t i o n e d e a r l i e r d e m o n s t r a t e s p e r f e c t l y h o w t h e o p a q u e n e s s o f s o f t w a r e h i d d e n
u n d e r g l o s s y i n t e r f a c e s a n d p r a i s e d b y e n t h u s i a s t i c p r o m o t e r s e m p h a s i z e s w h a t
u s e r s d o , b u t n e g l e c t s w h a t t h e i n f o r m a t i o n m a c h i n e s d o . W h i l e o n t h e s u r f a c e ,
u s e r s s t i l l c a n p e r f o r m e x p l i c i t a n d e v e n c r i t i c a l a c t i v i t i e s , t h e u n d e r l y i n g s t r u c t u r e
u s e s t h e s e a c t i v i t i e s t o i m p r o v e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t a n d o f t e n s e r v e s c o m ­
m e r c i a l i n t e r e s t s . T h e a s p e c t o f h y b r i d p a r t i c i p a t i o n h a s t o b e e m p h a s i z e d , t o p o i n t
o u t t h e r o l e o f a u t o m a t e d i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t , d a t a g e n e r a t i o n , a n d i t s s y n ­
c h r o n i z a t i o n w i t h o t h e r m a s h e d i n f o r m a t i o n s y s t e m s .
A s h a s b e e n s h o w n a b o v e , t h e s e s y s t e m s , w h e t h e r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s o r
s y s t e m s o f d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g , p r o d u c e l a b o u r a n d d e l i v e r r e s u l t s . T h e s e r e s u l t s
a r e n e i t h e r m a n - m a d e n o r m a c h i n e - p r o d u c e d , b u t a r e t h e o u t c o m e o f a d y n a m i c
i n t e r a c t i o n b e t w e e n a p l u r a l i t y o f u s e r s a n d a r t e f a c t s . T h e s e h y b r i d s a p p e a r i n t h e
m o s t d i v e r g i n g c o n t e x t s o f c o n t e m p o r a r y I n t e r n e t u s e . T h e y f a c i l i t a t e c o m p l e x
d i s t r i b u t i o n p r o c e s s e s , s u c h a s P 2 P f i l e s h a r i n g , e n a b l e t h e a c c u m u l a t i o n o f p r o ­
c e s s i n g p o w e r , s u c h a s d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g p r o j e c t s , a n d i m p r o v e i n f o r m a t i o n

r e t r i e v a l a n d s e m a n t i c d a t a c l u s t e r i n g i n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t p l a t f o r m s t h a t
a r e c o n s t r u c t e d a s s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s , w h e r e t h e p l u r a l i t y o f u s e r s a n d t h e
‘ r e a l m o f p u r e t e c h n o l o g y ’ ( H o b a r t ; S c h i f f m a n 2 0 0 0 ) m e e t . H o b a r t a n d S c h i f f m a n
d e s c r i b e t h e a l m o s t i n a c c e s s i b l e a r e a s o f t e c h n o l o g y s u c h a s ‘ s e a r c h e n g i n e s ,
a g e n t s , a n d a l g o r i t h m s ’ a s p u r e t e c h n o l o g y ; t h e s e , i n l i n g u i s t i c t e r m s , a r e d e t e r ­
m i n e d b y s y n t a x r a t h e r t h a n b y s e m a n t i c s ( H o b a r t ; S c h i f f m a n 2 0 0 0 : 2 0 4 ) . W i t h o u t
c h a n g i n g t h e b a s i c a s p e c t s o f t e c h n o l o g y , f r e e t e x t m e t a - d a t a a n d t h e i n t e r f a c e s
s t i m u l a t i n g a n d f a c i l i t a t i n g t h e i r u s e o f t e n c o m p e n s a t e w e l l f o r t h e l a c k o f s e m a n ­
t i c i n f o r m a t i o n o r g a n i z a t i o n . P r o v i d i n g k e y w o r d s o r t a g s a n d o t h e r m e t a - i n f o r m a ­
t i o n , u s e r s i n c r e a s e t h e o v e r a l l p o t e n t i a l f o r o r g a n i z i n g a n d r e t r i e v i n g i n f o r m a t i o n
e f f i c i e n t l y . F u r t h e r m o r e , t h e y a f f e c t t h e o r g a n i z a t i o n , d i s p l a y , a n d r e p r e s e n t a t i o n
o f s t o r e d c o n t e n t e i t h e r b y s i m p l y r e t r i e v i n g i t o r e v e n m o r e b y e x p l i c i t l y r a t i n g ,
c o m m e n t i n g o n , o r r e p o r t i n g i t a s i n a p p r o p r i a t e t o t h e m a i n t a i n e r s o f t h e i n f o r m a ­
t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m . T h e p a r t i c i p a t i o n i s h y b r i d t o t h e e x t e n t t h a t t h e i n f o r ­
m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m a n d t h e p l u r a l i t y o f i t s u s e r s c o n s t r u c t a n d o r g a n i z e
c o n t e n t t o g e t h e r . D e s c r i b i n g p a r t i c i p a t i o n p r i m a r i l y a s e x p l i c i t a c t i v i t i e s b y u s e r s
n e g l e c t s t h e a g e n c y o f t h e s o f t w a r e d e s i g n t h a t c h a n n e l s t h e s e a c t i v i t i e s . R e l e a s i n g
a s o f t w a r e d e s i g n i m m e d i a t e l y l e a d s t o i n t e r a c t i o n s o f a n u n k n o w n p l u r a l i t y o f u s e r s
t h a t w i l l u s e , a p p r o p r i a t e a n d r e u s e t h e d e s i g n i n s e v e r a l w a y s , o f t e n i n w a y s t h a t
a r e u n k n o w n t o o r u n e x p e c t e d b y t h e d e s i g n e r s . H o w e v e r , m a n y u s e r a c t i v i t i e s c a n
b e s t r u c t u r e d a n d f o r m a l i z e d i n t h e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m ’ s d e s i g n a n d
t h e u s e r i n t e r f a c e , a n d t h i s i s o c c u r r i n g m o r e a n d m o r e f r e q u e n t l y , a s t h e m e d i a
p r a c t i c e o f o n l i n e c u l t u r e a n d s o c i a l i n t e r a c t i o n s i s b e t t e r k n o w n t o d a y t h a n a d e c a d e
a g o .
A s i n d i c a t e d a b o v e , p a r t i c i p a t i o n t a k e s p l a c e o n b o t h l e v e l s , t h e l e v e l o f e x p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n a n d t h e l e v e l o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . C o n t r i b u t i n g d e l i b e r a t e l y t o a n
a r c h i v e , e i t h e r b y u p l o a d i n g f i l e s o r e v e n m o r e b y g e n e r a t i n g t h e f i l e s i n q u e s t i o n
f i r s t , s i n c e t h i s i s a c h i e v e d t h r o u g h t h e l a b o u r o f t h o s e v o l u n t e e r i n g i n t h e G u t e n ­
b e r g P r o j e c t , i s a n a c t o f e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . F a n s p u b l i s h i n g c o l l e c t i o n s o f t h e i r
f a v o u r i t e s u b j e c t s o n l i n e o r c r e a t i n g w e b s i t e s t o p r e s e n t t h e m a r e c o n t r i b u t i n g a c ­
t i v e l y , t o o .
8 7
T h e f o r m e r v i d e o g a m e p r o d u c e r A t a r i w a s n o t r e p r e s e n t e d o n l i n e a t
a l l f o r y e a r s w i t h t h e e x c e p t i o n o f w e b s i t e s c r e a t e d b y d e v o t e d f a n s w h o p o s t e d a l l
k i n d s o f m a t e r i a l o n l i n e r e l a t e d t o t h e h i s t o r y o f t h e c o m p a n y . F o r m e r e m p l o y e e s
a n d e n t h u s i a s t s s e t u p a n e n t i r e o n l i n e m u s e u m .
8 8
U s e r c a n b r o w s e e a r l y A t a r i
a d v e r t i s e m e n t s , s c a n b o x e s o f A t a r i p r o d u c t s a n d r e l a t e d m a n u a l s , a s w e l l a s u s e
t h e A t a r i g a m e s t h e m s e l v e s . A l t h o u g h d e v e l o p e d f o r a t e c h n i c a l l y d i f f e r e n t p l a t ­
f o r m , t h e y a r e a v a i l a b l e t h r o u g h e m u l a t o r s s i m u l a t i n g t h e o r i g i n a l m a c h i n e s . T h o s e
c o l l e c t i o n s o f t e n o p e r a t e i n t h e g r e y a r e a b e t w e e n f a n d o m a n d c o p y r i g h t i n f r i n g e ­
m e n t . T h e p r e v i o u s l y m e n t i o n e d X b i n s f t p s e r v e r i s a n o t h e r p r i m e e x a m p l e o f u s e r s
f i l i n g p r o g r a m s a n d a r c h i v i n g t h e m f o r f u r t h e r u s e a n d d i s t r i b u t i o n .
M a n y d a t a c o l l e c t i o n s a r e c r e a t e d b y f a n s o r e n t h u s i a s t s w h o w a n t t o p r o v i d e
a c c e s s t o a w e l l - m a i n t a i n e d a n d o r g a n i z e d a r c h i v e o f t h e i r f a v o u r i t e s u b j e c t . C o l ­


l e c t i n g , i n d e x i n g , a n d e v e n c o m m e n t i n g , a s i d e f r o m t h e t e c h n i c a l a s p e c t s , s u c h a s
p r o v i d i n g t h e n e c e s s a r y w e b s p a c e , t h e i n t e r f a c e t o b r o w s e a n d a c c e s s t h e c o l l e c t i o n ,
a r e v a l u a b l e l a b o u r t h a t i n m a n y c a s e s m a k e s c o n t e n t a c c e s s i b l e t h a t w o u l d b e
f o r g o t t e n o r l o s t . U s e r s t h e r e f o r e m a k e a v e r y i m p o r t a n t c o n t r i b u t i o n t o t h e
m a i n t e n a n c e o f c u l t u r a l h e r i t a g e . M o s t o f t e n t h i s l a b o u r d o e s n o t p a y o f f f i n a n c i a l ­
l y b u t s e r v e s i n t r i n s i c g o a l s . O t h e r c o l l e c t i o n s o f f e r p o s s i b i l i t i e s t o e f f i c i e n t l y r e t r i e v e
f i l e s a n d b y p a s s e n s u i n g p a y m e n t . R e c e n t l a w s u i t s a g a i n s t c o r p o r a t e f i l e - h o s t i n g
s e r v i c e s , s u c h a s R a p i d s h a r e , m a d e e x p l i c i t t h a t t h e i r s e r v i c e i s r e g a r d e d t o p r i m a r ­
i l y s e r v e p u r p o s e s o f c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t .
8 9
U s e r a c t i v i t i e s t h a t i n v o l v e s t o r i n g ,
p r e s e n t i n g a n d d i s t r i b u t i n g m e d i a c o n t e n t a r e a p e r p e t u a l s o u r c e o f c o r p o r a t e l e g a l
a c t i o n a n d f o r m o n e o f m a n y d o m a i n s w h e r e o l d b u s i n e s s m o d e l s a n d t h e u s e o f
n e w t e c h n o l o g i e s c o l l i d e .
B u t t h e a c t i v i t i e s g o b e y o n d t h e l a b o u r o f c o l l e c t i n g , u p l o a d i n g , a n d p r e s e n t i n g
c o l l e c t e d d a t a o n l i n e a n d i n c r e a s i n g l y i n v o l v e t h e m a n a g e m e n t o f i n f o r m a t i o n , a n d
g e n e r a t i n g m e t a - i n f o r m a t i o n f o r i m p r o v e d i n f o r m a t i o n r e t r i e v a l . W h i l e a r c h i v e s i n
p r e v i o u s c e n t u r i e s e x e c u t e d a s t r i c t i n p u t c o n t r o l a n d m a i n t a i n e d a s y s t e m o f c a t e ­
g o r i z i n g a n d f i l i n g , t h e I n t e r n e t j u s t c o n s u m e s e v e r y t h i n g u s e r s s t o r e o n t h e m a n y
d i f f e r e n t w e b s e r v e r s . I n d e x i n g i n f o r m a t i o n o n l i n e t a k e s p l a c e i n a r e t r o s p e c t i v e
p r o c e s s t h r o u g h s e a r c h e n g i n e s ’ w e b c r a w l e r s . A n d t h e s e m a c h i n e s a r e n o t c a p a b l e
o f i n d e x i n g a l l w e b s i t e s o r d a t a s t o r e d o n l i n e , w h i c h l e a d s t o t h e e m e r g e n c e o f a n
u n k n o w n d a t a v o i d , i r r e t r i e v a b l e a n d i m p o s s i b l e t o r a t e . W i t h t h e a d v e n t o f t h e W e b
2 . 0 , s o f t w a r e d e s i g n i s a b l e t o c r e a t e i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s t h a t i m p l e ­
m e n t u s e r a c t i v i t i e s a n d o f f e r h a n d y t e c h n i q u e s t o a d d s u p p l e m e n t a l m e t a - i n f o r ­
m a t i o n a t w i l l t o e v e r y w e b s i t e a n d a p l u r a l i t y o f f i l e s s t o r e d o n l i n e . T h i s s i g n i f i c a n t
c h a n g e i n c h a n n e l l i n g u s e r a c t i v i t i e s t o i m p r o v e i n f o r m a t i o n s y s t e m s w i l l b e d i s ­
c u s s e d a s d e f a u l t p a r t i c i p a t i o n .



T h e p r e v i o u s c h a p t e r s d e s c r i b e d a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e u n f o l d i n g t h r o u g h u s e r
a c t i v i t i e s t h a t i n c r e a s i n g l y a f f e c t t h e p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n o f m e d i a t e x t s a n d
s o f t w a r e . T h i s p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s p a r t o f a m e d i a p r a c t i c e i n t r i n s i c a l l y a f f e c t e d
b y t h e q u a l i t i e s o f r e l a t e d t e c h n o l o g y . S i m u l t a n e o u s l y p r o m o t e d a n d r e p r e s e n t e d
i n a p o p u l a r d i s c o u r s e o n s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t , t h i s
c u l t u r a l p r a c t i c e m a n i f e s t s i t s e l f a s a n e x t e n s i o n o f e s t a b l i s h e d p r o d u c t i o n r o u t i n e s
o f m e d i a t e x t s a n d c o n s u m e r g o o d s . A s e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , i t s h o w s a n a c t i v e
i n v o l v e m e n t o f u s e r s i n c o - p r o d u c i n g , a p p r o p r i a t i n g a n d c h a n g i n g m e d i a t e x t s a n d
s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s o f t h e e s t a b l i s h e d i n d u s t r i e s o r e v e n i n d e p e n d e n t l y c r e a t ­
i n g m e d i a c o n t e n t a n d a p p l i c a t i o n s o u t s i d e t h e i n d u s t r y ’ s p r o d u c t i o n c h a n n e l s . I n
t h i s p r o c e s s , c o r p o r a t e p r o d u c e r s a r e c o n f r o n t e d w i t h u s e r s w h o d e l i b e r a t e l y
c h a n g e t h e o r i g i n a l d e s i g n a n d d e v e l o p s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s f u r t h e r . A d d i t i o n ­
a l l y , t h e b y p a s s i n g o f t r a d i t i o n a l d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s f o r m e d i a c o n t e n t t h r o u g h
I n t e r n e t a p p l i c a t i o n s h a s b e e n a s e r i o u s c h a l l e n g e f o r i n d u s t r i e s w h o s e b u s i n e s s
m o d e l e x p l i c i t l y r e v o l v e s a r o u n d t h e c o n t r o l o f d i s t r i b u t i o n . I h a v e l a b e l l e d t h i s
p r o c e s s a n e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s , w h e r e p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n
a r e e x t e n d e d i n t o t h e r e a l m o f t h e u s e r . B u t t h i s e x t e n s i o n a p p e a r s t o b e t w o f o l d :
o n o n e h a n d , t h e q u a l i t y o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s d e s c r i b e d i n c h a p t e r 3 c o n s t i t u t e d
a n e x t e n s i o n o f p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s i n t o t h e r e a l m o f t h e u s e r , b u t
o n t h e o t h e r h a n d , t h e c u l t u r e i n d u s t r i e s s t a r t e d t o e x t e n d t h e m s e l v e s i n t o u s e r s ’
m e d i a p r a c t i c e s b y i n t e g r a t i n g u s e r a c t i v i t i e s i n t o n e w p l a t f o r m s a n d s e r v i c e s . T h i s
a m b i v a l e n t q u a l i t y o f m e d i a p r a c t i c e s a n d t e c h n o l o g y i s a l s o r e c o g n i z a b l e i n t h e
a c c o m p a n y i n g d i s c o u r s e . W h i l e i t h a s t i l y s t a r t e d o u t t o c e l e b r a t e t h e p a r t i c i p a t o r y
p o t e n t i a l o f u s e r s w h o w e r e n o w s e e n a s m e d i a p r o d u c e r s , l i b e r a t e d f r o m t h e t o p -
d o w n c u l t u r e i n d u s t r i e s , t h e i n d u s t r i e s ’ e x t e n s i o n a s p l a t f o r m p r o v i d e r s f o r u s e r -
g e n e r a t e d c o n t e n t i s n o w o f t e n c r i t i c i z e d a s a n e x p l o i t a t i o n o f f r e e l a b o u r . A n d
i n d e e d , t h e t w o f o l d m e a n i n g o f t h e e x t e n s i o n o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s c o n s t i t u t e s
d y n a m i c i n t e r a c t i o n s b e t w e e n c o r p o r a t e p r o d u c e r s a n d u s e r c o l l e c t i v e s t h a t r a i s e
i s s u e s o f s o c i o - p o l i t i c a l q u a l i t y .
T h e f o l l o w i n g c h a p t e r c o n c e p t u a l i z e s p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s a n e x t e n s i o n o f
t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s . I t d e l i b e r a t e l y r e f e r s t o t h e c r i t i c a l c o n n o t a t i o n o f c u l t u r e
i n d u s t r y a s f o r m u l a t e d b y T h e o d o r A d o r n o a n d M a x H o r k h e i m e r , b u t i t d o e s n o t
s t r i v e f o r a M a r x i s t u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t i o n . T h e a g e n c y o f c o r p o r a t e c o m ­

p a n i e s , t h e i r i n f l u e n c e o n d e c i s i o n - m a k i n g p r o c e s s e s , a n d t h e i r a b i l i t y t o c o n t r o l –
a n d i n c r e a s i n g l y t o e x p l o i t – c u l t u r a l r e s o u r c e s h a v e b e e n n e g l e c t e d i n m a n y o f t h e
r o m a n t i c i z i n g a c c o u n t s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n . I t i s a l s o n e c e s s a r y t o e m p h a s i z e t h e
e m e r g e n c e o f n e w a n d v e r y p o w e r f u l m e d i a c o r p o r a t i o n s t h a t m i g h t n o t d i r e c t l y
p r o d u c e m e d i a c o n t e n t , b u t d o p r o v i d e a n d c o n t r o l t h e p l a t f o r m s o n w h i c h u s e r s
n o t o n l y c r e a t e m e d i a c o n t e n t , b u t i n c r e a s i n g l y a l s o t h e i r s o c i a l l i f e . S u b s e q u e n t l y ,
t h e s o c i o - p o l i t i c a l c o n s e q u e n c e s o f u s e r p a r t i c i p a t i o n w i l l b e d i s c u s s e d a s c o n ­
f r o n t a t i o n , i m p l e m e n t a t i o n , a n d i n t e g r a t i o n .
C o n f r o n t a t i o n r e f e r s t o t h e c o l l i s i o n o f a n e w m e d i a p r a c t i c e a n d t h e e s t a b l i s h e d
c o n v e n t i o n s o f p r o d u c t i o n , a n d d e s c r i b e s h o w a t t e m p t s a r e m a d e e i t h e r t o c h a n g e
t h e l e g a l s i t u a t i o n i n o r d e r t o p r e s e r v e t h e c o n d i t i o n s u n d e r w h i c h o l d m e d i a
p r a c t i c e s h a d f u n c t i o n e d , i n s p i t e o f t h e p o s s i b i l i t i e s o f f e r e d b y n e w t e c h n o l o g i e s ,
o r t o d e s i g n t e c h n o l o g y i n a w a y t h a t w o u l d p r e v e n t a p p r o p r i a t i o n . I m p l e m e n t a t i o n
d e s c r i b e s t h e e x t e n t t o w h i c h t h e n e w m e d i a p r a c t i c e c a n b e i m p l e m e n t e d i n t o
s o f t w a r e d e s i g n . I t s e e s t h e a b i l i t y o f e n t e r p r i s e s t o s u c c e s s f u l l y e x p l o i t n e w t e n d e n ­
c i e s a n d t a k e a d v a n t a g e o f t h e m . U n l i k e c o n f r o n t a t i o n , i m p l e m e n t a t i o n i s l e s s
o b v i o u s a n d a t t r a c t s l e s s a t t e n t i o n . I t i s a s u b t l e a n d o f t e n n e g l e c t e d p r o c e s s t h a t
t a k e s a d v a n t a g e o f c e r t a i n u s e r a c t i v i t i e s . P r i m a r i l y t a k i n g p l a c e a t t h e l e v e l o f d e s i g n ,
i m p l e m e n t a t i o n c h a n n e l s u s e r a c t i v i t i e s t o c r e a t e n e w b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s . I n ­
t e g r a t i o n r e f e r s t o h o w t h e n e w m e d i a p r a c t i c e c a n c o n s t i t u t e a n i n t e g r a t i v e a p ­
p r o a c h t o p r o d u c t i o n a n d l a b o u r . I t h a r n e s s e s m a n y v a l u e s a n d p r a c t i c e s d e v e l o p e d
o v e r t h e p a s t d e c a d e . O n a g l o b a l l e v e l , u s e r s a r e c o l l e c t i v e l y p a r t i c i p a t i n g i n c r e a t ­
i n g a n d d e v e l o p i n g r e s o u r c e s a n d m e a n s o f p r o d u c t i o n t h a t c a n i n r e t u r n b e e m ­
p l o y e d l o c a l l y f o r c o m m e r c i a l p u r p o s e s . T h e i r a p p r o a c h t o c o p y r i g h t a n d p a t e n t s ,
a s w e l l a s c o l l a b o r a t i o n a n d b u s i n e s s m o d e l s , i s c l e a r l y d i s t i n g u i s h e d f r o m t h e
e s t a b l i s h e d c u l t u r a l i n d u s t r y m o d e l , w h i c h r e s t s u p o n t h e e x p l o i t a t i o n o f c o p y ­
r i g h t s .
W h i l e c o n f r o n t a t i o n a i m s a t p r e s e r v i n g o l d b u s i n e s s m o d e l s , b o t h i m p l e m e n ­
t a t i o n a n d i n t e g r a t i o n e m p l o y e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e s f o r n e w m o d e s o f p r o d u c ­
t i o n . T o u s e a n o l d C h i n e s e s a y i n g , ‘ w h e n t h e w i n d o f c h a n g e i s b l o w i n g , s o m e a r e
b u i l d i n g s h e l t e r s b u t o t h e r s a r e b u i l d i n g w i n d m i l l s ’ . T h e D M C A , T r u s t e d C o m p u t ­
i n g , a n d s o f t w a r e p a t e n t s a r e s h e l t e r s f o r w e a r y g i a n t s , w h i l e P 2 P , W e b 2 . 0 , a n d
o p e n - s o u r c e s o f t w a r e m i g h t b e w i n d m i l l s i n a d i g i t a l a g e .



: i a J : s i i s r : : r r t a : t : : : t
E s t a b l i s h e d b u s i n e s s m o d e l s a r e s e r i o u s l y t h r e a t e n e d t h r o u g h t h e a p p r o p r i a t i o n o f
c o r p o r a t e d e s i g n a n d c o m m e r c i a l m e d i a t e x t s , a s w e l l a s t h r o u g h u n c o n t r o l l e d
g l o b a l d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s . L o s i n g c o n t r o l o f t h e d i s t r i b u t i o n o f d i g i t i z e d a r t e f a c t s
i s a c r u c i a l f a c t o r i n t h e c l a s h b e t w e e n o l d b u s i n e s s m o d e l s a n d n e w m e d i a p r a c t i c e s .
T h e m a n y c o n f r o n t a t i o n s b e t w e e n u s e r s a n d c o r p o r a t i o n s , m o n o p o l i s t i c c o n g l o m ­
e r a t e s , l e g a l a d m i n i s t r a t i o n s , a n d p a r t i c i p a t i n g c i v i l s o c i e t y a r e d e e p l y r o o t e d i n a
p r o c e s s o f r e n e g o t i a t i n g p o w e r r e l a t i o n s i n v i e w o f t h e n e w t e c h n o l o g i e s . A s
F e e n b e r g s u m m a r i z e s :
B e c a u s e t e c h n o l o g i e s h a v e s u c h v a s t s o c i a l i m p l i c a t i o n s , t e c h n i c a l d e s i g n s a r e
o f t e n i n v o l v e d i n d i s p u t e s b e t w e e n i d e o l o g i c a l v i s i o n s . T h e o u t c o m e o f t h e s e
d i s p u t e s , a h e g e m o n i c o r d e r o f s o m e s o r t , b r i n g s t e c h n o l o g y i n t o c o n f o r m i t y
w i t h t h e d o m i n a n t s o c i a l f o r c e s ( p . 8 9 ) .
D e s i g n d e c i s i o n s a n d p r o p o s e d l e g a l r e g u l a t i o n s r e p r e s e n t d i f f e r e n t i d e o l o g i c a l
v i e w p o i n t s . T h e c o n f r o n t a t i o n s p r o v o k e d b y c e r t a i n a s p e c t s o f n e w m e d i a p r a c t i c e
h a v e b e e n r e p o r t e d w i d e l y i n m a i n s t r e a m m e d i a . F o r e x a m p l e , a h e a t e d d e b a t e t o o k
p l a c e r e g a r d i n g t h e o p e n a n d c o l l e c t i v e l y p r o d u c e d e n c y c l o p a e d i a W i k i p e d i a .
1

G N U / L i n u x , a n d o p e n - s o u r c e s o f t w a r e i n g e n e r a l , w a s a t t a c k e d f o r y e a r s b y M i ­
c r o s o f t a n d t h r o u g h a t t e m p t s b y e s t a b l i s h e d i n d u s t r y p l a y e r s t o p r e s e r v e t h e i r r o l e
i n t h e m a r k e t , w h i c h i s b a s e d u p o n l a r g e p a t e n t p o r t f o l i o s ( V a n d e n B o o m e n ,
S c h ä f e r 2 0 5 ) . R e c e n t y e a r s h a v e s e e n a e x t e n s i v e c a m p a i g n b y t h e m u s i c a n d f i l m
i n d u s t r i e s t o p r e v e n t o n l i n e d i s t r i b u t i o n , a n d t o c r i m i n a l i z e d o w n l o a d i n g i n g e n ­
e r a l ( P a t r y 2 0 0 9 ) . E s p e c i a l l y i n t h e m e d i a i n d u s t r i e s , o n e b u s i n e s s s e c t o r h a s b e e n
c h a r a c t e r i z e d a s a ‘ c o p y r i g h t i n d u s t r y ’ , a t e r m d e s c r i b i n g t h o s e c o m p a n i e s w h o s e
b u s i n e s s m o d e l m a i n l y r e v o l v e s a r o u n d t h e e x p l o i t a t i o n o f t h e c o p y r i g h t o n c o p y ­
r i g h t e d p r o d u c t s , o f t e n l a b e l l e d ‘ p u b l i c g o o d s ’ ( S i w e k 2 0 0 4 ) .
2
T h o s e m e d i a p r o d ­
u c t s w e r e e a s i e r t o c o n t r o l a n d t o c o m m e r c i a l l y e x p l o i t w h e n d i s t r i b u t e d a s 3 5 m m
f i l m , v i n y l r e c o r d s o r i n p r i n t f o r m , b u t i n d i g i t i z e d f o r m t h e y c a n b e c o p i e d w i t h o u t
l o s s a n d d i s t r i b u t e d u n c o n t r o l l a b l y . T h e t e r m ‘ p u b l i c g o o d s ’ i s o f c o u r s e m i s l e a d i n g
a n d c r e a t e s a n a s s o c i a t i o n w i t h ‘ c o m m o n s ’ , g o o d s t h a t a r e l e g a l l y o p e n f o r p u b l i c
u s e a n d m a k e u p t h e c u l t u r a l r e s o u r c e s . H e s m o n d h a l g h t h e r e f o r e s p e a k s c o r r e c t l y
o f ‘ s e m i - p u b l i c g o o d s ’ t o i n d i c a t e t h e i r l i m i t e d a c c e s s i b i l i t y ( 2 0 0 2 : 1 7 ) . S u c h
s c a r c i t y i s i n f a c t c r e a t e d a r t i f i c i a l l y i n o r d e r t o r e d u c e t h e d i s t i n c t i v e r i s k s o f t h e
m e d i a b u s i n e s s , h i g h p r o d u c t i o n c o s t s , v o l a t i l e b u s i n e s s a n d t h e r e l a t i v e l y h i g h
c h a n c e o f f a i l u r e s , b y t i g h t e n i n g c o n t r o l o v e r d i s t r i b u t i o n a n d m a r k e t r e g u l a t i o n
t h r o u g h c o p y r i g h t p o l i c i e s a n d v e r t i c a l m a r k e t o r g a n i z a t i o n ( e . g . R i f k i n 2 0 0 0 ;
H e s m o n d h a l g h 2 0 0 2 ) . T h i s b u s i n e s s m o d e l c a m e u n d e r s e v e r e p r e s s u r e t h r o u g h

t h e d i g i t a l i z a t i o n o f m e d i a p r o d u c t s a n d t h e a b i l i t y t o d i s t r i b u t e t h e m a t a l m o s t n o
c o s t . T h e n e w a n d b a r e l y c o n t r o l l a b l e d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s c o n s t i t u t e a n e x t e n s i o n
o f t h e c o n v e n t i o n a l c u l t u r e i n d u s t r y , a s i s t h e c a s e f o r c o l l e c t i n g a n d a c c u m u l a t i n g
m e d i a t e x t s o n l i n e a n d p r o v i d i n g a c c e s s t o t h e m . A l t e r i n g a n d c h a n g i n g e x i s t i n g o r
p r o d u c i n g n e w a n d r e l a t e d m e d i a t e x t s n o t o n l y e x t e n d t h e e s t a b l i s h e d p r o d u c t i o n
c h a n n e l s , b u t p r o d u c e a d d i t i o n a l t e x t s , w h i c h a r e i n t e r t e x t u a l l y l i n k e d t o t h e o r i g ­
i n a l m e d i a t e x t s a n d r e f l e c t a p r o c e s s i n w h i c h m e d i a r e c e p t i o n i s i n t e r t w i n e d w i t h
t h e c r e a t i o n o f n e w m e d i a t e x t s ( U r i c c h i o 2 0 0 4 a ; J e n k i n s 2 0 0 6 b ) .
M a n y c o n f r o n t a t i o n s h a v e t a k e n p l a c e i n a n a r e a t h a t h a s t r a d i t i o n a l l y b e e n d e ­
f i n e d a s t h e ‘ f a i r u s e ’ o f m e d i a c o n t e n t , b u t w h i c h b e c o m e s h i g h l y c o n t r o v e r s i a l
u n d e r t h e D i g i t a l M i l l e n n i u m C o p y r i g h t A c t ( L e s s i g 2 0 0 1 : 1 8 7 - 1 8 8 ; E F F 2 0 0 4 ) .
W i t h i n t h e s k e t c h e d c u l t u r a l p r o d u c t i o n o f u s e r s ( s e e f i g . 4 ) , t h i s i s a p p l i c a b l e f o r
a c t i v i t i e s o f a c c u m u l a t i n g , a r c h i v i n g , o r d i s t r i b u t i n g a n d c o m m e n t i n g o n m e d i a
c o n t e n t p r o d u c e d w i t h i n t h e r e a l m o f e s t a b l i s h e d m e d i a i n d u s t r i e s . M o d i f y i n g
h a r d w a r e o r s o f t w a r e a n d v i o l a t i n g t e r m s o f u s e , p a t e n t s a n d c o p y r i g h t s o f t e n l e a d s
t o c o n f r o n t a t i o n s a s w e l l . C o n f r o n t a t i o n s a r e c a u s e d b y :
a . t h r e a t e n i n g t h e e x i s t i n g b u s i n e s s m o d e l b y e i t h e r c h a n g i n g h a r d w a r e a n d /
o r s o f t w a r e , o r d i s t r i b u t i n g c o n t e n t o u t s i d e o f t h e i n d u s t r y ’ s c o n t r o l s ( e . g .
m o d c h i p s ; c r i m i n a l i z e d f i l e s h a r i n g o f m u s i c a n d a u d i o f i l e s , b y p a s s i n g r e ­
g i o n a l l i m i t a t i o n s o f d i s t r i b u t i o n )
b . t h r e a t e n i n g t h e b u s i n e s s m o d e l b y i n t r o d u c i n g a n a l t e r n a t i v e m o d e l t h a t
d e l i v e r s c o m p e t i t i v e p r o d u c t s ( e . g . o p e n - s o u r c e p r o d u c t s , f r e e m u s i c
d o w n l o a d s , c r e a t i v e c o m m o n s , o p e n a c c e s s , c o l l a b o r a t i v e k n o w l e d g e c o n ­
s t r u c t i o n , a s i n W i k i p e d i a )
c . a c c u m u l a t i n g l a r g e q u a n t i t i e s o f m e d i a c o n t e n t a n d g r a n t i n g u n c o n t r o l l e d
a c c e s s a n d u s e t o t h i r d p a r t i e s , e i t h e r p a i d o r u n p a i d , d e p r i v i n g c o p y r i g h t
h o l d e r s o f c o n t r o l ( e . g . f a n s i t e s , f a n a r c h i v e s , f i l e - h o s t i n g s i t e s , e t c . )
d . c h a n g i n g , s a t i r i z i n g o r a p p r o p r i a t i n g m e d i a p r o d u c t s ( e . g . g a m e m o d s ,
c o m m e n t a r y , c r i t i q u e o n m e d i a c o n t e n t )
H e r e , o l d b u s i n e s s m o d e l s a n d n e w m e d i a p r a c t i c e s c o l l i d e . A s h a s b e e n a r g u e d i n
p r e v i o u s c h a p t e r s , m a n y d e b a t e s a r e c a u s e d b y c o n f l i c t s r e s u l t i n g f r o m m e d i u m -
s p e c i f i c ( t e c h n o l o g i c a l ) q u a l i t i e s a n d t h e i r s o c i a l u s e . C o n f r o n t a t i o n s g r o w o u t o f
t h e n e w q u a l i t y o f g e n e r a t i n g k n o w l e d g e a n d u s i n g c o m p u t e r s , t h e I n t e r n e t a n d
s o f t w a r e , h e n c e t h e ‘ m a t e r i a l ’ a s p e c t s o f d i g i t a l c u l t u r e .
I n v i e w o f t h e e x a m i n a t i o n o f t h e m a t e r i a l a s p e c t s o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y ,
s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t , i t b e c o m e s c l e a r h o w c l o s e l y a n d m u t u a l l y d e p e n d e n t
m e d i a p r a c t i c e a n d m a t e r i a l a f f o r d a n c e a r e . W i k i p e d i a t u r n s t h e c o n v e n t i o n a l
p r o c e s s o f c o m p i l i n g a n e n c y c l o p a e d i a u p s i d e - d o w n a n d p r o v o k e s p e s s i m i s t s t o
m o u r n t h e d e c l i n e o f e x p e r t c u l t u r e , a s d o e s t h e p r i n c i p l e o f o p e n a c c e s s p u b l i s h i n g
t h a t a i m s a t t h e q u i c k , n o n - b u r e a u c r a t i c , a n d e a s y p u b l i s h i n g o f a c a d e m i c p a p e r s


w i t h o u t p a y i n g l a r g e s u m s t o p u b l i s h i n g h o u s e s t h a t u s u a l l y t h r i v e o n t h e f r e e l a b o u r
o f s c h o l a r s a n d s c i e n t i s t s , a s w e l l a s o n t h e t a x - f u n d e d s u b s i d i e s o f l i b r a r i e s .
3
O p e n -
s o u r c e s o f t w a r e , s u c h a s t h e G N U / L i n u x o p e r a t i n g s y s t e m , t h r e a t e n t h e c o n c e p t o f
p r o p r i e t a r y s o f t w a r e . F i g u r e 1 4 p r e s e n t s e x a m p l e s o f g e n e r a l c o n f r o n t a t i o n s b e ­
t w e e n m e d i a p r a c t i c e a n d m a t e r i a l a f f o r d a n c e s . I t d e f i n e s t h e e l e m e n t s t h r e a t e n i n g
e s t a b l i s h e d w a y s o f p r o d u c i n g a n d d i s t r i b u t i n g a r t e f a c t s o r t h e c r e a t i o n o f k n o w l ­
e d g e . F u r t h e r m o r e , f i g u r e 1 4 p r o v i d e s e x a m p l e s o f n e w m e d i a p r a c t i c e s a n d t o w h a t
e x t e n t t h e y t h r e a t e n e s t a b l i s h e d b u s i n e s s m o d e l s o r m o d e s o f c u l t u r a l p e r c e p t i o n .
i t : a : s ¸ ¸ t r a r i s t : J : J i a t a r i : a J a r : t i a a ¸ ¸ t J a : s
D i g i t i z e d v i d e o a n d a u d i o f i l e s c h a l l e n g e t h e i n d u s t r y ’ s b u i l d i n g o f a b u s i n e s s
m o d e l a r o u n d c o n t r o l o f d i s t r i b u t i o n . M o d i f i e d h a r d w a r e a n d s o f t w a r e t u r n g a m e
c o n s o l e s i n t o o p e n - m e d i a e n t e r t a i n m e n t p l a t f o r m s a n d t h r e a t e n r e v e n u e s b y
m a k i n g o b s o l e t e t h e p u r c h a s e o f a d d i t i o n a l f e a t u r e s , s u c h a s g a m e s , r e m o t e c o n ­
t r o l s , a n d o n l i n e s e r v i c e s . F u r t h e r m o r e , m o d i f y i n g h a r d w a r e a n d c o p y i n g m e d i a

t e x t s g e n e r a t e s n e w m a r k e t s – o f t e n c r i m i n a l i z e d a s ‘ p r o d u c t p i r a c y ’ a n d ‘ c o p y r i g h t
i n f r i n g e m e n t ’ – a n d s i g n i f i c a n t r e v e n u e s .
H o w e v e r , n o t e v e r y c o n f r o n t a t i o n w i l l i n e v i t a b l y l e a d t o a l a w s u i t ; m a n y a r e
m e r e l y a t t e m p t s t o r e g u l a t e t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e a c c o r d i n g t o t h e l o g i c o f
t h e m e d i a i n d u s t r y o f p r e - I n t e r n e t t i m e s . A t s t a k e a r e l a r g e p r o f i t s a n d m a r k e t
d o m i n a n c e , c o n t r o l l e d b y c o r p o r a t i o n s e n g a g i n g i n f r i e n d l y c o m p e t i t i o n , d e f e n d ­
i n g t h e i r s l i c e o f t h e p i e b y a n y m e a n s n e c e s s a r y , f r o m d i s c r i m i n a t i o n b y l o b b y i s t s
t o d i r e c t p r e s s u r e o n d e c i s i o n - m a k e r s a n d l e g a l a d m i n i s t r a t i o n s . T h e d e s i g n a n d
d e f i n i t i o n o f t e c h n o l o g y a n d i t s u s e b e c o m e h i g h l y p o l i t i c a l i n t h e s e a r g u m e n t s .
C o n f r o n t a t i o n s w i t h p o w e r f u l c o m p a n i e s a n d i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s p r o b a b l y l e a d
t o p o l i t i c a l a w a r e n e s s a n d o r g a n i z a t i o n a m o n g t h o s e w h o e m b r a c e a n d d e f e n d t h e
n e w m e d i a p r a c t i c e . F i g u r e 1 5 p r e s e n t s a n u m b e r o f i n c i d e n t s t h a t r e c e i v e d m a i n ­
s t r e a m m e d i a c o v e r a g e i n o r d e r t o s t r e s s t h e f r e q u e n c y o f l e g a l c o n f r o n t a t i o n s a n d
i d e n t i f y t h e a c t o r s p a r t i c i p a t i n g i n t h e m . U s e r p a r t i c i p a t i o n h a s t o b e e x a m i n e d i n
t h e c o n t e x t o f t h e l a r g e r d e b a t e s o n t h e l e g a l i s s u e s o f c o m p u t e r t e c h n o l o g y .
T h e n e w p a r t i c i p a t i o n o f f o r m e r a u d i e n c e s a s a c t i v e u s e r s t r a n s p i r e s i n t o a
‘ b a t t l e r o y a l e ’ . T h e a l t e r c a t i o n t a k e s p l a c e o n t h r e e d i f f e r e n t l e v e l s : t h e l e v e l o f
p o p u l a r a n d p u b l i c d i s c o u r s e , t h e l e v e l o f t e c h n i c a l d e s i g n , a n d t h e l e v e l o f l e g i s l a ­
t u r e . O n t h e l e v e l o f p o p u l a r a n d p u b l i c d i s c o u r s e , a l l p a r t i c i p a n t s s e e k t o c o m m u ­
n i c a t e t h e i r c o n c e p t s a n d a r g u m e n t s a n d t o d i s c r e d i t c o m p e t i n g p r a c t i c e s a n d t h e i r
p r o m o t e r s . O n t h e t e c h n i c a l d e s i g n l e v e l , t h e r e s p e c t i v e v i s i o n s a r e i m p l e m e n t e d
i n t o t e c h n o l o g y , a n d t h e r e s p e c t i v e m e d i a p r a c t i c e i s s u b s e q u e n t l y c h a n n e l l e d . T h e
l e v e l o f l e g i s l a t u r e r e f l e c t s t h e a c t u a l p r o c e s s o f m a n i f e s t i n g a n d r e g u l a t i n g t h e
r e s p e c t i v e t e c h n o l o g i c a l c o n c e p t s a n d m e d i a p r a c t i c e i n l a w s . T h e d i s c u r s i v e
c h a r a c t e r o f t e c h n o l o g y a n d i t s d e v e l o p m e n t , o f d e s i g n a n d d e s i g n e r ’ s c u l t u r e s ,
i d e o l o g i c a l c o n n o t a t i o n s a n d s o c i o - p o l i t i c a l v i s i o n s , a n d t h e o r g a n i z a t i o n o f m a r ­
k e t s i s c l e a r l y e v i d e n t i n t h e d i s p u t e s a n d c o n f r o n t a t i o n s c a u s e d b y d e s i g n a n d a p ­
p r o p r i a t i o n i n t h e c u r r e n t m e d i a p r a c t i c e ( V a n d e n B o o m e n , S c h ä f e r 2 0 0 5 ) . T h e
o u t c o m e s o f t h e s e c o n f r o n t a t i o n s w i l l d e e p l y i n f l u e n c e t h e r e g u l a t i o n o f t e c h n o l o ­
g y a n d d e t e r m i n e t h e c u l t u r a l f r e e d o m o f i t s u s e r s .
I n d e f e n d i n g t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m a n d t h e i r w a y o f u s i n g c o m p u t e r t e c h n o l o g y
a n d t h e I n t e r n e t , u s e r s ’ e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n e n t e r s t h e z o n e o f p u b l i c d e b a t e a n d
d e c i s i o n - m a k i n g p r o c e s s e s , s t e p p i n g b e y o n d t h e c l o s e d a n d l i m i t e d c o m m u n i c a ­
t i o n c o n f i n e s o f t h e i n t e r e s t e d p a r t i e s . U s e r s s t a r t a c t i n g a s c i t i z e n s a n d c l a i m i n g
c i v i l r i g h t s f o r t h e i r a c t i o n s . T h e y s e e k t o t r a n s f o r m t h e i r k n o w l e d g e o f t e c h n o l o g y
i n t o a l e g a l l y p r o t e c t e d p r a c t i c e , a n d h e n c e i n t e g r a t e s p e c i f i c f o r m s o f t e c h n o l o g y
u s e i n t o s o c i e t y . A s i d e f r o m t h e e x a m p l e o f t h e A I B O u s e r c o m m u n i t i e s a t t r a c t i n g
m e d i a c o v e r a g e f o r t h e i r c a u s e , t h e r e a r e p l e n t y o f o t h e r e x a m p l e s i l l u s t r a t i n g h o w
m e d i a p r a c t i c e i s s e t o n t h e p u b l i c a g e n d a .
4
T h e U N d e c l a r e d o p e n - s o u r c e s o f t w a r e a s w o r t h y o f p r o t e c t i o n d u r i n g t h e W o r l d
S u m m i t o n t h e I n f o r m a t i o n S o c i e t y i n 2 0 0 3 . I n c r e a s i n g l y , G N U / L i n u x a n d o p e n



i t : ¸ t r a r i s i i a r t i r i : s ’ a r i s a J a s i r s
s o u r c e i n g e n e r a l w e r e p e r c e i v e d a s t r a n s p a r e n t , d e m o c r a t i c , f a i r , b e n e f i c i a l t o s o ­
c i e t y , a n d i n h e r e n t l y a n t i - c o m m e r c i a l . D e s p i t e t h e f a c t t h a t n o n e o f t h e s e a t t r i b u t e s
c o r r e c t l y r e f l e c t s o p e n s o f t w a r e o r t h e d i v e r s e a n d h e t e r o g e n e o u s p a r t i c i p a n t s e n ­
g a g e d i n d e v e l o p i n g a n d u s i n g i t , i t c r e a t e s t h e i m a g e a n d g e n e r a l s y m b o l i c c a p i t a l
o f L i n u x a n d o p e n - s o u r c e s o f t w a r e . I n 2 0 0 3 , M o n i c a L o c h n e r - F i s c h e r – a p o l i t i c i a n
f r o m t h e G e r m a n S o c i a l D e m o c r a t i c P a r t y a n d a t r a i n e d c o m p u t e r s c i e n t i s t –
c a m p a i g n e d w i t h t h e s l o g a n ‘ M o r e L i n u x , M o r e F r e e d o m ’ . I n a n i n t e r v i e w w i t h t h e
o n l i n e m a g a z i n e : : i s , s h e e m p h a s i z e d t h e r e l e v a n c e o f m e e t i n g p o l i t i c i a n s i n
p e r s o n t o e x p l a i n t o t h e m h o w s o f t w a r e p a t e n t s w o u l d a f f e c t l a b o u r , b u s i n e s s o p ­
p o r t u n i t i e s , a n d c u l t u r a l f r e e d o m .
5
W h e n a c o a l i t i o n o f l o b b y i s t s a n d p o l i t i c i a n s
t r i e d t o l a u n c h p a t e n t l a w s f a v o u r a b l e t o t h e b i g p l a y e r s i n t h e s o f t w a r e a n d a u t o m a ­
t i o n i n d u s t r y , a h e t e r o g e n e o u s f r o n t o f a c t i v i s t s r e s p o n d e d b y m a k i n g t h e i s s u e
p u b l i c . G o i n g b e y o n d t h e c i r c l e s o f b u s i n e s s a n d p r o g r a m m e r s , t h e s o f t w a r e p a t e n t
i s s u e r e a c h e d t h e m a i n s t r e a m m e d i a i n 2 0 0 4 , a n d i n 2 0 0 5 t h e E u r o p e a n P a r l i a m e n t
s u r p r i s i n g l y r e f u s e d t h e E U c o m m i s s i o n ’ s d i r e c t i v e o n s o f t w a r e p a t e n t s ( V a n d e n
B o o m e n , S c h ä f e r 2 0 0 5 : 6 0 - 6 1 ) .
W h e n i t b e c a m e k n o w n t h a t A m e r i c a n a u t h o r i t i e s m i g h t h a v e p r e s s u r e d S w e d i s h
a u t h o r i t i e s i n t o e n g a g i n g i n a b a t t l e a g a i n s t P i r a t e B a y , t h e r e s u l t w a s n o t o n l y
p u b l i c o u t r a g e a b o u t t h e i n t e r f e r e n c e i n n a t i o n a l s o v e r e i g n t y , i t a l s o r e s u l t e d i n t h e
e s t a b l i s h m e n t o f a S w e d i s h p o l i t i c a l p a r t y c a l l e d t h e P i r a t e P a r t y . I n t h e w a k e o f
e v e n t s i n S w e d e n , P i r a t e p a r t i e s s p r u n g u p i n o t h e r E u r o p e a n c o u n t r i e s a s w e l l .
6

A l t h o u g h t h e s e p a r t i e s a r e u n l i k e l y t o w i e l d p o l i t i c a l i n f l u e n c e , t h e y p u t t h e q u e s t i o n
o f f i l e s h a r i n g a n d r e l a t e d m e d i a p r a c t i c e s o n t h e p u b l i c a g e n d a . W e l l - k n o w n
p o l i t i c i a n s a n d e s t a b l i s h e d p a r t i e s h a v e b e g u n t o r e c o g n i z e t h e p o t e n t i a l o f g a i n i n g
v o t e s b y p r o m o t i n g t h e c u l t u r a l f r e e d o m o f u s e r s .
T h e m a t e r i a l a s p e c t s o f s o f t w a r e - b a s e d p r o d u c t s c a u s e d t h e d e v e l o p m e n t a n d
r e s e a r c h p r o c e s s t o a l s o b e e x t e n d e d i n t o t h e s p h e r e o f u s e r s , w h e t h e r a m a t e u r s o r


p r o f e s s i o n a l s w h o i m p r o v e d a n d m o d i f i e d t h e o r i g i n a l p r o d u c t i n t o a d e r i v a t i v e .
J e n k i n s d e s c r i b e s t h i s p r o c e s s a s c o n v e r g e n c e c u l t u r e , i n w h i c h t o p - d o w n c o r p o r a t e
s t r a t e g i e s i n t e r a c t o r c o l l i d e w i t h b o t t o m - u p u s e r a c t i v i t i e s ( J e n k i n s 2 0 0 6 b : 2 4 3 ) .
T h e p o s s i b i l i t i e s f o r c o n s u m e r s t o r e a c t t o t o p - d o w n s t r a t e g i e s h a v e i n c r e a s e d e x ­
p o n e n t i a l l y , a n d c o m p a n i e s a r e w e l l a d v i s e d t o t a k e i n t o a c c o u n t u s e r s ’ a b i l i t i e s f o r
g e n e r a t i n g a t t e n t i o n a n d t h e i r t a c t i c s i n d e f e n d i n g t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m . F u r t h e r ­
m o r e , a n u m b e r o f p u b l i c a t i o n s h a v e c o n v i n c i n g l y s h o w n t h a t i n n o v a t i o n a n d i m ­
p r o v e m e n t a r e n o t l i m i t e d t o c o n v e n t i o n a l r e s e a r c h i n s t i t u t i o n s a n d c o m p a n i e s ( e . g .
A b b e t 1 9 9 9 ; O u d s h o o r n , P i n c h 2 0 0 3 ; H i p p e l 2 0 0 5 ) .

T h e c a s e o f m o d i f i e d g a m e c h i p s i l l u s t r a t e s h o w t h e c o n f l i c t a b o u t d e s i g n , a f f o r ­
d a n c e , a n d a p p r o p r i a t i o n m a n i f e s t s i t s e l f a t v a r i o u s l e v e l s , t h a t i s , i n p o p u l a r d i s ­
c o u r s e , i n t e c h n i c a l d e s i g n , a n d i n l e g a l a c t i o n s . I n t h e c a s e o f g a m e c o n s o l e
m o d i f i c a t i o n , f o r i n s t a n c e , t h e c o n v e n t i o n a l b u s i n e s s m o d e l o f s u c h c o n s o l e s i s
t h r e a t e n e d . A n d r é V r i g n a u d , a m e m b e r o f t h e t e a m w h o d e v e l o p e d t h e X b o x , e x ­
p l a i n s o n h i s w e b l o g t h a t t h e i n d u s t r y i n f a c t u s e s a n ‘ a t t a c h m e n t ’ b u s i n e s s m o d e l
t h a t l e t s t h e i r c l i e n t s b e n e f i t f r o m s u b s i d i z e d h a r d w a r e w i t h t h e i n t e n t i o n t o m a k e
a p r o f i t b y s e l l i n g a t t a c h m e n t s , s u c h a s g a m e s , o n l i n e s e r v i c e s , o r a d d i t i o n a l
h a r d w a r e .
7
I n o t h e r w o r d s , u s i n g t h e g a m e c o n s o l e a s a p l a t f o r m f o r s o f t w a r e t h a t
t u r n s i t i n t o s o m e t h i n g e n t i r e l y d i f f e r e n t i m p l i e s t h a t t h e p u r c h a s e o f s u c h a t t a c h ­
m e n t s i s n o l o n g e r n e c e s s a r y , a n d t h a t u s e r s c a n b e n e f i t f r o m t h e s u b s i d i z e d
h a r d w a r e b y u s i n g i t f o r a c t i v i t i e s f o r w h i c h t h e y w o u l d o t h e r w i s e h a v e t o b u y m u c h
m o r e e x p e n s i v e d e v i c e s . V r i g n a u d ’ s w e b l o g , w h i c h i s a r g u i n g f r o m t h e p o i n t o f v i e w
o f t h e i n d u s t r y , i s o n e o f m a n y c h a n n e l s a v a i l a b l e f o r d i s c u s s i n g t h e q u e s t i o n o f
m o d c h i p s . V r i g n a u d e v e n a s s u r e s r e a d e r s t h a t , i n p r i n c i p l e , i t w o u l d b e f a n t a s t i c i f
u s e r s c u s t o m i z e d t h e g a m e c o n s o l e s t o t h e i r o w n s p e c i f i c a t i o n s , i f i t w e r e n ’ t f o r t h e
m o d c h i p s t h a t t h e i n d u s t r y s i m p l y c a n n o t c o n d o n e b e c a u s e t h e y e n a b l e t h e p l a y i n g
o f i l l e g a l l y c o p i e d g a m e s a n d w o u l d h a v e a d a m a g i n g i m p a c t o n t h e b u s i n e s s
m o d e l . U s e r s , o n t h e o t h e r h a n d , o f t e n f e e l p a t r o n i z e d b y c o m p a n i e s r e g u l a t i n g t h e
u s e o f t h e d e v i c e s f o r w h i c h t h e y p a i d c o n s i d e r a b l e a m o u n t s o f m o n e y . O n g a m i n g
p l a t f o r m s , i n s p e c i a l i n t e r e s t m a g a z i n e s , a n d i n o t h e r t e c h n o l o g y - f o c u s e d m e d i a ,
m o d c h i p s r e m a i n a n i s s u e t h a t i s d i s c u s s e d r e g u l a r l y . T h e d i s p u t e a b o u t m o d c h i p s ,
h o w e v e r , d o e s n o t f r e q u e n t l y m a k e m a i n s t r e a m n e w s , w i t h t h e e x c e p t i o n o f s p e c ­
t a c u l a r c a s e s , s u c h a s t h e a b o v e - m e n t i o n e d r a i d o n a S m a r t X X t e a m m e m b e r i n
A u s t r i a i n O c t o b e r 2 0 0 5 o r t h e U n i t e d S t a t e s - w i d e r a i d s o f m o d c h i p s h o p s i n A u g u s t
2 0 0 7 . U n l i k e t h e i s s u e o f d i s t r i b u t i n g m u s i c a n d v i d e o f i l e s , w h i c h f a l l s u n d e r t h e
i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y i n d u s t r i e s c o n c e r n e d , t h e i s s u e o f m o d c h i p s r a r e l y f i n d s i t s
w a y i n t o t h e m a s s m e d i a a n d i n s t e a d s t a y s w i t h i n t h e s p h e r e o f t h e p a r t i c i p a n t s
i n v o l v e d . T h e o r i g i n a l i n v e n t o r s r e s i s t u n s o l i c i t e d m o d i f i c a t i o n s o f d e s i g n o r l e g ­
i s l a t u r e c o n d o n i n g i t , a n d a c t i v e l y e n g a g e i n i n v e s t i g a t i n g v i o l a t i o n s o f t h e i r i n t e l ­

l e c t u a l p r o p e r t y a n d f i l e l a w s u i t s i n o r d e r t o p r o t e c t t h e i r i n t e r e s t s .
A t t h e d e s i g n l e v e l , d e t e c t i o n s y s t e m s t r y t o r e c o g n i z e m o d i f i e d g a m e c o n s o l e s
a n d t h e n e x c l u d e t h e m f r o m c o n n e c t i n g t o e x t r a o n l i n e s e r v i c e s ; i n a d d i t i o n ,
f i r m w a r e u p d a t e s t h a t a r e r e g u l a r l y d o w n l o a d e d o n c o n s o l e s p r e v e n t t h e u s e o f
h o m e b r e w s o f t w a r e . E n c r y p t i o n t e c h n o l o g i e s i m p l e m e n t e d i n c h i p s i m p e d e p o t e n ­
t i a l c l o n i n g a n d r e d i s t r i b u t i o n . U s e r s w h o w a n t t o u s e h o m e b r e w s o f t w a r e h a v e n o
o t h e r c h o i c e t h a n m o d i f y i n g t h e i r g a m i n g d e v i c e . A s a c o n s e q u e n c e , t h e y o f t e n l o s e
w a r r a n t y g u a r a n t e e s a n d a r e e x c l u d e d f r o m a d d i t i o n a l s e r v i c e s , s u c h a s t h e u s e o f
X b o x L i v e s e r v i c e s i n t h e c a s e o f t h e X b o x . I n 2 0 0 9 , M i c r o s o f t e x c l u d e d 6 0 0 , 0 0 0
X b o x 3 6 0 c o n s o l e s f r o m a c c e s s i n g X b o x L i v e a n d r e l a t e d s e r v i c e s d u e t o a l l e g e d v i ­
o l a t i o n o f t h e i r t e r m s o f u s e .
8
A n o t h e r s t r a t e g y o n t h e d e s i g n l e v e l i s t o o p e n u p
p o s s i b i l i t i e s f o r a s t r i c t l y c o n t r o l l e d f o r m o f p a r t i c i p a t i o n . T h e X b o x 3 6 0 a n d t h e
i P h o n e o f f e r d e v e l o p m e n t k i t s a n d d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s f o r t h i r d - p a r t y p r o v i d e d
a p p l i c a t i o n s , r e g a r d l e s s o f w h e t h e r t h e s e a r e d e v e l o p e d b y p r o f e s s i o n a l s o r e n t h u ­
s i a s t u s e r s . T h r o u g h p r o v i d i n g t h e m e a n s f o r p r o d u c t i o n a n d t h e d i s t r i b u t i o n
p l a t f o r m s , t h e c o m p a n i e s c a n a c t u a l l y c o n t r o l u s e r a p p r o p r i a t i o n m o r e e f f e c t i v e l y .
A p p l e r e c e n t l y b a n n e d t h e a p p l i c a t i o n M a i l W r a n g l e r , a u s e r - d e v e l o p e d e - m a i l
c l i e n t , f r o m i t s A p p S t o r e , a l l e g e d l y t o a v o i d ‘ u s e r c o n f u s i o n ’ w i t h t h e A p p l e p r o ­
v i d e d e - m a i l c l i e n t . A t t h e l e g a l l e v e l , m o d i f i c a t i o n i s h i n d e r e d b y t h e e x p i r a t i o n o f
w a r r a n t y c l a i m s f o r m o d i f i e d c o n s o l e s a n d b y l e g a l a c t i o n s a g a i n s t m o d c h i p p r o ­
d u c e r s . M o d c h i p s a r e s i m p l y p r o h i b i t e d b y U S l a w a c c o r d i n g t o t h e D M C A . T h e
D M C A , w h i c h w a s p r o p o s e d i n i t i a l l y b y l o b b y i s t s i n t h e m e d i a i n d u s t r i e s , h e l p s
c o r p o r a t i o n s l i k e M i c r o s o f t , S o n y , a n d N i n t e n d o t o i m p o s e t h e i r d e f i n i t i o n o f
m e d i a u s e o n t o c u s t o m e r s . I n c o u n t r y w i d e r a i d s , U S C u s t o m s a n d H o m e l a n d S e ­
c u r i t y s h u t d o w n m a n y d i s t r i b u t i o n n o d e s o f m o d i f i e d c h i p s . T h e d o m i n a n t c o r p o ­
r a t i o n s m a d e e f f o r t s i n A u s t r a l i a , t h e U S , a n d A s i a t o b a n t h e p r o d u c t i o n o f m o d i f i e d
c h i p s . T h e l e g a l a r g u m e n t c o m p l e t e l y d i s r e g a r d s t h e a d d e d v a l u e p r o v i d e d b y
m o d i f i e d c h i p s a n d d o e s n o t t a k e i n t o a c c o u n t p r a c t i c e s t h a t a r e i n f a c t p e r f e c t l y
l e g a l , s u c h a s e x e c u t i n g h o m e b r e w s o f t w a r e a n d m a k i n g b a c k - u p s ; i n s t e a d i t f o ­
c u s e s s o l e l y o n t h e p o s s i b i l i t y o f p l a y i n g c o p i e d g a m e s . T h e i n d u s t r y a n d l a w e n ­
f o r c e m e n t a u t h o r i t i e s e m p h a s i z e t h e a l l e g e d l y h u g e l o s s e s o f r e v e n u e s d u e t o ‘ p i ­
r a t e d g a m e s ’ . T h e a u t h o r i t i e s , h o w e v e r , h a v e n o t o n l y a d o p t e d t h e i n d u s t r y ’ s p o s i ­
t i o n , b u t a l s o t h e w a y i n w h i c h t h e i n d u s t r y l o b b y d e s c r i b e s t h e m o d c h i p p r o d u c e r s .
A s J u l i e L . M e y e r s , f o r m e r a s s i s t a n t s e c r e t a r y o f H o m e l a n d S e c u r i t y a n d I m m i g r a t i o n
a n d C u s t o m s E n f o r c e m e n t ( I C E ) , s t a t e d a f t e r t h e 2 0 0 7 r a i d s : ‘ I l l i c i t d e v i c e s l i k e t h e
o n e s t a r g e t e d t o d a y a r e c r e a t e d w i t h o n e p u r p o s e i n m i n d , s u b v e r t i n g c o p y r i g h t
p r o t e c t i o n ’ .
9
A c c o r d i n g t o H o m e l a n d S e c u r i t y , m o d c h i p s s t o o d t o c o s t c o p y r i g h t -
h o l d i n g i n d u s t r i e s a n a n n u a l l o s s o f $ 2 5 0 b i l l i o n , w h i c h i s w h a t t h e y u s e d t o j u s t i ­
f y t h e s e v e r e m e a s u r e s t h e y t o o k . H o w e v e r , t h e s e a r e f i g u r e s a l m o s t i m p o s s i b l e t o
v e r i f y , a n d t h e y a r e u s u a l l y p r o v i d e d b y t h e i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s t h e m s e l v e s .
A u t h o r i t i e s r e p e a t t h e s e u n v e r i f i e d c l a i m s m a n t r a - l i k e o v e r a n d o v e r a g a i n . R o b e r t
S c h o c h , h e a d o f t h e L o s A n g e l e s I C E o f f i c e , c o m m e n t e d o n t h e 2 0 0 9 a r r e s t o f a 2 7 -


y e a r - o l d c o l l e g e s t u d e n t a c c u s e d o f m o d i f y i n g c o m p u t e r g a m e c o n s o l e s : ‘ P l a y i n g
w i t h g a m e s i n t h i s w a y i s n o t a g a m e – i t i s c r i m i n a l . P i r a c y , c o u n t e r f e i t i n g a n d o t h e r
i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y r i g h t s v i o l a t i o n s n o t o n l y c o s t U . S . b u s i n e s s e s j o b s a n d b i l l i o n s
o f d o l l a r s a y e a r i n l o s t r e v e n u e , t h e y c a n a l s o p o s e s i g n i f i c a n t h e a l t h a n d s a f e t y r i s k s
t o c o n s u m e r s ’ .
1 0

W h a t i s r a r e l y m e n t i o n e d i n t h e m e d i a o r i n s t a t e m e n t s m a d e b y t h e c o m p a n i e s
c o n c e r n e d a r e t h e r e v e n u e s m o d c h i p p r o d u c t i o n a n d s a l e s a r e g e n e r a t i n g . A n d i f
n u m b e r s a r e m e n t i o n e d , t h e y a p p e a r t o b e a s u n v e r i f i e d a s t h e i n d u s t r y - p r o d u c e d
f i g u r e s o f a l l e g e d l o s s e s d u e t o s o - c a l l e d p i r a c y a n d c o u n t e r f e i t i n g . P r o d u c i n g
m o d c h i p s i s n o t a l e i s u r e a c t i v i t y o f s o m e e n t h u s i a s t i c a m a t e u r s , b u t r e q u i r e s
f u n d i n g f o r r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t , d i v i s i o n o f l a b o u r , s o p h i s t i c a t e d s k i l l s i n
b u i l d i n g h a r d w a r e , a n d p r o g r a m m i n g e n c r y p t i o n , a s u p p l y c h a i n p r o d u c i n g t h e
a c t u a l c h i p , a n d a d i s t r i b u t i o n s y s t e m . S i n c e t h e l a b o u r i s i l l e g a l , i t a c t u a l l y b e c o m e s
a n o r g a n i z a t i o n a l c h a l l e n g e . A c c o r d i n g t o a n f o r m e r m o d c h i p d e v e l o p e r i n t e r ­
v i e w e d , ‘ D e v e l o p m e n t a n d p r o d u c t i o n c o s t s a d d u p t o $ 2 5 p e r u n i t , w h i c h a r e s o l d
f o r $ 2 8 e a c h . T h e m i n i m u m o f u n i t s b u i l t f o r a g e n e r a t i o n o f m o d c h i p s a r e a p p r o x ­
i m a t e l y 4 0 , 0 0 0 ’ . W i t h s a l e s b e t w e e n 3 0 0 , 0 0 0 a n d 4 0 0 , 0 0 0 m o d c h i p s f o r t h e f i r s t
X b o x , t h e i n t e r v i e w e d m o d c h i p p r o d u c e r s e s t i m a t e d t o h a v e g a i n e d a m a r k e t s h a r e
o f 3 5 % a t t h e t i m e . I n o r d e r t o s t a r t b u i l d i n g a m o d c h i p , i n i t i a l c o s t s f o r d e v e l o p m e n t
a n d t h e p u r c h a s e o f c o m p o n e n t s a d d u p t o a n e s t i m a t e d $ 6 0 0 , 0 0 0 f o r 4 0 , 0 0 0
c h i p s .
1 1

A l t h o u g h t h e p r o d u c t i o n c o s t s o f m o d c h i p s i n d i c a t e a r a t h e r l a r g e b u s i n e s s
s c a l e , t h e l a b o u r i s a c h i e v e d b y o n l y a f e w p a r t i c i p a n t s . W h i l e a s m a l l t e a m d e v e l o p s
t h e m o d c h i p , t h e a c t u a l p r o d u c t i o n i s o u t s o u r c e d t o a m a n u f a c t u r e r ,
1 2
a n d a v a r i e t y
o f o n l i n e w e b s h o p s d i s t r i b u t e t h e c h i p s t o u s e r s . A t t h e l o c a l l e v e l o f d e v i c e i n s t a l ­
l a t i o n , t h e b u s i n e s s i s n o t r u n b y c r i m i n a l , m o n e y - l a u n d e r i n g c o m p a n i e s a s t h e
i n d u s t r y ’ s a c c u s a t i o n s o f t e n c l a i m , b u t i n s t e a d i t i s p r i m a r i l y o r g a n i z e d a s a r a t h e r
s m a l l t y p e o f b u s i n e s s t h a t i n v o l v e s s e m i - p r o f e s s i o n a l , e n t h u s i a s t i c g a m e r s . T h e i r
a c t i v i t i e s a n s w e r a c o n s i d e r a b l e d e m a n d o f u s e r s t o r e m o v e t h e l i m i t i n g d e s i g n
f e a t u r e s o f t h e o r i g i n a l v e n d o r s w h o s e b u s i n e s s m o d e l d o e s n o t f i t t h e t e c h n o l o g ­
i c a l q u a l i t y o f t h e d i s t r i b u t e d d e v i c e s . T h a t b u s i n e s s m o d e l c a n o n l y b e u p h e l d b y
c r i m i n a l i z i n g t h e m o d i f i c a t i o n o f g a m e c o n s o l e s .
A c t i o n s s u c h a s s h u t t i n g d o w n m o d c h i p d i s t r i b u t o r s , s u i n g g a m e r s f o r i n s t a l l i n g
t h e s e d e v i c e s i n t o g a m e c o n s o l e s , a n d e x c l u d i n g m o d i f i e d c o n s o l e s f r o m o n l i n e
s e r v i c e s j u s t f o s t e r i m a g e s o f D a v i d a n d G o l i a t h , w i t h h a c k e r s b a t t l i n g a g a i n s t a
m u c h s t r o n g e r o p p o n e n t t h a t – i n t h e p e r c e p t i o n o f t h e c o m m u n i t i e s – c a n i n f l u e n c e
l e g i s l a t i o n a n d t h u s b u y j u s t i c e . F u r t h e r m o r e , p o l i c e a c t i v i t i e s o f t e n s e e m t o b e o f
a s y m b o l i c n a t u r e . T h e 2 0 0 7 O p e r a t i o n T a n g l e d W e b ( s e e f i g . 1 5 ) w a s u n d e r t a k e n
w i t h a p p a r e n t l y c o n s i d e r a b l e e f f o r t s , b u t t h e t a r g e t e d w e b s h o p s w e r e u p a n d
r u n n i n g a s o f J u l y 2 0 1 0 .
T h e w i d e d i f f u s i o n o f m o d c h i p s i n d i c a t e s t h e e m e r g e n c e o f a g r e y m a r k e t t h a t
i s c l o s e l y c o n n e c t e d t o t h e e s t a b l i s h e d m a r k e t f o r g a m e c o n s o l e s a n d t h e i r r e l a t e d

p r o d u c t s . I t i s c l e a r t h a t m o d c h i p s a r e n o t n e c e s s a r i l y u s e d f o r ‘ i l l e g a l ’ a c t i v i t i e s b u t
a c t u a l l y e n a b l e u s e r s t o f i n d m a n y o t h e r l e g a l u s e s f o r t h e i r d e v i c e s t h a t t h e o r i g i n a l
v e n d o r d o e s n o t p r o v i d e . H o w e v e r , t h e g a m e c o n s o l e p r o d u c e r s c a n n o t p a r t i c i p a t e
i n t h i s m a r k e t w i t h o u t c a n n i b a l i z i n g t h e i r o u t d a t e d b u s i n e s s m o d e l w h i c h i s
c l e a r l y n o t f i t f o r t h e d i g i t a l a g e . I t c a n o n l y b e u p h e l d b y t h e l a w a n d l a w e n f o r c e m e n t
t h r o u g h c r i m i n a l i z i n g t h e p r o d u c t i o n , d i s t r i b u t i o n a n d u s e o f m o d i f i c a t i o n c h i p s ,
a n d t h r o u g h l i m i t i n g t h e c u l t u r a l f r e e d o m o f u s e r s t o t i n k e r w i t h t h e d e v i c e s t h e y
a c t u a l l y p a i d f o r .
¸ ¸
O f f - t h e - s h e l f s o f t w a r e f o r m i c r o c o m p u t e r h o m e u s e r s w a s m o r e o r l e s s i n v e n t e d
b y B i l l G a t e s w h e n h e w r o t e t h e o f t - q u o t e d 1 9 7 6 ‘ O p e n L e t t e r t o H o b b y i s t s ’ .
1 3

B l a m i n g u s e r s f o r e x p l o i t i n g t h e l a b o u r o f p r o g r a m m e r s b y u s i n g t h e i r p r o g r a m s
w i t h o u t p a y i n g , G a t e s f o r m u l a t e d a v i s i o n o f s o f t w a r e a s c o m m o d i t y . T h e b e n e f i t
f o r h o b b y i s t s w o u l d b e e f f i c i e n t o f f - t h e - s h e l f s o f t w a r e t h a t c o u l d b e p r o d u c e d
c o m m e r c i a l l y o n c e u s e r s u n d e r s t o o d t h a t t h e y h a d t o p a y f o r i t . T h i s p r o d u c t i o n
l o g i c a n d i d e o l o g y h a v e b e e n l a b e l l e d a s t h e ‘ C a t h e d r a l ’ b y E r i c R a y m o n d , w h o
d i s t i n g u i s h e s i t f r o m t h e l o g i c o f t h e ‘ B a z a a r ’ t h a t a p p l i e s t o o p e n - s o u r c e s o f t w a r e
( R a y m o n d 1 9 9 8 ) . H o b b y i s t s ’ s o f t w a r e m i g h t n e v e r h a v e t r o u b l e d M i c r o s o f t , b u t
w h e n G N U / L i n u x b e c a m e m o r e s u c c e s s f u l a m o n g I T p r o f e s s i o n a l s , i t w a s l e s s t h e
s o f t w a r e i t s e l f t h a n t h e l o g i c o f i t s p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n t h a t r a i s e d c o n c e r n s
i n R e d m o n d . T h e d e g r e e t o w h i c h M i c r o s o f t f e l t t h r e a t e n e d b y G N U / L i n u x ’ s f u n ­
d a m e n t a l l y d i f f e r e n t a p p r o a c h t o s o f t w a r e c r e a t i o n a n d d i s t r i b u t i o n w a s d i s c l o s e d
i n t h e l e g e n d a r y ‘ H a l l o w e e n d o c u m e n t s ’ .
1 4
T h e s e d o c u m e n t s r e v e a l t h a t M i c r o s o f t
h a d p l a n s t o u s e a s t r a t e g y c a l l e d ‘ f e a r , u n c e r t a i n t y , a n d d o u b t ’ ( F U D ) . T h i s s t r a t e ­
g y h a d a n i m p a c t o n p o p u l a r d i s c o u r s e a n d l e g a l m a t t e r s , a n d M i c r o s o f t d u l y a t ­
t e m p t e d t o e x e r t t r e m e n d o u s i n f l u e n c e i n t h e s e s p h e r e s . H o w e v e r , p u b l i s h i n g t h e
H a l l o w e e n d o c u m e n t s w a s p a r t o f t h e p o p u l a r d i s c o u r s e a s w e l l , f i r s t a t t r a c t i n g
L i n u x e n t h u s i a s t s o n l y , b u t s o o n s p r e a d i n g a s n e w s a c r o s s m a i n s t r e a m m e d i a
c h a n n e l s . I n a n a t t e m p t t o f r a m e L i n u x a n d o p e n s o u r c e i n g e n e r a l a s r i s k y a n d
u n f a v o u r a b l e d e s i g n , M i c r o s o f t t r i e d t o l a u n c h a f u n n y m e s s a g e . I n O c t o b e r 2 0 0 0
i t d i s p l a y e d a n a d v e r t i s e m e n t i n ’ r , G e r m a n y ’ s m o s t i m p o r t a n t c o m p u t e r t e c h n o l ­
o g y m a g a z i n e , s t a t i n g ‘ a n o p e n o p e r a t i n g s y s t e m d o e s n o t o n l y h a v e a d v a n t a g e s ’
( s e e f i g . 1 6 ) . T h e c l a i m w a s i l l u s t r a t e d w i t h m u t a n t p e n g u i n s . T h e m e s s a g e w a s
p e r c e i v e d d i f f e r e n t l y b y L i n u x e n t h u s i a s t s ; t h e y c e l e b r a t e d b e i n g o f f i c i a l l y r e c o g ­
n i z e d a s w o r t h y o f a n t i - p r o p a g a n d a c a m p a i g n i n g .
T h e M i c r o s o f t - L i n u x c o n f r o n t a t i o n i s , l i k e t h e c a m p a i g n s w a g e d b y t h e m u s i c
a n d f i l m i n d u s t r i e s a g a i n s t f i l e s h a r i n g , t h e m o s t v i s i b l e a n d b r o a d l y d i s t r i b u t e d
c o n f l i c t . I t r a n g e s f r o m s o f t w a r e - d e v e l o p i n g c o m m u n i t i e s t o t h e E u r o p e a n P a r l i a ­
m e n t , a f f e c t i n g d e c i s i o n - m a k i n g p r o c e s s e s a b o u t s o f t w a r e p a t e n t r e g u l a t i o n , a n d
c o n s t i t u t e s a v i s i o n o f c r i t i c a l t e c h n o l o g y p r o d u c t i o n t h a t p r o m i s e s t o b e a p p l i c a b l e


t o m a n y d i f f e r e n t s e c t o r s o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n a n d s o c i o - p o l i t i c a l i s s u e s . M i ­
c r o s o f t v s . L i n u x r e p r e s e n t s t h e m o s t f u n d a m e n t a l c o n f l i c t i n t h e d i f f e r e n t w a y s o n e
c a n p e r c e i v e s o f t w a r e a n d i t s p r o d u c t i o n .
i t : m i t s ¸ r a J : t r i s : : r i ’ r r : t
C o m m u n i c a t i o n s t r a t e g i e s w e r e d e v e l o p e d b y a l l p a r t i c i p a n t s , c r e a t i n g c o m p e t i n g
r h e t o r i c a l f r a m e s t h r o u g h t h e u s e o f m e t a p h o r s , a s s o c i a t i o n s , a n d i m a g e s t o s h a p e
t h e p e r c e p t i o n s o f t e c h n o l o g y a c c o r d i n g l y ( V a n d e n B o o m e n , S c h ä f e r 2 0 0 5 ) .
T h r o u g h t h e s e d i s c u r s i v e s t r a t e g i e s , e a c h s i d e ’ s a r g u m e n t w a s s u p p o s e d t o b e
c o m m u n i c a t e d b y t h e m e d i a t o w i n p u b l i c o p i n i o n a n d t h e a s s e n t o f d e c i s i o n -
m a k e r s . W i t h r e s p e c t t o t h e p r a c t i c e o f s h a r i n g p r o g r a m m i n g c o d e a n d p u b l i s h i n g
u n d e r w h a t a r e k n o w n a s c o p y l e f t l i c e n c e s , s u c h a s t h e G N U P u b l i c L i c e n s e o r t h e
C r e a t i v e C o m m o n s l i c e n c e s , M i c r o s o f t r e p r e s e n t a t i v e s o f t e n t r i e d t o m a n u f a c t u r e
a l i n k b e t w e e n t h e s e l i c e n c e s a n d c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t , c o m m u n i s m , a n d t h e
e x p l o i t a t i o n o f c r e a t o r s a n d i n v e n t o r s , a s t h e f o l l o w i n g s t a t e m e n t o f B i l l G a t e s
d e m o n s t r a t e s :
T h e r e a r e f e w e r c o m m u n i s t s i n t h e w o r l d t o d a y t h a n t h e r e w e r e . T h e r e a r e s o m e
n e w m o d e r n - d a y s o r t s o f c o m m u n i s t s w h o w a n t t o g e t r i d o f t h e i n c e n t i v e f o r
m u s i c i a n s a n d m o v i e m a k e r s a n d s o f t w a r e m a k e r s u n d e r v a r i o u s g u i s e s . T h e y
d o n ’ t t h i n k t h a t t h o s e i n c e n t i v e s s h o u l d e x i s t . [ . . . ] B u t t h e i d e a t h a t t h e U n i t e d

S t a t e s h a s l e d i n c r e a t i n g c o m p a n i e s , c r e a t i n g j o b s , b e c a u s e w e ’ v e h a d t h e b e s t
i n t e l l e c t u a l - p r o p e r t y s y s t e m , t h e r e ’ s n o d o u b t a b o u t t h a t i n m y m i n d , a n d w h e n
p e o p l e s a y t h e y w a n t t o b e t h e m o s t c o m p e t i t i v e e c o n o m y , t h e y ’ v e g o t t o h a v e
t h e i n c e n t i v e s y s t e m . I n t e l l e c t u a l p r o p e r t y i s t h e i n c e n t i v e s y s t e m f o r t h e p r o d u c t s
o f t h e f u t u r e .
1 5
T h e s a m e a r g u m e n t h a s b e e n u s e d w i d e l y a l s o b y t h e m u s i c i n d u s t r y , w h i c h h a s r u n
m a n y c a m p a i g n s a d v o c a t i n g t h e p r o t e c t i o n o f c r e a t i v i t y i n o r d e r t o f i g h t f i l e s h a r i n g .
S u c h s t a t e m e n t s , h o w e v e r , c o n c e a l t h a t p a t e n t s a n d c o p y r i g h t s a l s o s e r v e a s i n s t r u ­
m e n t s o f m a r k e t r e g u l a t i o n a n d c o n t r o l . I n o t h e r w o r d s , t h e p r o m o t e r s o f s o f t w a r e
p a t e n t s a n d t h e p r o m o t e r s o f s t r i c t a n d l o n g - l a s t i n g c o p y r i g h t s f o r , a m o n g o t h e r
t h i n g s , m u s i c a n d f i l m s , o f t e n r e f e r t o c u l t u r a l l y s h a p e d a s s o c i a t i o n s : t h e M i c r o s o f t
r h e t o r i c r e l i e s o n a s s o c i a t i n g i t s p r o d u c t s w i t h t h e ‘ f r e e m a r k e t ’ t h a t i s g l o r i f i e d a s
a d e m o c r a t i c i n s t i t u t i o n w h e r e c u s t o m e r s c a n c h o o s e t h e b e s t p r o d u c t s . I t i s
s o m e w h a t i r o n i c t h a t a M i c r o s o f t w h i t e p a p e r p r o m o t i n g t h e f r e e m a r k e t a s a r e a l m
o f f a i r n e s s g u a r a n t e e i n g c u s t o m e r c h o i c e a n d p r o d u c t c o m p e t i t i o n s h o u l d b e e n t i ­
t l e d ‘ E n a b l i n g t h e M a r k e t p l a c e t o D e c i d e ’ ( S m i t h 2 0 0 5 ) . B u t b y s e c r e t l y i n v e s t i n g i n
t h e S C O G r o u p , a c o m p a n y w h i c h o w n s t h e i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y r i g h t s o f s o m e
U n i x c o d e , M i c r o s o f t h e l d s h a r e s o f a f i r m t h a t t h e n s t a r t e d s u i n g b i g c o r p o r a t i o n s
t h a t u s e d G N U / L i n u x s y s t e m s f o r c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t .
1 6
E x p e n s i v e a n d d i s r u p ­
t i v e l a w s u i t s a g a i n s t I B M , N o v e l l , D a i m l e r C h r y s l e r , a n d o t h e r s e v e n t u a l l y l e d t o t h e
d o w n f a l l o f S C O , w h i c h w a s u n a b l e t o p r o v e a n y i n f r i n g e m e n t u p o n i t s i n t e l l e c t u a l
p r o p e r t y , b u t i t w a s a b l e , f o r q u i t e s o m e t i m e , t o e f f i c i e n t l y s p r e a d t h e f e a r o f p o ­
t e n t i a l l a w s u i t s a m o n g c o m p a n i e s u s i n g G N U / L i n u x . I n r e s p o n s e t o S C O a c c u s a ­
t i o n s , w e b s i t e s w e r e p u t u p t o c o m m e n t o n t h e M i c r o s o f t s t r a t e g y ,
1 7
h a c k e r s d e f a c e d
t h e S C O w e b s i t e ,
1 8
a n d L i n u x c o m m u n i t i e s o r g a n i z e d a n d f i n a n c e d r e s p o n s e s t o
d e f e n d L i n u x f r o m b e i n g c r i m i n a l i z e d .
1 9

I n o r d e r t o ‘ e n a b l e t h e m a r k e t p l a c e t o d e c i d e ’ M i c r o s o f t t e a m s u p w i t h g o v e r n ­
m e n t s a n d o f f e r s e d u c a t i o n a l s e r v i c e s t o s e c o n d a r y s c h o o l s t u d e n t s t o t r a i n t h e i r I T
s k i l l s . T h e f o c u s h e r e o f c o u r s e i s e x c l u s i v e l y o n M i c r o s o f t p r o d u c t s . S i m i l a r t o t h e
m u s i c a n d f i l m i n d u s t r i e s , M i c r o s o f t o f f e r s c o m p l e t e t e a c h i n g m a t e r i a l s t o t r a i n t h e
s t u d e n t s i n a b i a s e d u n d e r s t a n d i n g o f c o p y r i g h t s a n d p a t e n t s . I n a n a t t e m p t t o
c o n v i n c e t h e m w i t h ‘ s c i e n t i f i c a l l y ’ v e r i f i e d d a t a , t h e M i c r o s o f t c a m p a i g n ‘ G e t t h e
F a c t s ’ p r o v i d e s r e s u l t s f r o m M i c r o s o f t - f i n a n c e d s u r v e y s o n t h e c o s t s a n d r i s k s o f
L i n u x u s e a n d t h e b e n e f i t s o f u s i n g t h e s o f t w a r e f r o m R e d m o n d .
O n a t e c h n i c a l l e v e l , M i c r o s o f t t r i e s h a r d t o a v o i d o p e n i n g i t s a p p l i c a t i o n i n t e r ­
f a c e s t o t h i r d - p a r t y d e v e l o p e r s . B u n d l i n g a s m a n y a p p l i c a t i o n s a s p o s s i b l e i n t o t h e
o p e r a t i n g s y s t e m , t h e m a r k e t o f m e s s e n g e r s e r v i c e s , I n t e r n e t b r o w s e r s , a n d m e d i a
p l a y e r s i s d o m i n a t e d b y M i c r o s o f t s o l u t i o n s t h a t a r e o f f e r e d t o c l i e n t s a s a d e f a u l t
s e t t i n g . T h e M i c r o s o f t - L i n u x c o n f r o n t a t i o n l o s t i t s s p a r k w h e n t h e o p e n - s o u r c e
c o m p a n y N o v e l l s t a r t e d t o c o l l a b o r a t e w i t h M i c r o s o f t o n l i c e n s i n g q u e s t i o n s i n
2 0 0 6 .
2 0
H o w e v e r , i t r e m a i n s a t e l l i n g e x a m p l e o f h o w d i f f e r e n t a p p r o a c h e s t o


w o r k i n g w i t h s o f t w a r e e v e n t u a l l y l e a d t o c o n f r o n t a t i o n s a n d s e v e r e c o m p e t i t i o n f o r
m a r k e t l e a d e r s h i p .
T h e i s s u e o f p a r t i c i p a t i o n i s a c r u c i a l f a c t o r i n t h e c o n f l i c t b e t w e e n M i c r o s o f t
a n d L i n u x . W h i l e t h e s o f t w a r e g i a n t a p p l i e d t h e l o g i c o f m a s s - p r o d u c e d g o o d s t o a
d i g i t a l a r t e f a c t , t h e o p e n - s o u r c e d e v e l o p e r s f o l l o w e d a d i f f e r e n t l o g i c . S o f t w a r e h a s
b e e n i n c r e a s i n g l y p e r c e i v e d a s a c u l t u r a l r e s o u r c e t h a t i s d i f f i c u l t t o b u i l d f o r a
s i n g l e c o m p a n y , b u t m o r e e a s i l y d e v e l o p e d b y c o m m u n i t i e s . I t g o e s w i t h o u t s a y i n g
t h a t d e v e l o p i n g o p e n - s o u r c e s o f t w a r e i s n o t n e c e s s a r i l y a n a l t r u i s t i c q u e s t u n d e r ­
t a k e n b y d e v o t e d p r o g r a m m e r s f o r c o u n t e r - h e g e m o n i c r e a s o n s ( e . g . V a n d e n
B o o m e n , S c h ä f e r 2 0 0 5 : 4 8 ; W e b e r 2 0 0 5 : 6 6 ) .
2 1
F u r t h e r m o r e , G o s h e t a l . c o n v i n c ­
i n g l y s h o w e d t h a t m a n y p r o g r a m m e r s r e c e i v e m o n e t a r y c o m p e n s a t i o n f o r w h a t
t h e y d o ( 2 0 0 2 ) . H o w e v e r , t h e e c o n o m i c s o f o p e n - s o u r c e s o f t w a r e d o n o t w o r k l i k e
t h a t o f o f f - t h e - s h e l f s o f t w a r e ; i n s t e a d , i t t h r i v e s o n a c o m m u n i t y o f p r o g r a m m e r s
c r e a t i n g s o f t w a r e a s a r e s o u r c e f r e e f o r a l l t o u s e , e x t e n d , a n d i m p r o v e . B a s e d u p o n
a c c e s s t o t h i s r e s o u r c e , n e w b u s i n e s s m o d e l s r e v o l v e a r o u n d c u s t o m i z e d s o f t w a r e
s o l u t i o n s a n d s e r v i c e s . T h e m e a n s o f p r o d u c t i o n a r e c r e a t e d c o l l a b o r a t i v e l y , a n d
c a n b e t r a n s f o r m e d i n t o p r o f i t a b l e b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s ( G o s h 1 9 9 8 ; 2 0 0 5 ;
R a y m o n d 1 9 9 8 ) . T h e c o n f r o n t a t i o n b e t w e e n M i c r o s o f t a n d t h e o p e n s o u r c e c o m ­
m u n i t i e s i s v e r y m u c h f o u n d e d i n t h i s f u n d a m e n t a l l y d i f f e r e n t l o g i c o f p r o d u c t i o n
a n d v a l u e c r e a t i o n . I t i s n o t a b l e t h a t o p e n - s o u r c e s o f t w a r e p r o d u c t i o n f i t s v e r y w e l l
w i t h i n t h e l o g i c o f g l o b a l n e t w o r k s , c o m m u n i t y , a n d t e a m - b a s e d w o r k p r o c e s s e s
a s w e l l a s t h e m e d i a p r a c t i c e o f c r e a t i n g c o m m o n s - l i k e r e s o u r c e s t h a t a r e f r e e l y
a c c e s s i b l e a n d e x p a n d a b l e . M i c r o s o f t ’ s b u s i n e s s m o d e l r e l i e s v e r y m u c h o n s t r i c t
m a r k e t c o n t r o l a n d r e g u l a t i o n , a c h i e v e d t h r o u g h v a r i o u s a n t i c o m p e t i t i v e s t r a t e g i e s ,
i n c l u d i n g c o n t r a c t s w i t h r e t a i l e r s t h a t f o r b i d s a l e s o f c o m p e t i t o r ’ s p r o d u c t s , r e g u ­
l a t i v e p a t e n t l i c e n s i n g , t h e a b o v e m e n t i o n e d F U D s t r a t e g i e s , a n d n a t u r a l l y t h r o u g h
e x p l o i t i n g i t s m a r k e t d o m i n a n c e b y b u n d l i n g v a r i o u s a p p l i c a t i o n s i n s e p a r a b l y w i t h
M i c r o s o f t W i n d o w s .
¸
: i J s r t i r a : a r : : t s r : s i r : : J s r t r : r i r s : ¸ a J t r : r i r s t : : : s r t : a s
r i r s : r a r t : : : s r t : a a r r : t a r r : : : : t

t i r : t ’ s t : s a t : a t : r t : s a J r : a : s : J t : s J i
r a t : r J : a J s s r t t i r t r : r i a r a : s : t s r i s r : J
r a r r i i a a r t
T h e ‘ b a t t l e r o y a l e ’ b e t w e e n t h e m u s i c i n d u s t r y a n d c o n s u m e r s s h o w s h o w I n t e r n e t
a n d s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s c h a l l e n g e d a n e s t a b l i s h e d i n d u s t r y a n d a r e r e c o n f i g u r i n g
i t f o r g o o d ( A l d e r m a n 2 0 0 1 ; R e n n e r 2 0 0 4 ; P a t r y 2 0 0 9 ) . W h i l e b a n d w i d t h a n d t r a f f i c
c o s t s p o s t p o n e d t h e p r o b l e m o f d i g i t a l d i s t r i b u t i o n f o r t h e f i l m i n d u s t r y f o r a f e w

y e a r s , t h e m u s i c i n d u s t r y w a s c o n f r o n t e d w i t h i t w h e n u n i v e r s i t y s t u d e n t S h a w n
F e n n i n g r e l e a s e d N a p s t e r , a p r o g r a m t h a t s e a r c h e d f o r m u s i c f i l e s a n d d o w n l o a d e d
t h e m t o t h e u s e r ’ s c o m p u t e r ( L e s s i g 2 0 0 1 : 1 3 0 - 1 3 2 ) . O n c e m u s i c w a s r i p p e d f r o m
c o m p a c t d i s c s a n d t u r n e d i n t o M P 3 f i l e s , t h e f i l e s c o u l d e a s i l y b e d i s t r i b u t e d t h r o u g h
e - m a i l s s e n t f r o m o n e p e r s o n t o a n o t h e r a n d e v e n t u a l l y a f f e c t t h e b a s i c o r g a n i z a ­
t i o n a l l o g i c o f t h e m u s i c i n d u s t r y ( B e n k l e r 2 0 0 6 : 5 1 - 5 2 ) . A s Y o c h a i B e n k l e r p o i n t s
o u t , t h e c o p y r i g h t c o n c e p t i n t h e m u s i c i n d u s t r y r e l i e d o n d i f f i c u l t i e s o f m e c h a n i c a l
r e p r o d u c t i o n , w h i c h m a d e i t t o o e x p e n s i v e t o r e p r o d u c e a n d d i s t r i b u t e m u s i c . T h a t
o b s t a c l e w a s o v e r c o m e t h r o u g h d i g i t i z a t i o n a n d a w o r l d w i d e i n f r a s t r u c t u r e f o r
i n e x p e n s i v e d i s t r i b u t i o n . I n a d d i t i o n t o u n c o n t r o l l e d d i s t r i b u t i o n , t h e m u s i c i n d u s ­
t r y a l s o f e l t c h a l l e n g e d b y a n e w m e d i a p r a c t i c e o f c r e a t i v e a p p r o p r i a t i o n . T h e
p r a c t i c e o f r e m i x i n g a n d r e u s i n g m u s i c , w h i c h h a d a l r e a d y p r o v e d a s i g n i f i c a n t
c u l t u r a l a s p e c t o f m u s i c c u l t u r e s s u c h a s H i p H o p , s p r e a d i n t o t h e p l u r a l i t y o f u s e r s
w h o w a n t e d t o s h a r e t h e i r c r e a t i o n s w i t h t h e i r f r i e n d s .
2 3

I n t h e w a k e o f w h a t ’ s c a l l e d t h e I n t e r n e t r e v o l u t i o n , t h e m u s i c i n d u s t r y c o m ­
p l e t e l y m i s u n d e r s t o o d t h e r e c o n f i g u r a t i o n o f c u l t u r a l i n d u s t r i e s a n d c h a n g i n g
c o n s u m e r n e e d s a n d h a b i t s . P e r c e i v i n g e v e r y i l l e g a l d o w n l o a d a s a m i s s e d s a l e , o n e
o f t h e w o r l d ’ s m o s t p o w e r f u l i n d u s t r i e s t u r n e d t o c o m p l a i n i n g a b o u t t h e u n a c c e p t ­
a b l e m i s b e h a v i o u r o f t h e i r a u d i e n c e , c a l l i n g t h e m t h i e v e s , c r e a t i v i t y k i l l e r s , c r i m i ­
n a l s , a n d e v e n t e r r o r i s t s . O n t h e l e v e l o f p o p u l a r d i s c o u r s e , t h e m u s i c i n d u s t r y a n d
i t s l o b b y i s t s s t a r t e d c a m p a i g n s t h a t a r e c o r r e c t l y f r a m e d b y W i l l i a m P a t r y a s ‘ m o r a l
p a n i c s ’ ( 2 0 0 9 ) .
T h e m u s i c i n d u s t r y b l u n t l y t r a n s l a t e s u n a u t h o r i z e d c o p y i n g i n t o t h e f t , n e g l e c t ­
i n g t h e f a c t t h a t i f s o m e o n e s t e a l s a p u r s e , t h e p u r s e i s a c t u a l l y t a k e n a w a y f r o m i t s
o w n e r , w h e r e a s a f i l e t h a t i s c o p i e d d o e s n o t d i s a p p e a r . T h e m o s t f r e q u e n t l y a i r e d
r e c e n t a n t i - p i r a c y a d v e r t i s e m e n t s i n c i n e m a s a n d o n D V D s s h o w s s o m e o n e s t e a l i n g
a h a n d b a g , b r e a k i n g i n t o a c a r , o r s h o p l i f t i n g , a n d t h e s u b t i t l e c o n f r o n t s t h e
v i e w e r w i t h : ‘ y o u w o u l d n ’ t s t e a l ’ . B e t w e e n t h e s h o r t s c e n e s d e p i c t i n g t h e f t , a g i r l
s i t s i n f r o n t o f a c o m p u t e r w a t c h i n g a f i l e d o w n l o a d i n g . T h i s p a r a l l e l i s c l e a r l y
e q u a t i n g d o w n l o a d i n g a v i d e o w i t h t h e f t .
2 4
F r o m a n o t h e r p e r s p e c t i v e , h o w e v e r , o n e
c o u l d s a y t h a t t h e s c a r c i t y t h a t d e t e r m i n e d b u s i n e s s m o d e l s i n t h e a g e o f m e c h a n ­
i c a l r e p r o d u c t i o n i s s i m p l y n o l o n g e r a p p r o p r i a t e f o r t h e a g e o f e l e c t r o n i c d i s t r i b u ­
t i o n . T h e s t r a t e g y o f l a b e l l i n g a l l c o p y i n g b y c o m m o n u s e r s a s p i r a c y h a s b e e n
c o u n t e r p r o d u c t i v e i n t h e s e n s e t h a t i t h a s b l u r r e d a l l d i s t i n c t i o n s b e t w e e n c o m m o n
u s e r s a n d p r o f e s s i o n a l c o p y r i g h t p i r a c y .
2 5
E q u a t i n g d o w n l o a d s w i t h t h e f t a n d
b r u t a l s t r e e t r o b b e r y h a s n o t b e e n w i d e l y a c c e p t e d b y a u d i e n c e s o f t h e m u s i c a n d
f i l m i n d u s t r i e s , w h o i n f a c t s e e a c o n f l i c t b e t w e e n t h e i r c o m m o n - s e n s e p e r c e p t i o n
o f c o p y i n g f o r p r i v a t e p u r p o s e s a n d t h e s e v e r i t y o f l e g a l a c t i o n s a g a i n s t d o w n l o a d ­
e r s .
2 6
W i l l i a m P a t r y a s s u m e s t h a t t h e a g g r e s s i v e c a m p a i g n s a r e i n t e n d e d t o c l o u d
t h e m u s i c a n d f i l m i n d u s t r y ’ s f a i l u r e t o c h a n g e :


B y f r a m i n g t h e d e b a t e a s b i p o l a r , b e t w e e n g o o d ( p r o p e r t y r i g h t s ) a n d e v i l
( i m m o r a l y o u t h s w h o s t e a l p r o p e r t y ) , i s s u e s a r e s e m a n t i c a l l y s h i f t e d a w a y f r o m
t h e f a i l u r e o f c o p y r i g h t o w n e r s t o r a t i o n a l l y a d v a n c e t h e i r o w n e c o n o m i c i n t e r ­
e s t s , a n d t o w a r d a b s t r a c t p r i n c i p l e s , s u c h a s r e w a r d i n g c r e a t o r s a n d p u n i s h i n g
p i r a t e s ( 2 0 0 9 : 2 9 ) .
I n d e e d , t h e i m a g e o f t e n s t r e s s e d i n i n d u s t r y c a m p a i g n s i s t h a t o f t h e a r t i s t w h o
c a n n o t b e c r e a t i v e w i t h o u t t h e i n c e n t i v e o f r o y a l t i e s . H o w e v e r , c r i t i c s m a i n t a i n t h a t
m o s t o f t h e r e v e n u e s i n t h e m u s i c i n d u s t r y d o n o t g o t o t h e o r i g i n a l a r t i s t s , b u t
r e m a i n w i t h t h e m a j o r d i s t r i b u t o r s .
2 7
B o t h s i d e s m a k e u s e o f s c i e n t i f i c r e s e a r c h t o
s u p p o r t t h e i r a r g u m e n t s , t h e m u s i c i n d u s t r y c l a i m i n g t h a t t h e r e i s p r o o f l i n k i n g
d e c r e a s i n g s a l e s t o t h e i n c r e a s i n g u s e o f f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a n d C D b u r n i n g ( e . g .
S i w e k 2 0 0 7 ) . H o w e v e r , o t h e r s u r v e y s a r e u n a b l e t o v e r i f y t h i s r e l a t i o n a n d i n s t e a d
s e e d e c r e a s i n g s a l e s a s b e i n g r e l a t e d t o c h a n g i n g m e d i a c o n s u m p t i o n h a b i t s , s u c h
a s a g e n e r a l d e c r e a s e i n m u s i c c o n s u m p t i o n a n d c i n e m a a t t e n d a n c e , w h i c h h a s b e e n
r e p l a c e d b y a n i n c r e a s e o f o t h e r a c t i v i t i e s , s u c h a s p l a y i n g c o m p u t e r g a m e s , c h a t t i n g
o n l i n e , e t c . ( O b e r h o l z e r , S t r u m p f 2 0 0 4 ) .
2 8
F u r t h e r m o r e , t h e f i g u r e s p r e s e n t e d b y
t h e i n d u s t r y , w h e t h e r o n t h e q u a n t i t y o f a l l e g e d j o b l o s s e s o r r e v e n u e l o s s e s , a r e n o t
o n l y i m p o s s i b l e t o v e r i f y , t h e y a l s o a p p e a r t o b e s i m p l y m a d e u p .
2 9

T o d e f e n d d u r a b l e c o p y r i g h t l a w s , p o s i t i v e a s s o c i a t i o n s a r e e m p l o y e d , s u c h a s
a r t , c r e a t i v i t y , t h e f r e e m a r k e t , m o n e t a r y r e w a r d a s a n i n c e n t i v e f o r i n v e n t i o n a n d
c r e a t i o n , t h e o r i g i n a l i s b e t t e r t h a n t h e c o p y , a c o m m e r c i a l p r o d u c t i s m o r e r e l i a b l e ,
b e t t e r m a i n t a i n e d , s a f e r , a n d m o r e t r u s t w o r t h y t h a n o n e d e v e l o p e d i n l o o s e c o l l a b ­
o r a t i o n , e t c . S i m u l t a n e o u s l y , n e g a t i v e a s s o c i a t i o n s a r e c r e a t e d t o d e s c r i b e t h e
e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e , w h i c h i s o f t e n l a b e l l e d a s c o m m u n i s m , p i r a c y , t h e f t , i r ­
r e s p o n s i b l e , d e s t r u c t i v e , n o t c r e a t i v e , s t i f l i n g c r e a t i o n a n d i n v e n t i o n , a n d d e s t a b i ­
l i z i n g i n d u s t r y a n d e m p l o y m e n t . T h e s e a s s o c i a t i o n s a r e c o m m u n i c a t e d t h r o u g h
t h e m a n y c h a n n e l s t h e m e d i a i n d u s t r y o w n s a n d s e r v e s , a n d t h r o u g h p u b l i c r e l a t i o n s
e f f o r t s a t c o n f e r e n c e s , b u s i n e s s f a i r s , b o a r d r o o m m e e t i n g s , p u b l i c t a l k s , a n d
p o d i u m d i s c u s s i o n s , a n d t h e y a r e o f t e n s u p p o r t e d b y c o n s e n t i n g n e w s p a p e r a r t i ­
c l e s . S p o n s o r e d t e a c h i n g m a t e r i a l i s h a n d e d o u t t o s c h o o l s a n d t e a c h e r s f o r f r e e t o
t e a c h a p p r o a c h e s t o c o p y r i g h t i s s u e s p r o t e c t i n g t h e i n t e r e s t s o f f i l m , m u s i c , a n d
t h e s o f t w a r e i n d u s t r y .
3 0
I n p u b l i c - p r i v a t e p a r t n e r s h i p s , i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s
s p o n s o r t h e s e t e a c h i n g m a t e r i a l s t h a t c o n t a i n e n d o r s e m e n t s i n t h e f o r m o f p r e f a c e s
b y p o l i t i c i a n s , w h o c o m p l e t e l y d i s r e g a r d t h e b i a s e d i n f o r m a t i o n .
3 1

M o s t i m p o r t a n t t o t h e m u s i c i n d u s t r y ’ s c o n f r o n t a t i o n w i t h f i l e s h a r i n g i s t h e
s i g n i f i c a n t l y n e w l o g i c o f d i s t r i b u t i o n a n d p r o d u c t i o n . T h e l o g i c o f d i s t r i b u t i o n h a s
c h a n g e d p r o f o u n d l y a s t h e N a p s t e r e x a m p l e i l l u s t r a t e s . I n t h a t c a s e , p a r t i c i p a t i o n
i s n o t o n l y t h e s h a r i n g o f m u s i c f i l e s a m o n g a c i r c l e o f f r i e n d s , i t ’ s a l s o t h e a u t o ­
m a t e d d e l e g a t i o n o f i n f o r m a t i o n t o a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m o f i n f o r m a t i o n
t e c h n o l o g i e s a n d a p l u r a l i t y o f u s e r s . A t t h e l e v e l o f t h e i n d i v i d u a l u s e r , p a r t i c i p a t i o n
s t a r t s w i t h p r o v i d i n g a p a r t o f t h e h a r d w a r e t o t h e s y s t e m o f d i s t r i b u t e d c o m p u t i n g

a n d w i t h u p l o a d i n g f i l e s t o t h e t o t a l c o l l e c t i o n . T h e i n f o r m a t i o n s y s t e m t h e n i n d e x ­
e s t h e f i l e s a n d d i s t r i b u t e s t h e m a c c o r d i n g t o u s e r r e q u e s t s . W i t h t h e r e c e n t i n t r o ­
d u c t i o n o f B i t T o r r e n t t e c h n o l o g y , l a r g e r f i l e s c a n b e d i s t r i b u t e d m u c h f a s t e r . D i g ­
i t i z i n g m e d i a c o n t e n t a n d s e n d i n g i t t h r o u g h c o m p u t e r n e t w o r k s h a s b e c o m e t h e
s t a n d a r d m o d e o f d i s t r i b u t i o n . M e d i a t h e r e f o r e a r r i v e i n a f o r m a t u s e r s h a v e b e g u n
t o i n c r e a s i n g l y p r e f e r f o r c o n s u m p t i o n . P a r t i c i p a t i o n i n f i l e s h a r i n g g o e s f u r t h e r o n
a s e m a n t i c l e v e l . U s e r s e x c h a n g e o p i n i o n s o n m u s i c a n d f i l m s , t h e y r e c o m m e n d
d i f f e r e n t a r t i s t s t o e a c h o t h e r , a n d r e f e r t h e m b y l i n k i n g d i r e c t l y t o t h e i r w o r k s . T h e
m o n o l i t h i c s t r u c t u r e s o f t h e o l d m e d i a i n d u s t r i e s c o u l d n o t o f f e r a p p r o p r i a t e
p l a t f o r m s f o r s u c h a v a s t s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d w o u l d n o t a l l o w t h e f a s t , u n b u r e a u ­
c r a t i c , a n d o f t e n u n p a i d d i s t r i b u t i o n o f f i l e s . A n d t h e y h a v e m i s s e d o u t o n t h e o p ­
p o r t u n i t y t o o f f e r a n y t h i n g t h a t e v e n c o m e s c l o s e t o r e s e m b l i n g t h i s m e d i a p r a c ­
t i c e .
3 2
A t t h e p r o d u c t i o n l e v e l , n e w t e c h n o l o g i e s m a k e t h e p r o d u c t i o n o f m u s i c
c h e a p e r . P r o d u c i n g m u s i c , e s p e c i a l l y e l e c t r o n i c m u s i c , d o e s n o t r e q u i r e e x p e n s i v e
s t u d i o t i m e a n y m o r e . M a n y a r t i s t s a r e a b l e t o p r o d u c e t h e i r e n t i r e w o r k i n t h e
c o m f o r t o f t h e i r o w n a p a r t m e n t s . B u t p r o d u c t i o n c o s t s h a v e b e e n d e c r e a s i n g f o r
t h e m u s i c i n d u s t r y a s w e l l s i n c e t h e a d v e n t o f t h e c o m p a c t d i s c , w h i c h h a s n o t r e ­
w a r d e d c o n s u m e r s b u t i n s t e a d h a s r e q u i r e d t h e m t o p a y h i g h e r p r i c e s f o r c o n t e n t
t h a t h a d s i m p l y b e e n r e - r e l e a s e d i n t h e n e w f o r m a t s . T h i s i s t h e l o g i c o f r e - r e l e a s i n g
m a t e r i a l f r o m t h e a r c h i v e s t h a t t h e H o l l y w o o d f i l m i n d u s t r y h a s p r a c t i s e d s u c c e s s ­
f u l l y f o r a l o n g t i m e . F i r s t b y s e l l i n g f i l m s t h a t w e r e n o l o n g e r d i s t r i b u t e d t o t e l e v i ­
s i o n n e t w o r k s , a n d t h e n b y r e l e a s i n g f i l m s o n v i d e o t a p e , a n d l a t e r o n D V D . I t a p ­
p e a r s t o b e t y p i c a l l y f o r a n i n d u s t r y t h a t i s n o t i n n o v a t i v e b u t d e p e n d e n t o n o t h e r
i n n o v a t o r s ( P a t r y 2 0 0 9 : 1 9 8 ) .
I n t e r e s t i n g l y e n o u g h , r e s p o n s e s t o t h e c h a l l e n g e o f d i g i t a l d i s t r i b u t i o n r e s u l t e d
i n o n l y a f e w a t t e m p t s t o p r o v i d e a l t e r n a t i v e a n d l e g a l d o w n l o a d p o s s i b i l i t i e s , w h i c h
g e n e r a l l y f a i l e d b e c a u s e b o a r d s o f d i r e c t o r s i n t h e b i g m u s i c b u s i n e s s w e r e t o o h e s i ­
t a n t . F e a r i n g t h e y w o u l d l o s e c o n t r o l o v e r t h e i r c a t a l o g u e s b y l i c e n s i n g t h e m t o a n e w
d i s t r i b u t i o n m e t h o d , m u s i c p u b l i s h e r s m i s s e d t h e o p p o r t u n i t y t o m a k e a t i m e l y
e n t r a n c e i n t o a n e m e r g i n g m a r k e t a n d h e l p l e s s l y w i t n e s s e d t h e r a p i d d i f f u s i o n a n d
e n c o u r a g e m e n t o f a n a l t e r n a t i v e d i s t r i b u t i o n p r a c t i c e . A s i g n i f i c a n t p o r t i o n o f t h e
e x i s t i n g m u s i c i n d u s t r y ’ s c a t a l o g u e s h a s m e a n w h i l e b e e n s p r e a d b y m e a n s o f t h e
e m e r g i n g n e t w o r k s o f p e e r - t o - p e e r f i l e s h a r i n g . F u r t h e r m o r e , t h e s e n e t w o r k s d e v e l ­
o p e d a s o u r c e f o r m u s i c a n d f i l m s t h a t i s h a r d l y a v a i l a b l e o r c o m p l e t e l y u n a v a i l a b l e
t h r o u g h o f f i c i a l d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s .
3 3
T h e s u c c e s s o f o n l i n e d i s t r i b u t i o n , a s w e l l
a s t h a t o f r e m i x i n g a n d e l e c t r o n i c m u s i c p r o d u c t i o n , i s b a s e d o n t h e q u a l i t i e s o f
d i g i t i z e d m u s i c . I t m a k e s i t v e r y s i m i l a r t o t h e q u a l i t i e s t h a t h a v e b e e n i d e n t i f i e d f o r
s o f t w a r e ( s e e c h a p t e r 3 ) . M u s i c a p p e a r s t o b e a s m o d u l a r a s s o f t w a r e : I t i s a s e a s y t o
d i s t r i b u t e , a n d t h e a c c u m u l a t i n g r e s o u r c e o f e x i s t i n g m u s i c p r o v i d e s a v a s t a r c h i v e
o f m o d u l e s ( c a l l e d s a m p l e s ) t o u s e a n d r e u s e f o r n e w p r o d u c t i o n s ( H u g h e s a n d L a n g
2 0 0 6 ) . E d i t i n g s o f t w a r e m a d e t h e r e m i x i n g o f m u s i c f i l e s e a s i e r , a n d e v e n u s e r s
l a c k i n g s k i l l s a r e a b l e t o s c a t t e r t h e i r h u m b l e p r o d u c t i o n s o v e r t h e w e b .


A t t h e l e g a l l e v e l , b u s i n e s s e x e c u t i v e s a n d l a w y e r s t r i e d t o e n f o r c e c o p y r i g h t l a w s
a n d g a i n c o m p e n s a t i o n p a y m e n t s f r o m u s e r s . T h e m u s i c i n d u s t r y ’ s w a v e o f r a n d o m
c h a r g e s a g a i n s t I n t e r n e t u s e r s a i m e d a t c r e a t i n g a g e n e r a l f e a r o f d o w n l o a d i n g
m u s i c . B u t l o o k i n g b a c k a t t h e a t t a c k s b y t h e R e c o r d i n g I n d u s t r y A s s o c i a t i o n o f
A m e r i c a ( R I A A ) a n d i t s e q u i v a l e n t s i n E u r o p e i n r e c e n t y e a r s , o n e h a s t h e i m p r e s s i o n
t h a t w h i l e o t h e r i n d u s t r i e s w e r e t r y i n g t o a d a p t t o n e w t e c h n o l o g i e s , t h e m u s i c
i n d u s t r y t r i e d t o e s t a b l i s h m o n e t a r y p u n i s h m e n t a s a n e w b u s i n e s s m o d e l . T h e l e g a l
c r u s a d e o f t h e m u s i c a n d p i c t u r e s i n d u s t r i e s b e g a n b y a d a p t i n g t h e c o p y r i g h t l a w
i n 1 9 9 8 , w h i c h r e s u l t e d i n t h e D M C A , w h i c h h a s b e e n w i d e l y d i s c u s s e d a n d c r i t i c i z e d
( e . g . V a i d h y a n a t h a n 2 0 0 1 ; L e s s i g 2 0 0 1 : 1 8 7 - 1 8 8 ; 2 0 0 4 : 1 5 7 - 1 6 1 ; B e n k l e r 2 0 0 6 ) .
3 4

I n a n a t t e m p t t o i n t r o d u c e t h e r e s t r i c t i v e l e g i s l a t i o n o f t h e D M C A o n a g l o b a l l e v e l ,
f i l m a n d m u s i c i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s a l i g n e d w i t h o t h e r i n d u s t r i e s t h r i v i n g o n i n ­
t e l l e c t u a l p r o p e r t y a n d p u t f o r w a r d t h e c o n t r o v e r s i a l A n t i - C o u n t e r f e i t i n g T r a d e
A g r e e m e n t ( A C T A ) i n 2 0 0 8 . I t r e q u i r e s l e g a l e n f o r c e m e n t o f c o p y r i g h t s a n d i n t e l ­
l e c t u a l p r o p e r t y , i n c l u d i n g m o n i t o r i n g I n t e r n e t d o w n l o a d s a n d e v e n d e p r i v i n g
u s e r s w h o d o w n l o a d f r o m i l l e g a l s o u r c e s o f I n t e r n e t a c c e s s . A s o f 2 0 1 0 A C T A h a s
s e e n v a r i o u s r o u n d s o f n e g o t i a t i o n s i n i n t e r n a t i o n a l c o m m i t t e e s a n d i s a b o u t t o b e
i m p l e m e n t e d i n t o E u r o p e a n l a w . B y s u i n g m o t h e r s f o r t h e i r c h i l d r e n ’ s d o w n l o a d ­
i n g , h a r a s s i n g t e e n a g e r s , p u s h i n g u n i v e r s i t i e s t o f i l t e r t h e i r I n t e r n e t t r a f f i c o r t o
t u r n o v e r t h e i r s t u d e n t s t o a u t h o r i t i e s , a n d c o n f r o n t i n g s u s p e c t e d f i l e s h a r e r s w i t h
i n c r e d i b l e p e n a l f e e s , a c t i v i t i e s o f c o p y r i g h t e n f o r c e m e n t h a v e s h a p e d t h e p u b l i c
i m a g e o f t h e c o n t e m p o r a r y m u s i c a n d m o t i o n p i c t u r e i n d u s t r y . T h e r e q u e s t o f t h e
c o p y r i g h t i n d u s t r i e s f o r s t r i c t a n d r e p r e s s i v e l a w e n f o r c e m e n t i s a b o u t t o s e r i o u s l y
t h r e a t e n c i v i l r i g h t s , s i n c e t h e m e a s u r e m e n t s r e q u i r e a c o m p l e t e s u r v e i l l a n c e o f
u s e r s ’ s i n t e r n e t t r a f f i c .
A t a t e c h n i c a l l e v e l , t h e b a t t l e g r o u n d w i t n e s s e d t h e f l u s h i n g o f f i l e - s h a r i n g
s y s t e m s w i t h c o r r u p t e d m u s i c f i l e s . C o m p a n i e s s u c h a s : t : : t w e r e i n u n d a t e d b y
o r d e r s f r o m m u s i c c o m p a n i e s a n d i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s t o f l o o d p e e r - t o - p e e r
n e t w o r k s w i t h c o r r u p t e d f i l e s . I n o r d e r t o d o s o , t h e y s e t u p f a k e n e t w o r k s o f v i r t u ­
a l f i l e - s h a r e r s t o d i s t r i b u t e t h e c o r r u p t e d f i l e s .
3 5
P o o r l y a d v i s e d p o p s t a r M a d o n n a
l e n t v o c a l s t o a f a k e f i l e p r e t e n d i n g t o b e o n e o f h e r s o n g s , b u t w h e n p l a y e d , t h e
u s e r w o u l d h e a r h e r s a y ‘ W h a t t h e f u c k d o y o u t h i n k y o u ’ r e d o i n g ? ’ I n r e s p o n s e , h e r
w e b s i t e w a s h a c k e d w i t h a m e s s a g e r e a d i n g : ‘ T h i s i s w h a t t h e f u c k I t h i n k I ’ m d o i n g ’ ,
d i s p l a y i n g l i n k s t o d o w n l o a d a l l s o n g s f r o m h e r a l b u m : t i a i ¸ : .
3 6
A c c o r d i n g
t o t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e , h e r v o c a l s w e r e u s e d f o r r e m i x e s t h a t w e r e d i s t r i b u t ­
e d o n l i n e .
3 7
A n o t h e r s t r a t e g y u s e d b y t h e m u s i c a n d m o t i o n p i c t u r e i n d u s t r y w a s t o
s e t u p s o m e t h i n g c a l l e d ‘ h o n e y p o t s ’ : s e r v e r s t h a t o f f e r c o n t e n t f o r i l l e g a l d o w n l o a d ­
i n g . I n o r d e r t o g e t t h e I P a d d r e s s e s o f u s e r s d o w n l o a d i n g a n d s p r e a d i n g c o n t e n t ,
t h e m u s i c a n d f i l m i n d u s t r y s t a r t e d t o d i s t r i b u t e t h e i r o w n c o n t e n t i n b o g u s w a y s .
3 8

T h e w o r k w a s d o n e b y d u b i o u s c o m p a n i e s , o f t e n e m p l o y i n g f o r m e r m e m b e r s o f
t h e p o l i c e . S u c h s o c i a l c o n n e c t i o n s a l s o e n a b l e t h e i n d u s t r y t o w o r k t o g e t h e r
c l o s e l y w i t h t h e a u t h o r i t i e s a n d o f t e n e v e n a c c o m p a n y t h e p o l i c e o n r a i d s a g a i n s t

i n d i v i d u a l s s u s p e c t e d o f p i r a c y a n d c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t . D u e t o a l a c k o f c o m ­
p e t e n c e i n t h i s m a t t e r , t h e a u t h o r i t i e s o f t e n c o o p e r a t e w i t h t h e i n d u s t r y ’ s a g e n t s
a n d e v e n a l l o w t h e m t o e v a l u a t e c o n f i s c a t e d m a t e r i a l . T h e e n t i r e m a t t e r h a s b e e n
e x t e n s i v e l y d e s c r i b e d a n d c r i t i c i z e d b y t h e G e r m a n c o m p u t e r m a g a z i n e ’ r .
3 9

I n a n o t h e r a t t e m p t t o r e s p o n d t o t h e c h a l l e n g e o f u n c o n t r o l l e d d i g i t a l d i s t r i b u ­
t i o n , t h e m o t i o n p i c t u r e a n d m u s i c i n d u s t r i e s e x e r t e d p r e s s u r e o n w h a t w a s k n o w n
a s d i g i t a l r i g h t s m a n a g e m e n t ( D R M ) o r T r u s t e d C o m p u t i n g ( T C ) .
4 0
T h e l a t t e r t e r m
w a s c o i n e d a n d p r i m a r i l y s u p p o r t e d b y t h e M i c r o s o f t C o r p o r a t i o n t o b a t t l e s o f t w a r e
p i r a c y a n d t o p r o v i d e a m e a n s f o r a u t h e n t i c u s e r i d e n t i f i c a t i o n . D R M , d u b b e d b y
c r i t i c s a s ‘ d i g i t a l r e s t r i c t i o n m a n a g e m e n t ’ , i n v o l v e s t e c h n i q u e s t o l i m i t t h e a b i l i t y
t o c o p y a n d p l a y m e d i a c o n t e n t . T h e s e t e c h n o l o g i e s a r e d i r e c t l y a i m e d a t l i m i t i n g
t h e a f f o r d a n c e s o f d i g i t a l a r t e f a c t s , a s d e s c r i b e d i n c h a p t e r 3 . I n a w o r l d w h e r e
e l e c t r o n i c c o m p u t e r s b y d e f i n i t i o n r e l y o n c o p y i n g p r o c e s s e s , t h e f i l m a n d m u s i c
i n d u s t r i e s i n t e n d e d t o r e i n t r o d u c e t h e o r i g i n a l i n t h e f o r m o f m a s s i v e l y p r o d u c e d
b u t i n d i v i d u a l l y s i g n e d a n d i d e n t i f i a b l e c o p i e s . E f f e c t i v e D R M i s i m p o s s i b l e t o
a c h i e v e o n a n e x c l u s i v e l y t e c h n i c a l l e v e l ; i t r e q u i r e s e n f o r c e m e n t o n t h e l e g a l l e v e l
a s w e l l ( B e c h t o l d 2 0 0 3 ) . N o t o n l y h a v e a l l e n c r y p t i o n a n d c o p y p r o t e c t i o n s y s t e m s
b e e n h a c k e d q u i c k l y , t h e i n d u s t r y a l s o f a i l e d t o d e l i v e r p r o d u c t s t h a t c u s t o m e r s
c o u l d p l a y w i t h o u t e n c o u n t e r i n g a d d i t i o n a l p r o b l e m s . M a n y C D a n d D V D d r i v e s
r e f u s e t o p l a y c o p y - p r o t e c t e d d a t a c a r r i e r s , p r e c i s e l y b e c a u s e ‘ p l a y i n g ’ i n v o l v e s
‘ c o p y i n g ’ . D R M p r e v e n t s t h e p o s s i b i l i t y o f p l a y i n g f i l e s o n d i f f e r e n t p l a y e r s , s u c h
a s a p o r t a b l e M P 3 p l a y e r o r a c o m p u t e r . T h e b i g g e s t f a i l u r e i n t h e m a n y e m b a r r a s s ­
i n g a t t e m p t s t o c o p e w i t h t h e n e w t e c h n o l o g i e s c a n b e a t t r i b u t e d t o S o n y , w h o
d i s t r i b u t e d m u s i c C D s t h a t s e c r e t l y i n s t a l l e d a r o o t k i t o n u s e r s ’ c o m p u t e r s . S i m i l a r
t o a T r o j a n h o r s e , t h e r o o t k i t w o r k s i n v i s i b l y i n t h e b a c k g r o u n d b u t o f f e r s t h i r d
p a r t i e s t h e p o s s i b i l i t y o f m o n i t o r i n g a n d e v e n t a k i n g c o n t r o l o f t h e i n f e c t e d m a ­
c h i n e .
4 1
W h e n I T s e c u r i t y s p e c i a l i s t M a r k R u s s i n o v i c h b l e w t h e w h i s t l e o n S o n y i n
O c t o b e r 2 0 0 5 , t h e y a g g r a v a t e d t h e s c a n d a l b y o f f e r i n g a d e i n s t a l l a t i o n p r o g r a m t h a t
a c t u a l l y i n s t a l l e d a d d i t i o n a l s u r v e i l l a n c e f e a t u r e s .
4 2
T h e d i s g r a c e r e a c h e d i t s h e i g h t
w h e n i t w a s r e v e a l e d t h a t t h e c o p y p r o t e c t i o n s o f t w a r e w a s i t s e l f i n f r i n g i n g c o p y ­
r i g h t s b y u s i n g o p e n - s o u r c e c o d e .
4 3
A l t h o u g h o n l y c u s t o m e r s f r o m t h e U S a n d
M e x i c o w e r e a f f e c t e d , t h e s c a n d a l m a d e m a i n s t r e a m n e w s i n E u r o p e a s w e l l . I n
a d d i t i o n t o s e v e r a l l a w s u i t s a n d a r e c a l l o f t h e a f f e c t e d p r o d u c t s , S o n y B M G s u f f e r e d
s i g n i f i c a n t d a m a g e t o i t s i m a g e a n d r e p u t a t i o n .
4 4
T h e s e e x a m p l e s a l s o i n d i c a t e t h a t
a s t r i c t e n f o r c e m e n t o f c o p y r i g h t l a w i n e v i t a b l y i n v a d e s c i t i z e n p r i v a c y a n d t h e r e f o r e
c o n s t i t u t e s a m e a n s o f r e p r e s s i o n .
T h e a b s e n c e o f l e g a l a n d a f f o r d a b l e d o w n l o a d p o s s i b i l i t i e s a n d t h e c o n c e r t e d
a c t i o n s o f t h e f i l m a n d r e c o r d i n g i n d u s t r y a s s o c i a t i o n s a n d c o p y r i g h t - h o l d i n g
c o m p a n i e s p r o b a b l y e v e n e n c o u r a g e d f i l e s h a r i n g . T h e f i l m a n d m u s i c i n d u s t r i e s
m i g h t h a v e u n d e r e s t i m a t e d t h e i m p a c t o f t h e i r a g g r e s s i v e a c t i o n s . D u e t o a n o b v i o u s
m i s u n d e r s t a n d i n g o f c o n s u m e r n e e d s , t h e q u a l i t i e s o f d i g i t a l t e c h n o l o g y , a n d t h e i r
d i f f i c u l t y t o a d a p t t h e i r b u s i n e s s m o d e l a c c o r d i n g l y , t h e s e i n d u s t r i e s h a v e c a u s e d


t h e m s e l v e s c o n s i d e r a b l e h a r m . A l l s u c c e s s f u l o n l i n e m u s i c s e r v i c e s a r e p r o v i d e d b y
c o m p a n i e s w h i c h d o n o t o r i g i n a t e f r o m t h e e s t a b l i s h e d m u s i c i n d u s t r y . T h r o u g h
t h e i r o w n i n c o m p e t e n c e t o c o m m u n i c a t e t h e i r i n t e r e s t s a n d c o n c e r n s t o a u d i e n c e s ,
t h e s e h u g e i n d u s t r i e s a r e n o w e s t r a n g e d f r o m t h e i r f o r m e r t a r g e t a u d i e n c e s . A s
L a w r e n c e L e s s i g h a s e l o q u e n t l y a r g u e d , t h e s e a c t i o n s m a y v e r y w e l l b e r e s p o n s i b l e
f o r a s c e p t i c a l a t t i t u d e t o w a r d s t h e l a w , b e c a u s e y o u n g u s e r s s t a r t t o v i e w t h e l a w
a s w r o n g a n d l e a r n t o l i v e w i t h w h a t a r e c o n s i d e r e d i l l e g a l a c t i v i t i e s .
4 5
T h e l e g a l
a c t i o n s o f t h e m u s i c i n d u s t r y a r e i n c o m p l e t e c o n t r a d i c t i o n w i t h a c o m m o n s e n s e
o f j u s t i c e . T h e i n d u s t r y ’ s a d v e r s a r i a l a c t i o n s i n f u s e d m u s i c c o n s u m p t i o n w i t h a n
e m o t i o n a l e l e m e n t t h a t i s n o t o n l y f e l t a m o n g f i l e s h a r e r s b u t w h i c h i s a l s o e v i d e n t
i n t h e n e t l a b e l s c e n e , w h i c h d i s t r i b u t e s t h e i r o w n p r o d u c t i o n s f r e e o f c h a r g e . T h e
G e r m a n n e t l a b e l I d e o l o g y c a l l e d i t s l a b e l s a m p l e r ‘ N e v e r M i n d t h e I n d u s t r y ’ .
4 6
T h e
p l a n s o f t h e m a j o r l a b e l s t o s t o p t h e u s e o f f i l e - s h a r i n g p r o t o c o l s b y f i l t e r i n g o n
i n t e r n e t s e r v i c e p r o v i d e r s c a n b e c o u n t e r e d b y t h e a r g u m e n t t h a t f i l e s h a r i n g a c t u ­
a l l y i n c r e a s e s t h e v i s i b i l i t y o f i n d e p e n d e n t a r t i s t s . T h a t f i l e s h a r i n g d o e s n o t n e c e s ­
s a r i l y h a r m m u s i c s a l e r e v e n u e s i s e v i d e n t f r o m s u c c e s s f u l b u s i n e s s e s l i k e C D B a b y ,
e M u s i c , B e a t p o r t , F i n e T u n e s , a n d o t h e r s . T h e a b o v e - m e n t i o n e d d i s t r i b u t o r s a l l s e l l
t h e i r m u s i c f i l e s w i t h o u t a n y D R M o r w a t e r m a r k . A s o p p o s e d t o t h e r a t h e r h o m o ­
g e n e o u s h i t s o f t h e m u s i c i n d u s t r y , t h e s e v e n d o r s f o c u s o n s p e c i a l i z i n g i n a v a r i e t y
o f i n d e p e n d e n t m u s i c a n d n e w c o m e r s , a n d t h e y u s e t h e a d v a n t a g e s o f d i g i t a l d i s ­
t r i b u t i o n t o l i m i t c o s t s ; c o n s e q u e n t l y , t h e y h a v e n o n e e d f o r l a r g e c o r p o r a t i o n s w i t h
b l o a t e d a d m i n i s t r a t i o n a n d e x p e n s i v e m a r k e t i n g a n d , i n a d d i t i o n , t h e i r a r t i s t s e v e n
b e n e f i t f r o m h i g h e r p r o v i s i o n s . T h e w a y t h e m u s i c i n d u s t r y r e a c t s t o n e w m e d i a
p r a c t i c e s i s c a u s e d b y t h e f a i l u r e t o i n n o v a t e a n d t o t r a n s f o r m i t s b u s i n e s s m o d e l
a c c o r d i n g t o t h e m e d i a - s p e c i f i c q u a l i t i e s o f n e w t e c h n o l o g i e s .
T h e s o c i a l u s e o f t e c h n o l o g y a n d m e d i a b e c o m e s c l e a r l y v i s i b l e i n t h e c o n f r o n t a ­
t i o n s t h e y p r o v o k e . T h e d i s p u t e s r e s u l t i n g f r o m m e d i a p r a c t i c e a n d t e c h n o l o g y ’ s
m a t e r i a l a s p e c t s c a n b e p e r c e i v e d a s a p r o c e s s o f n e g o t i a t i o n . I t i s p a r t o f a n i m p l e ­
m e n t a t i o n p r o c e s s o f t e c h n o l o g y i n t o s o c i e t y . T h e c o n f r o n t a t i o n s d e s c r i b e d a b o v e
a r e o b v i o u s l y s u i t a b l e f o r m e d i a a t t e n t i o n . T h e r e c a n b e n o d o u b t t h a t m e d i a
p r a c t i c e s a r e r a i s i n g s o c i o - p o l i t i c a l i s s u e s a n d t r i g g e r i n g e m o t i o n a l r e s p o n s e s .
I n d e e d , t h e i r i d e o l o g i c a l o v e r t o n e r e p r e s e n t s s o c i a l i s s u e s a n d d e b a t e s . A l t h o u g h
c o n f r o n t a t i o n s a r e o f t e n h i g h l y v i s i b l e a n d t h e r e f o r e a p p e a l i n g f o r d e s c r i b i n g t h e
c o l l i s i o n o f o l d m e d i a i n d u s t r i e s a n d t h e n e w m e d i a p r a c t i c e , a n d a l t h o u g h t h e y
l e n d t h e m s e l v e s w e l l t o m a k i n g t h e D a v i d v e r s u s G o l i a t h c o m p a r i s o n , a c r i t i c a l v i e w
o f t h e c u l t u r e i n d u s t r i e s ’ a c h i e v e m e n t s i n u s i n g t h e s e m e d i a p r a c t i c e s f o r e x t e n d i n g
t h e i r r e v e n u e s i s n e c e s s a r y . T h e d y n a m i c o f c o n f r o n t a t i o n d e s c r i b e s a c o n s e r v a t i v e
r e a c t i o n t o u s e r p a r t i c i p a t i o n a n d t e c h n o l o g y a p p r o p r i a t i o n . I t i s o p p o s e d t o c h a n g e
a n d s e e k s t o f o s t e r o l d t r a d i t i o n s t h r o u g h l e g a l p r o t e c t i o n , a n d c o n s e q u e n t l y c o n ­
s t i t u t e s a p e r m a n e n t t h r e a t t o i n n o v a t i o n a n d t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t . I n c o n ­
t r a s t , o t h e r s t h r i v e o n t h e n e w o p p o r t u n i t i e s a n d t h e p a r t i c i p a t o r y p r a c t i c e s o f u s e r s .
N e w m e d i a p r a c t i c e s c r e a t e n e w b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s t h a t r e s u l t i n a v e r y d i f f e r ­

e n t p e r c e p t i o n o f p a r t i c i p a t i o n . H e r e , t h e c u l t u r e i n d u s t r y i m p l e m e n t s u s e r a c t i v i t i e s
i n t o n e w s e r v i c e s . I n s t e a d o f c o l l i d i n g w i t h u s e r s , t h e a p p r o p r i a t i o n o f t e c h n o l o g y
d e s i g n c h a n n e l s u s e r a c t i v i t i e s . T h i s v i e w w i l l b e d i s c u s s e d i n t e r m s o f i m p l e m e n ­
t a t i o n i n t h e f o l l o w i n g s e c t i o n .

T h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e w a s c e l e b r a t e d a s t h e r i s e o f c o n s u m e r s , w h o w o u l d
b e c o m e e m a n c i p a t e d u s e r s a n d p r o d u c e r s , f r e e d f r o m t h e t y r a n n y o f b e i n g l i m i t e d
t o s i m p l e c o n s u m p t i o n o f w h a t t h e m e d i a g i a n t s w e r e b r o a d c a s t i n g . T h e q u e s t i o n ,
h o w e v e r , i s w h e t h e r u s e r s h a v e a c t u a l l y b e e n a b l e t o f r e e t h e m s e l v e s f r o m t h e t o p -
d o w n p r o d u c t i o n p r o c e s s e s o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s . O r , c o n v e r s e l y , t o w h a t e x t e n t
h a v e e n t e r p r i s e s s u c c e e d e d i n i n c o r p o r a t i n g u s e r s ’ m e d i a p r a c t i c e s i n t o n e w b u s i ­
n e s s m o d e l s ? D e s p i t e a l l t h e e n t h u s i a s m f o r u s e r s a s p r o d u c e r s a n d f o r u s e r - g e n ­
e r a t e d c o n t e n t , t h e q u e s t i o n o f w h e t h e r p o w e r r e l a t i o n s h a v e r e a l l y s h i f t e d o r
w h e t h e r , o n t h e c o n t r a r y , e x i s t i n g s t r u c t u r e s o f p r o d u c t i o n a n d d i s t r i b u t i o n h a v e
s i m p l y b e e n a d a p t e d t o n e w f o r m s o f p r a c t i c e s s t i l l n e e d s t o b e a n s w e r e d . T h e
p r e v i o u s s e c t i o n d e s c r i b e d h o w n e w m e d i a p r a c t i c e s a n d c o n v e n t i o n a l b u s i n e s s
m o d e l s h a v e c o l l i d e d , c a u s i n g d i f f e r e n t f o r m s o f c o n f r o n t a t i o n . T h i s s e c t i o n o n t h e
i m p l e m e n t a t i o n o f u s e r a c t i v i t i e s w i l l a r g u e t h a t i t i s i n f a c t p o s s i b l e t o t a k e a d v a n ­
t a g e o f s e v e r a l o f t h e p r e v i o u s l y d i s c u s s e d m e d i a p r a c t i c e s a n d s i m u l t a n e o u s l y
c h a n n e l u s e r a c t i v i t i e s b y m e a n s o f g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s a n d s o f t w a r e d e s i g n .
I m p l e m e n t a t i o n d e s c r i b e s h o w t h e c o n v e n t i o n a l c u l t u r e i n d u s t r y a n d n e w e m e r g i n g
b u s i n e s s e s i n t h e f i e l d m a n a g e d t o t a k e a d v a n t a g e o f m e d i a p r a c t i c e s a f f o r d e d , a n d
r e s o u r c e s p r o v i d e d , b y t h e I n t e r n e t . C o m p a n i e s h a v e a c k n o w l e d g e d t h e u s e r a c t i v ­
i t i e s d e s c r i b e d i n p r e v i o u s c h a p t e r s i n t e r m s o f a c c u m u l a t i o n , c o n s t r u c t i o n , a n d
a r c h i v i n g , a n d i n s t e a d o f f i g h t i n g t h e m , t h e y o f f e r s e r v i c e s , p r o d u c t i o n m e a n s , a n d
i n f r a s t r u c t u r e s t o f a c i l i t a t e t h e s e u s e r a c t i o n s . I m p l e m e n t a t i o n h e r e l i t e r a l l y m e a n s
i m p l e m e n t i n g u s e r a c t i v i t i e s i n t h e s o f t w a r e d e s i g n o f a n a p p l i c a t i o n a n d e m p l o y i n g
u s e r p a r t i c i p a t i o n f o r c o m m e r c i a l p u r p o s e s o f t e n w i t h o u t a c k n o w l e d g i n g t h e i r
l a b o u r .
T h e g a m e i n d u s t r y w a s a m o n g t h e f i r s t t o t a k e a d v a n t a g e o f f a n s ’ l a b o u r a n d
s t a r t e d t o s t i m u l a t e t h e c o n s t r u c t i o n o f a d d i t i o n a l l e v e l s i n c o m p u t e r g a m e s o r t h e
m o d i f i c a t i o n o f e n t i r e g a m e s ( N i e b o r g 2 0 0 5 ) . T h e X b o x 3 6 0 i s t h e r e s u l t o f a p r o c e s s
o f i m p l e m e n t a t i o n , t o o . N o t o n l y h a s M i c r o s o f t a d o p t e d m a n y o f t h e d e s i g n s u g ­
g e s t i o n s t h a t w e r e r e a l i z e d t h a n k s t o h o m e b r e w s o f t w a r e i n t h e g r a p h i c a l i n t e r f a c e
a n d d e s i g n o f t h e X b o x 3 6 0 , b u t t h e c o m p a n y h a s a l s o d e v i s e d a s t r a t e g y t o r e g u l a t e
t h e p r a c t i c e o f h o m e b r e w s o f t w a r e b y p r o v i d i n g a n i n t e g r a t e d d e v e l o p m e n t k i t .
F a n s a n d t h e l a b o u r t h e y p e r f o r m o n m e d i a t e x t s c a n i n f a c t b e e a s i l y i m p l e m e n t ­
e d i n t o t h e p r o d u c t i o n l o g i c o f t h e m e d i a i n d u s t r y . O n c e c o r p o r a t i o n s p r o d u c i n g
m e d i a t e x t s l e a r n t h a t t h e a c t i v i t i e s o f f a n s a n d u s e r s a c t u a l l y b e n e f i t t h e i r o r i g i n a l


i t : : a r ¸ t s a J : : t a r i a : r t s : t s r t r t s : t i :
t i J : t s

p r o d u c t s , a n d t h a t t h e y a r e e a s y t o s t i m u l a t e a n d t o e x p l o i t , i t ’ s b u t a s m a l l s t e p t o
g r a n t u s e r s a c e r t a i n d e g r e e o f c u l t u r a l f r e e d o m . I n r e t u r n , t h e c r e a t i v i t y o f u s e r s
w i l l b e c o n t r o l l e d , a n d a l l r i g h t s t o c o m m e r c i a l u t i l i z a t i o n w i l l b e r e s e r v e d f o r t h e
c o r p o r a t i o n s . T h e W e b 2 . 0 s e r v i c e s p r o v i d e p l a t f o r m s f o r s e l f - r e p r e s e n t a t i o n , s o c i a l
n e t w o r k i n g , a n d p u b l i s h i n g w e b s i t e s ( e . g . M y S p a c e , F a c e b o o k , F r i e n d s t e r , B l o g ­
g e r , e t c . ) , i n f r a s t r u c t u r e s f o r s t o r i n g a n d d i s t r i b u t i n g f i l e s ( e . g . R a p i d s h a r e , M e ­
g a u p l o a d ) , s e l l i n g p o s s e s s i o n s ( e . g . e B a y ) , p u b l i s h i n g p h o t o s ( e . g . F l i c k r , P h o t o ­
b u c k e t ) a n d v i d e o s ( e . g . V i m e o , G o o g l e V i d e o , Y o u T u b e ) , o r a m e a n s t o m o d i f y
c o m m e r c i a l m e d i a t e x t s a s l e v e l e d i t o r s f o r c o m p u t e r g a m e s ( e . g . U n r e a l T o u r n a ­
m e n t ) a n d v i d e o e d i t o r s f o r f i l m s ( S t a r W a r s M a s h U p E d i t o r ) . I n a l l c a s e s , t h e o f f e r e d
s e r v i c e s o r p r o d u c t i o n m e a n s r e v o l v e a r o u n d t h e ( g e n e r a l l y u n p a i d a n d u n a c k n o w l ­
e d g e d ) l a b o u r o f u s e r s , w h o m o d i f y m e d i a t e x t s , c r e a t e c o n t e n t , o r d i s t r i b u t e i t . I t
c h a r a c t e r i z e s a s i g n i f i c a n t s h i f t i n c u l t u r e i n d u s t r i e s f r o m c r e a t i n g m e d i a c o n t e n t
f o r c o n s u m p t i o n t o w a r d s p r o v i d i n g p l a t f o r m s w h e r e c o n t e n t i s c r e a t e d e i t h e r b y
u s e r s o r w h e r e c o p y r i g h t - p r o t e c t e d m a t e r i a l i s m o d i f i e d a c c o r d i n g t o t h e p l a t f o r m
p r o v i d e r ’ s t e r m s .
I m p l e m e n t i n g u s e r a c t i v i t i e s t a k e s p l a c e a s e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n b y p r o v i d i n g
i n t e r f a c e s f o r c r e a t i n g m e d i a t e x t s l i k e t h e S t a r W a r s M a s h U p E d i t o r d o e s . H e r e ,
u s e r s e x p l i c i t l y u s e t h e c u l t u r a l r e s o u r c e o f t h e c o p y r i g h t o w n e r f o r r e m i x i n g m e d i a
t e x t s a n d c r e a t i n g n e w o n e s . I t t a k e s p l a c e a s a f o r m o f i m p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n
s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s s u c h a s F l i c k r , w h e r e u s e r a c t i v i t i e s i m p r o v e i n f o r m a ­
t i o n m a n a g e m e n t f o r t h e Y a h o o s e a r c h e n g i n e . T h e f o l l o w i n g c a s e e x a m p l e s e x e m ­
p l i f y t h e d y n a m i c o f i m p l e m e n t a t i o n a s i t i s u n f o l d i n g o n a w e b p l a t f o r m s u c h a s
S t a r W a r s M a s h U p , w h e r e c o r p o r a t e c o n t e n t i s r e m i x e d b y u s e r s . O n l i n e h o s t i n g
s e r v i c e s , s u c h a s R a p i d s h a r e , d o n o t o f f e r c o r p o r a t e c o n t e n t f o r u s e r c r e a t e d
r e m i x e s , b u t o f f e r a n i n f r a s t r u c t u r e t h a t i n v i t e s u s e r s t o s h a r e f i l e s . W e b 2 . 0 a p p l i ­
c a t i o n s s u c h a s F l i c k r , F a c e b o o k , T w i t t e r , a n d D e l i c i o u s s h o w a h i g h d e g r e e o f
f o r m a l i z i n g u s e r a c t i v i t i e s a s d e f a u l t d e s i g n s e t t i n g .
F i g u r e 1 7 s h o w s a l i s t o f p l a t f o r m s t h a t h a v e s u c c e s s f u l l y i m p l e m e n t e d u s e r
a c t i v i t i e s a n d w h o s e t e c h n i c a l d e s i g n ( s o f t w a r e ) a n d l e g a l d e s i g n ( a s d e f i n e d b y
s o f t w a r e l i c e n s e s a s t e r m s o f u s e a n d e n d u s e r l i c e n s e a g r e e m e n t s , o r E U L A s )
c h a n n e l u s e r a c t i v i t i e s .
4 7
¸
F o r y e a r s t h e v e r y s u c c e s s f u l f a n p l a t f o r m T h e F o r c e . n e t h a s b e e n o n e o f t h e m a i n
w e b s i t e s f o r r a t a t s f a n s t o s h a r e t h e i r e n t h u s i a s m a b o u t t h e f i l m s a n d t o e n g a g e
i n t h e p r o d u c t i o n o f f a n f i l m s .
4 8
T h e y h a v e a l w a y s b e e n w a r y o f l a w s u i t s b e i n g f i l e d
b y t h e L u c a s f i l m c o r p o r a t i o n . C o m m e n t s i n t h e i r w e b f o r u m m a i n t a i n e d t h a t a s
l o n g a s t h e y d i d n ’ t e a r n a n y m o n e y w i t h t h e i r h o m e m a d e v i d e o s t h e y w o u l d n ’ t g e t
s u e d . I n f a c t , t h e f a n f o r u m w a s a l w a y s t o t h e b e n e f i t o f r a t a t s s i n c e t h e w e b s i t e
a n d t h e f a n p r o d u c t i o n s h e i g h t e n e d c r e d i b i l i t y a n d e n c o u r a g e d e n t h u s i a s m i n a w a y


t h e c o r p o r a t e c o m m u n i c a t i o n m a c h i n e w a s u n a b l e t o . T h e r a t a t s t h e m e a p p e a r e d
i n a l l k i n d s o f m e d i a t e x t s . A g r o u p o f U n r e a l T o u r n a m e n t g a m e r s p a r t i c i p a t e d i n
t h e 2 0 0 3 M a k e S o m e t h i n g U n r e a l C o n t e s t w i t h a ‘ r a t a t s m o d ’ a n d w a s r a n k e d
a m o n g t h e f i n a l i s t s , t h e w i n n e r o f w h i c h w o u l d b e a w a r d e d a p r i z e o f $ 1 , 0 0 0 , 0 0 0 .
L u c a s f i l m s u b s i d i a r y L u c a s A r t s a l l o w e d t h e g r o u p t o c o n t i n u e t o p a r t i c i p a t e i n t h e
c o m p e t i t i o n a n d k e e p t h e p r i z e m o n e y i f t h e y w o n . T h e s t r a t e g y o f L u c a s f i l m w a s
r a t h e r u n c l e a r a n d f r e q u e n t l y l i m i t e d t o l e t t i n g t h e f a n s d o w h a t e v e r t h e y w a n t e d t o
d o a s l o n g a s t h e y c o u l d n o t g e n e r a t e a n y r e v e n u e s . I n 2 0 0 7 , L u c a s A r t s s e e m e d t o
a d o p t a s t r a t e g y o f i m p l e m e n t a t i o n a n d a n n o u n c e d t h a t p e o p l e c o u l d u s e i m a g e s
f r o m t h e r a t a t s f i l m s t o p r o d u c e r e m i x e s a n d u p l o a d t h e i r w o r k t o t h e c o r p o r a t e
w e b s i t e S t a r w a r s . c o m . A l t h o u g h p a r e n t c o m p a n y L u c a s f i l m a n n o u n c e d t h i s a s a
h u g e c o n c e s s i o n t o f a n s , t h e c u l t u r a l f r e e d o m g r a n t e d b y t h e c o p y r i g h t h o l d e r i s o f
c o u r s e s t r i c t l y r e g u l a t e d a n d s h o w s h o w t h e i m p l e m e n t a t i o n o f p a r t i c i p a t i o n i s
r e l a t e d t o t h e t e c h n i c a l d e s i g n a n d l e g a l l e v e l o f d i s c o u r s e . B y p r o v i d i n g a n e a s y - t o -
u s e e d i t i n g s o f t w a r e , t h e y a l r e a d y i n c o r p o r a t e d c e r t a i n a s p e c t s o f t h e o s t e n s i b l e
a p p r o p r i a t i o n . T h e : s r e d i t i n g s o f t w a r e p r e v e n t e d n u d i t y a n d p o r n o g r a p h y i n
t h e r e m i x e s . F u r t h e r m o r e , t h e s e l e c t i o n o f r a t a t s f i l m s a m p l e s o f f e r e d b y L u c a s ­
f i l m i s o n l y a v a i l a b l e i n s t r e a m i n g f o r m a t , a s a r e t h e f i n a l f a n - m a d e p r o d u c t i o n s ,
i n o r d e r t o p r e v e n t u s e r s f r o m d o w n l o a d i n g a n d r e w o r k i n g t h e s a m p l e s i n o t h e r
m e d i a e d i t o r s o r p o s t i n g t h e m e l s e w h e r e . A c e n t r a l i z a t i o n o f c o n t r o l w a s a c h i e v e d
b y l i m i t i n g t h e r i g h t t o u p l o a d t o t h e c o r p o r a t e w e b s i t e o n l y , w h e r e t h e e d i t i n g
p o l i c i e s w e r e e n f o r c e d b y a t e a m p r e - s c r e e n i n g e v e r y f a n - m a d e r a t a t s f i l m b e f o r e
i t g o t p u b l i s h e d .
4 9
U p l o a d s t o o t h e r w e b s i t e s w e r e s i m p l y b a n n e d . T h e r a t a t s
e x a m p l e p r o v i d e s a c l e v e r , e a s i l y a p p l i c a b l e m o d e l f o r m e d i a i n d u s t r i e s t o e s t a b l i s h
t i g h t e r b o n d s b e t w e e n t h e i r p r o d u c t s a n d t h e i r c o n s u m e r s . H a v i n g r e c o g n i z e d t h a t
t h e c r e a t i v i t y o f u s e r s i s a c t u a l l y h e l p i n g t h e m t o i n c r e a s e t h e i r r e v e n u e s a n d m a y b e
e v e n t o p o l i s h t h e i r i m a g e d a m a g e d b y l a w s u i t s a n d c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r s , L u c a s ­
f i l m p r o t e c t e d t h e i r i n t e r e s t s i n a m o r e s u b t l e w a y a n d s h i f t e d f r o m c o n t r o l l i n g t h e
o r i g i n a l m e d i a t e x t t o c h a n n e l l i n g f a n l a b o u r a n d p r e v e n t i n g t h e m f r o m p a r t i c i p a t ­
i n g i n p o t e n t i a l r e v e n u e - g e n e r a t i n g a c t i v i t i e s .
5 0
T h e e d i t i n g t e c h n o l o g y i s c r u c i a l i n
t h i s r e l a t i o n . P r o v i d i n g a t o o l t h a t i s f a r s i m p l e r t h a n m a n y f i l m e d i t o r s , t h e c o p y r i g h t
o w n e r c a n a t t r a c t m o r e - a n d l e s s - s k i l l e d u s e r s , a n d s i m u l t a n e o u s l y m a i n t a i n c o n t r o l
b y i m p o s i n g t h e d i s c u r s i v e d e s i g n o f t h e f i l m e d i t o r o n t h e u s e r s . T h e a d v a n t a g e f o r
L u c a s f i l m i s t h a t i t c a n i n f a c t s t a y i n b u s i n e s s w i t h o u t h a v i n g t o e v e r p r o d u c e a n ­
o t h e r r a t a t s e p i s o d e . T h e f a n s c o n t i n u e f e e d i n g t h e s a g a a n d i n o r d e r t o d o s o
h a v e t o u s e t h e r e s o u r c e s a n d m e a n s p r o v i d e d b y L u c a s f i l m a n d , m o r e o v e r , t h e y
c r e a t e m e a n i n g f u l c o m m u n i t y a c t i v i t i e s , e n t e r t a i n i n g f i l m s , i m a g e s , a n d p r o m o t e
r a t a t s m e r c h a n d i s i n g .
A s L a w r e n c e L e s s i g r i g h t l y a s s e r t s , t h i s f o r m o f u s e r p a r t i c i p a t i o n i s i n f a c t d e g r a d ­
i n g t h e u s e r , w h o t h u s i s t u r n e d i n t o ‘ t h e s h a r e c r o p p e r o f t h e d i g i t a l a g e ’ .
5 1
A t a l e g a l
l e v e l , e x c l u s i v e r i g h t s t o f a n - m a d e p r o d u c t i o n s a r e g r a n t e d t o L u c a s f i l m , a l l o w i n g
t h e m t o e x p l o i t t h e l a b o u r i n a n y f o r m w h a t s o e v e r w i t h o u t a n y c o m p e n s a t i o n t o t h e

c r e a t o r . T h e t e r m s o f u s e s t i p u l a t e t h a t ‘ L u c a s g r a n t s y o u a n o n - e x c l u s i v e , n o n -
t r a n s f e r a b l e , r e v o c a b l e , l i m i t e d r i g h t a n d l i c e n s e t o a c c e s s a n d u s e t h e S t a r W a r s
S u p p l i e d M a t e r i a l s s o l e l y f o r t h e p u r p o s e o f m i x i n g t h e S t a r W a r s S u p p l i e d M a t e r i a l s
w i t h Y o u r P o s t e d M a t e r i a l , ’ a n d t h e u s e r i n r e t u r n a g r e e s t o g r a n t ‘ L u c a s , i t s l i c e n s e e s ,
s u c c e s s o r s a n d a f f i l i a t e s a p e r p e t u a l a n d i r r e v o c a b l e , e x c l u s i v e , r o y a l t y f r e e , w o r l d ­
w i d e l i c e n s e i n a l l r i g h t s , t i t l e s a n d i n t e r e s t s o f e v e r y k i n d a n d n a t u r e . ’
5 2

T h e e x a m p l e o f L u c a s f i l m d e m o n s t r a t e s t h a t t h e c u l t u r e i n d u s t r y i s i n f a c t c a ­
p a b l e o f s h i f t i n g f r o m c r e a t i n g m e d i a c o n t e n t t o p r o v i d i n g p l a t f o r m s f o r u s i n g
e x i s t i n g c o n t e n t o r c r e a t i n g u s e r - g e n e r a t e d c o n t e n t . T h e p r a c t i c e o f r e m i x i n g ,
c h a n g i n g , a n d a l t e r i n g e x i s t i n g m e d i a c o n t e n t b y f a n s i s i m p l e m e n t e d i n t o a p r o ­
p r i e t a r y p l a t f o r m t h a t c h a n n e l s t h e s e u s e r a c t i v i t i e s a n d t i e s t h e m t o t h e s t r i c t r e g ­
u l a t i o n s o f t h e c o n t e n t p r o v i d e r . T h e m e d i a t e x t s f o r m a r e s o u r c e f r o m w h i c h u s e r s
c a n d r a w t h e r a w m a t e r i a l s f o r t h e i r o w n m e d i a c r e a t i o n s . H o w e v e r , a l l t h e i r l a b o u r
a n d c r e a t i v i t y a r e s u b j e c t t o t h e c o p y r i g h t h o l d e r ’ s r e g u l a t i o n s , n o t o n l y w i t h r e s p e c t
t o c o m m e r c i a l a s p e c t s , b u t a l s o w i t h r e s p e c t t o c o n t r o l a n d c e n s o r s h i p b a n n i n g
u n w a n t e d u s e r c r e a t i o n s . U s e r s a n d f a n s b e c o m e u n p a i d c o - w o r k e r s u s i n g t h e i r
c r e a t i v i t y a n d i m a g i n a t i o n t o e x t e n d , f u r t h e r d e v e l o p , a n d m a r k e t t h e o r i g i n a l
p r o d u c t . T h e c o m m e r c i a l r i g h t s a r e c o m p l e t e l y i n t h e h a n d s o f t h e c o r p o r a t i o n ,
w h i c h h a s n o o b l i g a t i o n w h a t s o e v e r t o c o m p e n s a t e t h e c r e a t o r s , n o r t o r e s p e c t t h e i r
m o r a l r i g h t s . A p r o f e s s e d o p e n n e s s i s u s e d t o g r a n t a c c e s s t o t h e o r i g i n a l t e x t , b u t
o n l y a c c o r d i n g t o d e f i n e d t e r m s o f u s e a n d a l w a y s w i t h o u t t h e p o s s i b i l i t y o f b e n e ­
f i t i n g t h e m s e l v e s b y p u t t i n g t h e i r c r e a t i o n s t o c o m m e r c i a l u s e .
¸
S e r v i c e s s u c h a s R a p i d s h a r e o r M e g a u p l o a d f a c i l i t a t e t h e d i s t r i b u t i o n o f l a r g e f i l e s ,
a n d a r e d e s c r i b e d a s o n e - c l i c k h o s t i n g s e r v i c e s .
5 3
R e v e n u e s a r e g e n e r a t e d t h r o u g h
a d v e r t i s e m e n t a n d p r e m i u m a c c o u n t s , b u t a l l t h e d i s t r i b u t e d c o n t e n t i s c o m p l e t e l y
u p l o a d e d b y u s e r s . M a n y o f t h e s e s e r v i c e s i m p l i c i t l y t a k e a d v a n t a g e o f t h e p r a c t i c e
o f f i l e s h a r i n g a n d c o p y r i g h t i n f r i n g e m e n t . A l t h o u g h t h e i r t e r m s o f u s e d o n o t
c o n d o n e i t , a l a r g e p a r t o f t h e s t o r e d f i l e s a r e d i s t r i b u t e d i l l e g a l l y .
5 4
T h e f a c t t h a t
R a p i d s h a r e a n d M e g a u p l o a d a r e r a n k e d a m o n g t h e t o p 2 0 w e b s i t e s i n t h e A l e x a
G l o b a l 5 0 0 l i s t n o t o n l y i n d i c a t e s t h e p o p u l a r i t y o f o n l i n e f i l e s t o r i n g a n d s h a r i n g ,
b u t a l s o t h a t t h e l a r g e n u m b e r s o f u s e r s g e n e r a t i n g t h i s t r a f f i c r e q u i r e a s o l i d i n ­
f r a s t r u c t u r e t h a t a l s o n e e d s a m p l e f u n d i n g f o r c o v e r i n g t r a f f i c c o s t s . I n A u g u s t 2 0 0 7 ,
R a p i d s h a r e a n n o u n c e d i t h a d a t o t a l o f 3 . 5 p e t a b y t e s o f d i s k s p a c e a n d 1 4 0 G B / s o f
I n t e r n e t b a n d w i d t h w h i c h w a s c o n t i n u a l l y i n c r e a s e d t o 1 0 p e t a b y t e s o f d i s k s p a c e
i n 2 0 1 0 .
5 5

A c r u c i a l a s p e c t i n t h e p o p u l a r i t y o f o n e - c l i c k h o s t i n g s e r v i c e s i s t h e e a s y - t o - u s e
i n t e r f a c e s . I t s e e m s m u c h m o r e c o n v e n i e n t t o u s e t h e c o n v e n t i o n a l w e b i n t e r f a c e s
f o r u p l o a d i n g f i l e s t h a n t o r u n a s e a r c h f o r B i t T o r r e n t f i l e s a n d u s i n g B i t T o r r e n t
c l i e n t s i n t h e f i r s t p l a c e . A l t h o u g h f i l e - s h a r i n g s y s t e m s a r e p o p u l a r , u s e r s h a v e t o


b e a w a r e o f t h e h i g h o c c u r r e n c e o f c o m p u t e r v i r u s e s a n d d a m a g e d o r f a l s e f i l e s . I n
s h a r i n g c o m m u n i t i e s , f o r i n s t a n c e o n u s e r f o r u m s o r b o a r d s r e v o l v i n g a r o u n d a
c e r t a i n t o p i c , a n a t m o s p h e r e o f t r u s t e n c o u r a g e s t h e u s e o f p o s t e d l i n k s t o h o s t i n g
s e r v i c e s , b e c a u s e u s e r s c a n a s s u m e t h e p o s t e d f i l e i s v a l i d a n d n o t c o r r u p t e d . I f l i n k s
r e f e r t o c o r r u p t e d o r f r a u d u l e n t f i l e s , o t h e r m e m b e r s w i l l i s s u e a w a r n i n g , a n d t h e
m o d e r a t o r s w i l l r e m o v e t h e p o s t . A l t h o u g h m a n y o f t h e p o s t e d f i l m a n d a u d i o f i l e s
o n h o s t i n g s e r v i c e s m i g h t v i o l a t e c o p y r i g h t l a w s , o n e h a s t o k e e p i n m i n d t h a t a g a i n
i t i s t h e l a b o u r o f u s e r s t h a t m a k e s t h e s e s e r v i c e s p o s s i b l e i n t h e f i r s t p l a c e . U s e r s
p r o d u c e f i l e s ( e i t h e r i n t h e f o r m o f h o m e m a d e o r r i p p e d c o n t e n t ) , u p l o a d t h e m ,
a n d s h a r e t h e l i n k s w i t h t h e i r p e e r s . T h e r e a r e e n t i r e w e b s i t e s d e d i c a t e d t o i n d e x i n g
t h e c o n t e n t s o f t h e v a r i o u s s h a r e - h o s t i n g s e r v i c e s a n d o r g a n i z i n g t h e m a c c o r d i n g
t o t h e c o n t e n t i n l i n k s i n t o e - b o o k s , a u d i o f i l e s , a n d v i d e o f i l e s . I n d e x i n g a n d
a r c h i v i n g b e c o m e a k e y u s e r a c t i v i t y i n t h a t r e s p e c t .
5 6
T h e s h a r e - h o s t i n g p r o v i d e r
m e r e l y o f f e r s t h e i n f r a s t r u c t u r e f o r t h e e a s y u p l o a d i n g a n d e x c h a n g e o f f i l e s , b u t
t h e y c o n s t i t u t e t h e e m e r g e n c e o f a n e n t i r e s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m o f m a n y d i f ­
f e r e n t r e l a t e d w e b s i t e s a n d w e b f o r u m s ( R o e t t g e r s 2 0 0 7 ) .
T h e s e r v i c e p r o v i d e r e a r n s m o n e y f r o m p a i d a c c o u n t f e e s o r f r o m a d v e r t i s i n g
r e v e n u e s . T h e d e s i g n o f t h e w e b s e r v i c e s t i m u l a t e s u s e r s t o s i g n u p , b e c a u s e f o r t h e
f r e e d o w n l o a d s t h e r e a r e a n n o y i n g l y l o n g w a i t i n g t i m e s a n d f i l e l i m i t a t i o n s , a s w e l l
a s m a n y a d v e r t i s e m e n t p o p - u p s . I t h a s t o b e a c k n o w l e d g e d t h a t t h e e a s y a v a i l a b i l ­
i t y o f l a r g e n u m b e r s o f c o p y r i g h t e d f i l e s i s a n i n c e n t i v e t o u s e t h e s e r v i c e . O n c e
a g a i n , a n i n f r a s t r u c t u r e i s p r o v i d e d , a n d t h e c o n t e n t s d i s t r i b u t e d o n i t d r a w f r o m
t h e r e s o u r c e s o f t h e c u l t u r e i n d u s t r i e s . M a n y f i l e h o s t i n g s e r v i c e s t h r i v e o n t h e
p o p u l a r i t y o f f i l e e x c h a n g e , w h i c h i n m a n y c a s e s i n f r i n g e s u p o n c o p y r i g h t l a w s .

T h e l a t e s t d e v e l o p m e n t o f t e c h n o l o g i e s ( W e b 2 . 0 ) w e r e c e l e b r a t e d a s h i g h l y p a r t i ­
c i p a t o r y a n d e n c o u r a g i n g , e n a b l i n g t h e u s e r t o m a k e a d i f f e r e n c e i n c u l t u r a l p r o ­
d u c t i o n ( e . g . A n d e r s o n 2 0 0 6 ; T a p s c o t t , W i l l i a m s 2 0 0 6 ; L e a d b e a t e r , M i l l e r 2 0 0 4 ) .
A n o v e r t o n e o f s o c i a l p r o g r e s s a n d a n e x p e c t a t i o n o f i n c r e a s i n g c o n s u m e r p a r t i c i ­
p a t i o n i n t h e c u l t u r e i n d u s t r i e s a r e d i s c e r n i b l e i n t h e e n t h u s i a s t i c a c c o u n t s o n t h e
s u b j e c t , w h i c h o f t e n c o i n o r t a k e u p m e t a p h o r s s u c h a s ‘ s o c i a l b o o k m a r k i n g ’ ,
‘ f o l k s o n o m i e s ’ , ‘ s o c i a l s o f t w a r e ’ , ‘ c o l l e c t i v e i n t e l l i g e n c e ’ , a n d ‘ u s e r - l e d p r o d u c ­
t i o n ’ . T h e o b v i o u s p r o d u c t i o n o f m e d i a c o n t e n t b y u s e r s a n d t h e i r e v e n m o r e p r o ­
f o u n d p a r t i c i p a t i o n i n c o m m e n t i n g , r e m i x i n g , c h a n g i n g , a n d d i s t r i b u t i n g m e d i a
c o n t e n t f r o m e s t a b l i s h e d p r o d u c t i o n c h a n n e l s l e d t o a p l e t h o r a o f t e x t s p r a i s i n g t h e
e n o r m o u s r i s e o f c r e a t i o n .
T h e o f t e n n e g l e c t e d p o i n t i s t h e r o l e t e c h n o l o g y p l a y s i n a s s i s t i n g t h e p e r f o r ­
m a n c e o f u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s a n d o f f e r i n g h a n d y a p p l i c a ­
t i o n s f o r i n t e g r a t i n g d a t a c r e a t e d a n d p o s t e d o n o n e p l a t f o r m i n t o a n o t h e r o n e .
D e s i g n e r s s e e k t o i m p l e m e n t s e r v i c e s f r o m o t h e r p r o v i d e r s a s w e l l b y t a k i n g a d v a n ­

t a g e o f a p p l i c a t i o n p r o g r a m m i n g i n t e r f a c e s ( A P I s ) . I t i s p o s s i b l e f o r u s e r s t o i m p l e ­
m e n t t h e i r F l i c k r p h o t o s o n t h e B l o g g e r w e b l o g a n d t o p o s t Y o u T u b e v i d e o s d i r e c t ­
l y i n t o t h e i r w e b l o g a r t i c l e s . T h i s c o n t e n t i s t h e n r e f e r r e d f r o m t h e p r o v i d i n g s e r v i c e s
a n d t h e e x t r a t r a f f i c f o r p o s t e d v i d e o s a n d p h o t o s d o e s n o t a f f e c t t h e u s e r . A s
O ’ R e i l l y p o i n t s o u t ‘ t h e v a l u e o f s o f t w a r e i s p r o p o r t i o n a l t o t h e s c a l e a n d d y n a m i s m
o f t h e d a t a i t h e l p s t o m a n a g e ’ ( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) . T h e m a n a g e d d a t a d o n o t c o m e f r o m
c o m p a n y e m p l o y e e s a n y m o r e , w h o n e v e r s u c c e e d e d i n k e e p i n g u p w i t h t h e e n o r ­
m o u s n e e d f o r i n f o r m a t i o n a n d t h e o r g a n i z a t i o n o f d a t a . C o m p a n i e s l i k e A m a z o n .
c o m , G o o g l e , e B a y , a n d Y a h o o a l r e a d y u s e d u s e r a c t i v i t i e s t o e x t e n d t h e i r i n f o r m a ­
t i o n d a t a b a s e ( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) . I n t h e c a s e o f A m a z o n , u s e r s w r i t e r e v i e w s , p o s t l i s t s
o f f a v o u r i t e b o o k s , e v a l u a t e r e v i e w s , a n d e v e n b y s i m p l y b u y i n g b o o k s t h e y a r e
c o n t r i b u t i n g t o t h e i n f o r m a t i o n s y s t e m t h a t c a n p r o v i d e b e t t e r r e c o m m e n d a t i o n
s e r v i c e s t o o t h e r s . T h e y a l s o h e l p t o c o n s t i t u t e a l g o r i t h m i c a n a l y s i s o f u s e r b e ­
h a v i o u r . L i k e G o o g l e , A m a z o n e v a l u a t e s e a c h b u y , e a c h p r o d u c t v i e w a n d r a t i n g i n
o r d e r t o a n a l y s e a u s e r ’ s i n t e r e s t a n d t o p o i n t h e r t o a p p r o p r i a t e i t e m s t o b u y
( B a k e r 2 0 0 8 ) . O ’ R e i l l y s t a t e s t h a t t h e s o f t w a r e d e s i g n s o l u t i o n s d e s c r i b e d a s W e b
2 . 0 a r e p u s h i n g t h i s g o a l e v e n f u r t h e r b y n o t o n l y r e l y i n g o n t h e s y s t e m - w i d e
d a t a b a s e b u t b y i n c o r p o r a t i n g i n f o r m a t i o n f r o m o t h e r s o u r c e s a s w e l l . U s e r s c a n
l i t e r a l l y i m p l e m e n t t h e s e s e r v i c e s b y , f o r i n s t a n c e , a d d i n g b u t t o n s t o t h e i r p e r s o n ­
a l w e b l o g s f o r i n f o r m a t i o n s e r v i c e s s u c h a s D i g g , D e l i c i o u s , a n d o t h e r s , t h e r e b y
o f f e r i n g u s e r s t h e p o s s i b i l i t y t o a d d t h i s w e b l o g a r t i c l e d i r e c t l y t o t h e i r p e r s o n a l
D e l i c i o u s p r o f i l e s o r t o t h e D i g g . c o m w e b s i t e . I n r e t u r n , t h e i r o w n v i s i b i l i t y w i l l b e
h e i g h t e n e d b e c a u s e t h e s e a r c h f u n c t i o n s i n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m s w i l l
r e c o g n i z e t h e i n c r e a s e d f r e q u e n c y o f p o s t i n g . A g a i n t h e s e r v i c e p r o v i d e s t h e i n f r a s ­
t r u c t u r e a n d w i l l o n l y b e a t t r a c t i v e w h e n i t i s a d o p t e d b y l a r g e n u m b e r s o f u s e r s .
T h e r e q u i r e m e n t o f s o f t w a r e d e s i g n t o d y n a m i c a l l y m a n a g e l a r g e a m o u n t s o f d a t a
i s r e c u r s i v e , s i n c e t h e v a l u e o f t h e s e s e r v i c e s i s p r o p o r t i o n a l t o t h e a m o u n t o f d a t a
a v a i l a b l e . T h i s w i l l l e a d t o a g g r e s s i v e c o m p e t i t i o n a m o n g s e r v i c e p r o v i d e r s , w h o
m i g h t h a v e t o b u y o u t t h e i r c o m p e t i t o r s o r k e e p t h e m o f f t h e m a r k e t . O n l y a f e w o f
t h e m a j o r p r o v i d e r s w i t h e f f i c i e n t A P I s f o r i n t e r c o n n e c t i n g t h e i r d i f f e r e n t s e r v i c e s
w i l l s u c c e e d i n a c c u m u l a t i n g t h e l a r g e r u s e r b a s e s .
I n c r e a s i n g l y a w a r e o f t h e p o t e n t i a l o f a n ‘ a r c h i t e c t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’ , m e d i a
c o m p a n i e s s e e k w a y s t o d e v e l o p b u s i n e s s m o d e l s a r o u n d p l a t f o r m s t h a t a p p e a l t o
l a r g e n u m b e r s o f u s e r s . R e c o g n i z i n g u s e r s ’ a c t i v i t i e s , h a b i t s , a n d n e e d s l e a d s t o
s e r v i c e s t h a t p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l i n t e r a c t i o n i n v a r i o u s d e g r e e s , a n d t h e
p r o d u c t i o n o f m e d i a t e x t s . T h e r a s h o f e n t h u s i a s m i n p o p u l a r a n d s c h o l a r l y d i s ­
c o u r s e s r e s u l t e d i n t h e s o m e w h a t p r e m a t u r e c l a i m s o f t h e u s e r b e c o m i n g a p r o d u c ­
e r , w i t h o u t f i r s t e x a m i n i n g r a t h e r i m p o r t a n t m a t t e r s s u c h a s o w n e r s h i p s t r u c t u r e s ,
c o m p e n s a t i o n f o r l a b o u r , q u e s t i o n s o f c o p y r i g h t a n d t h e i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y o f
u s e r s , t h e i r c u l t u r a l f r e e d o m , a n d i s s u e s o f c e n s o r s h i p a n d p r i v a c y . F u r t h e r m o r e ,
t h e e m p h a s i s o n u s e r a c t i v i t i e s n e g l e c t e d t h e f a c t t h a t m a n y p l a t f o r m s f o r u s e r -
c r e a t e d c o n t e n t e x c e e d a n y c o m m u n i t y - b a s e d p r o j e c t i n t e r m s o f s i z e , u s e r n u m b e r s ,


a n d m a i n t e n a n c e c o s t s . M a n y o f t h e s e r v i c e s o f t h o s e p l a t f o r m s r e s p o n d t o u s e r
a c t i v i t i e s d e v e l o p e d o v e r t h e p a s t d e c a d e , p r o v i d i n g c h e a p o r f r e e s t o r a g e s p a c e ,
e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e s , a n d a v a r i e t y o f c h o i c e s t o c o n n e c t t o o t h e r u s e r s o r s e r v i c e s .
I n m a n y o f t h e s e s e r v i c e s , p r e v i o u s l y d e v e l o p e d m e d i a p r a c t i c e s a r e s i m p l i f i e d f o r
a l a r g e r n u m b e r o f l e s s - s k i l l e d u s e r s . B l o g g e r – p u r c h a s e d b y G o o g l e i n 2 0 0 3 –
o f f e r s u s e r s t h e p o s s i b i l i t y o f w e b s i t e p u b l i s h i n g f r e e o f c h a r g e . M y S p a c e – b o u g h t
b y R u p e r t M u r d o c h ’ s N e w s C o r p o r a t i o n f o r $ 5 8 0 m i l l i o n – i n i t i a l l y p r o v i d e d w e b
p r e s e n c e f o r a r t i s t s a n d m u s i c i a n s b u t b e c a m e m o r e g e n e r a l l y p o p u l a r a s a p r o v i d e r
o f w e b l o g - l i k e w e b s i t e s , u s e d m o s t l y f o r s e l f - p r e s e n t a t i o n a n d p r o m o t i o n , a s w e l l
a s f o r s o c i a l n e t w o r k i n g . T h e a l r e a d y - d e s c r i b e d p h o t o s h a r i n g w e b s i t e F l i c k r f a c i l ­
i t a t e s a w i d e r a n g e o f u s e r a c t i o n s b y p r o v i d i n g a n i n f r a s t r u c t u r e f o r p u b l i s h i n g a n d
a r c h i v i n g p h o t o s o n l i n e a n d e n g a g i n g i n s o c i a l n e t w o r k i n g . T h e s e r v i c e w a s a c ­
q u i r e d b y Y a h o o , w h i c h s u b s e q u e n t l y d i s c o n t i n u e d i t s p r e v i o u s p h o t o s e r v i c e Y a ­
h o o ! P h o t o . F l i c k r r e p o r t e d l y s t o r e s a p p r o x i m a t e l y a b i l l i o n p h o t o s . I n o n l i n e v i d e o
s e r v i c e s , s u c h a s Y o u T u b e , u s e r s u p l o a d v i d e o s a n d r a t e t h e m u s i n g c o m m e n t s o r
t h e r a t i n g s y s t e m i n h e r e n t i n t h e w e b i n t e r f a c e , a n d i n s o c i a l n e t w o r k s e r v i c e s l i k e
O r k u t ( d e v e l o p e d b y G o o g l e ) , F a c e b o o k , F r i e n d s t e r , L i n k e d I n , a n d h i 5 , u s e r s c r e a t e
p e r s o n a l p r o f i l e s a n d r e f e r t h e m t o t h e i r f r i e n d s , f a m i l y , c o l l e a g u e s , a n d a c q u a i n ­
t a n c e s . A l l t h e s e p l a t f o r m s p r o v i d e a n i n f r a s t r u c t u r e a n d a n o r g a n i z e d i n f o r m a t i o n
m a n a g e m e n t s y s t e m , b u t c o n t e n t a n d s o c i a l i n t e r a c t i o n a r e c o m p l e t e l y g e n e r a t e d
b y u s e r s , w h o i n r e t u r n f o r t h e i r l a b o u r u s u a l l y r e c e i v e l i t t l e m o r e t h a n l i m i t e d f r e e
a c c o u n t s . T h e u s e r n u m b e r s a t t r a c t e d t o t h e s e p l a t f o r m s a t t h e s a m e t i m e i n c r e a s e
t h e i r v a l u e , b e c a u s e a s m o r e u s e r s c o n t r i b u t e t o t h e m a n d c r e a t e m o r e p o s s i b i l i t i e s
f o r i n t e r a c t i o n , m o r e v a l u e i s g e n e r a t e d f o r t h e s e p l a t f o r m s , f o r p o t e n t i a l u s e , a d ­
v e r t i s i n g p u r p o s e s , o r s e l l i n g p a i d a c c o u n t s .
T h e m e n t i o n e d w e b s i t e s a r e a l l f r e q u e n t l y a c c l a i m e d e x a m p l e s o f t h e W e b 2 . 0
a n d w e r e e m b r a c e d b y t h e e n t h u s i a s t s i n p o p u l a r d i s c o u r s e a s y e t a n o t h e r s e t o f
e n a b l i n g t e c h n o l o g i e s c u l m i n a t i n g i n t h e n o m i n a t i o n o f t h e u s e r b y i : m a g a z i n e
a s ‘ t h e h e r o o f t h e I n f o r m a t i o n A g e . ’ A c l o s e r l o o k a t t h e s e s i t e s r e v e a l s a n o t h e r
d i m e n s i o n o f t h e i r s u c c e s s . E a c h o f t h e s i t e s m e n t i o n e d b e l o n g s t o t h e t o p 3 0
w e b s i t e s i n t h e w o r l d a c c o r d i n g t o t h e A l e x a r a n k i n g a n d a r e m o s t l y o w n e d b y l a r g e
c o r p o r a t i o n s .
5 7
I n t e r e s t i n g l y , W i k i p e d i a i s t h e o n l y n o n - p r o f i t w e b s i t e a m o n g t h e
t o p - t e n i n t h e A l e x a G l o b a l 5 0 0 .
M o s t o f t h e w e b s i t e s a r e o w n e d b y l a r g e c o r p o r a t i o n s o r o t h e r w i s e b e n e f i t f r o m
s i g n i f i c a n t i n v e s t m e n t s f r o m a l a r g e c o r p o r a t i o n . M a n y r e q u i r e a s o p h i s t i c a t e d
i n f r a s t r u c t u r e f o r a d m i n i s t r a t i o n , m a r k e t i n g a n d p r o m o t i o n , a n d f o r t h e t e c h n o l ­
o g y i t s e l f . I n t h e c a s e o f w e b s i t e s l i k e P h o t o b u c k e t , F l i c k r , R a p i d s h a r e , a n d M e ­
g a s h a r e , a n d , m o s t s i g n i f i c a n t l y , Y o u T u b e o r G o o g l e V i d e o , t h e s c a l e o f t h e o n l i n e
t r a f f i c a n d t h e h o s t i n g c a p a c i t y i s o n l y a f f o r d a b l e f o r e n t e r p r i s e s w i t h s i g n i f i c a n t
f i n a n c i a l b a c k i n g . T h e e s t i m a t e d t r a f f i c c o s t s o f G o o g l e s u b s i d i a r y Y o u T u b e a r e i n
t h e r e g i o n o f $ 3 0 m i l l i o n a m o n t h , w h i c h a c c o u n t s f o r o n l y 3 p e r c e n t o f t h e t o t a l
o p e r a t i n g c o s t s o f $ 1 1 . 5 b i l l i o n t h a t G o o g l e s p e n t i n 2 0 0 7 .
5 8
T h e ‘ i n d u s t r i a l ’ s c a l e

o f t h e s e s e r v i c e s a r e n o t o n l y e v i d e n t i n t h e l a r g e u s e r g r o u p s a n d t h e c o n t e n t
g e n e r a t e d , w h i c h f r e q u e n t l y c a p t u r e s t h e m e d i a ’ s a t t e n t i o n , b u t a l s o i n t h e i r t e c h ­
n i c a l c a p a c i t y f o r b a n d w i d t h , d o w n l o a d s , a n d u p l o a d s , a n d i n t h e i r s h e e r p r e s e n c e
o n t h e I n t e r n e t . Y o u T u b e h a s a G o o g l e p a g e r a n k i n g o f 8 o u t o f 1 0 , t h u s r a n k i n g
h i g h a n d h a v i n g i t s s e r v i c e i m p l e m e n t e d i n t h e w e b s i t e s o f a l a r g e n u m b e r o f u s e r s
j u s t b y l i n k i n g t o Y o u T u b e w h e n p o s t i n g Y o u T u b e v i d e o s o n t h e i r s i t e s o r r e f e r r i n g
t o t h e m o n Y o u T u b e . I n q u a n t i t a t i v e t e r m s , t h o s e s e r v i c e s a t t a i n n u m b e r s t h a t b y
f a r e x c e e d t h e a u d i e n c e o f b r o a d c a s t m e d i a . Y o u T u b e r e p o r t e d 1 0 0 m i l l i o n v i d e o
v i e w s p e r d a y i n 2 0 0 6 , a n d i t i s e s t i m a t e d t h a t 7 9 m i l l i o n u s e r s w a t c h e d 3 b i l l i o n
v i d e o s i n J a n u a r y 2 0 0 8 .
5 9
F a c e b o o k c l a i m s t o h a v e o v e r 4 0 0 m i l l i o n u s e r s , i t s
c o m p e t i t o r O r k u t , o w n e d b y G o o g l e a n d p o p u l a r i n S o u t h A m e r i c a , h a s m o r e t h a n
1 0 0 m i l l i o n u s e r s , w h i c h i s c l o s e t o M y S p a c e ’ s e s t i m a t e d 1 1 0 m i l l i o n r e g i s t e r e d
u s e r s , a n d i n t h e r e l a t i v e l y s m a l l N e t h e r l a n d s , a n a s t o n i s h i n g 6 0 p e r c e n t o f t h e
p o p u l a t i o n i s r e g i s t e r e d w i t h t h e l o c a l s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e H y v e s .
A n o t h e r m a t t e r o f s c a l e i s t h e c a p i t a l i z a t i o n c a p a c i t y o f t h e s e s i t e s . I n t h e
m e a n t i m e , m a j o r m e d i a i n d u s t r y p l a y e r s h a v e a c q u i r e d m o s t o f t h e m f o r l a r g e s u m s
o f m o n e y , b a n k i n g o n f u t u r e r e v e n u e s a n d s y n e r g y e f f e c t s f o r v e r t i c a l i n d u s t r y o r ­
g a n i z a t i o n b y a t t r a c t i n g l a r g e c o m m u n i t i e s . O n e c a n e x p e c t a p r o c e s s o f c o n c e n ­
t r a t i o n i n t h i s d o m a i n , a n d o n l y t h e b i g p l a t f o r m s w i t h l a r g e u s e r c o m m u n i t i e s a n d
m a n y d a t a b a s e s h a v e a c h a n c e o f s u c c e s s f u l l y r e t a i n i n g t h e i r c o m m u n i t i e s a n d
s t i m u l a t i n g t h e m t o p r o d u c e c o n t e n t . G o o g l e p u r c h a s e d Y o u T u b e f o r a p h e n o m e ­
n a l $ 1 . 6 5 b i l l i o n , a n d M u r d o c h ’ s N e w s C o r p o r a t i o n p a i d $ 5 8 0 m i l l i o n f o r M y S p a c e ,
w h i l e F a c e b o o k h a s a l l e g e d l y t u r n e d d o w n a $ 7 5 0 m i l l i o n o f f e r b y G o o g l e . I n 2 0 0 7 ,
M i c r o s o f t a c q u i r e d a 1 . 6 p e r c e n t s h a r e o f F a c e b o o k f o r $ 2 4 0 m i l l i o n . A c c o r d i n g t o
a 2 0 1 0 N i e l s e n s u r v e y , W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s c o n s u m e 2 2 p e r c e n t o f t h e o v e r a l l t i m e
u s e r s s p e n t o n l i n e .
6 0
T h e p r o m i s e t o m o n e t i z e t h e s e s e r v i c e s s u c c e s s f u l l y , f o r i n ­
s t a n c e t h r o u g h t a r g e t e d a d v e r t i s i n g , i s a p r i m a r y m o t i v a t i o n f o r m e d i a c o m p a n i e s
t o i n v e s t . A l t h o u g h m a n y o f t h e s e d e a l s s e e m t o b e a w i l d b e t o n a p r o s p e r o u s f u t u r e ,
a n d p o t e n t i a l r e v e n u e m o d e l s a r e s t i l l r a t h e r u n c l e a r , t h e c a p i t a l i z a t i o n l e a d s t o a n
i n f r a s t r u c t u r e a n d a v a i l a b i l i t y o f r e s o u r c e s t h a t u s e r s c a n b e n e f i t f r o m a n d e x p l o r e .
G o o g l e E a r t h a n d G o o g l e M a p s , s e r v i c e s p r o v i d i n g g e o g r a p h i c a l d a t a , p h o t o g r a p h ­
i c i m a g e s , a n d m a p s o f m o s t p a r t s o f t h e p l a n e t , a l l o w p e o p l e t o u s e i t s d a t a f o r
i n t e g r a t i o n i n o t h e r w e b s i t e s a n d a p p l i c a t i o n s . I t s d a t a b a s e f o r m s a r e s o u r c e f o r
m a n y d i f f e r e n t a p p l i c a t i o n s , b o t h c o m m e r c i a l a n d n o n - p r o f i t o r e v e n j u s t f o r f u n .
T h e y f o r m a n i m p o r t a n t r e s o u r c e t h a t s t i m u l a t e s a n a s t o n i s h i n g c u l t u r a l p r o d u c t i o n
w h i c h w o u l d n o t b e p o s s i b l e i f t h e c o m p a n i e s ’ m a j o r f u n d i n g d i d n ’ t a l l o w t h e m t o
b e n e f i t f r o m t h e i r u s e r s ’ a c t i v i t i e s f o r t r i a l - a n d - e r r o r r e s e a r c h a n d a s a n u n p a i d
r e s o u r c e f o r r e s e a r c h a n d d e v e l o p m e n t . I t h a s b e e n a h i g h l y n e g l e c t e d f a c t t h a t t h e
m e a n s f o r t h e s e a c t i v i t i e s d r a w u p o n t h e e n o r m o u s f i n a n c i a l r e s o u r c e s t h e s e
c o m p a n i e s h a v e a c c u m u l a t e d . A g r e a t d e a l o f t h e p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e t h r i v e s o n
t h i s i n f o r m a l a v a i l a b i l i t y o f t e c h n o l o g i e s a n d r e s o u r c e s .
W h a t i : m a g a z i n e c e l e b r a t e s a s t h e u s e r ’ s m e a n s o f p r o d u c t i o n i n t h e W e b


2 . 0 h a s b e e n d e s c r i b e d b y T i m O ’ R e i l l y a s a n ‘ a r c h i t e c t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’
( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) . I n t h i s p r o g r a m m a t i c t e x t , O ’ R e i l l y a d v o c a t e s t h e r i g o r o u s i m p l e ­
m e n t a t i o n o f u s e r a c t i v i t i e s i n t o s o f t w a r e d e s i g n . T h i s d e v e l o p m e n t o f w h a t i s c a l l e d
p a r t i c i p a t o r y d e s i g n o u g h t i n f a c t t o r a i s e q u e s t i o n s a b o u t p o w e r a n d c o n t r o l . T o
w h a t e x t e n t d o m e c h a n i s m s o f c o n t r o l f i n d t h e i r w a y i n t o t h e b a c k e n d o f t h e
s o f t w a r e ? O n e m u s t a l s o a s k w h a t t h e r e a l p r i c e o f t h e ‘ f r e e ’ p l a y g r o u n d s t h e s e
c o m p a n i e s o f f e r a c t u a l l y i s , w i t h r e g a r d t o t h e b a c k e n d p o l i t i c s i n v o l v e d . I n v i s i b l e
a n d o f t e n i n c o m p r e h e n s i b l e f o r t h e u s e r , t h e b a c k e n d o f t h e s o f t w a r e a p p l i c a t i o n
f a c i l i t a t e s t h e e x p l o i t a t i o n o f u s e r d a t a a n d u s e r a c t i v i t i e s . A f t e r a p h a s e o f u n q u e s ­
t i o n e d e n t h u s i a s m , c r i t i c i s m a n d d o u b t s h a v e r e c e n t l y b e e n v o i c e d i n r e s p e c t t o t h e
b r a v e n e w W e b .
6 1
T h e m e s h e d t e c h n o l o g i e s i n W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s , t h e i m p l e ­
m e n t e d l a b o u r o f u s e r s , a n d t h e e v a l u a t i o n o f t h e i r p e r s o n a l d a t a , s o c i a l n e t w o r k ,
a n d c o m m u n i c a t i o n t h r o u g h d a t a m i n i n g a n d p r o f i l i n g a l l r a i s e t h e i s s u e s o f p r i ­
v a c y a n d c o n s u m e r r i g h t s ( Z i m m e r 2 0 0 8 ; S c h o l z 2 0 0 8 ) . T h e e x p l o i t a t i o n o f u s e r
a c t i v i t i e s o n c o m m e r c i a l p l a t f o r m s i s n o w c r i t i c i z e d a s u n p a i d l a b o u r , d u p i n g t h e
u s e r i n a s i m i l a r w a y t o t h e t r a d i t i o n a l a n d p a s s i v e m a s s m e d i a c o n s u m e r ( B r u n s
2 0 0 8 : 3 3 ; H y d e 2 0 0 6 ; P e t e r s e n 2 0 0 8 ; S c h o l z 2 0 0 8 ) . T h e u n d e r l y i n g s o f t w a r e d e s i g n
i s i n c r i t i c a l r e f e r e n c e t o O ’ R e i l l y ’ s n o t i o n o f p a r t i c i p a t i o n n o w d u b b e d a s ‘ a r c h i ­
t e c t u r e o f e x p l o i t a t i o n ’ ( P e t e r s e n 2 0 0 8 ) . T r e b o r S c h o l z h a s p o i n t e d o u t a s o c i a l
d e p e n d e n c y t h e s e s e r v i c e s m i g h t c r e a t e . S i n c e t h e a p p e a l o f m o s t s e r v i c e s r e l i e s o n
t h e n u m b e r o f u s e r s c o n t r i b u t i n g t o t h e s e r v i c e a n d t h u s f a c i l i t a t i n g s o c i a l n e t w o r k s ,
t h e y m a k e i t d i f f i c u l t f o r i n d i v i d u a l s t o a b a n d o n t h e p l a t f o r m w h e n t h e y a r e d i s s a t ­
i s f i e d w i t h t h e s e r v i c e o r d i s a g r e e w i t h a c h a n g e o f p o l i c i e s ( S c h o l z 2 0 0 8 ) . W h i l e i t
i s p o s s i b l e t o m i g r a t e c o n t e n t f r o m o n e p l a t f o r m t o t h e o t h e r , i t i s m u c h m o r e
d i f f i c u l t t o t r a n s f e r t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n . L e a v i n g a p l a t f o r m m i g h t i m p l y l o s i n g
t h e s o c i a l c o n n e c t i o n s a s w e l l . T h e i m p l e m e n t a t i o n i n s o - c a l l e d s o c i a l m e d i a i s
n o t e w o r t h y f o r i t s m e d i a s p e c i f i c i t y . T h r o u g h i m p l e m e n t i n g u s e r a c t i v i t i e s i n t o t h e
t e c h n i c a l d e s i g n o f p l a t f o r m s t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n , c o m m u n i c a t i o n a n d c u l t u r a l
p r o d u c t i o n b y u s e r s b e c o m e s i n s e p a r a b l y a n d i r r e v e r s i b l y i m p l e m e n t e d . W h i l e
m e s s a g e s c a n b e e x p o r t e d f r o m o n e e - m a i l c l i e n t t o a n o t h e r , i t i s p r a c t i c a l l y i m p o s ­
s i b l e t o d o w n l o a d y o u r c o m m u n i c a t i o n f r o m p l a t f o r m s s u c h a s F a c e b o o k . F o r u s e r s
i t i s o n l y p o s s i b l e t o a c c e s s t h i s i n f o r m a t i o n a s l o n g a s t h e y h a v e a n a c c o u n t , a n d i t
i s i m p o s s i b l e t o b e i n c o n t r o l o f t h i s i n f o r m a t i o n . F u r t h e r m o r e , F a c e b o o k a c c o u n t s
c a n n o t b e d e l e t e d , o n l y s e t t o ‘ i n a c t i v e ’ , w h i c h m a k e s i t i m p o s s i b l e f o r u s e r s t o
e a s i l y l e a v e F a c e b o o k a n d d e l e t e t h e i r p e r s o n a l d a t a a n d d o c u m e n t e d s o c i a l i n t e r ­
a c t i o n . W h e n a g r o u p o f h a c k e r s l a u n c h e d t h e S u i c i d e M a c h i n e , a s o l u t i o n t o s c r a p
p e r s o n a l d a t a f r o m F a c e b o o k a n d o t h e r s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e s , F a c e b o o k i m m e ­
d i a t e l y s e n t a c e a s e - a n d - d e s i s t l e t t e r , a r g u i n g t h a t t h e s o f t w a r e v i o l a t e s F a c e b o o k ’ s
c o p y r i g h t s .
6 2

S o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s s u c h a s t h e r e c e n t l y e m e r g e d W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s
a r e a f f e c t e d b y b o t h t h e u s e r a c t i v i t i e s a n d t h e i n t e l l i g e n c e i n t h e a p p l i c a t i o n ’ s b a c k
e n d . A s T i m O ’ R e i l l y h a s p o i n t e d o u t e l s e w h e r e , ‘ W e b 2 . 0 i s n o t a b o u t f r o n t e n d

t e c h n o l o g i e s . I t ’ s p r e c i s e l y a b o u t b a c k e n d , a n d i t ’ s a b o u t m e a n i n g a n d i n t e l l i g e n c e
i n t h e b a c k e n d . ’
6 3
H e r e , t h e u s e r - g e n e r a t e d d a t a a r e e v a l u a t e d a n d p r o c e s s e d a n d
m a i n t a i n e d f o r f u r t h e r u s e . C o n n e c t e d t o v a r i o u s d a t a b a s e s a n d t h r o u g h A P I s t o
m a n y d i f f e r e n t o t h e r a p p l i c a t i o n s , t h e b o r d e r s o f t h e s e s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s
a r e d i f f i c u l t t o d e f i n e . I n s t e a d o f a b l a c k b o x , t h e m e s h e d s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s
c o n s t i t u t e a b l a c k f o a m , a s B e r n h a r d R i e d e r r i g h t l y p o i n t e d o u t w i t h r e g a r d t o s e a r c h
e n g i n e s ( R i e d e r 2 0 0 5 ) . I t i s u n c l e a r t o t h e u s e r w h e r e o n e s y s t e m e n d s a n d t h e n e x t
o n e s t a r t s . T h e m e s h e d i n f o r m a t i o n s y s t e m s , c o n n e c t e d t h r o u g h v a r i o u s A P I t h a t
s y n c h r o n i z i n g d a t a s t r e a m s , a r e d i f f i c u l t t o d i f f e r e n t i a t e . H e r e , t h e t e c h n i c a l d e s i g n
n o t o n l y a p p e a r s t o i m p l e m e n t u s e r a c t i v i t i e s a n d t h e i r s o c i a l i n t e r a c t i o n , i t a l s o
r e v e a l s a c o n c e p t o f ‘ d e e p ’ i m p l e m e n t a t i o n . T h e d a t a g e n e r a t e d o n o n e p l a t f o r m
c a n b e e m p l o y e d e l s e w h e r e w i t h o u t u s e r s b e i n g a w a r e o f t h e d e p t h o f t h i s i n f o r m a ­
t i o n a g g r e g a t i o n . I t i s n o t r e v e a l e d i n t h e a p p l i c a t i o n ’ s t e r m s o f u s e w h a t p l a t f o r m
o w n e r s a n d t h e i r l i c e n s e d t h i r d p a r t i e s d o w i t h t h e g e n e r a t e d i n f o r m a t i o n . T h e
m e t a - i n f o r m a t i o n u s e r s g e n e r a t e o n F l i c k r o r D e l i c i o u s , f o r i n s t a n c e , c o n t r i b u t e s
t o s e a r c h r e q u e s t s o n Y a h o o a n d h e l p s t h e c o m p a n y t o i m p r o v e t h e i r s e a r c h e n g i n e
s e r v i c e s ( Z i m m e r 2 0 0 8 ) . P e r s o n a l d a t a a n d p r i v a t e c o m m u n i c a t i o n u s e r s m a i n t a i n
o n s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e s c o n s t i t u t e a c o m m o d i t y f o r t h e c o m m e r c i a l o p e r a t o r s o f
t h e s e p l a t f o r m s ( L a u e r 2 0 0 8 : 5 0 ) . T h e o p a q u e n e s s o f t h e u n d e r l y i n g s t r u c t u r e
e a s i l y c o n c e a l s w h a t i s a c t u a l l y h a p p e n i n g w i t h g e n e r a t e d d a t a a n d f o r w h i c h p u r ­
p o s e s t h e y a r e u s e d , a n d t o w h i c h o t h e r s y s t e m s t h e s e d a t a a r e s t r e a m e d . T h e i n ­
s c r i b e d r e g u l a t i o n s a n d c o n t r o l m e c h a n i s m s o f d a t a s t r e a m s a n d t h e s t o r e d c o n t e n t
a r e h a r d l y r e c o g n i z a b l e t o t h e e n d u s e r s . T h e y c o n s t i t u t e a n u n d e r l y i n g ‘ p r o t o c o l
o f c o n t r o l ’ ( G a l l o w a y 2 0 0 4 ) . U s e r i n t e r a c t i o n s w i t h s e r v i c e s t h a t g a t h e r p e r s o n a l
i n f o r m a t i o n i n o r d e r t o i n c r e a s e a n a l l e g e d c o n v e n i e n c e h a v e a l r e a d y b e e n w a r n ­
i n g l y a c k n o w l e d g e d a s ‘ t h e p r o l i f e r a t i o n o f a n i n c r e a s i n g l y i n v i s i b l e , a u t o m a t e d ,
a n d a u t o n o m o u s n e t w o r k ’ ( A n d r e j e v i c 2 0 0 2 : 2 4 5 ) .
T h e c o n n e c t i v i t y o f v a r i o u s d a t a s t r e a m s i s s i m p l i f i e d a n d t r a n s l a t e d i n t o t h e
g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s o f m a s h - u p e d i t o r s , a l l o w i n g u s e r s t o c o m b i n e d a t a
s t r e a m s f r o m v a r i o u s s o u r c e s . F o r i n s t a n c e , u s e r s w h o s y n c h r o n i z e d i f f e r e n t d a t a
s t r e a m s b y c o n n e c t i n g t h e g r a p h i c a l p i p e s t h r o u g h t h e d r a g - a n d - d r o p m e t h o d i n
t h e Y a h o o P i p e s i n t e r f a c e a r e a c t u a l l y p r o g r a m m i n g . B u t t h a n k s t o t h e e a s y - t o - u s e
i n t e r f a c e , a n o p e r a t i o n t h a t u s e d t o b e a c o m p l e x t a s k f o r p r o g r a m m e r s b e c a m e
l a r g e l y a u t o m a t i z e d f o r l a y u s e r s . A g a i n , t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e f r o n t e n d o f a n
a p p l i c a t i o n , s u c h a s u s e r i n t e r f a c e , a n d t h e u n d e r l y i n g s t r u c t u r e i s c o m p l e x . W h i l e
u s e r s a r e a b l e t o r e l a t e d i f f e r e n t d a t a s t r e a m s t o e a c h o t h e r , t h e y h a v e m u c h l e s s
i n s i g h t i n t o t h e r e g u l a t i o n o f t h e u n d e r l y i n g d a t a s t r u c t u r e s . A l t h o u g h t h e y c a n
p a r t i c i p a t e i n d e v e l o p i n g a n d e x t e n d i n g t h e A P I , t h e c o m p a n i e s h a v e f i n a l c o n t r o l
o v e r t h e A P I s p e c i f i c a t i o n s a n d t h e d a t a b a s e . T h r o u g h s i m p l i f i c a t i o n , m a n y i n t e r ­
f a c e s b e c o m e o p a q u e b u t a c t u a l l y e a s i e r t o u s e , t h e r e b y l o w e r i n g t h e d i f f i c u l t y l e v e l
o f u s e , a n d e v e n t u a l l y t h e y p a r t i c i p a t e i n c u l t u r a l p r o d u c t i o n . T h e f a c i l i t y o f p r o d u c ­
i n g c o n t e n t u s i n g t h e s e m e a n s i s w h a t m a d e t h e W e b 2 . 0 a n d i t s a p p l i c a t i o n s s u c h


a g o o d s t o r y t o t e l l . N e g l e c t i n g t h e i m p a c t o f t h e u n d e r l y i n g s t r u c t u r e s , i t h a s b e e n
p e r c e i v e d e x c l u s i v e l y a s a n e n a b l i n g t e c h n o l o g y b e c a u s e i t a l l o w e d l a r g e r n u m b e r s
o f u s e r s t o d o s o m e t h i n g i n a n i n t e r f a c e a n d p r o d u c e a n y t h i n g , f r o m u p l o a d i n g
v i d e o s , e d i t i n g m e d i a t e x t s , g e n e r a t i n g p e r s o n a l i z e d d a t a , p r o v i d i n g m e t a - i n f o r m a ­
t i o n , o r m e r e l y g e n e r a t i n g v i e w a n d c l i c k r a t e s .
T h e a s p e c t o f i m p l e m e n t a t i o n s h o w s t h a t t h e r a n g e o f u s e r a c t i v i t y l a r g e l y s u r ­
p a s s e s t h e d o m a i n o f e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n . O n e c o u l d e v e n s t a t e t h a t p u b l i s h i n g
m e d i a t e x t s d o e s n o t t u r n u s e r s i n t o p r o d u c e r s a s l o n g a s t h e y c a n n o t p a r t i c i p a t e i n
t h e r e v e n u e s t h e s e p r o d u c e , a n d a s l o n g a s t h e y h a v e n o i n f l u e n c e o v e r o r e v e n i n s i g h t
i n t o t h e t e c h n o l o g i e s u s e d . R a t h e r , t h i s r a i s e s t h e q u e s t i o n t o w h a t e x t e n t u s e r s
s h o u l d a c t u a l l y b e p e r c e i v e d a s a u d i e n c e s i n s t e a d .

A f t e r h a v i n g d e s c r i b e d c o n f r o n t a t i o n a n d i m p l e m e n t a t i o n a s d y n a m i c s g r o w i n g o u t
o f t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e , i n t e g r a t i o n w i l l b e d i s c u s s e d a s a s t r a t e g y t h a t a r ­
g u a b l y a i m s a t r e s p o n s i b l y e m p l o y i n g u s e r a c t i v i t i e s . S t r a t e g i e s r e s u l t i n g i n c o n ­
f r o n t a t i o n s e e k t o c o n t r o l u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h a d e s i g n t h a t p r e v e n t s a p p r o p r i a ­
t i o n a n d i m p l e m e n t i n g l a w s t h a t p r o h i b i t a p p r o p r i a t i o n . P o l i c i e s i n t e n d i n g t o
a c h i e v e i m p l e m e n t a t i o n a t t e m p t t o c o n t r o l u s e r a c t i v i t i e s t h r o u g h s o f t w a r e d e s i g n
a n d g r a p h i c a l u s e r i n t e r f a c e s , s t i m u l a t i n g u s e r s t o p e r f o r m a c t i v i t i e s o n c o r p o r a t e
p l a t f o r m s a n d p a r t i c i p a t e i m p l i c i t l y i n g e n e r a t i n g c o m m e r c i a l v a l u e . T h e c o n c e p t
o f i n t e g r a t i o n , c o n v e r s e l y , d e s c r i b e s a l o g i c o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n t h a t a d a p t s
c u l t u r a l v a l u e s d e v e l o p e d i n t h e m e d i a p r a c t i c e o f c o l l a b o r a t i v e w o r k a n d t h e
s h a r i n g o f r e s o u r c e s . A s o p p o s e d t o t h e c o n v e n t i o n a l l o g i c o f e x p l o i t i n g a c o p y r i g h t
b y s t r i c t l y c o n t r o l l i n g t h e u s e a n d d i s t r i b u t i o n o f m e d i a t e x t s , i n t e g r a t i o n i n s t e a d
r e l i e s o n t h e g l o b a l d i s s e m i n a t i o n o f c o l l a b o r a t i v e w o r k v i a c o m m o n l y u s e d r e ­
s o u r c e s t h a t a r e e x p l o i t e d c o m m e r c i a l l y a t a l o c a l l e v e l . T h e l o g i c o f i n t e g r a t i o n
r a n g e s f r o m s o f t w a r e d e v e l o p m e n t a n d w e b d e s i g n t o c r e a t i n g a n d d i s t r i b u t i n g
m e d i a t e x t s a s m u s i c , f i l m s , o r b o o k s . I t e m p l o y s m a n y a f f o r d a n c e s o f d i g i t a l
a r t e f a c t s , s u c h a s t h e m o d u l a r i t y o f s o f t w a r e , t h e p o s s i b i l i t y t o o r g a n i z e c o m p l e x
p r o g r a m m i n g p r o j e c t s , t h e c o l l a b o r a t i o n w i t h i n a g l o b a l l y d i s p e r s e d c o m m u n i t y ,
o r t h e c a p a c i t y t o d i s t r i b u t e d i g i t i z e d a r t e f a c t s a t l o w c o s t . I n t e g r a t i o n o f f e r s c o m ­
p a n i e s t h e c h a n c e t o e x p l i c i t l y e x p a n d t h e i r p r o d u c t i o n i n t o t h e s p h e r e o f c o n s u m e r s
a n d t o a c t i v e l y p a r t i c i p a t e i n t h e i r p r o c e s s e s o f a p p r o p r i a t i o n . C l e a r l y , S o n y m i s s e d
t h a t c h a n c e w h e n A i b o p e t a n d a d y n a m i c c o m m u n i t y o f A I B O u s e r s s t a r t e d t o t w e a k
t h e l i t t l e r o b o t d o g . E v e n w h e n S o n y w i t h d r e w f r o m f i l i n g a l a w s u i t a g a i n s t A i b o p e t ,
t h e y n e v e r e x p l o r e d t h e p o s s i b i l i t y t o e n g a g e a c t i v e l y w i t h t h e i r u s e r s . I n c o n t r a s t t o
t h i s f i r s t c o n f r o n t a t i o n a l a n d t h e n l a i s s e z - f a i r e a p p r o a c h i s G o o g l e ’ s w a y o f i n t e ­
g r a t i n g a u s e r c o m m u n i t y i n t o t h e i r s o f t w a r e d e v e l o p m e n t o f G o o g l e M a p s ( R i e d e r
2 0 0 7 ) . G o o g l e M a p s a t t r a c t e d a d y n a m i c c o m m u n i t y o f d e v e l o p e r s p a r t i c i p a t i n g i n

c r e a t i n g m a s h - u p s a n d d e v e l o p i n g t h e G o o g l e M a p s c o d e . S o f t w a r e f r a m e w o r k s
l i k e D j a n g o , f o r b u i l d i n g w e b a p p l i c a t i o n s , s h o w h o w a c o m m u n i t y t h a t i s s p r e a d
a l l o v e r t h e g l o b e c o l l a b o r a t e s i n t h e d e v e l o p m e n t o f o p e n - s o u r c e s o f t w a r e t h a t i s
c o m m e r c i a l l y e x p l o i t e d a t a l o c a l l e v e l w h e r e w e b d e s i g n e r s e m p l o y t h e f r e e r e s o u r c e
f o r b u i l d i n g c u s t o m i z e d s o f t w a r e s o l u t i o n s . T h e o n l i n e m u s i c s e r v i c e L a s t . f m s h o w s
h o w m u s i c i a n s c a n e m p l o y a p l a t f o r m m o t i v a t e d b y e x p l i c i t a n d i m p l i c i t p a r t i c i p a ­
t i o n t o p r o m o t e t h e i r m u s i c w i t h o u t b e i n g p a r t o f t h e m a j o r l a b e l s m a r k e t i n g a n d
d i s t r i b u t i o n c h a n n e l s . W i k i p e d i a p r o v i d e s a n o t h e r e x a m p l e o f i n t e g r a t i o n . T h r i v i n g
p r i m a r i l y o n e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n , i t d e v e l o p e d i n t o a m a j o r p l a t f o r m o f k n o w l e d g e
c r e a t i o n . I t s i n f l u e n t i a l r o l e i n t h e d e b a t e o n k n o w l e d g e i n t h e d i g i t a l a g e , a s w e l l
a s t h e c o n t r o v e r s i a l a p p r o p r i a t i o n o f W i k i p e d i a r e q u i r e s t h e W i k i m e d i a F o u n d a ­
t i o n a n d t h e i r d i v e r s e c o m m u n i t y o f c o l l a b o r a t o r s t o t a k e o v e r r e s p o n s i b i l i t y . I n t e ­
g r a t i n g a n a p p r o a c h t o p u b l i c p o l i c y , W i k i p e d i a d e m o n s t r a t e s a t b o t h t h e t e c h n o ­
l o g i c a l a n d s o c i a l l e v e l s h o w t o m a i n t a i n a l a r g e c u l t u r a l r e s o u r c e .
¸
L i k e m a n y o t h e r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s , G o o g l e M a p s o f f e r s a n A P I t o s y n c h r o n i z e
d a t a f r o m t h e G o o g l e M a p s d a t a b a s e t o o t h e r w e b s i t e s . G o o g l e M a p s p r o v i d e s
s a t e l l i t e i m a g e s o r a e r i a l p h o t o g r a p h y , a n d g e o g r a p h i c a l d a t a f o r t h e v i s u a l i z a t i o n
o f m a p s a n d n a v i g a t i o n p r o c e s s e s . C o m p e t i n g t e c h n o l o g i e s o f a s i m i l a r k i n d a r e
a l s o p r o v i d e d b y a m a s a n d M i c r o s o f t ’ s i t r a a t r . T h e : m a s A P I i s t h e
m o s t p o p u l a r a p p l i c a t i o n p r o g r a m m i n g i n t e r f a c e u s e d i n m a s h - u p w e b s i t e s .
6 4
U s e r s c a n a c c e s s t h e s a t e l l i t e p i c t u r e d a t a b a s e a n d i n t e g r a t e t h e g e o g r a p h i c a l v i s u ­
a l i z a t i o n i n t o t h e i r o w n w e b a p p l i c a t i o n s . A s R i e d e r r e p o r t s , G o o g l e e s t a b l i s h e d a
c l o s e c o l l a b o r a t i o n w i t h v a r i o u s d e v e l o p e r s n e a r a n d f a r , a c t i v e l y e n g a g i n g i n t h e i r
w o r k a n d p r o v i d i n g p l a t f o r m s f o r c o m m u n i c a t i o n ( R i e d e r 2 0 0 8 ) .
6 5
T h e :
: : : t s a o f f e r s t h e m a n o p p o r t u n i t y t o m e e t w i t h e a c h o t h e r i n p e r s o n a n d t o
p r e s e n t p r o j e c t s , a n d a d i s c u s s i o n g r o u p o n G o o g l e G r o u p s s e r v e s a s t h e m a i n
p l a t f o r m f o r e x c h a n g e .
6 6
A s a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m , G o o g l e M a p s d o e s n o t
o n l y a t t r a c t a m u l t i t u d e o f l a y u s e r s , b u t a l s o c o m m u n i t i e s o f e x p e r t u s e r s a n d
c o m m e r c i a l p a r t i e s e m p l o y i n g t h e r e s o u r c e f o r t h e i r o w n p u r p o s e s a n d b u i l d i n g
a d d i t i o n a l i n f r a s t r u c t u r e s f o r d e v e l o p m e n t . I n d e p e n d e n t f r o m G o o g l e ’ s c o r p o r a t e
s t r u c t u r e , m a n y w e b l o g s a n d p l a t f o r m s d e d i c a t e d t o d e v e l o p i n g a n d u s i n g t h e
G o o g l e M a p s A P I a r e s p r e a d o u t a l l a c r o s s t h e w e b .
6 7
R i e d e r d i s t i n g u i s h e s f o u r
d i f f e r e n t l a y e r s o f e x p e r t u s e r p a r t i c i p a t i o n i n t h e G o o g l e A P I . I n t e r m s o f d a t a b a s e
u s e , u s e r s c o n s t a n t l y c r e a t e n e w d e f i n i t i o n s a n d a p p l i c a t i o n s f o r t h e G o o g l e A P I .
O n a s e c o n d l e v e l , t h e u s e r c o m m u n i t y d e v e l o p s t o o l s a n d e x t e n s i o n s f o r u s i n g t h e
G o o g l e A P I a n d t h e d a t a b a s e r e s o u r c e s . O n a t h i r d l e v e l , e x p e r t u s e r s e n g a g e i n t h e
d e v e l o p m e n t o f t h e A P I i t s e l f a n d n o t o n l y r e p o r t b u g s t o t h e c o r p o r a t e G o o g l e
d e v e l o p m e n t t e a m , b u t a l s o c o m e u p w i t h n e w s o l u t i o n s a n d o p p o r t u n i t i e s f o r f u ­
t u r e i n t e g r a t i o n a n d i m p r o v e m e n t . O n t h e f o u r t h l e v e l , t h a t o f c u l t u r e a n d k n o w l ­


e d g e , R i e d e r e m p h a s i z e s t h e r o l e o f t h e u s e r c o m m u n i t y i n t h e c r e a t i o n , a d m i n i s ­
t r a t i o n , a n d d i s t r i b u t i o n o f k n o w l e d g e , a n d t h e s h a p i n g o f c u l t u r a l n o r m s a n d
v a l u e s . E v e n t u a l l y , t h e p a r t i c i p a t i o n o f a u s e r c o m m u n i t y w i l l s l o w d o w n , w h i c h
m i g h t b e r e l a t e d t o t h e e v o l u t i o n o f t h e s o f t w a r e i t s e l f r e a c h i n g a s t a t e o f s t a b i l i t y
t h a t d o e s n o t r e q u i r e f u r t h e r p a r t i c i p a t i o n i n d e v e l o p m e n t .
T h e f i r s t t h r e e l e v e l s h a v e b e e n a c k n o w l e d g e d a s c r u c i a l f o r s o f t w a r e d e v e l o p ­
m e n t ( e . g . R a y m o n d 1 9 9 8 ; C i b o r r a 2 0 0 2 ; V o n H i p p e l 1 9 8 8 , 2 0 0 5 ) , a n d c o m p a n i e s
i n c r e a s i n g l y f o c u s o n u s e r - c e n t r e d d e s i g n ( N o r m a n 1 9 8 8 ) i n s o f t w a r e d e v e l o p m e n t
( e . g . 3 7 S i g n a l s 2 0 0 6 ) .
6 8

B u t w h a t i s o f t e n u n d e r e s t i m a t e d i s t h e d y n a m i c t h a t t h e e x t e n d e d b r a n c h e s o f
p r o d u c t i o n c a n d e v e l o p . S o f t w a r e a l o n e i s a l r e a d y c o m p l e x , b u t t h e s o c i a l d y n a m i c
i s o f a n e v e n g r e a t e r c o m p l e x i t y . E n g a g i n g i n a l a r g e c o m m u n i t y w h i c h i t s e l f i s n o t
h o m o g e n e o u s b u t d i v e r s e a n d c o n s i s t i n g o f a m u l t i t u d e o f i n d i v i d u a l m e m b e r s n o t
c o m m i t t e d t o a c o r p o r a t e p o l i c y , t h e c o m p a n y i s i n n e e d o f m a n y c o m m u n i c a t i o n
p l a t f o r m s t o f a c i l i t a t e d e b a t e , t o c o m m u n i c a t e i t s o w n p o l i c i e s , a n d t o e x p l a i n i t s
o w n p o i n t o f v i e w o n i s s u e s s u c h a s c o p y r i g h t , f a i r u s e , a n d t h e c o l l a b o r a t i v e a n d
u n p a i d l a b o u r o f i t s e x t e n d e d d e v e l o p e r s . T h e : i i g i s s o m e t h i n g
l i k e a h a l l m a r k s i g n o f a c o m p a n y a c k n o w l e d g i n g s o f t w a r e d e v e l o p m e n t a s b e i n g
a s o c i o - p o l i t i c a l m a t t e r a n d t h u s h a v i n g u n d e r s t o o d t h e i m p o r t a n c e o f c o m m u n i ­
c a t i n g t h e c o m p a n y ’ s p o l i c y . I t s e r v e s a s a p u b l i c i n t e r f a c e b e t w e e n c o m p a n y a n d
u s e r s , e x p l a i n i n g t h e c o m p a n y ’ s d e c i s i o n s c o n c e r n i n g i t s s o f t w a r e a p p l i c a t i o n s a n d
t h e c o l l a b o r a t i v e d e v e l o p m e n t . C o m m e n t s p o s t e d b y u s e r s a r e i n f a c t o f t e n c r i t i c a l
a n d o f f e r d i s s e n t i n g p o i n t s o f v i e w o n t h e t o p i c s i n q u e s t i o n .
6 9
T h i s e x a m p l e
d e m o n s t r a t e s , i n o t h e r w o r d s , t h a t t h e l o g i c o f i n t e g r a t i o n r e q u i r e s c o n s t a n t
r e n e g o t i a t i o n a n d m e d i a t i o n b e t w e e n a l l p a r t i c i p a n t s i n v o l v e d . T h i s a l s o c r e a t e s a
s o c i o - p o l i t i c a l l e v e l o f i n t e r a c t i o n w h e r e a l l p a r t i c i p a n t s e n g a g e i n d e c i s i o n - m a k i n g
p r o c e s s e s a n d d e b a t e s o n , f o r i n s t a n c e , h o w t o d e a l w i t h n e w t e c h n o l o g i e s a n d h o w
t o r e g u l a t e t h e m . T r a n s p a r e n c y a n d c o r p o r a t e r e s p o n s i b i l i t y t h u s a p p e a r t o b e
c r u c i a l a s p e c t s f o r c o m p a n i e s i n o r d e r t o i n t e r a c t w i t h d y n a m i c c o m m u n i t i e s , t o
e s t a b l i s h t r u s t a n d , o f e v e n g r e a t e r i m p o r t a n c e , t o e s t a b l i s h a c u l t u r e o f g o v e r n a n c e
r e l y i n g o n d i s c u s s i o n a n d f a i r p o l i c i e s . A s R i e d e r n o t e s , G o o g l e t r i e s t o s e t t l e m a n y
a s p e c t s w i t h o u t r e c o u r s e t o l e g a l m e a n s , b y e n g a g i n g i n d i s c u s s i o n s a n d m a k i n g a
c a s e f o r i t s o w n p o l i c i e s . I n t h e c a s e o f G o o g l e M a p s , t h i s i s a d e l i c a t e u n d e r t a k i n g ,
s i n c e t h e u s e o f t h e d a t a b a s e i s r e g u l a t e d , a n d t h e s a t e l l i t e i m a g e s a r e p r o t e c t e d b y
c o p y r i g h t . E v e n i f t h e c o l l a b o r a t i o n p r o c e s s e s o f t h e G o o g l e A P I G r o u p i s r e m i n i s ­
c e n t o f o p e n - s o u r c e s o f t w a r e d e v e l o p m e n t , G o o g l e M a p s i s f o r a l a r g e p a r t n o t o p e n
s o u r c e a t a l l : t h e a e r i a l p h o t o g r a p h s a n d t h e c a r t o g r a p h i c m a p s r e m a i n c o p y r i g h t ­
e d p r o p e r t y o f T e l e A t l a s a n d N a v T e q a n d a r e o n l y l i c e n s e d t o G o o g l e . F u r t h e r m o r e ,
G o o g l e d e c i d e s t o w h a t e x t e n t t h e A P I w i l l b e a d a p t e d , a n d c o n t r o l s t h e s e r v e r b a c k
e n d , t h e c o d e f o r w h i c h r e m a i n s c l o s e d . N e v e r t h e l e s s , R i e d e r i s r i g h t t o a r g u e f o r
t h e p a r t i c i p a t i o n o f u s e r c o m m u n i t i e s , w h i c h h a v e i n d e e d e m e r g e d a s c r u c i a l
p a r t n e r s i n p r o d u c i n g G o o g l e M a p s . T h e u s e r c o m m u n i t i e s b e n e f i t f r o m a s e r v i c e

p r o v i d i n g d a t a ( e . g . g e o g r a p h i c a l d a t a ) , i m a g e s ( e . g . a e r i a l p h o t o g r a p h y ) , a n d a n
i n f r a s t r u c t u r e t h a t u s e r c o m m u n i t i e s c o u l d n o t c r e a t e o r o f f e r . G o o g l e b e n e f i t s f r o m
t h e s e c o m m u n i t i e s b u t i s a l s o r e s p o n s i b l e f o r m e e t i n g t h e i r e x p e c t a t i o n s a n d
m e a s u r i n g u p t o t h e i r c u l t u r a l n o r m s a n d v a l u e s . W i t h r e f e r e n c e t o G i l b e r t S i m o n ­
d o n , R i e d e r e m p h a s i z e s t h a t a ‘ t e c h n i c a l c u l t u r e ’ c a n e m e r g e i n t h e i n t e r a c t i o n s
b e t w e e n t h e v a r i o u s p a r t i c i p a n t s ( S i m o n d o n 1 9 8 0 ) . L i k e C i b o r r a , R i e d e r a r g u e s i n
f a v o u r o f f r e e d o m o f a c t i o n a n d p o s s i b i l i t i e s f o r a p p r o p r i a t i o n a s c r u c i a l p r e m i s e s
f o r t h e s y n t h e s i s o f s u c h a t e c h n i c a l c u l t u r e ( C i b o r r a 2 0 0 2 ; R i e d e r 2 0 0 7 ) .
¸
W h i l e t h e d o m i n a n t p l a y e r s o f t h e m u s i c i n d u s t r y a p p e a r t o b e r e a c t i o n a r y w h e n i t
c o m e s t o t h e u n c o n t r o l l a b l e d i s t r i b u t i o n o f d i g i t i z e d m u s i c , o t h e r s e r v i c e s s t a r t t o
i n t e g r a t e t h i s p r a c t i c e i n t o n e w a p p l i c a t i o n s a n d s e e k n e w w a y s o f r e w a r d i n g m u ­
s i c i a n s . T h e o n l i n e p l a t f o r m L a s t . f m p r e s e n t s m a n y a s p e c t s o f e x p l i c i t a n d i m p l i c ­
i t p a r t i c i p a t i o n . M u s i c i a n s c a n u p l o a d t h e i r m u s i c a n d c r e a t e i n d i v i d u a l a r t i s t ’ s s i t e s ,
s i m i l a r t o M y S p a c e , b u t o n L a s t . f m , t a g g i n g f a c i l i t a t e s c o n n e c t i o n s b e t w e e n d i f f e r ­
e n t g e n r e s a n d m u s i c i a n s , a n d i t p r o v i d e s h a n d y w a y s o f n a v i g a t i n g a s w e l l a s e x ­
p l o r i n g n e w m u s i c . L a s t . f m s t r e a m s m u s i c f r o m a l i c e n s e d c a t a l o g u e o f m o r e t h a n
6 5 m i l l i o n s o n g s , a n d w i t h 2 1 m i l l i o n m o n t h l y u s e r s i t h a s e m e r g e d a s a m a j o r
m u s i c p l a t f o r m o n t h e w e b .
7 0
T h e c o m p a n y g e n e r a t e s u n d i s c l o s e d r e v e n u e s f r o m
a d v e r t i s i n g a n d p r e m i u m s u b s c r i p t i o n f e e s , c o m m i s s i o n s f r o m t h e s a l e s o f C D s ,
a n d t i c k e t s s o l d t h r o u g h t h e i r w e b s i t e .
U s e r s c a n d o w n l o a d t h e L a s t . f m p l a y e r a n d l i s t e n t o s t r e a m e d ‘ r a d i o s t a t i o n s ’
t h a t c a n b e p e r s o n a l i z e d b y u s e r s , o r a r e g e n e r a t e d f r o m o t h e r u s e r s ’ p l a y l i s t s .
7 1

E m p l o y i n g u s e r - g e n e r a t e d t a g s f o r m a n a g i n g s o n g s a n d g e n r e s , L a s t . f m s e e k s t o
d e l i v e r m u s i c a c c o r d i n g t o s e a r c h r e q u e s t s . M o r e i m p o r t a n t i s L a s t . f m ’ s ‘ a u d i o ­
s c r o b b l e r ’ t e c h n o l o g y , w h i c h r e q u i r e s u s e r s t o d o w n l o a d a p l u g - i n f o r t h e i r m e d i a
p l a y e r . A f t e r t h e i n i t i a l d o w n l o a d , t h e a u d i o s c r o b b l e r s e n d s m e t a - i n f o r m a t i o n o f
a n y p l a y e d s o n g t o t h e L a s t . f m d a t a b a s e . T h e a u d i o s c r o b b l e r a u t o m a t e s t a g g i n g b y
a d d i n g t h e m e t a - i n f o r m a t i o n a t t a c h e d t o M P 3 f i l e s t o a d a t a b a s e f o r f u r t h e r i n f o r ­
m a t i o n m a n a g e m e n t . I m p l i c i t l y , u s e r s p a r t i c i p a t e i n c r e a t i n g t h e L a s t . f m d a t a b a s e
b y s t r e a m i n g m e t a - i n f o r m a t i o n a b o u t t h e s o n g s t h e y l i s t e n t o a u t o m a t i c a l l y t o L a s t .
f m . T h i s g e n e r a t e s i n d i v i d u a l m u s i c p r o f i l e s o f u s e r s , a n d r e l a t e s t h e m t o o t h e r
l i s t e n e r s w i t h s i m i l a r t a s t e s i n m u s i c . O p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l n e t w o r k i n g a r e
p r o v i d e d t h r o u g h t h e w e e k l y u p d a t e d ‘ n e i g h b o u r s ’ w h o s h a r e a s i m i l a r t a s t e i n
m u s i c , t h e p o s s i b i l i t y t o l o o k u p u s e r s , a n d a d d t h e m a s ‘ f r i e n d s ’ , a n d j o i n ‘ g r o u p s ’ .
I f u s e r s a d d t h e i r g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n , t h e s e r v i c e n o t i f i e s t h e m a b o u t c o n c e r t s ,
f e s t i v a l s , a n d e v e n t s f e a t u r i n g m u s i c i a n s t h a t m a t c h t h o s e o n t h e u s e r ’ s p r o f i l e .
A n o t h e r c r u c i a l a s p e c t a r e t h e d a t a g e n e r a t e d a b o u t w h i c h s o n g s a r e p l a y e d a n d h o w
o f t e n . T h e a u d i o s c r o b b l e r e n a b l e s L a s t . f m t o e s t a b l i s h a n e x a c t c o u n t , w h i l e p e r ­
f o r m a n c e r i g h t s o r g a n i z a t i o n s c a n a c t u a l l y o n l y g i v e a n e s t i m a t e . I n 2 0 0 8 L a s t . f m


s t a r t e d a r o y a l t y p r o g r a m m e f o r a r t i s t s w h o a r e n o t a f f i l i a t e d w i t h a m a j o r l a b e l a n d
t h e r e f o r e d o n o t b e n e f i t f r o m p e r f o r m a n c e r i g h t s o r g a n i z a t i o n s ’ p a y m e n t s . T o
e m e r g i n g a n d i n d e p e n d e n t a r t i s t s , t h e p l a t f o r m i s a t t r a c t i v e , p r o b a b l y n o t s o m u c h
b e c a u s e o f t h e p o t e n t i a l r o y a l t y r e v e n u e s , b u t r a t h e r a s a v e h i c l e f o r g a i n i n g p o p u ­
l a r i t y . T h e n e w s o n g s o f u n k n o w n a r t i s t s a r e r e l a t e d t h r o u g h t h e t a g g i n g a n d a u ­
d i o s c r o b b l i n g s y s t e m t o g r o u p s o f a s i m i l a r g e n r e a n d a r e t h u s c o m m u n i c a t e d t o
a n a u d i e n c e o f p e o p l e w h o l i s t e n t o s i m i l a r b a n d s .
E m e r g i n g a r t i s t s c a n a c t i v e l y p r o m o t e t h e i r m u s i c b y s e a r c h i n g f o r l i s t e n e r s o f
s i m i l a r b a n d s t h a t m i g h t b e m o r e p o p u l a r a n d l e a v e a m e s s a g e t o r e f e r u s e r s t o t h e i r
o w n a r t i s t ’ s p a g e o n L a s t . f m . P o s s i b i l i t i e s f o r e x p l i c i t p a r t i c i p a t i o n i n e x t e n d i n g
L a s t . f m a r e c r e a t e d t h r o u g h t h e A P I . S i m i l a r t o G o o g l e M a p s , L a s t . f m o f f e r s a w i d e
r a n g e o f p o s s i b i l i t i e s w h i c h c a n n o t b e p r o v i d e d b y t h e c o m p a n y a l o n e , b u t w h i c h
u n l e a s h t h e i r p o t e n t i a l o n t o a d y n a m i c c o m m u n i t y o f d e v e l o p e r s . T h r o u g h t h e A P I ,
t h e L a s t . f m d a t a b a s e c a n b e s y n c h r o n i z e d w i t h a l l o t h e r a p p l i c a t i o n s p r o v i d i n g a n
A P I .
7 2
U s e r s e m p l o y t h e d a t a s t r e a m s f o r c r e a t i n g m a s h - u p w e b s i t e s , a s w e l l a s
a l s o d e v e l o p c o m p l e t e l y n e w f e a t u r e s , s u c h a s e x p o r t i n g t h e a u d i o s c r o b b l e r t e c h ­
n o l o g y o n t o m o b i l e t e l e p h o n e s .
7 3
T h e y a l s o d e v e l o p p r o g r a m s t h a t e m p l o y d a t a
f r o m t h e L a s t . f m d a t a b a s e , e . g . a n a p p l i c a t i o n f o r d e v e l o p i n g d e s k t o p w a l l p a p e r s
a c c o r d i n g t o p e r s o n a l m u s i c c h a r t s . U s e r s c o m e u p w i t h m a n y i d e a s f o r a d d i t i o n a l
f e a t u r e s t h a t t h e y t h i n k L a s t . f m s h o u l d h a v e , a n d p o s t t h e i r s u g g e s t i o n s a n d r e ­
q u e s t s o n t h e d e v e l o p m e n t f o r u m a t L a s t . f m . U s e r r e q u e s t s i n c l u d e t h e p o s s i b i l i t y
t o s e l e c t C r e a t i v e C o m m o n s l i c e n s e d m u s i c o n l y , a s e r v i c e t h a t i s a l s o u s e d f o r
p h o t o s i n F l i c k r . I t e n a b l e s u s e r s t o f i n d m u s i c t h e y c a n t h e n u s e f o r r e m i x e s o r o t h e r
p r o d u c t i o n s . O t h e r u s e r r e q u e s t s i n c l u d e a L a s t . f m p l a y e r f o r g a m e c o n s o l e s ,
p o r t a b l e p l a y e r s , a n d t h e i P h o n e .
L i k e G o o g l e , L a s t . f m a l s o t h r i v e s o n t h e c r e a t i v i t y o f a d y n a m i c a n d p r o d u c t i v e
c o m m u n i t y , b u t i t i s a l s o c h a l l e n g e d b y t h e i r i d e a s . T h i s e v e n g o e s a s f a r a s m a s h i n g
t h e L a s t . f m A P I w i t h t h e i r c o m p e t i t o r s P a n d o r a a n d N a p s t e r .
7 4
W h i l e G o o g l e M a p s
s h o w s a g r e a t d e a l o f p a r t i c i p a t i o n f r o m u s e r s , L a s t . f m c o u l d a l s o p r o v i d e a s i g n i f ­
i c a n t o p p o r t u n i t y f o r t h e t r a d i t i o n a l m u s i c i n d u s t r y t o p a r t i c i p a t e i n t h e d i g i t a l a g e .
O p e n i n g A P I s l i t e r a l l y u n l e a s h e s a n u n i m a g i n a b l e a n d h a r d l y c o n t r o l l a b l e c r e a t i v ­
i t y . T h e r a t h e r h e r m e t i c a l l y c l o s e d m u s i c i n d u s t r y w i t h i t s c o n s e r v a t i v e s t a n c e t o ­
w a r d s d i g i t a l d i s t r i b u t i o n a n d t h e p a r t i c i p a t i o n o f c o m m u n i t i e s c a n p o s s i b l y f i n d
i n L a s t . f m t h e i r c o n n e c t i o n t o t h e d i g i t a l a g e . A n d i n d e e d , W a r n e r M u s i c a n d S o n y
B M G h a v e l i c e n s e d t h e i r c a t a l o g u e s t o L a s t . f m .
7 5
H o w e v e r , W a r n e r M u s i c r e t r a c t e d
i t s c a t a l o g u e i n J u n e 2 0 0 8 , b e c a u s e t h e c o r p o r a t i o n e x p e c t e d L a s t . f m t o i n t r o d u c e
a f e e - b a s e d s u b s c r i p t i o n s e r v i c e f o r s t r e a m i n g m u s i c , a m o d e l L a s t . f m i s n o t s u p ­
p o r t i n g a g g r e s s i v e l y , b e c a u s e t h o s e s e r v i c e s h a v e n o t b e e n a d o p t e d s u b s t a n t i a l l y b y
c o n s u m e r s .
7 6
M e d i a g i a n t B e r t e l s m a n n a l s o s e e m s t o h a v e s e c o n d t h o u g h t s a b o u t
t h e i r c h a n c e s t o e a r n p r o f i t s f r o m s e l l i n g m u s i c i n t h e d i g i t a l a g e . T h e i r s t a k e i n
S o n y B M G w a s s o l d i n A u g u s t 2 0 0 8 t o S o n y .
7 7

S i m i l a r t o G o o g l e M a p s , t h e L a s t . f m s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m o s c i l l a t e s b e ­

t w e e n c o p y r i g h t e d c o n t e n t a n d t h e f r e e u s e o f a n i n f o r m a t i o n s y s t e m . L a s t . f m
m e d i a t e s b e t w e e n m a j o r p l a y e r s f r o m t h e m u s i c i n d u s t r y a n d a l a r g e n u m b e r o f
u s e r s w h o r e q u i r e a d d i t i o n a l v a l u e t o j u s t d o w n l o a d i n g m u s i c . T h i s i s a l s o t r u e f o r
t h e G o o g l e s u b s i d i a r y Y o u T u b e , w h i c h r e c e n t l y e v e n e n g a g e d i n a c t i v e c o n f r o n t a ­
t i o n w i t h t h e m e d i a c o r p o r a t i o n V i a c o m . Y o u T u b e , l i k e L a s t . f m , p r o v i d e s e n v i r o n ­
m e n t s a n d t o o l s t o p e r f o r m n e w w a y s o f l i s t e n i n g t o m u s i c o r w a t c h i n g v i d e o s . T h i s
o b v i o u s l y r a i s e s t h e c o n c e r n o f t h o s e w h o c o n t r o l t h e t r a d i t i o n a l m e a n s o f l i s t e n i n g
t o m u s i c a n d w a t c h i n g t e l e v i s i o n .
B y o p e n i n g t h e i r d a t a b a s e , L a s t . f m t u r n e d i n t o a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m o f
a n i n f o r m a t i o n m a n a g e m e n t s y s t e m a n d t h e i r m a n y u s e r s . T h r o u g h w i d g e t s a n d
t h i r d - p a r t y a p p l i c a t i o n s , s u c h a s s t r e a m i n g L a s t . f m t o F a c e b o o k , i t m a s h e s w i t h
o t h e r s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m s . L a s t . f m i s t h e r e f o r e m u c h m o r e t h a n j u s t t h e
h o m o n y m o u s c o m p a n y . I t i s a n e c o s y s t e m w h e r e t h e c r e a t i v i t y o f d e v e l o p i n g
c o m m u n i t i e s m e e t s t h e i n t e l l e c t u a l p r o p e r t y o f t h e m u s i c i n d u s t r y , b u t w h e r e
e m e r g i n g a n d i n d e p e n d e n t a r t i s t s c a n a l s o p r o m o t e t h e i r m u s i c , w h e r e e v e n t o r g a ­
n i z e r s c a n a d v e r t i s e , a n d r e t a i l e r s c a n s e l l t h e i r p r o d u c t s , a n d i t f u r t h e r m o r e s e r v e s
a s a ‘ t h i r d p l a c e ’ w h e r e u s e r s c a n m e e t . M o r e o v e r , L a s t . f m i s n o t l i m i t e d t o t h e L a s t .
f m w e b s i t e , b u t s p r e a d s o u t t h r o u g h a n A P I t o a n y o t h e r p l a t f o r m . P a r t i c i p a t i o n i n
L a s t . f m t h e r e f o r e r e f l e c t s a n i n t e g r a t e d c o l l a b o r a t i v e e f f o r t , w h i c h i s o n l y c o n c e r t ­
e d t o a c e r t a i n d e g r e e a n d m o r e o f t e n t h a n n o t a p p e a r s u n o r g a n i z e d w i t h r e g a r d t o
i t s u s e r s a s w e l l a s w i t h r e g a r d t o i t s l i c e n s i n g p a r t n e r s f r o m t h e i n d u s t r y .

T h e o n l i n e e n c y c l o p a e d i a W i k i p e d i a r e c e i v e d a t t e n t i o n d u e t o t h e e x p l i c i t p a r t i c i ­
p a t i o n o f a m u l t i t u d e o f u s e r s c r e a t i n g o r c o n t r i b u t i n g t o a r t i c l e s ( B e n k l e r
2 0 0 6 : 7 0 - 7 1 ) . F o u n d e d o n p r i n c i p l e s o f f r e e a c c e s s t o i n f o r m a t i o n b y n e w e c o n o m y
e n t r e p r e n e u r J i m m y W a l e s , i t p r o v i d e s a n e a s i l y a c c e s s i b l e i n t e r f a c e e n a b l i n g l a y
u s e r s t o a d d o r c h a n g e a n y a r t i c l e . T h e e a s y - t o - u s e i n t e r f a c e a n d t h e f r e e a c c e s s v e r y
m u c h e m b o d y t h e p r o j e c t s m i s s i o n s t a t e m e n t : ‘ I m a g i n e a w o r l d i n w h i c h e v e r y
s i n g l e p e r s o n i s g i v e n f r e e a c c e s s t o t h e s u m o f a l l h u m a n k n o w l e d g e . T h a t ’ s w h a t
w e ’ r e d o i n g ’ ( W a l e s 2 0 0 5 ) . T h i s a p p r o a c h q u i c k l y r a i s e d q u e s t i o n s c o n c e r n i n g
a u t h o r s h i p , q u a l i t y c o n t r o l , t h e f a c t t h a t l a y u s e r s w e r e r e p l a c i n g e x p e r t s , a n d t h e
d a n g e r o f p o s s i b l e m i s i n f o r m a t i o n . A p r o m i n e n t c r i t i c i s f o r m e r E n c y c l o p a e d i a
B r i t a n n i c a e d i t o r - i n - c h i e f , R o b e r t M c H e n r y , w h o d e s c r i b e d W i k i p e d i a a s a ‘ f a i t h -
b a s e d ’ e n c y c l o p a e d i a , c r i t i c i z i n g i t s p o l i c y w i t h r e g a r d t o c o r r e c t i n g m i s t a k e s a n d
t h e l a c k o f g u a r a n t e e s f o r f a c t s a n d t r u t h .
7 8
C o m p a r i n g W i k i p e d i a w i t h e s t a b l i s h e d
e n c y c l o p a e d i a s , s u c h a s t h e E n c y c l o p a e d i a B r i t a n n i c a , t r i g g e r e d a r g u m e n t s f r o m
b o t h c r i t i c s a n d p r o m o t e r s . M o s t n o t a b l e a n d f r e q u e n t l y q u o t e d i s t h e 2 0 0 5 s u r v e y
i n N a t u r e o n t h e a c c u r a c y o f s c i e n t i f i c e n t r i e s i n b o t h e n c y c l o p a e d i a s .
7 9
T h e h e a t e d
d e b a t e a b o u t W i k i p e d i a d e m o n s t r a t e s h o w p u b l i c p e r c e p t i o n o f k n o w l e d g e i s
c h a n g i n g . T h i s t r a n s f o r m a t i o n r a i s e s u t o p i a n e x p e c t a t i o n s a s w e l l a s d y s t o p i a n


f e a r s . H o w e v e r , c o m p a r i n g W i k i p e d i a t o t h e E n c y c l o p a e d i a B r i t a n n i c a m a k e s l i t t l e
s e n s e s i n c e b o t h a r e c o m p l e t e l y d i f f e r e n t f o r m a t s w h i c h a r e i n f a c t i m p o s s i b l e t o
c o m p a r e . W i k i p e d i a i s p r i m a r i l y a t e c h n i c a l p l a t f o r m a n d i n f r a s t r u c t u r e f a c i l i t a t e d
b y t h e w i k i s o f t w a r e M e d i a W i k i a n d m a i n t a i n e d b y t h e W i k i m e d i a F o u n d a t i o n . T h e
i n t e r f a c e d e s i g n o f t h i s s o f t w a r e a n d t h e q u a l i t y o f a w i k i a s a n e d i t a b l e w e b p a g e
e n a b l e t h e t h o u s a n d s o f u s e r s t o p a r t i c i p a t e a c t i v e l y i n t h e c r e a t i o n o f a w i d e v a r i e t y
o f e n c y c l o p a e d i a s a n d o t h e r m e d i a f o r m a t s .
8 0
T h e d i f f e r e n t l a n g u a g e s W i k i p e d i a
a p p e a r s i n d o n o t s i m p l y f e a t u r e t r a n s l a t i o n s o f a r t i c l e s f r o m o n e l a n g u a g e t o a n ­
o t h e r , b u t d i f f e r i n t h e i r c u l t u r a l a n d r e g i o n a l n u a n c e s . W i k i p e d i a t h e r e f o r e i s b y
d e f i n i t i o n m o r e t h a n j u s t a n e n c y c l o p a e d i a ; i t i s a s o c i o - t e c h n i c a l e c o s y s t e m ,
n o u r i s h e d b y u t o p i a n i d e o l o g y a s f e r t i l i z e r . T h e b a r r i e r t o p a r t i c i p a t i o n i n W i k i p e d i a
i s d e l i b e r a t e l y l o w . U s e r s d o n o t n e c e s s a r i l y h a v e t o r e g i s t e r i n o r d e r t o p a r t i c i p a t e ,
w h i c h a l l o w s l e s s i n t e r e s t e d u s e r s t o j u s t p a r t i c i p a t e i n c o r r e c t i n g s p e l l i n g m i s t a k e s
i n a r t i c l e s , o r q u i c k l y s t a r t e d i t i n g o r a d d i n g o n e . T h e s e a n o n y m o u s ‘ g o o d S a m a r ­
i t a n s ’ c o n t r i b u t e s i g n i f i c a n t l y t o t h e q u a l i t y a n d s c o p e o f W i k i p e d i a , w h i l e t h e
r e g i s t e r e d u s e r s m a i n t a i n a n d i m p r o v e t h e o v e r a l l r e s o u r c e ( A n t h o n y , S m i t h , W i l ­
l i a m s o n 2 0 0 7 ) . H o w e v e r , t h e l o w b a r r i e r t o p a r t i c i p a t i o n h a s a l s o a t t r a c t e d v a n d a l s ,
s p a m m e r s , a n d f r a u d s . I n t h a t r e s p e c t , t h e W i k i p e d i a p r o j e c t f a c e s e v e n g r e a t e r
c h a l l e n g e s t h a n G o o g l e M a p s o r L a s t . f m . W i k i p e d i a u s u a l l y d e a l s w i t h a n a n o n y ­
m o u s g r o u p o f p a r t i c i p a n t s a n d r e l i e s o n a s o f t w a r e d e s i g n t h a t i s e a s y t o e m p l o y ,
e v e n f o r l a y u s e r s w i t h o u t a n y s p e c i a l i z e d c o m p u t e r s k i l l s . W i t h t h e i n c r e a s i n g
v i s i b i l i t y a n d t h e p e r v a s i v e u s e o f W i k i p e d i a i n m a n y c o u n t r i e s , t h e e n c y c l o p a e d i a
h a s b e c o m e t h e t a r g e t f o r s o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e s a n d a ‘ b a t t l e f i e l d f o r t r u t h ’ . A r t i c l e s
a b o u t p o l i t i c i a n s h a v e b e e n s u g a r - c o a t e d b y t h e i r s u p p o r t e r s a n d d i s t o r t e d b y o p ­
p o n e n t s , a r t i c l e s a b o u t c o n t r o v e r s i a l p e r s o n s o r c o n t r o v e r s i a l t o p i c s a r e s u b j e c t t o
‘ e d i t w a r s ’ .
8 1
J u s t a s t h e q u a l i t y o f a r t i c l e s o n W i k i p e d i a i s a s s u r e d t h r o u g h t h e
p r o c e s s o f r e v i e w i n g a n d u s i n g t h e m , t h e a d a p t a t i o n o f t h e s o c i a l a n d t e c h n o l o g i c a l
s t r u c t u r e o f W i k i p e d i a b y i t s u s e r s i s i n f l u x a n d c o n s t a n t l y i n t h e m a k i n g . A l l k i n d s
o f u s e r s a r e i n v o l v e d i n t h e c r e a t i o n o f W i k i p e d i a , a n d u n l i k e t w e a k i n g t h e G o o g l e
M a p s A P I o r t h e L a s t . f m A P I , c h a n g i n g a W i k i p e d i a a r t i c l e d o e s n o t n e e d a n y s k i l l s
a t a l l , a n d t h i s e x p a n d s t h e g r o u p o f p o t e n t i a l u s e r s s i g n i f i c a n t l y . T h e y a l l c r e a t e
W i k i p e d i a , n o m a t t e r w h a t t h e i r m o t i v a t i o n o r t h e q u a l i t y o f t h e i r c o n t r i b u t i o n .
S c i e n t o l o g y r e m o v e s c r i t i c a l r e f e r e n c e s t o i t s e l f f r o m a r t i c l e s , a s d o e s D o w C h e m i ­
c a l s , b y d e l e t i n g r e f e r e n c e s t o t h e d i s a s t e r i n B h o p a l , a n d t h e i r i n v o l v e m e n t w i t h
A g e n t O r a n g e a n d s i l i c o n e b r e a s t i m p l a n t s . T h e F B I d e l e t e d a e r i a l p h o t o g r a p h s
f r o m a n a r t i c l e o n G u a n t a n a m o , a n d m e m b e r s o f t h e U S R e p u b l i c a n P a r t y c h a n g e d
t h e w o r d i n g f r o m ‘ o c c u p y i n g ’ t o ‘ l i b e r a t i n g ’ i n a n a r t i c l e o n I r a q . A u s e r f r o m t h e
T u r k i s h T r e a s u r y d e l e t e d a n a r t i c l e o n t h e A r m e n i a n G e n o c i d e , a n d t h e c o m p a n y
D i e b o l d , m a n u f a c t u r e r o f v o t i n g m a c h i n e s t h a t h a v e p l a y e d a n i n f a m o u s r o l e i n
r e c e n t A m e r i c a n e l e c t i o n s , r e m o v e d a n y c r i t i c a l o r c o n t r o v e r s i a l r e f e r e n c e s f r o m
t h e D i e b o l d e n t r y .
8 2
A s i d e f r o m t h e p a r t i c i p a t i o n a t t h e l e v e l o f c r e a t i n g o r c h a n g i n g
W i k i p e d i a a r t i c l e s , u s e r s p a r t i c i p a t e i n m a i n t a i n i n g , a n d o f t e n g u a r d i n g a r t i c l e s ,

c r e a t i n g p o l i c i e s f o r a r t i c l e w r i t i n g a n d s o c i a l i n t e r a c t i o n o n W i k i p e d i a a s w e l l a s
c r e a t i n g t o o l s t o i m p r o v e a n d p r o m o t e t h e s e p o l i c i e s .
8 3
R e s e a r c h e r s a t I B M a n d M I T
d e v e l o p e d s o f t w a r e t h a t a l l o w s u s t o r e t r a c e t h e e v o l u t i o n o f i n d i v i d u a l W i k i p e d i a
a r t i c l e s a n d v i s u a l i z e s t h e n u m b e r o f c h a n g e s a n d t h e u s e r s i n v o l v e d ( V i é g a s ,
W a t t e n b e r g , D a v e 2 0 0 4 ) .
8 4
C a l t e c h s t u d e n t V i r g i l G r i f f i t h d e v e l o p e d t h e W i k i S c a n ­
n e r , a t o o l t h a t t r a c e s t h e I P a d d r e s s e s o f u s e r s a n d l i n k s t h e m t o t h e o w n e r s o f r e ­
l a t e d b l o c k s o f I P a d d r e s s e s . W i k i S c a n n e r r e l a t e s t h e s e d a t a t o c h a n g e s m a d e i n
W i k i p e d i a a n o n y m o u s l y , r e g i s t e r e d i n t h e h i s t o r y o n l y w i t h a n I P a d d r e s s , a n d t h u s
r e v e a l s t h e o r g a n i z a t i o n s a n d i n s t i t u t i o n s f r o m w h i c h u s e r s a c c e s s e d a n d c h a n g e d
W i k i p e d i a e n t r i e s .
8 5
T h e W i k i p e d i a c o m m u n i t y a n d t h e W i k i m e d i a F o u n d a t i o n
e n g a g e i n s o c i a l p r o c e s s e s o f q u a l i t y c o n t r o l a n d i m p r o v e m e n t . D i s p u t e s o n e d i t i n g
a n d e t i q u e t t e a r e d e l e g a t e d e i t h e r t o ‘ d i s c u s s i o n ’ b o a r d s l i n k e d d i r e c t l y t o t h e a r t i c l e
i n q u e s t i o n o r t o ‘ r e q u e s t s f o r c o m m e n t s ’ , w h e r e a c o m m e n t a r y i s r e q u e s t e d f r o m
a t h i r d p a r t y o n a n i n f o r m a l p l a t f o r m . I n r e s p o n s e t o t h e v i o l a t i o n s o f W i k i p e d i a
p o l i c i e s b y m e m b e r s o f t h e U S C o n g r e s s , f o r i n s t a n c e , a r e q u e s t f o r c o m m e n t s w a s
i n i t i a t e d t o c o l l e c t r e s p o n s e s f r o m t h e c o m m u n i t y . I t p r e s e n t e d e v i d e n c e o f t h e v i ­
o l a t i o n o f W i k i p e d i a ’ s p o l i c i e s a n d e t i q u e t t e a n d a d v o c a t e d t h e b a n o f r e l a t e d I P
a d d r e s s e s f r o m b e i n g a b l e t o e d i t W i k i p e d i a e n t r i e s .
8 6
T h e m e d i a ’ s r e s p o n s e t o t h e
b a n o f U S C o n g r e s s I P a d d r e s s e s f r o m e d i t i n g o n W i k i p e d i a , a s w e l l a s t h e a l l e g a ­
t i o n s t h a t a r t i c l e s o n t h e f r e e , a c c e s s i b l e o n l i n e e n c y c l o p a e d i a w e r e d i s t o r t e d a n d
v a n d a l i z e d , e x p o s e d t h e c h e a t e r s i n a n e m b a r r a s s i n g w a y . T h e W i k i S c a n n e r i s a
h a n d y t o o l t o e n f o r c e W i k i p e d i a p o l i c i e s a n d r e v e a l p o t e n t i a l m o t i v a t i o n s f o r
c h a n g e s m a d e t o e n t r i e s . T h e s o c i a l c o n t r o l p e r f o r m e d t h r o u g h m o d e r a t o r s , w h o
c a n t e m p o r a r i l y c l o s e a r t i c l e s f o r f u r t h e r e d i t i n g i n o r d e r t o a v o i d e d i t i n g w a r s , o r
t h e r e q u e s t t o d e l e t e a n a r t i c l e t h a t d o e s n ’ t m e e t t h e q u a l i t y s t a n d a r d s o r p o l i c i e s
d e f i n e d b y W i k i p e d i a , i n c r e a s e t h e p r e s s u r e o n e d i t o r s t o c o n t r i b u t e q u a l i t y e n t r i e s
a n d m a k e i t e a s i e r t o b a r v a n d a l s . A n u m b e r o f o t h e r t e c h n i q u e s i n c r e a s e r e l i a b i l i t y
a n d q u a l i t y , s u c h a s l a b e l l i n g a n a r t i c l e a s i n c o m p l e t e , a s e x c e l l e n t o r a s s u p p o s e d ­
l y b i a s e d . O n t h e l e v e l o f s o f t w a r e d e s i g n , m a n y f e a t u r e s w e r e i n t e g r a t e d i n t h e
M e d i a W i k i s o f t w a r e t o e n f o r c e t h e W i k i p e d i a p o l i c i e s . T h e c h a n g e l o g o f t h e v a r i o u s
s o f t w a r e v e r s i o n s , a s d i s p l a y e d i n t h e r e l a t e d W i k i p e d i a a r t i c l e , s h o w s t h a t o v e r t h e
c o u r s e o f t i m e , f e a t u r e s h a v e b e e n i n t e g r a t e d t h a t a l l o w e a s y r e c o v e r i n g o f d e l e t e d
a r t i c l e s , u s e r t r a c k i n g , u s e r b a n n i n g , a r t i c l e p r o t e c t i o n , a n d s o o n .
8 7
A d y n a m i c
p r a c t i c e t h e r e f o r e d e v e l o p e d o v e r t h e y e a r s , i n v o l v i n g t h e m o s t d i v e r g e n t p a r t s o f
s o c i e t y w h o e i t h e r e n g a g e d i n t h e d e b a t e o v e r k n o w l e d g e p r o d u c t i o n , a c t i v e l y
c o n t r i b u t e d t o t h e c r e a t i o n o f a g r o w i n g r e s o u r c e , d e v e l o p e d t o o l s f o r e x p a n d i n g
i t , o r e v e n f o u n d w a y s t o c o m m e r c i a l l y e x p l o i t i t .
8 8
R e c e n t r e s e a r c h s h o w s t h a t
f e w e r a r t i c l e s a r e a d d e d t o W i k i p e d i a , a n d t h e e n c y c l o p a e d i a ’ s g r o w t h i s s l o w i n g
d o w n ( S u h e t a l . 2 0 0 9 ) . T h i s m i g h t b e s i m i l a r t o c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n i n A P I
d e v e l o p i n g , s u c h a s i n G o o g l e M a p s , w h e n t h e s o f t w a r e r e a c h e s a s t a b l e s t a t e . A s
S u h e t a l . i n d i c a t e , m a n y t o p i c s a r e c o v e r e d i n W i k i p e d i a , a n d a g r o w i n g r e s i s t a n c e
e m e r g e s a g a i n s t n e w c o n t e n t a s w e l l a s n e w c h a n g e s . A n i n c r e a s i n g n u m b e r o f


e n t r i e s a r e t h e r e f o r e p r o t e c t e d a g a i n s t n e w c h a n g e s ( 2 0 0 9 : 9 ) .
W i k i p e d i a d e m o n s t r a t e s h o w t h e m o s t d i v e r g e n t p a r t s o f s o c i e t y c a n b e i n v o l v e d
i n a l a r g e p r o j e c t t h a t c a u s e s c o n t r o v e r s y , b u t a l s o g e n e r a t e s m e a n i n g a n d c o n s t i ­
t u t e s a p o w e r f u l , e x t e n s i v e l y u s e d c u l t u r a l r e s o u r c e . L i k e G o o g l e M a p s a n d L a s t . f m ,
i t d e m o n s t r a t e s a p r a c t i c e o f d e b a t e a n d d i s c u s s i o n r a t h e r t h a n l e g a l c o n f r o n t a t i o n s .
A s o p p o s e d t o t h e l o g i c o f c o n f r o n t a t i o n , a p p r o a c h e s o f i n t e g r a t i o n d e m o n s t r a t e
t h e b a s i c a f f o r d a n c e s o f d i g i t a l t e c h n o l o g y a n d t a k e t h e i r s o c i a l u s e i n t o a c c o u n t
w h e n d i s c u s s i n g s o c i o - p o l i t i c a l i n t e g r a t i o n i n t o s o c i e t y . W h i l e m a n y e x a m p l e s o f
i m p l e m e n t a t i o n t h r i v e o n t h e u n a c k n o w l e d g e d p a r t i c i p a t i o n o f u s e r s , i n t e g r a t i o n
b y f a r e x c e e d s a n u n d e r s t a n d i n g o f u s e r s a s ‘ h a n d y h e l p i n g h a n d s ’ , o f t e n d u b b e d
‘ c r o w d s o u r c i n g ’ . I n s t e a d , i t r e q u i r e s a r a d i c a l r e t h i n k i n g o f c o r p o r a t e p o l i c i e s , a n d
e v e n m o r e i m p o r t a n t l y , a s o c i e t y - w i d e d e b a t e o n c o p y r i g h t , p a t e n t s , a n d t h e c o m ­
m o n u s e o f c u l t u r a l r e s o u r c e s . A c u l t u r e c h a r a c t e r i z e d b y t h e d y n a m i c s o f i n t e g r a ­
t i o n t h r i v e s o n f r e e a c c e s s i b i l i t y a n d t h e f r e e u s e o f c o l l e c t i v e l y c r e a t e d r e s o u r c e s ,
a n d c o u l d e f f e c t i v e l y e n a b l e a m o d e o f p a r t i c i p a t i o n t h a t t r a n s f o r m s t h e u s e r ’ s
k n o w l e d g e o f t e c h n o l o g y i n t o a c i v i l i z a t i o n o f p a r t i c i p a t o r y t e c h n o l o g y .




a s i s s : ¸ : i : : t J : a t a s : i r
A s I h a v e d e s c r i b e d e x t e n s i v e l y i n p r e v i o u s c h a p t e r s , t h e r e c e n t l y e m e r g e d m e d i a
p r a c t i c e s t h a t h a v e b e e n l a b e l l e d p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e m u s t b e u n d e r s t o o d a s b u i l t
u p f r o m t h r e e i n t e r r e l a t e d c o m p o n e n t s : a ) n a r r a t i v e s a n d r h e t o r i c d e v e l o p e d a n d
d i s t r i b u t e d i n p o p u l a r a n d s c h o l a r d i s c o u r s e s , b ) s p e c i f i c t e c h n o l o g i c a l q u a l i t i e s ,
a n d c ) m e d i a p r a c t i c e s . T h i s b o o k h a s a r g u e d t h a t t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e a n d
t h e d i s c o u r s e o n i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s h a r b o u r a p r o m i s e f o r s o c i a l p r o g r e s s .
I n f a c t , t h e a f f o r d a n c e s t o f u l f i l s u c h a p r o m i s e c a n b e i n s c r i b e d i n t o t e c h n o l o g i c a l
d e s i g n , w h i c h i n r e t u r n c a n a l s o s t i m u l a t e p a r t i c i p a t i o n . I n m a n y a s p e c t s , t h e
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e c o n s t i t u t e s n e w f o r m a t i o n s o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n . T h e i n t e r ­
t w i n e d d y n a m i c s o f d e s i g n a n d a p p r o p r i a t i o n i n t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s a r e o n e o f
t h e m . I t m i n g l e s u s e r s a n d p r o d u c e r s i n p r o c e s s e s o f p r o d u c i n g , m o d i f y i n g a n d
d i s t r i b u t i n g a r t e f a c t s . W h i l e t r a d i t i o n a l d i s t i n c t i o n s s u c h a s t h o s e o f u s e r - p r o d u c ­
e r a n d a u d i e n c e - s e n d e r b e g i n t o b l u r , t h e i n c r e a s i n g p a r t i c i p a t i o n o f u s e r s i n t h e
p r o d u c t i o n o f m e d i a t e x t s a n d t h e a p p r o p r i a t i o n o f c o n s u m e r g o o d s a n d t e c h n o l ­
o g y n e e d t o b e a n a l y s e d i n a w a y t h a t d i f f e r e n t i a t e s t h e v a r i o u s w a y s i n w h i c h w h a t
h a s c o m e t o b e k n o w n a s p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e t a k e s s h a p e .
T h e p o p u l a r d i s c o u r s e s a n d t h e r e p r e s e n t a t i o n o f t e c h n o l o g y i n m e d i a h a v e b e e n
r e c o g n i z e d a s c r u c i a l f o r s h a p i n g p u b l i c u n d e r s t a n d i n g o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a n d
l a b e l l i n g n e w m e d i a a s e n a b l i n g t e c h n o l o g i e s . R e f e r e n c e s t o p a s t ‘ m e d i a r e v o l u ­
t i o n s ’ , a s w e l l a s e m p l o y i n g c o m m o n l y s h a r e d i m a g e s a n d a s s o c i a t i o n s c r e a t e d
a w a r e n e s s a n d s h a p e d a n i m a g i n a t i o n o f p o s s i b l e u s e s f o r n e w t e c h n o l o g i e s . T h o s e
d i s c o u r s e s o f t e n h a v e b e e n o v e r l y o p t i m i s t i c r e g a r d i n g s o c i a l p r o g r e s s t h r o u g h
t e c h n o l o g i c a l a d v a n c e m e n t , a n d a r e v o l u t i o n a r y c h a n g e i n p o w e r s t r u c t u r e s b e ­
t w e e n c o n s u m e r s a n d p r o d u c e r s w a s h a s t i l y a n n o u n c e d . H o w e v e r , t h e f r a m i n g o f
t h e s e n e w m e d i a w a s c r u c i a l f o r c r e a t i n g a w a r e n e s s a n d m a r k e t c a p i t a l i z a t i o n a s
w e l l a s f o r p o l i t i c a l a g e n d a s e t t i n g . T r a c i n g t h e c o n s t i t u e n t s o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e
r e v e a l e d t h a t d y n a m i c a c t o r n e t w o r k s a r e t r a n s f o r m i n g t h e m e a n i n g o f t e c h n o l o ­
g i e s , a f f e c t i n g d i s c o u r s e s , a n d s h a p i n g m e d i a p r a c t i c e . A s I p o i n t e d o u t e a r l i e r i n
t h i s b o o k , t e c h n o l o g y m a t t e r s , a n d m a n y m e d i a p r a c t i c e s a r e d i r e c t l y r e l a t e d t o
s p e c i f i c t e c h n o l o g i c a l q u a l i t i e s o f c o m p u t e r , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t . F u r t h e r ­
m o r e , l a y i n g b a r e t h e s e a c t o r n e t w o r k s t h r o u g h v a r i o u s c a s e s t u d i e s r e s u l t e d i n
s u g g e s t i n g t h e n e e d f o r a s h i f t i n u n d e r s t a n d i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e .
U n d e r s t a n d i n g u s e r p a r t i c i p a t i o n a s a d y n a m i c u n f o l d i n g i n t h e s h a p e o f a n

e x t e n s i o n o f c u l t u r a l i n d u s t r i e s a d d s a c r i t i c a l n o t i o n t o t h e c o n c e p t o f p a r t i c i p a t o ­
r y c u l t u r e ( J e n k i n s 2 0 0 6 a , 2 0 0 6 b ; J e n k i n s e t a l . 2 0 0 6 ; B e n k l e r 2 0 0 6 ; B r u n s 2 0 0 8 ) .
U s i n g a t e r m s u c h a s ‘ e x t e n d e d c u l t u r e i n d u s t r y ’ d e l i b e r a t e l y r e c a l l s t h e F r a n k f u r t
S c h o o l n o t i o n o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n a s a c a p i t a l i s t i m p e r a t i v e ( A d o r n o , H o r k h e i m e r
1 9 4 7 ) . I t r e f u s e s h a s t y e n t h u s i a s m a b o u t u s e r p a r t i c i p a t i o n , a n d t h u s q u e s t i o n s t h e
p o w e r s t r u c t u r e s u n f o l d i n g i n a n i n t e r d e p e n d e n c e o f b u s i n e s s a n d p o l i t i c s . M o r e
i m p o r t a n t l y , a c o n c e p t o f e x t e n d e d c u l t u r a l i n d u s t r i e s d o e s n o t p o s i t t h e e m e r g i n g
m e d i a p r a c t i c e a s a r a d i c a l l y a l t e r n a t i v e p r o d u c t i o n , a s B r u n s a n d B e n k l e r d e s c r i b e
i t , b u t r e c o g n i z e s i t s m o d e o f p r o d u c t i o n s a n d m e d i a p r a c t i c e a s a m b i g u o u s l y
u s e f u l . T h e r e f o r e , p a r t i c i p a t i o n i n t h e e x t e n d e d c u l t u r e i n d u s t r y h a s b e e n d e s c r i b e d
w i t h o u t a g e n e r a l i z i n g p o s i t i v e c o n n o t a t i o n . T h i s c o n c e p t e m p h a s i z e s t h e a b i l i t y
o f t h e m e d i a i n d u s t r y e n t e r p r i s e s t o e m p l o y u s e r a c t i v i t i e s i n a w a y t h a t c l e a r l y
q u e s t i o n s t h e a c c l a i m e d s t a t u s o f u s e r s a s p r o d u c e r s .
W h i l e J e n k i n s d e f i n e s p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a s a c o m m u n i t y - d r i v e n a p p r o p r i a ­
t i o n o f c o m m e r c i a l m e d i a t e x t s , m y a p p r o a c h o f e x t e n d e d c u l t u r a l i n d u s t r i e s a c ­
k n o w l e d g e s p r o d u c t i o n b e y o n d t h e e s t a b l i s h e d c h a n n e l s o f c o r p o r a t e p r o d u c t d e ­
v e l o p m e n t a s w e l l a s t h e a b i l i t y t o i n c o r p o r a t e u s e r a c t i v i t i e s i n t o c o m m e r c i a l m e d i a
p r o d u c t i o n . I t f u r t h e r m o r e e m p h a s i z e s p o t e n t i a l a n d a c t u a l i n t e r r e l a t i o n s b e t w e e n
c o r p o r a t e d e s i g n e r s a n d a p p r o p r i a t i n g u s e r s , a n d i t p o i n t s o u t t h e o v e r l a p s b e t w e e n
d i f f e r e n t a r e a s o f a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g , a n d c o n s t r u c t i o n . P r o d u c t s t h a t h a v e
b e e n d e v e l o p e d b y u s e r s b e y o n d e s t a b l i s h e d i n d u s t r i e s c a n i n t u r n b e i m p l e m e n t e d
i n t o t h o s e i n d u s t r i e s ’ b u s i n e s s m o d e l s . F u r t h e r , m o d i f i e d p r o d u c t s m a y b e r e - i m ­
p l e m e n t e d b y t h e i r o r i g i n a l v e n d o r s a s n e w o r f u r t h e r d e v e l o p e d d e s i g n . O t h e r
p r o d u c t s m a y r e m a i n c o m p l e t e l y o u t s i d e t h e c o n v e n t i o n a l s t r u c t u r e s , o r b e r e l e a s e d
i n t o a p u b l i c d o m a i n i n o r d e r t o b e r e u s e d a n d e m p l o y e d f o r n e w c r e a t i o n s , w h i c h
i n t u r n c a n r e - e n t e r t h e s p h e r e o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s . A n d t h e m o s t r e c e n t d e ­
v e l o p m e n t o f t h e W e b 2 . 0 s h o w s c l e a r l y t h a t m e d i a e n t e r p r i s e s w e r e s u c c e s s f u l l y
a b l e t o i m p l e m e n t u s e r a c t i v i t i e s i n t o n e w b u s i n e s s m o d e l s .
T h e c o n c e p t o f e x t e n d e d c u l t u r a l i n d u s t r i e s c o v e r s t h e v a r i o u s u s e r a c t i v i t i e s
( a c c u m u l a t i o n , a r c h i v i n g , c o n s t r u c t i o n ) a n d t r a c e s p o t e n t i a l c o l l i s i o n s w i t h t r a d i ­
t i o n a l p r a c t i c e s a s w e l l a s p o s s i b l e i n c l u s i o n s i n t h e e s t a b l i s h e d c h a n n e l s o f p r o ­
d u c t i o n . I n s t e a d o f h o m o g e n e o u s u s e r c o m m u n i t i e s , c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n s e e m s
t o b e v e r y h e t e r o g e n e o u s , a s d o t h e p a r t i c i p a n t ’ s m o t i v e s , t h e i r s o c i a l c o n t e x t s ,
t e c h n i c a l s k i l l s , a n d i n d i v i d u a l d e d i c a t i o n . W i t h i n t h e v a r i o u s c a t e g o r i e s o f u s e r
a c t i v i t i e s , p a r t i c i p a t i o n c a n u n f o l d e x p l i c i t l y o r i m p l i c i t l y . E s p e c i a l l y t h e i m p l i c i t
p a r t i c i p a t i o n b e c a m e a c r u c i a l a s p e c t i n e m p l o y i n g ‘ a r c h i t e c t u r e o f p a r t i c i p a t i o n ’
( O ’ R e i l l y 2 0 0 5 ) i n p o p u l a r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s . P a r t i c i p a t o r y c u l t u r e t h e r e f o r e h a s
t o b e u n d e r s t o o d a s a n e x t e n s i o n o f t h e t r a d i t i o n a l c u l t u r a l i n d u s t r i e s i n t o t h e r e a l m
o f u s e r s . I n c o n t r a s t t o t h e r o m a n t i c i z e d n a r r a t i v e s s p r e a d i n p o p u l a r d i s c o u r s e s ,
p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s v e r y h e t e r o g e n e o u s a n d c h a r a c t e r i z e d b y a p l u r a l i t y o f d i f ­
f e r e n t c o n f i g u r a t i o n s t h a t a r e a f f e c t e d b y m a n y , o f t e n c o n t r a d i c t o r y , i n t e r e s t s . I t i s
a l s o n o t h e l p f u l t o g l o r i f y t h e ‘ D a v i d s ’ b a t t l i n g t h e i n d u s t r i a l ‘ G o l i a t h s ’ , o r t o p r e ­


m a t u r e l y e m b r a c e a p s e u d o - p a r t i c i p a t i o n o f u s e r s o n c o r p o r a t e W e b 2 . 0 p l a t f o r m s .
D e s p i t e t h e m a n y e x a m p l e s f o r a c t i v e u s e r p a r t i c i p a t i o n i n d e s i g n p r o c e s s e s , t h e
M y S p a c e , Y o u T u b e , F a c e b o o k , T w i t t e r , a n d o t h e r W e b 2 . 0 a p p l i c a t i o n s i n s t e a d b e a r
w i t n e s s t o t h e e m e r g e n c e o f a n e w f o r m o f m e d i a c o n s u m p t i o n a n d t h e c o n s t i t u t i o n
o f a u d i e n c e s , a s w e l l a s t h e r i s e o f p o w e r f u l c o r p o r a t i o n s s h a p i n g a n d c o n t r o l l i n g
c u l t u r a l p r o d u c t i o n a n d i t s p r e c o n d i t i o n s . H e r e t h e ‘ c u l t u r e i n d u s t r y ’ p r o v e d t o
s u c c e s s f u l l y i m p l e m e n t u s e r a c t i v i t i e s i n t o n e w s e r v i c e s a n d b u s i n e s s m o d e l s .
C r i t i c a l t o o u r p e r c e p t i o n o f p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e i s t h e a b i l i t y o f t h e m e d i a i n d u s t r y
t o e f f e c t i v e l y s e i z e c o n t r o l o v e r p r o c e s s e s o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n a n d t o e s t a b l i s h
m a j o r p l a t f o r m s o f c o n s u m e r c u l t u r e t h a t a r e p l a c e d i n t h e v e r y c e n t r e o f t h e c u l t u r e
i n d u s t r y .
W h i l e d i f f u s i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y i n g e n e r a l , a n d t h e p e r s o n a l c o m ­
p u t e r , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t i n p a r t i c u l a r , h a v e r e s u l t e d i n t h e f a r - r e a c h i n g
a v a i l a b i l i t y o f t e c h n o l o g i c a l k n o w l e d g e i n s o c i e t y , t h e i m p l i c a t i o n s o f t e c h n o l o g i c a l
c h o i c e s f o r t h e f u n c t i o n i n g o f p a r t i c i p a t i o n a r e h a r d l y b r o u g h t t o t h e f o r e i n d i s ­
c o u r s e s o n p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e . O n t h e f r i n g e s o f t h e c u l t u r a l i n d u s t r i e s , u s e r s a r e
t a k i n g t h e i n i t i a t i v e a n d c r e a t i n g s p e c i f i c p r a c t i c e s o f m e d i a u s e . W h i l e t h e s e
p r a c t i c e s s t a n d i n s t a r k c o n t r a s t t o e s t a b l i s h e d b u s i n e s s m o d e l s , m o d e s o f p e r c e p ­
t i o n , a n d t r a d i t i o n s , t h e y s i m u l t a n e o u s l y c r e a t e t h e c o n d i t i o n s f o r i n n o v a t i v e
b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s , o p e n n e w p e r s p e c t i v e s , a n d s h a p e n e w h a b i t s . I n t h i s v e r y
p r o c e s s , u s e r s r e c o g n i z e t h e n e e d f o r s o c i a l a c c e p t a n c e a n d l e g a l p r o t e c t i o n , t h e
o b j e c t i v e b e i n g t o e n c o u r a g e n e w f o r m s o f s o c i a l a c t i o n a n d i n t e r a c t i o n t h r o u g h
l e g a l m e a n s . I t h a s b e e n a r g u e d t h a t t h e b l u r r i n g o f t h e u s e r s a n d p r o d u c e r s h a s l e d
t o a n e w a l i g n m e n t o f c o n s u m e r s a n d c i t i z e n s ( U r i c c h i o 2 0 0 4 ) . B u t w h e r e i s t h i s
g o i n g ? W a s ‘ E m p o w e r i n g o f t h e I n t e r n e t G e n e r a t i o n ’ j u s t a n o t h e r e m p t y p r o m i s e ,
o r w i l l t h e r e v o l u t i o n s p r e a d t h r o u g h t h e B i t T o r r e n t n e t w o r k s a s d e c i s i v e i n s t r u ­
m e n t s i n t h e d i g i t a l c l a s s s t r u g g l e ? P r o b a b l y n e i t h e r o n e o f t h e s e s c e n a r i o s i s a b s o ­
l u t e l y c o r r e c t , b u t w h a t i s u n f o l d i n g i n r e s p o n s e t o u s e r p a r t i c i p a t i o n i s a s o c i o -
p o l i t i c a l p r o c e s s b y m e a n s o f m e d i a t i n g t e c h n o l o g y .

i t s r ¸ a : r i r : t J s r : a : J ’ r : t a r i a : r r t i s r :
T h e m a i n f o r m s o f d i g i t a l t e c h n o l o g i e s – c o m p u t e r , s o f t w a r e , a n d t h e I n t e r n e t –
h a v e l e d t o t h e e m e r g e n c e o f w i d e s p r e a d t e c h n o l o g i c a l k n o w l e d g e a n d c o m p e ­
t e n c e s , a s w e l l a s t h e a v a i l a b i l i t y o f r e s o u r c e s a n d v a r i o u s c o m m u n i t i e s t o d e v e l o p
a n d m a s t e r t h i s k n o w l e d g e . W h a t h a s b e e n t e r m e d p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e , h o w e v e r ,
i s t o a g r e a t e x t e n t c h a r a c t e r i z e d b y e m e r g i n g n e w m e d i a c o r p o r a t i o n s w h i c h
c o n c e i v e d w a y s t o p r o v i d e p l a t f o r m s f o r u s e r a c t i v i t i e s e m b e d d e d i n n e w b u s i n e s s
m o d e l s . I n a d d i t i o n , t h e r e a l s o i s t h e e m e r g e n c e o f a s o c i o - p o l i t i c a l c o n c e r n f o r u s e r
a c t i v i t i e s , a n d t h e a t t e m p t s t o c o n s t i t u t e a c o l l e c t i v e l y s h a r e d u n d e r s t a n d i n g o f t h e

n e w t e c h n o l o g i e s . T h i s t r a n s f o r m a t i o n f r o m k n o w l e d g e a b o u t t e c h n o l o g y t o a
s o c i o - p o l i t i c a l r e g u l a t i o n o f t e c h n o l o g i e s a n d t h e i r r e l a t e d p r a c t i c e i s v i s i b l e i n t h e
d y n a m i c s t h a t h a v e b e e n d e s c r i b e d i n t h i s b o o k a s s t r a t e g i e s o f c o n f r o n t a t i o n ,
i m p l e m e n t a t i o n , a n d i n t e g r a t i o n .
L e g a l c o n f l i c t s a r e t h e e f f e c t o f c o n t r o v e r s i a l p r a c t i c e s s u c h a s u n a u t h o r i z e d f i l e
d o w n l o a d s , a n d s o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e s a r e u n f o l d i n g i n v i e w o f a t t e m p t s t o r e g u l a t e
t h o s e a n d o t h e r p r a c t i c e s . T h e y d e v e l o p i n s o c i e t y - w i d e d e b a t e s , a f f e c t i n g d e c i s i o n -
m a k i n g p r o c e s s e s a n d l e g a l s o l u t i o n s . I n 2 0 0 5 , s o f t w a r e p a t e n t s w e r e o n t h e
a g e n d a o f t h e E u r o p e a n P a r l i a m e n t , w h i c h r e j e c t e d a n e a r l i e r d i r e c t i v e o f t h e
E u r o p e a n C o u n c i l o f M i n i s t e r s o n c o p y r i g h t s a n d s o f t w a r e p a t e n t s . I n 2 0 0 8 , t h e
I n t e r n a t i o n a l O r g a n i z a t i o n o f S t a n d a r d i z a t i o n ( I S O ) c a u s e d d i s t u r b a n c e a m o n g i t s
m e m b e r s b e c a u s e M i c r o s o f t o b v i o u s l y c o m p r o m i s e d t h e p r o c e s s i n o r d e r t o h a v e
t h e i r f o r m a t O p e n X M L a c c e p t e d a s t h e i n t e r n a t i o n a l s t a n d a r d . M o r e r e c e n t l y , t h e
A n t i - C o u n t e r f e i t i n g T r a d e A g r e e m e n t ( A C T A ) h a s b e e n c a u s i n g c o n c e r n a m o n g
v a r i o u s a c t o r s , i n c l u d i n g c o m p a n i e s t h a t a r e a f r a i d t o o m u c h r e g u l a t i o n o f i n t e l l e c ­
t u a l r e s o u r c e s m i g h t s t i f l e i n n o v a t i o n . E a g e r l y , p o l i t i c i a n s r e s p o n d t o t h e g r o w i n g
c o n c e r n s o f t h o s e m a n y p e o p l e u n f a m i l i a r w i t h , a n d o f t e n s c a r e d o f , I n t e r n e t c u l t u r e
a n d p r o p o s e i n a p p r o p r i a t e m e a s u r e s , s u c h a s c e n s o r s h i p , t o d e a l w i t h p h e n o m e n a
t h a t a r e e x p l i c i t l y v i s i b l e i n , b u t n o t i n h e r e n t l y c o n s t i t u t e d t h r o u g h , d i g i t a l c u l t u r e ,
s u c h a s v i o l e n c e , p o r n o g r a p h y , c r i m e , a n d r a c i s m . O r g a n i z a t i o n s c o n c e r n e d w i t h
i s s u e s o f p r i v a c y a n d c i t i z e n s ’ r i g h t s o b j e c t t o t h e m e a s u r e s t h a t a r e p r o p o s e d t o
e n f o r c e c o p y r i g h t l a w s , r e g u l a t e I n t e r n e t t r a f f i c , m o n i t o r a n d f i l t e r m e d i a c o n t e n t ,
c o n t r o l u s e r a c t i v i t i e s a n d l i m i t t h e i r c e r t i f i e d c i v i l r i g h t s . T h e y c r i t i c i z e t h a t m a n y
p o l i t i c a l d e c i s i o n s c o n c e r n i n g t h e u s e o f I n t e r n e t t e c h n o l o g y a r e s e v e r e l y i n f l u e n c e d
b y c o m p a n i e s a n d l o b b y i s t s . M o n e t a r y i s s u e s a s w e l l a s t h e r e p r e s s i v e p o l i t i c i a n ’ s
h o p e f o r e f f e c t i v e a n d c h e a p e r c o n t r o l s e e m t o g o v e r n m a n y d e c i s i o n s r a t h e r t h a n
a c o n c e r n f o r a t r u l y t e c h n o l o g i c a l l y a w a r e s o c i e t y w h e r e n e w m e d i a p r a c t i c e s a r e
i n t e g r a t e d i n t o i n n o v a t i v e m e a n s o f s o c i a l i n t e r a c t i o n a n d c u l t u r a l p r o d u c t i o n . T h e
c a s e s i n t h i s b o o k s h o w h o w m e d i a p r a c t i c e i s a c c o m p a n i e d b y a n i n c r e a s i n g
c o n c e r n f o r p u b l i c p o l i c i e s a n d q u e s t i o n s o f g o v e r n a n c e . T h e y a l s o d e m o n s t r a t e a
p u b l i c i n t e r e s t i n q u e s t i o n s o f t e c h n o l o g y r e g u l a t i o n , a n d t h e d e f i n i t i o n o f t e c h n o ­
l o g i c a l l e i t m o t i f s .
O r g a n i z a t i o n s s u c h a s t h e E l e c t r o n i c F r o n t i e r F o u n d a t i o n ( E E F ) , t h e I n t e r n e t
S o c i e t y ( I S O C ) , a n d t h e F o u n d a t i o n f o r a F r e e I n f o r m a t i o n I n f r a s t r u c t u r e ( F F I I )
r e p r e s e n t o n a w i d e a n d i n t e r n a t i o n a l l e v e l c i v i l s o c i e t y ’ s i n t e r e s t i n c o - s h a p i n g t h e
l e g a l i n t e g r a t i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y a n d i t s u s e i n t o s o c i e t y . T h e W o r l d
S u m m i t o n t h e I n f o r m a t i o n S o c i e t y ( W S I S ) i s a p l a t f o r m f o r t h e p r o c e s s o f g l o b a l
i m p l e m e n t a t i o n , u s e , a n d l e g a l r e g u l a t i o n o n t h e n a t i o n a l a n d t h e i n t e r n a t i o n a l
l e v e l s o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s . T h o s e p l a t f o r m s a n d c o u n t l e s s o t h e r c i t i z e n
i n i t i a t i v e s , a c t i v i s t g r o u p s , c o r p o r a t e l o b b y g r o u p s , a n d p u b l i c a d m i n i s t r a t i o n i n ­
s t i t u t i o n s a r e p a r t o f a t r a n s f o r m a t i o n p r o c e s s t h a t e v e n t u a l l y w i l l f u r t h e r c o n s t i t u t e
t h e i n f o r m a t i o n s o c i e t y . W h a t a p p e a r s o n t h e m a c r o l e v e l – p r e s e n t e d i n c h a p t e r 4


a s t h e e m e r g e n c e o f a n e w m e d i a p r a c t i c e w i t h r e g a r d t o t h e d e v e l o p m e n t a n d d i f ­
f u s i o n o f t e c h n o l o g i c a l k n o w l e d g e – i s t r a n s f o r m e d i n t o a s o c i o - p o l i t i c a l d e b a t e
a n d l a w p r o p o s a l s o n a s o c i e t y - w i d e l e v e l ( e . g . L e s s i g 2 0 0 0 , 2 0 0 6 ; B i e g e l 2 0 0 3 ) . T h e
c h a l l e n g e i s t o q u e s t i o n t o w h a t e x t e n t a p a r t i c i p a t o r y d e m o c r a c y ( B a c h r a c h 1 9 6 7 ;
P a t e m a n 1 9 7 0 ) w i l l e n a b l e t h e p e o p l e w h o a r e a c t u a l l y u s i n g t h e s e t e c h n o l o g i e s t o
a c t i v e l y t a k e p a r t i n t h i s t r a n s f o r m a t i o n p r o c e s s a n d a f f e c t t h e d e c i s i o n - m a k i n g
p r o c e s s e s t h a t w i l l e v e n t u a l l y r e s u l t i n l a w s . B u t a s y e t w e u n d e r s t a n d l i t t l e o f t h e
d y n a m i c a n d c o m p l e x i n t e r a c t i o n s u n f o l d i n g b e t w e e n t h e m a n y a c t o r s i n v o l v e d ,
n o t t o m e n t i o n t h e w a y s i n w h i c h t h i s ‘ p a r t i c i p a t o r y p r a c t i c e ’ c o u l d b e c o n n e c t e d
w i t h f o r m a l i z e d p r o c e s s e s o f d e m o c r a t i c d e c i s i o n - m a k i n g .
W h a t c a n b e s e e n i n t h e d y n a m i c s o f c o n f r o n t a t i o n , i m p l e m e n t a t i o n , a n d i n t e ­
g r a t i o n i s t h a t s o f t w a r e i s i n d e e d p o l i t i c a l l y c h a r g e d . T h a t h a s b e e n v e r y v i s i b l e i n
t h e c o p y r i g h t w a r s a n d t h e a t t e m p t s o f o l d m e d i a i n d u s t r i e s t o p r e s e r v e l a w s a n d
r u l e s f o r c u l t u r a l p r o d u c t i o n d a t i n g b a c k t o t h e a g e o f m e c h a n i c a l r e p r o d u c t i o n .
B u t i t i s u n f o l d i n g o n a m o r e f u n d a m e n t a l l e v e l i n t h e d y n a m i c s I h a v e l a b e l l e d a s
i m p l e m e n t a t i o n a n d i n t e g r a t i o n . H e r e , t h e i n t e r a c t i o n s o f u s e r s a n d p r o d u c e r s a r e
f u n d a m e n t a l l y p o l i t i c a l . P l a t f o r m s s u c h a s F a c e b o o k , M y S p a c e , G o o g l e M a p s a n d
a l s o v i r t u a l w o r l d s s u c h a s : J i ¸ : o r t h e p o p u l a r g a m e t J ¸ a t t a ¸ r f o r c e
c o m p a n i e s t o t r a n s f o r m t h e i r i n t e r a c t i o n w i t h t h e i r c l i e n t s f r o m t h e t r a d i t i o n a l
p r o d u c t a n d c u s t o m e r s u p p o r t t o a s o r t o f ‘ u s e r a n d s o f t w a r e g o v e r n a n c e ’ . I t t u r n s
c o m p a n i e s a n d u s e r s i n s o m e t h i n g m o r e s i m i l a r t o a ‘ s o c i e t y ’ , w h e r e t h r o u g h v a r ­
i o u s p r o c e s s e s o f i n t e r a c t i o n b o t h s i d e s t r y t o b a l a n c e t h e i r v a r i o u s i n t e r e s t s i n a
s o r t o f ‘ a g r e e m e n t ’ . I t r e q u i r e s p r o c e s s - o r i e n t e d s t r a t e g i e s t h a t i n v o l v e ‘ p u b l i c
p o l i c i e s ’ , l a w - l i k e t e x t s t h a t a r e v e r y m u c h r e c o g n i z a b l e i n ‘ e n d u s e r l i c e n s e
a g r e e m e n t s ’ a n d ‘ t e r m s o f u s e ’ . I t a l s o r e q u i r e s a d i f f e r e n t w a y o f c o m m u n i c a t i n g
w i t h u s e r s o r e v e n i n t e g r a t i n g t h e m a c t i v e l y i n t h e d e v e l o p m e n t p r o c e s s . A n o t h e r
c r u c i a l a s p e c t i s t h a t s o m e o f t h e m e n t i o n e d p l a t f o r m s a r e m u c h m o r e t h a n j u s t
s i m p l y s e r v i c e s o r p r o d u c t s , t h e y a r e c o n s t i t u e n t s o f p u b l i c ‘ s p a c e ’ ( M ü n k e r 2 0 0 9 ) .
U s e r a r e t h e r e f o r e l e s s l i k e t r a d i t i o n a l c o n s u m e r s a n d b e c o m e m o r e l i k e c i t i z e n s .
T h e d i s t u r b i n g a s p e c t a b o u t t h i s s h i f t i s t h a t i t w o u l d t u r n c o m p a n i e s i n t o s o m e t h i n g
m o r e s i m i l a r t o g o v e r n m e n t s a n d p u b l i c a d m i n i s t r a t i o n w i t h o u t t h e t r a d i t i o n a l
d e m o c r a t i c l e g i t i m a t i o n .
T h e r e c l e a r l y i s a p a r t i c i p a t o r y a s p e c t i n t h e w a y u s e r s s e e k t o t r a n s f o r m t h e i r
k n o w l e d g e o f t e c h n o l o g y i n t o c u l t u r a l l y a c c e p t e d n o r m s a n d h a b i t s . E x t e n d i n g
p a r t i c i p a t i o n f r o m t i n k e r i n g w i t h p r o d u c t s t o s o c i o - p o l i t i c a l a c t i o n s i s i m p o r t a n t
i n v i e w o f t h e c h a l l e n g e s f a c i n g t h e e m e r g i n g i n f o r m a t i o n s o c i e t y : c o p y r i g h t e n ­
f o r c e m e n t , s o f t w a r e p a t e n t s , s u r v e i l l a n c e t e c h n o l o g i e s , d a t a r e t e n t i o n , p r i v a c y , a s
w e l l a s n e t w o r k n e u t r a l i t y a r e b u t a f e w o f t h e u r g e n t i s s u e s w h o s e r e g u l a t i o n w i l l
a f f e c t t h e u s e a n d d e v e l o p m e n t o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g i e s s u b s t a n t i a l l y . T h e
o n g o i n g a t t e m p t s b y t h e c o p y r i g h t i n d u s t r i e s , i n c o n c e r t w i t h t h e a i m o f p o l i t i c i a n s
t o c o n t r o l a c c e s s t o i n f o r m a t i o n a n d c i t i z e n s ’ c o m m u n i c a t i o n , s e r i o u s l y t h r e a t e n s
t h e r e c e n t l y d e v e l o p e d m e d i a p r a c t i c e s ( L e s s i g 2 0 0 1 , 2 0 0 4 ; V a i d h a n a t h a n 2 0 0 1 ) .

A n i n c r e a s i n g i n t e r e s t o f p o l i t i c i a n s i n s u r v e i l l a n c e t e c h n o l o g i e s , a n d t h e e v e r -
g r o w i n g n e e d o f c o p y r i g h t i n d u s t r i e s t o l o c k d o w n c u l t u r a l r e s o u r c e s a n d t e c h n o l o ­
g i e s , c o u l d l e a d t o a r e g u l a t i o n o f I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s a n d c o m p u t e r u s e t h a t w o u l d
i m m e d i a t e l y a b o l i s h u s e r a n o n y m i t y , f r e e i n f o r m a t i o n , a n d a c c e s s t o r e s o u r c e s
( W a l k e r 2 0 0 3 ) . B y r e q u e s t i n g c i v i l e n f o r c e m e n t o f c o p y r i g h t s , t h e s e c o r p o r a t i o n s
u l t i m a t e l y c o n s t i t u t e a s e r i o u s d a n g e r t o c i v i l r i g h t s . R e c e n t l y , J o n a t h a n Z i t t r a i n
l a u n c h e d a n u r g e n t c a l l f o r c h a n g e , t o e s c a p e f r o m t h e a n t i c i p a t e d r e s t r i c t i o n s o n
t e c h n o l o g y a n d f r e e d o m ( 2 0 0 8 ) . T h e s e v o i c e s a r e n o t n e c e s s a r i l y a d y s t o p i a n
b a c k l a s h t o t h e f o r m u l a t e d u t o p i a o f p a r t i c i p a t i o n , b u t a g a i n s h o w t h e s o c i a l s c o p e
o f t e c h n o l o g y u s e . A l l t h i s c o n s t i t u t e s a r e c o n f i g u r a t i o n o f e s t a b l i s h e d b u s i n e s s
m o d e l s , m o d e s o f p r o d u c t i o n , a n d p o w e r s t r u c t u r e s . A s A r m a n d M a t t e l a r t h a s
w a r n e d , t h e d e b a t e s o n m e d i a p r a c t i c e a r e n o t s e t t l e d y e t , a n d m o r e t h a n a d e c a d e
a f t e r t h e W o r l d W i d e W e b b e c a m e a m a s s i v e l y u s e d a p p l i c a t i o n , u s e r s ’ f r e e d o m t o
c o m m u n i c a t e i s b y n o m e a n s g u a r a n t e e d ( 2 0 0 7 ) .
I t i s t h e r e f o r e n e c e s s a r y t o t a k e a s t e p b e y o n d u n d e r s t a n d i n g p a r t i c i p a t o r y c u l ­
t u r e a s m e r e l y a p p r o p r i a t i n g c o n s u m e r g o o d s ; i n s t e a d , i t c a n b e s e e n a s t h e c o n ­
s t i t u t i o n o f a t e c h n o l o g i c a l l y a w a r e s o c i e t y w h e r e n e w m e d i a p r a c t i c e s t r a n s f o r m
m a n y a s p e c t s o f e v e r y d a y l i f e , i n c l u d i n g p o l i t i c s , t h e e c o n o m y , a n d p u b l i c d i s c o u r s e .
T h e e m e r g i n g p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e d e s c r i b e s a p r o f o u n d t r a n s f o r m a t i o n o f c u l t u r ­
a l p r o d u c t i o n . O n m a n y l e v e l s i t p r o v i d e s e x c i t i n g o p p o r t u n i t i e s t o a c t i v e l y p a r t i c ­
i p a t e i n p o l i t i c a l d i s c u s s i o n , c o l l e c t i v e p r o d u c t i o n , a n d t o i n t e r a c t a n d c o m m u n i c a t e
i n g l o b a l n e t w o r k s . I t i s n o t o n l y c h a n g i n g w h a t i t m e a n s t o b e a c o n s u m e r t h r o u g h
t h e p o s s i b i l i t i e s o f p a r t i c i p a t i o n , i t i s a l s o c h a n g i n g c i t i z e n s h i p . T h e t r a n s f o r m a t i o n
o f c i t i z e n s h i p b e c o m e s v e r y m u c h e x p l i c i t i n t h e d y n a m i c s o f c o n f r o n t a t i o n , i m p l e ­
m e n t a t i o n , a n d i n t e g r a t i o n . W h i l e c o n f r o n t a t i o n t r i e s t o s t i f l e a n y m e d i a p r a c t i c e
t h a t t h r e a t e n s o l d b u s i n e s s m o d e l s , i m p l e m e n t a t i o n t e n d s t o t u r n u s e r s i n t o s u b ­
j e c t s o f c o r p o r a t e p l a t f o r m s . T h e d y n a m i c o f i n t e g r a t i o n s h o w s h o w c o n s e n s u s a n d
s t a b i l i t y – e v e n i f t h e y a r e t e m p o r a r y – c a n b e a c h i e v e d f o r c o m m u n i t i e s a n d t e c h ­
n o l o g i e s . O n t h e l e v e l o f s o c i a l i n t e r a c t i o n , i n t e g r a t i o n p r o v i d e s e x a m p l e s o f m u ­
t u a l r e s p e c t a n d c o o p e r a t i o n ; f u r t h e r m o r e , i t s h o w s e x t r a o r d i n a r y e x a m p l e s o f
o r g a n i z a t i o n o f d i s t r i b u t e d p a r t i c i p a n t s . A l t h o u g h i t w o u l d b e q u i t e i n a p p r o p r i a t e
t o l a b e l t h e s e e x a m p l e s f r o m W i k i p e d i a t o G o o g l e M a p s a s ‘ p r o v i s i o n a l m i c r o -
s o c i e t i e s ’ ( D e b o r d 1 9 5 7 ) , t h e y p r o v i d e i n s p i r a t i o n f o r w a y s o f i n t e g r a t i n g n e w
m e d i a p r a c t i c e s i n t o s o c i e t y . T h e p r o c e s s o f a d v o c a t i n g t h e e m e r g i n g m e d i a p r a c t i c e
h a s a l r e a d y r e s u l t e d i n m a n y r e q u e s t s f o r c o n s t i t u e n t s o f a n e f f e c t i v e p a r t i c i p a t i o n
i n t h e i n f o r m a t i o n s o c i e t y , s u c h a s t r a n s p a r e n c y o f t e c h n o l o g i e s , f r e e a c c e s s t o
i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s , a n e u t r a l r e g u l a t i o n o f w e b t r a f f i c , a n d t h e r i g h t f o r
p r i v a t e a n d a n o n y m o u s c o m m u n i c a t i o n . F u r t h e r m o r e , p o l i c i e s c a n f o r m u l a t e a
t e c h n o l o g i c a l l e i t m o t i f e m b r a c i n g t h e i n n o v a t i v e v a l u e o f s h a r e d r e s o u r c e s .
P a r t i c i p a t i n g i n t h i s p r o c e s s i s p o s s i b l e o n s e v e r a l l e v e l s . W i t h i n s c h o l a r l y d e ­
b a t e , i t i s i m p o r t a n t t o r e v i s i t t h e a f f e c t i o n f o r a c t i v e u s e r s , a n d t o a n a l y s e u s e r a c ­
t i v i t i e s w i t h r e g a r d t o t h e a c t u a l s o c i o - p o l i t i c a l i m p l i c a t i o n s t h e y m a y h a v e f o r a


r e c o n f i g u r a t i o n o f p o w e r s t r u c t u r e s . I a r g u e d e x t e n s i v e l y a g a i n s t t h e r o s y p i c t u r e
o f u s e r p a r t i c i p a t i o n , n o t o n l y b e c a u s e i t d e s c r i b e s t h e p h e n o m e n o n o f p a r t i c i p a t i o n
i n s u f f i c i e n t l y , b u t a l s o b e c a u s e i t ’ s i l l u s i o n a r y r h e t o r i c n e g l e c t s t h e p r o b l e m s a t
h a n d a n d s e r v e s ‘ a s e l f - i n c u r r e d i m m a t u r i t y ’ . P r o v i d i n g a n a n a l y s i s o f t h e a c t o r
n e t w o r k s i n v o l v e d i n s h a p i n g o u r c u l t u r a l r e a l i t y t h r o u g h p a t e n t l a w s , r e g u l a t i o n s ,
a n d t e c h n o l o g i c a l d e s i g n c a n c o n t r i b u t e s i g n i f i c a n t l y t o m a k i n g s o c i o - p o l i t i c a l
d y n a m i c s p u b l i c a n d c o m p r e h e n s i b l e t o a b r o a d e r a u d i e n c e . I n t h a t w a y , s c h o l a r s
c a n c o n t r i b u t e t o a n i n t e r d i s c i p l i n a r y e f f o r t o f r e f l e c t i n g t h e c o n s t i t u e n t s o f a p a r ­
t i c i p a t o r y c u l t u r e , a n d p r o v i d e i n s i g h t s t h a t c a n i n f l u e n c e t h e i n t e g r a t i o n o f n e w
m e d i a p r a c t i c e s i n t o s o c i e t y . T h e h u m a n i t i e s m u s t n o t b l i n d l y j u s t i f y t e c h n o l o g i c a l
d e v e l o p m e n t ( n o r a d o p t t h e c o n s e r v a t i v e s t a n c e o f t h e t e c h n o - p e s s i m i s t s ) b u t i n ­
s t e a d m u s t b e c o m e c r i t i c a l l y i n v o l v e d i n t h e d e b a t e a n d p r o v i d e t h e n e c e s s a r y i n s i g h t
a n d a n a l y s i s f o r r e f l e c t i o n a n d d e c i s i o n - m a k i n g . I n s t e a d o f l e t t i n g t h e h u m a n i t i e s
b e c o m e a m e r e a p p e n d i x o f m a r k e t i n g d e p a r t m e n t s , c r i t i c a l t h e o r y h a s t o p a r t i c i p a t e
i n t h e p r o c e s s o f p o l i c y - m a k i n g . I t s a i m s h o u l d b e t o u n v e i l h i d d e n n e t w o r k s , t o
‘ m a k e t h i n g s p u b l i c ’ a n d m a p a s s e m b l a g e s a n d d e t e c t a l l i a n c e s t o p r o v i d e a r g u ­
m e n t s i n t h e o n g o i n g a n d f o r t h c o m i n g d e b a t e s o n o u r c u l t u r a l v a l u e s , o u r f r e e d o m ,
a n d o u r c i v i l r i g h t s ( L a t o u r 2 0 0 5 a ) .
D e f e n d i n g t h e c u l t u r a l f r e e d o m a n d v a l u e s o f a p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e a l s o u n f o l d s
o n t h e l e v e l o f d e s i g n . T h e o p e n - s o u r c e c o m m u n i t y e x p l i c i t l y d i s c u s s e s s o c i o - p o ­
l i t i c a l a s p e c t s o f d e s i g n . W i k i p e d i a a n d G o o g l e M a p s a r e t w o o t h e r e x a m p l e s o f
t e c h n o l o g i c a l d e s i g n a n d k n o w l e d g e c r e a t i o n a c c o m p a n i e d b y a d i s c o u r s e a n d
d e c i s i o n - m a k i n g p r o c e s s e s t h a t r e s e m b l e a d e m o c r a t i c a p p r o a c h t o c u l t u r a l p r a c ­
t i c e a n d d e s i g n , f o u n d e d o n c o n s t i t u t i o n a l g u i d e l i n e s . A l r e a d y a l i v e l y d i s c u s s i o n
i s t a k i n g p l a c e i n t h e d o m a i n o f o p e n s o u r c e , a s w e l l a s i n t h e m a n y g r a s s r o o t s
m o v e m e n t s , a b o u t f r e e i n f o r m a t i o n , c i t i z e n j o u r n a l i s m , a n d t h e f r e e c u l t u r e
m o v e m e n t , a i m i n g t o a m e n d c o p y r i g h t l a w s .
A n i n t e r d i s c i p l i n a r y e f f o r t i s n e c e s s a r y t o b r i d g e t h e d i v i d e b e t w e e n c u l t u r a l
a n a l y s i s a n d t e c h n i c a l d e s i g n . P a r t i c i p a n t s f r o m b o t h d o m a i n s n e e d t o d e v e l o p a
s h a r e d u n d e r s t a n d i n g o f t e c h n o l o g y a n d s o c i o - p o l i t i c a l i m p l i c a t i o n s . B o t h s i d e s
n e e d t o d e v e l o p a c e r t a i n f o r m o f s e n s i b i l i t y : s c h o l a r s n e e d t o c o m p r e h e n d , a s
s t u d e n t s o f c u l t u r e , t o w h a t e x t e n t d e s i g n s o l u t i o n s a r e r e l a t e d t o m a t e r i a l s , t o o l s ,
a n d p r i o r d e f i n i t i o n s o f o b j e c t i v e s , w h i l e d e s i g n e r s c a n d e v e l o p a s e n s i b i l i t y f o r t h e
d i s c u r s i v e a s p e c t s o f t e c h n o l o g y . I n s o m e d e v e l o p i n g c o m m u n i t i e s t h i s i s a l r e a d y
t h e p r a c t i c e .
W e m u s t n o t s i t o n o u r h a n d s w h i l e c u l t u r a l r e s o u r c e s a r e e x p l o i t e d a n d c h a n c e s
f o r e n h a n c i n g e d u c a t i o n a n d c i v i l l i b e r t i e s a r e a t s t a k e . T h e c u r r e n t d e b a t e s o n
c o p y r i g h t , s o f t w a r e p a t e n t s , p r i v a c y , a n d n e t n e u t r a l i t y a r e a c t u a l l y a f f e c t i n g q u e s ­
t i o n s o f p r i n c i p l e . O u r c i v i l r i g h t s a n d o u r c u l t u r a l f r e e d o m a r e m o r e i m p o r t a n t t h a n
m o n e t a r y r e v e n u e s o r a s h a l l o w p r o m i s e o f c o s t - e f f e c t i v e s a f e t y . T h e m e d i a p r a c t i c e
t h a t e m e r g e d i n t h e p a s t t w o d e c a d e s c o n s i s t s o f m a n y a s p e c t s t h a t i m p r o v e a n d

p r o m o t e o u r s o c i e t y . I t w o u l d b e g r o s s l y n e g l i g e n t t o r i s k t h e s e v a l u e s b y a l i g n i n g
t h e c u l t u r a l p r a c t i c e t o d u b i o u s b u s i n e s s o b j e c t i v e s a n d p o p u l i s t p o l i t i c s .




1 T h e t e r m ‘ p a r t i c i p a t o r y c u l t u r e ’ w a s i n i t i a l l y i n t r o d u c e d b y H e n r y J e n k i n s ( 1 9 9 1 ,
2 0 0 6 a ; 2 0 0 6 b , J e n k i n s e t a l . 2 0 0 6 ) t o d i s t i n g u i s h a c t i v e u s e r p a r t i c i p a t i o n i n o n l i n e
c u l t u r a l p r o d u c t i o n f r o m a n u n d e r s t a n d i n g o f c o n s u m e r c u l t u r e , w h e r e a u d i e n c e s
c o n s u m e c o r p o r a t e m e d i a t e x t s w i t h o u t a c t i v e l y s h a p i n g , a l t e r i n g , o r d i s t r i b u t i n g
t h e m .
2 T h e W o r l d W i d e W e b ( W W W ) i s a c t u a l l y o n l y o n e o f m a n y a p p l i c a t i o n s t h a t a r e
e x e c u t e d o n t h e I n t e r n e t . T h e t e r m I n t e r n e t i s m o s t o f t e n u s e d s y n o n y m o u s l y f o r t h e
W W W , w h i c h i n f a c t i s i n t e r f a c i n g m a n y d i f f e r e n t a p p l i c a t i o n s t h a t a r e a l l d i f f e r e n t
I n t e r n e t p r o t o c o l s . I n t h e c o n t e x t o f t h i s p u b l i c a t i o n , t h e t e r m I n t e r n e t i s u s e d t o r e f e r
t o I n t e r n e t t e c h n o l o g i e s i n g e n e r a l . W h e n n e c e s s a r y t o d i f f e r e n t i a t e , t h e i n d i v i d u a l
n e t w o r k , p r o t o c o l , o r a p p l i c a t i o n w i l l b e n a m e d e x p l i c i t l y .
3 T h e I n t e r n e t W o r l d S t a t s c o u n t e d 1 . 9 6 6 b i l l i o n I n t e r n e t u s e r s i n J u n e 2 0 1 0 , < h t t p : / /
w w w . I n t e r n e t w o r l d s t a t s . c o m / s t a t s . h t m > .
T h e P E W I n s t i t u t e i d e n t i f i e s 7 4 % o f U S A m e r i c a n a d u l t s a s r e g u l a r I n t e r n e t u s e r s , a n d
w i t h i n t h e E u r o p e a n U n i o n , o v e r a l l a c c e s s t o t h e I n t e r n e t i s a n e s t i m a t e d 6 3 . 8 % o f t h e
p o p u l a t i o n . T o p p i n g t h e l i s t a r e S c a n d i n a v i a n c o u n t r i e s , s u c h a s S w e d e n , w i t h o v e r
8 9 % , w h i l e n e w E U m e m b e r s , s u c h a s B u l g a r i a , r a n k a t 3 6 . 7 % a n d R o m a n i a a t 3 3 . 4 % ,
r e s p e c t i v e l y , s e e L e e R a i n i e , ‘ I n t e r n e t , B r o a d b a n d a n d C e l l P h o n e S t a t i s t i c s ’ , P E W
I n t e r n e t & A m e r i c a n L i f e P r o j e c t , J a n u a r y 5 , 2 0 1 0 , < h t t p : / / w w w . p e w i n t e r n e t . o r g /
R e p o r t s / 2 0 1 0 / I n t e r n e t - b r o a d b a n d - a n d - c e l l - p h o n e - s t a t i s t i c s . a s p x > ; ‘ I n t e r n e t U s a g e i n
t h e E u r o p e a n U n i o n ’ , J a n u a r y 2 0 0 9 , < w w w . I n t e r n e t W o r l d s t a t s . c o m / s t a t s 9 . h t m # e u > .
4 W e b l o g s i n p a r t i c u l a r s e r v e a s a m e d i u m t o c o m m e n t o n p o l i t i c a l a f f a i r s , m e d i a
c o v e r a g e , a n d a v a r i e t y o f s o c i o - p o l i t i c a l i s s u e s . F o r a n e n t h u s i a s t ’ s a c c o u n t o f t h e
‘ g r a s s r o o t s ’ m e d i a , s e e D a n G i l m o r e ( 2 0 0 6 ) a n d , f o r a c r i t i c a l a n a l y s i s , G e e r t L o v i n k
( 2 0 0 8 ) ;
5 F a n c u l t u r e s a n d t h e t r a n s f o r m a t i o n o f t h e i r a c t i v i t i e s i n t h e d i g i t a l a g e h a v e b e e n
e x t e n s i v e l y a n a l y s e d b y H e n r y J e n k i n s ( e . g . 1 9 9 1 , 2 0 0 2 , 2 0 0 4 , 2 0 0 6 b ) .
6 A p p r o p r i a t i o n d e s c r i b e s h o w c o n s u m e r s u s e , c h a n g e , a n d a d a p t p r o d u c t s . T h i s
p r o c e s s o f t e n i n v o l v e s u s e s u n i n t e n d e d b y t h e o r i g i n a l v e n d o r s , a n d c a n a l s o i n c l u d e
m o d i f i c a t i o n s o f t h e t e c h n i c a l d e s i g n . A p p r o p r i a t i o n h a s b e e n p e r c e i v e d a s a s e c o n d
s t a g e o f d e s i g n , o r ‘ c o m p l e t i n g d e s i g n i n u s e ’ ( C a r r o l 2 0 0 4 ) . D i f f e r e n t l e v e l s o f

a p p r o p r i a t i o n h a v e b e e n r e c o g n i z e d a c c o r d i n g t o t h e d e g r e e o f m o d i f i c a t i o n a n d u s e
( A k r i c h 1 9 9 8 ) a n d c o n s i d e r e d a c r u c i a l a s p e c t i n i n n o v a t i o n a n d i m p r o v e m e n t o f
d e s i g n ( e . g . H i p p e l 1 9 8 8 , 2 0 0 5 ; C i b o r r a 2 0 0 2 ) .
7 X b o x - L i n u x - P r o j e c t , < w w w . x b o x - l i n u x . o r g > .
8 T h e r e a r e a n u m b e r o f m u s i c i a n s u s i n g L i t t l e S o u n d D J , N a n o l o o p , a n d P o c k e t n o i s e
s o f t w a r e t o p r o d u c e m u s i c o n t h e G a m e B o y ; s e e G a m e B o y M u s i c C l u b V i e n n a
< h t t p : / / w w w . g a m e b o y m u s i c c l u b . o r g / > .
9 T h e h a c k e r A i b o p e t o f f e r s a l a r g e n u m b e r o f p r o g r a m s o n h i s w e b s i t e
< w w w . a i b o h a c k . c o m > . T h e p r o g r a m D i s c o A i b o , w h i c h m a k e s A i b o d a n c e , i s a v a i l a b l e
t h e r e a s w e l l .
1 0 F o u c a u l t ’ s d i s p o s i t i f h a s b e e n t r a n s l a t e d i n t o E n g l i s h a s ‘ a p p a r a t u s ’ . H o w e v e r , w i t h
r e f e r e n c e t o K e s s l e r ( 2 0 0 6 ) t h e F r e n c h t e r m d i s p o s i t i f w i l l b e u s e d .
1 1 T h e r e i s s t r a n d o f t h e o r e t i c a l w o r k i n t h e f i e l d o f c i n e m a s t u d i e s w h i c h u s e s t h e
c o n c e p t o f d i s p o s i t i f i n o r d e r t o d e s c r i b e t h e a c t u a l s e t t i n g i n w h i c h m o v i n g i m a g e s a r e
s c r e e n e d ( e . g . B a u d r y 1 9 7 8 ; M e t z 1 9 7 7 ; H e a t h 1 9 8 1 ) .
1 2 O f t e n t h e s e A P I s a r e o p e n l y a v a i l a b l e f o r u s e a n d f u r t h e r d e v e l o p m e n t , s o a n y
i n t e r e s t e d p a r t y c a n s t a r t d e v e l o p i n g a n a p p l i c a t i o n u s i n g a n A P I . A n e x a m p l e w o u l d b e
t h e s o c i a l n e t w o r k i n g s i t e F a c e b o o k , w h i c h o f f e r s a h u g e p l a t f o r m f o r t h e d e v e l o p i n g
c o m m u n i t y t o d i s c u s s w i t h t h e F a c e b o o k c o r e d e v e l o p i n g t e a m . F a c e b o o k d e v e l o p e r s
c a n b e a c c e s s e d a t < h t t p : / / d e v e l o p e r s . f a c e b o o k . c o m / > . A d d i t i o n a l l y , a h a n d b o o k i s
a v a i l a b l e f o r g e t t i n g s t a r t e d w i t h F a c e b o o k A P I d e v e l o p m e n t , o r t o l e a r n m o r e a b o u t
h o w A P I s w o r k , s e e W a y n e G r a h a m , a : : : : t s i J : . N e w Y o r k : A p r e s s ,
2 0 0 8 .
1 3 X b o x T e a m : < h t t p : / / b l o g s . m s d n . c o m / x b o x t e a m / d e f a u l t . a s p x . : : h t t p : / / b l o g s .
m s d n . c o m / i e / > .
1 4 T h e ¸ ¸ i i a : , < h t t p : / / g o o g l e b l o g . b l o g s p o t . c o m / > . T h e : i i
, < h t t p : / / g o o g l e p u b l i c p o l i c y . b l o g s p o t . c o m / > .
1 5 I n t e r e s t i n g l y , t h e s e s p a c e s a r e s i m u l t a n e o u s l y p l a t f o r m s f o r p r e s e n t i n g n e w t r e n d s i n
t h e f i e l d o f d i g i t a l c u l t u r e a n d f o r u m s f o r d i s c u s s i n g a n d r e f l e c t i n g i t s d e v e l o p m e n t .
T h e y s e r v e s o c i a l n e t w o r k i n g a s w e l l a s k n o w l e d g e t r a n s f o r m a t i o n a n d p u b l i c
r e p r e s e n t a t i o n . A r s E l e c t r o n i c a 1 9 9 8 , 2 0 0 0 , 2 0 0 1 , 2 0 0 2 , 2 0 0 3 , 2 0 0 4 ( L i n z ) ; B a r c a m p
R o t t e r d a m 2 0 0 7 ( R o t t e r d a m ) ; [ d ] v i s i o n 2 0 0 0 : I n t e r f a c e s o f D i g i t a l C u l t u r e , [ d ] v i s i o n
2 0 0 1 : E l e c t r o n i c K i n d e r g a r t e n , [ d ] v i s i o n 2 0 0 2 : D i g i t a l B i e d e r m e i e r ( V i e n n a ) ; D u t c h
E l e c t r o n i c A r t F e s t i v a l 2 0 0 2 , 2 0 0 4 , 2 0 0 7 ( R o t t e r d a m ) ; K i e v I n t e r n a t i o n a l M e d i a A r t
F e s t i v a l 2 0 0 0 , 2 0 0 1 ( K i e v ) ; M e d i a i n T r a n s i t i o n 5 ( B o s t o n , 2 0 0 7 ) ; P a r l i a m e n t s o f A r t
2 0 0 5 ( V i e n n a ) ; P a r a f l o w s 2 0 0 6 ( V i e n n a ) ; R e a d M e F e s t i v a l 2 0 0 4 ( A a r h u s ) ; S t u t t g a r t e r
F i l m w i n t e r - F e s t i v a l f o r E x p a n d e d M e d i a 2 0 0 1 , 2 0 0 2 ( S t u t t g a r t ) ; T r a n s m e d i a l e 1 9 9 9 ,
2 0 0 0 , 2 0 0 1 ( B e r l i n ) .

1 W e b 2 . 0 w a s c o i n e d b y T i m O ’ R e i l l y t o d e s c r i b e a d e v e l o p m e n t o f t h e W W W w h e r e
w e b d e s i g n e r s e m p l o y a s e t o f t e c h n o l o g i e s , A s y n c h r o n o u s J a v a S c r i p t a n d X M L ( A J A X ) ,


t o p r o v i d e e n h a n c e d s e r v i c e s . W e b 2 . 0 c o m m o n l y d e s c r i b e s w e b a p p l i c a t i o n s w h i c h
e n a b l e u s e r s t o c r e a t e a n d s h a r e c o n t e n t , a n d c a n a c t i v e l y e m p l o y d a t a s t r e a m s f o r t h e i r
o w n w e b s i t e s .
2 i : r i ¸ i : t i a i a r i s r : t s a J : r t s 2 6 5 ( 3 ) , S e p t e m b e r 1 9 9 1 .
A l a n K a y : ‘ C o m p u t e r s , n e t w o r k s , a n d e d u c a t i o n ’ , ( p p . 1 0 0 - 1 0 7 ) . M a r k W e i s e r : ‘ T h e
c o m p u t e r o f t h e 2 1 s t c e n t u r y ’ , ( p p . 1 0 8 - 1 1 1 ) . A l G o r e : ‘ C o m p u t e r s , n e t w o r k s a n d
p u b l i c p o l i c y : I n f r a s t r u c t u r e f o r t h e g l o b a l v i l l a g e ’ , ( p p . 1 5 0 - 1 5 3 ) . M i t c h K a p o r : ‘ C i v i l
l i b e r t i e s i n C y b e r s p a c e : W h e n d o e s h a c k i n g t u r n f r o m a n e x e r c i s e o f c i v i l l i b e r t i e s i n t o
c r i m e ? ’ , ( p p . 1 5 8 - 1 6 4 ) .
3 G o r e , A l : S p e e c h d e l i v e r e d a t t h e I n f o r m a t i o n S u p e r h i g h w a y S u m m i t a t U C L A J a n u a r y
1 1 , 1 9 9 4 . < h t t p : / / w w w . u i b k . a c . a t / v o e b / t e x t e / v o r 9 4 0 1 . h t m l > .
4 I n 1 9 9 5 a t t h e G 7 M i n i s t e r i a l C o n f e r e n c e o n I n f o r m a t i o n S o c i e t y i n B r u s s e l s , s o m e
b a s i c p r i n c i p l e s w e r e a g r e e d u p o n f o r e n g a g i n g e m e r g i n g i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s .
A t a n a t i o n a l l e v e l , i n i t i a t i v e s w e r e f o r m e d i n m a n y c o u n t r i e s t o p r o m o t e a n d o r g a n i z e
t h e d i f f u s i o n o f i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y a n d t o a d o p t t h e b a s i c p r i n c i p l e s , w h i c h w e r e
o u t l i n e d a s : t s : r i : s r : a i ¸ t a r i i ¸ t a s r t r t : . O n l i n e a t < h t t p : / / w w w . n t i a .
d o c . g o v / o i a h o m e / G i i a g e n d . t x t > .
5 F o r a r e c e n t a c c o u n t d e a l i n g w i t h a g e n d a s e t t i n g , c o n s u l t t h e s p e c i a l e d i t i o n o n t h e
t o p i c i n t h e ¸ t a ¸ i a r i , V o l . 5 7 I s s u e 1 ( M a r c h 2 0 0 7 ) .
6 T h e y e a r 1 9 9 5 w a s a t u r n i n g p o i n t i n t h e d e v e l o p m e n t o f t h e s e t e c h n o l o g i e s .
C h a n n e l i n g t h e p r o c e s s o f W W W t e c h n o l o g y d e v e l o p m e n t s , t h e W 3 C o n s o r t i u m h a d
a l r e a d y s t a r t e d c o o r d i n a t e d a c t i v i t i e s i n 1 9 9 4 ; b e t w e e n 1 9 9 5 a n d 1 9 9 6 t h e n u m b e r o f
w e b s e r v e r s i n c r e a s e d t e n f o l d ( f r o m a p p r o x i m a t e l y 1 0 , 0 0 0 t o 1 0 0 , 0 0 0 a n d t o 1 . 6
m i l l i o n i n 1 9 9 8 ) a n d t h e W W W w a s t h e m a i n t h e m e o f t h e G 7 m e e t i n g i n B r u s s e l s i n
1 9 9 5 . S e e a i r r : i s r t ¸ r : t J i J : : . O n l i n e a t < h t t p : / / w w w . w 3 . o r g / H i s t o r y .
h t m l > .
7 M e t a p h o r s s t r u c t u r e t h e w o r l d w e l i v e i n a n d h o w w e t a l k a b o u t i t ( L a k o f f , J o h n s o n
1 9 8 0 ) a n d t h a t i s t r u e f o r o u r t e c h n o l o g y a s w e l l . S e e a l s o M a r i a n n e v a n d e n B o o m e n ,
2 0 0 9 .
8 V i c e P r e s i d e n t A l b e r t G o r e , J r . i n P r e s i d e n t W i l l i a m J . C l i n t o n a n d V i c e P r e s i d e n t A l b e r t
G o r e , J r . , ‘ A F r a m e w o r k f o r g l o b a l e l e c t r o n i c c o m m e r c e , ’ 1 9 9 7 , r e t r i e v e d v i a A r c h i v e .
o r g : < h t t p : / / w e b . a r c h i v e . o r g / w e b / 2 0 0 1 1 2 1 2 0 7 1 3 0 9 / h t t p : / / w w w . i i t f . n i s t . g o v /
e l e c c o m m / e c o m m . h t m > .
9 A n a r b i t r a r y l i s t o f d i g e r a t i w o u l d i n c l u d e N i c h o l a s N e g r o p o n t e , S h e r r y T u r k l e , S a d i
P l a n t , D o n n a H a r a w a y , H o w a r d R h e i n g o l d ( s c h o l a r s ) ; E s t h e r D y s o n , J o h n M a r k o f f ,
J o h n B r o c k m a n n , C o r y D o c t o r o w , D o u g l a s R u s h k o f f ( w r i t e r s ) ; D a v i d B u n n e l , K e v i n
K e l l y , T i m O ’ R e i l l y ( p u b l i s h e r s ) , B i l l G a t e s , S t e v e J o b s , J o h n C h a m b e r s , S c o t t M c N e a l y ,
L a r r y E l l i s o n ( e n t r e p r e n e u r s ) , R i c h a r d S t a l l m a n , J o h n P e r r y B a r l o w , E r i c R a y m o n d , A l
G o r e ( a c t i v i s t s a n d p o l i t i c i a n s ) , T i m B e r n e r s - L e e , L i n u s T o r v a l d s ( e n g i n e e r s ) .
1 0 A n i n c o m p l e t e l i s t o f t h e s e t e x t s w o u l d i n c l u d e b o o k s b y H o w a r d R h e i n g o l d , i t r a
t : a i r ( 1 9 9 1 ) , : i t r a i r ( 1 9 9 3 ) , a n d a t r s ( 2 0 0 2 ) ; N i c h o l a s
N e g r o p o n t e , : i J i i r a ( 1 9 9 5 ) , K e v i n K e l l y , : t : s ¸ t r : : : ( 1 9 9 8 ) ;

E s t h e r D y s o n , : : a s : J : s i ¸ t i i i r : J i i r a a : ( 1 9 9 7 ) ; B i l l G a t e s , : t a J
a : a J ( 1 9 9 5 ) , s i : s s r : s : : J ¸ r r ( 1 9 9 9 ) ; S h e r r y T u r k l e , i ¸ : r : s t : :
J : r i r i r : a : ¸ r : r : t : r ( 1 9 9 5 ) ; D o n n a H a r a w a y , t a i ¸ : s r i : :
r : a J s i a i s r ¸ : i i s i r : a r : r : r i : r : r t ( 1 9 9 1 ) ; W i l l i a m J . M i t c h e l l ,
i r ¸ i r s ( 1 9 9 6 ) ; D o u g l a s R u s h k o f f , : t i a i ¸ : i r : r t : : s ¸ : t s a : ( 1 9 9 5 ) ,
i J t : ¸ a s ( 1 9 9 7 ) ; S a d i e P l a n t , : t : s : s i i r a : a J : r : r t :
( 1 9 9 7 ) ; a n d C o r y D o c t o r o w , a J r i r : a i i J ( 2 0 0 3 ) .
1 1 I t i s n o t e w o r t h y h o w t h e e m e r g i n g t e c h n o l o g i e s a r e p r o d u c i n g t h e i r o w n b r a n c h o f
s p e c i a l - i n t e r e s t p r i n t m a g a z i n e s . E a r l y o n , w i r e l e s s t e l e g r a p h y h a d l e d t o p u b l i s h i n g o f
m a g a z i n e s s u c h a s i t : : s s ; t h e a d v e n t o f r a d i o w a s a c c o m p a n i e d b y s p e c i a l - i n t e r e s t
m a g a z i n e s a s w e l l , a n d t h e s a m e h o l d s t r u e f o r c o m p u t e r s , t h e I n t e r n e t , v a r i o u s g a m e
c o n s o l e s , a n d t h e i P h o n e . D i f f e r e n t L i n u x m a g a z i n e s a r e a l s o a v a i l a b l e a s p u b l i c a t i o n s
o n W i n d o w s a n d M a c O S . T h o s e m e d i a a r e c r u c i a l a c t o r s i n t h e p o p u l a r d i s c o u r s e o n
n e w t e c h n o l o g i e s .
1 2 I t i s w o r t h m e n t i o n i n g t h a t m a n y o f t h e c l a i m s m a d e a b o u t t h e p e r s o n a l c o m p u t e r
d u r i n g t h e l a t e 1 9 7 0 s a n d e a r l y 1 9 8 0 s a r e a g a i n b e i n g u s e d t o p r o m o t e t h e : a r
: t i J p r o j e c t ( O L P C ) : < h t t p : / / l a p t o p . o r g / v i s i o n / m i s s i o n / > .
1 3 T h i s w a s n o t u n i q u e t o C i s c o S y s t e m s , b u t w a s a r e c u r r i n g p h e n o m e n o n i n p r o m o t i n g
t e c h n o l o g y t o m a s s a u d i e n c e s a n d c a n b e f o u n d i n i m a g e s p r o m o t i n g w i r e l e s s
c o m m u n i c a t i o n i n t h e e a r l y 2 0 t h c e n t u r y a n d i n a d v e r t s p r a i s i n g t h e t e l e p h o n e o r
c a m p a i g n s f o r t e l e v i s i o n i n t h e 1 9 5 0 s .
1 4 F o u n d e d i n 1 9 8 4 b y L e n B o s a c k a n d S a n d y L e r n e r , t w o c o m p u t e r e n g i n e e r s f r o m
S t a n f o r d U n i v e r s i t y , t h e c o m p a n y b e c a m e t h e m a r k e t l e a d e r i n p r o d u c i n g m u l t i -
p r o t o c o l r o u t e r s a n d , b y 2 0 0 0 , C i s c o S y s t e m s w a s t h e w o r l d ’ s m o s t v a l u a b l e c o m p a n y .
T h e l e g e n d g o e s t h a t B o s a c k a n d L e r n e r p r o d u c e d t h e f i r s t r o u t e r i n t h e i r l i v i n g r o o m
t o f a c i l i t a t e c o m m u n i c a t i o n b e t w e e n t h e i r t w o c o m p u t e r s . I n t h e 1 9 9 0 s , C i s c o S y s t e m s
d e v e l o p e d i n t a n d e m w i t h t h e g r o w i n g W o r l d W i d e W e b b y o f f e r i n g p r o d u c t s
f a c i l i t a t i n g n e t w o r k e d c o m p u t i n g . C i s c o S y s t e m s , a s w e l l a s o t h e r i n n o v a t i v e c o m p u t e r
a n d t e l e c o m m u n i c a t i o n c o m p a n i e s a n d o n l i n e s e r v i c e s , w a s a b l e t o e x p l o i t t h e
o p p o r t u n i t y o f t r a n s f e r r i n g b u s i n e s s t o t h e W o r l d W i d e W e b ( C a s t e l l s 2 0 0 1 : 6 8 ) . U s i n g
t h e c o m p a n y ’ s w e b s i t e a s a k e y i n t e r f a c e b e t w e e n i t a n d i t s c u s t o m e r s , h a n d l i n g m o s t
r e q u e s t s , s u p p o r t , a n d o r d e r s o n l i n e , t h e c o m p a n y s a v e d m o n e y a n d i n c r e a s e d t h e
s p e e d w i t h w h i c h i t h a n d l e d c u s t o m e r r e q u e s t s a n d s u b s e q u e n t l y e x p a n d e d i t s
b u s i n e s s o p p o r t u n i t i e s . C a s t e l l s n o t e s t h a t a l t h o u g h t h e s u c c e s s o f C i s c o S y s t e m s i s
d u e t o g o o d e n g i n e e r i n g a n d e x c e l l e n t p r o d u c t s , t h e i r I n t e r n e t - f o c u s e d b u s i n e s s
a d m i n i s t r a t i o n w a s t h e k e y t o t h e i r c o m m e r c i a l s u c c e s s ( 2 0 0 1 : 6 9 ) . W i t h t h e i r C E O
J o h n C h a m b e r s , C i s c o S y s t e m s i n s t a l l e d a n a d v o c a t e f o r e l e c t r o n i c c o m m e r c e a n d
c u t t i n g - e d g e t e c h n o l o g y d e v e l o p m e n t . I n c o u n t l e s s m e d i a a p p e a r a n c e s , a t c o n f e r e n c e s
a n d b u s i n e s s f a i r s a s w e l l a s i n b o a r d r o o m s C h a m b e r s r e p e a t e d h i s m a n t r a ‘ t h e
I n t e r n e t w i l l c h a n g e t h e w a y w e w o r k , l i v e , a n d p l a y . ’ C h a m b e r s m a d e t h e c o v e r o f
t r : m a a i : i n M a y 2 0 0 0 a n d w a s p r a i s e d a s t h e m a n w h o ‘ h a s c r e a t e d a c o m p a n y
t h a t i s n o t h i n g l e s s t h a n a m o n e y - m a k i n g m a c h i n e . ’ P e r s o n a l i z i n g a n e n t e r p r i s e s ’


p e r f o r m a n c e a n d c o m m u n i c a t i n g t h e c o m p a n y ’ s o b j e c t i v e s b e c a m e t h e m a j o r m o t i v e
f o r C E O s t o m a k e m e d i a a p p e a r a n c e s , w h o b e c a m e t h e e q u i v a l e n t o f r o c k s t a r s d u r i n g
t h e b o o m y e a r s o f t h e n e w e c o n o m y . T h e l e a d e r s o f t h e n e w e c o n o m y m a d e t h e f r o n t
p a g e s o f i t : J m a g a z i n e , i : m a g a z i n e a n d s i : s s : : . A n d y S e r w e r , ‘ T h e r e i s
S o m e t h i n g a b o u t C i s c o ’ , t r : , M a y 1 5 , 2 0 0 0 , < h t t p : / / m o n e y . c n n . c o m / m a g a z i n e s /
f o r t u n e / f o r t u n e _ a r c h i v e / 2 0 0 0 / 0 5 / 1 5 / 2 7 9 7 2 9 / i n d e x . h t m > .
H o w e v e r , t h e b u b b l e o f m a r k e t c a p i t a l i z a t i o n h a d a l r e a d y r e a c h e d i t s b u r s t i n g p o i n t b y
M a r c h 9 , 2 0 0 0 ( N A S D A Q ) a n d a y e a r l a t e r i n A p r i l 2 0 0 1 , C i s c o ’ s s t o c k s w e r e d e v a l u e d
b y m o r e t h a n 7 0 % , a n d t h e c o m p a n y w a s f o r c e d t o l a y o f f 8 , 5 0 0 o f i t s 4 4 , 0 0 0
e m p l o y e e s .
1 5 T h e t w o d i f f e r e n t c a m p a i g n s d i s c u s s e d h e r e a r e e n t i t l e d ‘ E m p o w e r i n g t h e I n t e r n e t
G e n e r a t i o n ’ f r o m 1 9 9 8 a n d ‘ T h e H u m a n N e t w o r k ’ f r o m 2 0 0 6 ; s e e t h e c a m p a i g n
w e b s i t e , w h i c h r e s e m b l e s t h e s t y l e o f v i d e o p l a t f o r m s < h t t p : / / v i d e o l o u n g e . c i s c o .
c o m / > .
1 6 : t i : s c o l u m n i s t T h o m a s L . F r i e d m a n r e i t e r a t e s t h i s v i s i o n i n h i s p o p u l a r
a c c o u n t o f t h e e c o n o m i c a n d p o l i t i c a l i m p a c t o f t e l e c o m m u n i c a t i o n i n f r a s t r u c t u r e s i n
h i s 2 0 0 5 b o o k : t J i s a r
1 7 A n o t h e r e x a m p l e f r o m t h e f r a g m e n t e d s p o k e n m o n o l o g u e i s : ‘ O v e r 1 7 m i l l i o n p e o p l e
r e c e i v e d a n e d u c a t i o n o n t h e I n t e r n e t t h i s y e a r – A c r o s s t h e w o r l d s e v e n o u t o f t e n
s t u d e n t s s a y t h e y a r e g e t t i n g b e t t e r g r a d e s – O n e d a y s o m e t r a i n i n g f o r e v e r y j o b o n
e a r t h w i l l b e a v a i l a b l e o n t h e I n t e r n e t . ’
W e n d y C h u n p o i n t s o u t t h a t v i e w e r s c o n f r o n t e d w i t h t h e r e c u r r i n g ‘ A r e y o u r e a d y ? ’
h a d t o p e r c e i v e t h e I n t e r n e t a s a d e s i r a b l e b u t c o m p e t i t i v e p l a c e ( 2 0 0 6 : 2 5 5 ) .
1 8 F o r a c r i t i c a l e x a m i n a t i o n o f C i s c o a d v e r t i s i n g , s e e t h e v e r y c o n v i n c i n g a c c o u n t o f
‘ m o r a l l a n d s c a p e s ’ c r e a t e d i n a d v e r t i s i n g b y R o b e r t G o l d m a n , S t e p h e n P a p s o n , N o a h
K e r s e y ( 1 9 9 8 / 2 0 0 3 ) a t < h t t p : / / w w w . l c l a r k . e d u / ~ g o l d m a n / g l o b a l / p a g e s l a n d s c a p e s /
c i s c o s c a p e s . h t m l > .
1 9 A n a l y s i n g o v e r a h u n d r e d o f t h e s e c o m p a n i e s ’ p r i n t a d s i n t h e U K F i n a n c i a l T i m e s ,
C h r i s t i a n d e C o c k , J a m e s A . F i t c h e t t , a n d M a t t h e w F a r r r e c o g n i z e d a ‘ d i s c o u r s e
c o n s t r u c t i o n ’ t h a t s p r e a d t h e t e r m i n o l o g y o f e - c o m m e r c e , p u s h i n g t h e l o w e r c a s e ‘ e ’
( a s i n e - b u s i n e s s , o r e - c o m m e r c e ) a s a s i g n i f i e r f o r a c o m m e r c i a l a p p l i c a t i o n o n t h e
I n t e r n e t ( 2 0 0 1 : 2 1 1 ) . I T w a s t h e r e b y a c t i v e l y u s e d t o c o n s t r u c t t h e w o r d s a n d
t e r m i n o l o g y u s e d t o d e s c r i b e t h e n e w t e c h n o l o g y a n d w h a t i t c a n b e u s e d f o r . I n
d e s c r i b i n g p o s s i b l e w a y s t o u s e n e w t e c h n o l o g y , I T c o m p a n i e s p u s h e d t h e
r e o r g a n i z a t i o n o f b u s i n e s s a d m i n i s t r a t i o n i n r e s p e c t t o i n f o r m a t i o n t e c h n o l o g y ( 2 0 0 1 :
2 1 3 ) . U s i n g b e s t - p r a c t i c e e x a m p l e s o f I T a p p l i c a t i o n s , t h e a d s s h o w e d h o w m u c h
m o n e y a c o m p a n y c o u l d s a v e o r h o w n e w b u s i n e s s c o u l d b e d e v e l o p e d b y s u b s c r i b i n g
t o t h e p r o d u c t s a n d s e r v i c e s o f I T s o l u t i o n p r o v i d e r s . O n a m o r e s e m i o t i c a n d
i d e o l o g i c a l l e v e l , a d v e r t i s e m e n t s f r o m t h e b o o m y e a r s r e f e r r e d t o t h e a s p e c t o f
r e v o l u t i o n i z i n g t h e o r g a n i z a t i o n o f t h e w o r l d i n t e r m s o f g l o b a l i z a t i o n a n d t h e s p e e d
o f t r a n s a c t i o n s .
2 0 K n o w n a s t h e ‘ G a n g o f F o u r ’ , M i c r o s o f t , Y a h o o , C i s c o S y s t e m s , a n d G o o g l e h e l p e d t o

c r e a t e t h e ‘ G o l d e n S h i e l d ’ , a l s o c a l l e d t h e ‘ G r e a t F i r e w a l l o f C h i n a ’ , w h i c h s e p a r a t e s
t h e C h i n e s e I n t e r n e t f r o m t h e w o r l d ’ s i n f o r m a t i o n i n f r a s t r u c t u r e . A n e s t i m a t e d 4 0 , 0 0 0
p o l i c e m e n a r e p a t r o l l i n g t h e o n l i n e w o r l d a n d s u p p r e s s i n g l i n k s t o w e b s i t e s c r i t i c a l o f
t h e r e g i m e a n d c o n t r o l l i n g u s e r s ’ c o m m u n i c a t i o n s . W e s t e r n c o m p a n i e s w e r e c r i t i c i z e d
f o r c o l l a b o r a t i n g w i t h a d i c t a t o r i a l r e g i m e . S e e i t : J , < h t t p : / / w w w . w i r e d . c o m / t e c h b i z /
m e d i a / n e w s / 2 0 0 5 / 0 7 / 6 8 3 2 6 > , a n d : t r : t s s a s t r i : t s , < h t t p : / / w w w . r s f . o r g / a r t i c l e .
p h p 3 ? i d _ a r t i c l e = 1 0 7 4 9 > .
S e e a l s o N a o m i K l e i n , ‘ C h i n a ’ s a l l - s e e i n g e y e ’ , i r : m a a i : , M a y 2 9 , 2 0 0 8 ,
< h t t p : / / w w w . r o l l i n g s t o n e . c o m / p o l i t i c s / s t o r y / 2 0 7 9 7 4 8 5 / c h i n a s _ a l l s e e i n g _ e y e > .
K l e i n d e s c r i b e s h o w U S c o m p a n i e s c o l l a b o r a t e w i t h C h i n e s e e n t e r p r i s e s i n d e v e l o p i n g
a n d p r o d u c i n g s u r v e i l l a n c e p r o d u c t s . T h e C h i n e s e i n d u s t r y i s e a g e r t o s e r v e o t h e r
m a r k e t a r e a s , a n d i t s p r o d u c t s s e e m t o b e r e a d y t o b e e x p o r t e d t o d e m o c r a t i c s o c i e t i e s ,
w h e r e t h e a f t e r m a t h o f 9 - 1 1 a n d t h e U S ‘ w a r o n t e r r o r ’ a l r e a d y h a v e c r e a t e d a n
a t m o s p h e r e o f s e c u r i t y p a r a n o i a . H o w e v e r , d e m o c r a t i c c o u n t r i e s a r e i n d a n g e r o f
i m p o r t i n g C h i n a ’ s r e p r e s s i v e p o l i t i c a l m o d e l a l o n g w i t h C h i n e s e s u r v e i l l a n c e
e q u i p m e n t .
2 1 P E W R e s e a r c h C e n t e r , ‘ I n t e r n e t n o w m a j o r s o u r c e o f c a m p a i g n n e w s ’ , O c t o b e r 3 1 ,
2 0 0 8 , : s : a t , < h t t p : / / p e w r e s e a r c h . o r g / p u b s / 1 0 1 7 / i n t e r n e t - n o w - m a j o r - s o u r c e -
o f - c a m p a i g n - n e w s > .
2 2 E v g e n y M o r z o v , ‘ V o r s i c h t , F r e u n d h ö r t m i t ! ’ t a ¸ t r : t : : i : : i r M a r c h 1 8 ,
2 0 1 0 , o n l i n e : < w w w . f a z . n e t / - 0 0 m u w s > .
2 3 A n i n c o m p l e t e l i s t w o u l d i n c l u d e : s i a : J i a i : a r i s r s a J s r t a r : i : s ¸ t
s i : s s s : s s b y L o n S a f k o a n d D a v i d K . B r a k e ( 2 0 0 9 ) ; D a n Z a r e l l a , : s i a : J i a
a t : r i ( 2 0 0 9 ) ; D a v e E v a n s a n d S u s a n B r a t t o n , i a : J i a a t : r i t a
J a ( 2 0 0 8 ) ; i r r : t : t r J i a r : t a t : r : r : : r a r a r i : b y J o e l C o m m
( 2 0 1 0 ) ; : a t : r i i : i J : a t : r i ¸ t a s i : s s b y M i c h a e l M i l l e r ( 2 0 0 8 ) ;
: a : : t a a i i : s i a : r t s r i J : r r : t t J r s t : a : a J i : : s a J
s : t : s r ¸ ¸ b y C l a r a S i h ( 2 0 0 9 ) ; i a : J i a : r t i s r : a s t : a J r i i : t
a t : r i i : s r : r b y J i m S t e r n e ( 2 0 1 0 ) ; : a a r i s : a t r ¸ i : a r a i i r
a J s i : : ¸ s r : t : r t i i r b y A v i n a s h K a u s h i k ( 2 0 0 9 ) ; i a i s s i a : J i a
r t a s ¸ t s r : a : i : a J J s i : s s b y E r i k Q u a l m a n ( 2 0 0 9 ) , i r r : t i :
s i : s s : s a r t i : i r : : a : i t J s b y S h e l I s r a e l ( 2 0 0 9 ) ; a n d n o t t o f o r g e t
t h e ‘ a r : : t ¸ t J i : s ’ s s a s i r r : t a t : r i ¸ t J i : s b y K y l e L a c y
( 2 0 0 9 ) ; a : a t : r i ¸ t J i : s b y P a u l D u n a y a n d R i c h a r d K r u e g e r ( 2 0 0 9 ) ; a n d
i a : J i a a t : r i ¸ t J i : s b y S h i v S i n g h ( 2 0 0 9 ) .

1 N e t t i m e f o r m u l a t e s i t s m i s s i o n s t a t e m e n t d e l i b e r a t e l y a s a n e d u c a t i o n a l p r o j e c t t h a t
e x c e e d s t h e o n l i n e s p h e r e : ‘ n e t t i m e i s n o t j u s t a m a i l i n g l i s t b u t a n e f f o r t t o f o r m u l a t e
a n i n t e r n a t i o n a l , n e t w o r k e d d i s c o u r s e t h a t n e i t h e r p r o m o t e s a d o m i n a n t e u p h o r i a ( t o
s e l l p r o d u c t s ) n o r c o n t i n u e s t h e c y n i c a l p e s s i m i s m , s p r e a d b y j o u r n a l i s t s a n d
i n t e l l e c t u a l s i n t h e ‘ o l d ’ m e d i a w h o g e n e r a l i z e a b o u t ‘ n e w ’ m e d i a w i t h n o c l e a r


u n d e r s t a n d i n g o f t h e i r c o m m u n i c a t i o n a s p e c t s . w e h a v e p r o d u c e d , a n d w i l l c o n t i n u e
t o p r o d u c e b o o k s , r e a d e r s , a n d w e b s i t e s i n v a r i o u s l a n g u a g e s s o a n ‘ i m m a n e n t ’ n e t
c r i t i q u e w i l l c i r c u l a t e b o t h o n - a n d o f f l i n e . ’ < h t t p : / / w w w . n e t t i m e . o r g / i n f o . h t m l > . : r
m i r : s , < h t t p : / / w w w . n e x t 5 m i n u t e s . o r g / > .
2 R a e s s e n s r e f e r s t o c r i t i c a l g a m e s a n d t o m o d i f i c a t i o n s o f g a m e s t o p o i n t o u t
o p p o r t u n i t i e s t o m a k e c u l t u r a l c r i t i c i s m p a r t o f m e d i a c o n t e n t i t s e l f . A n e x a m p l e
w o u l d b e V e l v e t S t r i k e ( A n n e - M a r i e S c h l e i n e r , J o a n L e a n d r e , B r o d y C o n d o n 2 0 0 2 ) , a
t o o l f o r p l a c i n g ‘ g r a f f i t i ’ i n t h e v i r t u a l e n v i r o n m e n t o f t h e m u l t i p l a y e r g a m e r : t
s r t i : I t i s c o n c e i v e d a s a p l a y f u l f o r m o f a p p l y i n g c r i t i q u e i n s i d e t h e c r i t i c i z e d
e n v i r o n m e n t ( S c h l e i n e r 2 0 0 5 ) ; s e e V e l v e t S t r i k e a t < h t t p : / / w w w . o p e n s o r c e r y . n e t / v e l v e t -
s t r i k e / > .
3 T h e t e r m ‘ c u l t u r e s t u d i e s ’ i s u s e d h e r e a s a n e q u i v a l e n t t o t h e G e r m a n t e r m
r t i s s : s a ¸ r ( e . g . K i t t l e r 2 0 0 1 ; B ö h m e e t a l 2 0 0 2 ) . C u l t u r e s t u d i e s , i n f l u e n c e d b y
t h e h u m a n i t i e s , f o r m s a n i n t e r d i s c i p l i n a r y f i e l d b e t w e e n d i s c i p l i n e s i n c l u d i n g a r t
h i s t o r y , f i l m , t h e a t r e , m e d i a s t u d i e s , a n d c o m m u n i c a t i o n s t u d i e s .
4 4 S e e a l s o : J a y R o s e n , ‘ T h e p e o p l e f o r m e r l y k n o w n a s t h e a u d i e n c e ’ [ s i c ] , o n l i n e : <
h t t p : / / j o u r n a l i s m . n y u . e d u / p u b z o n e / w e b l o g s / p r e s s t h i n k / 2 0 0 6 / 0 6 / 2 7 / p p l _ f r m r . h t m l > .
5 A s a f a n o f c o m i c b o o k s h i m s e l f a n d a r e s e a r c h e r e x a m i n i n g f a n c o m m u n i t i e s , J e n k i n s
h a s a c t u a l l y e x p e r i e n c e d t h i s s e n s e o f g e n u i n e l y s h a r e d v a l u e s a n d t h e m u t u a l i n t e r e s t
i n t o e a c h o t h e r ’ s c o n t r i b u t i o n s . H e i s a l s o a w a r e o f t h e b l u r r e d a r e a b e t w e e n
i n d e p e n d e n t c o m i c - s t r i p a r t i s t s a n d t h e i n d u s t r y . A t c o n v e n t i o n s , i n d e p e n d e n t c o m i c -
s t r i p a r t i s t s a r e o f t e n c o n t r a c t e d b y b i g p u b l i s h e r s .
6 A n e x a m p l e c i t e d b y J e n k i n s i s t h e a n t i - B u s h c a m p a i g n c o n t e s t e n t i t l e d ‘ B u s h i n 3 0
S e c o n d s ’ . T h e u s e r s w e r e i n v i t e d t o s e n d i n t h e i r h o m e m a d e c a m p a i g n m o v i e s . S i x
f i n a l w i n n e r s w e r e t h e n s e l e c t e d b y a j u r y ( J e n k i n s 2 0 0 6 b : 2 1 9 ) ; s e e t h e w e b s i t e
< w w w . b u s h i n 3 0 s e c